Immigratie is niet langer een winnende kwestie voor Trump

Trump ging in 2016 over immigratie. Zijn focus is verschoven naar het handhaven van de openbare orde.

De Amerikaanse president Donald Trump spreekt tijdens zijn bezoek aan het US Border Patrol McAllen Station in McAllen, Texas, op 10 januari 2019.

Jim Watson/AFP/Getty Images

Toen Donald Trump in 2015 een gouden roltrap afdaalde bij de Trump Tower in New York en verklaarde dat Mexicaanse immigranten drugs meebrachten, ze brengen misdaad, het zijn verkrachters, kondigde hij niet alleen aan dat hij kandidaat was voor het presidentschap - hij zette de toon voor een campagne waarin immigratie centraal stond.



Vier jaar later heeft Trump het immigratiesysteem fundamenteel hervormd op manieren die moeilijk, zo niet onmogelijk, om te draaien zijn. In een tweede termijn , hij kon omarmen verder restrictief beleid .

Maar hij heeft geen overwinningsronde gereden. In plaats daarvan is het onderwerp op het campagnepad grotendeels op de achtergrond geraakt. De retoriek die Trump in 2016 tegen immigranten gebruikte – ze afschilderend als een buitenlands gevaar voor het Amerikaanse leven – is in 2020 vaker tegen demonstranten gekeerd, met name degenen die zijn aangesloten bij de Black Lives Matter-beweging.

Trump heeft zichzelf gepresenteerd als de law and order-kandidaat. Hij was een uitgesproken tegenstander van de protesten tegen raciale ongelijkheid en politiegeweld die in de zomer uitbraken en van pogingen om de politie te bestraffen. En hij heeft de angst voor de openbare veiligheid in democratische steden en omliggende voorsteden aangewakkerd, inclusief het overdrijven van de plunderingen en het geweld dat uitbrak te midden van enkele overigens vreedzame protesten.

Immigratie is niet volledig afwezig geweest in de campagne. Trump herhaalt nog steeds anti-immigrantenretoriek tijdens zijn bijeenkomsten en heeft miljoenen uitgegeven om die boodschap via advertenties te versterken. Tijdens een bijeenkomst in North Carolina op zondag las hij de songtekst voor van: De slang , dat het verhaal vertelt van een tedere vrouw die nietsvermoedend een half bevroren slang redt die haar later bijt. Trump heeft het lied, ooit een vast onderdeel van zijn bijeenkomsten in 2016, ingeroepen als een xenofobe parabel over de risico's van ongeoorloofde immigratie.

Ondertussen hebben regeringsfunctionarissen van Trump – waaronder die van het Department of Homeland Security en senior adviseur van het Witte Huis, Stephen Miller – een parallelle strategie gevolgd om angst aan te wakkeren over de gevaren van democratisch immigratiebeleid in kritieke swingstates.

Maar hoewel er veel op het spel staat voor immigratie, heeft het probleem niet centraal gestaan ​​in Trumps pitch. In 2016 werd immigratie door Republikeinen en Trump gezien als een probleem dat niet alleen blanke kiezers die zijn belangrijkste steun vormen, mobiliseerde, maar ook de swing-stemmers in plaatsen als Michigan, Wisconsin en Pennsylvania, Frank Sharry, de uitvoerend directeur van de aldus de belangenbehartigingsgroep voor immigranten America's Voice. Het was een dubbele hit.

Trump heeft opnieuw geprobeerd om gekleurde mensen de vijand te maken om blanke kiezers bang te maken om hem te steunen, maar deze keer zijn de doelen anders, zei Sharry.

Het is nog steeds racisme, zei hij. Maar het is niet de xenofobie-tak van racisme.

Immigratie hielp Trump winnen in 2016. Maar het draaiboek faalde in 2018.

Toen Trump zijn campagne in 2016 aankondigde, zwoer hij ook om een ​​grote, grote muur aan onze zuidgrens te bouwen en dat hij Mexico ervoor zou laten betalen.

Bouw de muur werd een strijdkreet onder zijn aanhangers, die zijn beweringen omarmden dat het Amerikaanse immigratiesysteem de elite diende, niet de Amerikaanse arbeiders, evenals zijn onnauwkeurige) = portret van immigranten als gewelddadige criminelen en laaggeschoolde arbeiders die Amerikaanse banen stelen en belastinggeld wegzuigen.

Maar het probleem reikte verder dan zijn hardcore supporters. In 2016 was immigratie een van de belangrijkste motieven voor kiezers: 70 procent zei dat immigratie heel belangrijk was, belangrijker dan benoemingen bij het Hooggerechtshof, rassenrelaties, het milieu en abortus. Trump en zijn partij hadden de kwestie met succes op de nationale agenda gezet.

Immigratie speelde ook een prominente rol in analyses van waarom Trump won en in de beweegredenen van kiezers voor hun keuzes. Zijn overwinning werd grotendeels toegeschreven aan een opstand onder blanke arbeiderskiezers die overweldigend citeerden bezorgdheid over immigratie als de reden waarom ze op Trump hebben gestemd. Opvattingen over immigratie vertegenwoordigden ook een van de grootste kloof onder mensen die op Trump hebben gestemd en degenen die op Hillary Clinton hebben gestemd.

De strategie had echter grenzen, wat duidelijk werd tijdens de midterms in 2018, toen Trump angst aanwakkerde over een... invasie van migrantenkaravanen en buitenlandse criminelen en smokkelaars terwijl ze op zoek zijn naar Republikeinse kandidaten. de republikein opiniepeiler David Winston concludeerde later dat de focus van de partij op immigratie, in plaats van op de toen sterke economie, uiteindelijk de Republikeinen de meerderheid van het Huis kostte dat jaar, waardoor hun steun onder onafhankelijken werd uitgehold. Democraten, die zich in plaats daarvan grotendeels op de gezondheidszorg richtten, namen 41 zetels in het Huis terug.

Trump heeft grotendeels geleverd op zijn beloften om de immigratie in het algemeen te beperken. Maar het beleid dat de staat van dienst van Trump op het gebied van immigratie heeft bepaald – inclusief de scheiding van migrantenfamilies aan de zuidgrens en zijn poging om een ​​einde te maken aan het programma Deferred Action for Childhood Arrivals, waardoor meer dan 700.000 jonge niet-geautoriseerde immigranten in de VS — zijn diep impopulair onder de kiezers van beide partijen.

Het lijkt er ook op dat de houding van kiezers ten opzichte van immigratie aan het veranderen is, mogelijk een effect van het restrictieve beleid dat Trump heeft gevoerd. Nu meer Amerikanen welkom verhoogde immigratieniveaus . En immigratie heeft afgenomen in belang voor de kiezers in het algemeen sinds 2016, overschaduwd door meer dringende zorgen, waaronder de pandemie.

Het komt erop neer dat immigratie als een wigkwestie zijn scherpte heeft verloren, omdat het in plaats van te werken onder swing-stemmers, averechts werkt bij swing-stemmers, zei Sharry. En het is veranderd van een probleem dat de Democraten vreesden tot het probleem dat de Republikeinen vermijden.

Immigratie vuurt nog steeds de basis van Trump aan, maar dat is misschien niet genoeg

Maar voor de basis van Trump blijft immigratie een zeer motiverende kwestie – en de president wil ze nog steeds tevreden stellen met veel anti-immigrantenretoriek op het campagnepad.

Zijn voornaamste verdediging tegen kritiek op zijn reactie op de Covid-19-pandemie is dat hij besloot China een reisverbod op te leggen. In het laatste presidentiële debat – het enige dat over immigratie ging – beweerde hij ten onrechte dat alleen immigranten die een extreem laag IQ komen opdagen voor rechtszittingen en dat migrantenkinderen die door zijn regering van hun ouders waren gescheiden, door criminelen en bendeleden over de grens waren gesmokkeld.

Hij heeft in de laatste weken van de campagne ook miljoenen uitgegeven aan campagneadvertenties waarin hij zijn immigratiebeleid in alle staten, waaronder Pennsylvania en Michigan, aanprijst. Dat omvat een $ 7 miljoen Facebook-advertentieaankoop, inclusief enkele advertenties die later waren getrokken door het bedrijf (hoewel niet voordat ze honderdduizenden mensen bereikten) omdat ze beweerden, zonder bewijs, dat het toelaten van vluchtelingen tot de VS het risico van Amerikanen om het coronavirus op te lopen zou vergroten. Immigratie was ook het onderwerp van zijn op één na grootste aankoop van tv-advertenties van 1 september tot 15 oktober, volgens de New York Times.

Een advertentie, die liep in Florida, Arizona, North Carolina, Georgia en Wisconsin, verwerpt het plan van Biden om miljoenen niet-geautoriseerde immigranten die in de VS wonen te legaliseren, en beweert dat het hen in staat zou stellen te strijden voor Amerikaanse banen en in aanmerking te komen voor openbare voordelen.

Miller, de senior adviseur van Trump en de architect van zijn immigratiebeleid, trad ook op als surrogaat van de president en sprak in hyperbolische termen over wat hij ziet als de nachtmerrie van epische proporties van het immigratiebeleid van de Democraten in een persconferentie op 29 oktober. Hij wakkerde de angst aan over wat er zou gebeuren als Biden zou beginnen met het vrijlaten van bepaalde immigranten die de grens oversteken zonder toestemming naar het binnenland van de VS, zoals hij heeft voorgesteld.

Binnen een week nadat dat gebeurde, zou er op wereldschaal een stormloop op de grens zijn die nog nooit eerder in de hele menselijke geschiedenis is gezien, zei hij. Elke smokkel- en mensenhandelorganisatie op planeet Aarde zou het nieuws krijgen en miljoenen zullen komen, niet alleen van dit halfrond, maar van de hele planeet.

Deze oproepen van het elfde uur op immigratie ruiken naar wanhoop nu het pad van Trump naar de overwinning steeds smaller wordt.

Het is duidelijk dat Trump zijn greep op immigratie niet verslapt, maar wanhopig naar strohalmen grijpt om een ​​blok van kiezers te bereiken die zich verzetten tegen zijn staat van dienst over de kwestie en zijn visie op Amerika verwerpen, zei Tyler Moran, de uitvoerend directeur van Immigration Hub, in een verklaring.

all you can eat Chinese buffetten

Immigratiehandhavingsinstanties hebben een publiciteitsblitz gehad

In het laatste deel van de campagne probeerden functionarissen van de Trump-regering immigratie weer op de kaart te zetten als een verkiezingskwestie.

Ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Veiligheid, waaronder waarnemend secretaris Chad Wolf en zijn plaatsvervanger Ken Cuccinelli, hebben een rondreis gemaakt door verschillende staten op het slagveld: Pennsylvania, Arizona , Minnesota en Texas – die de afgelopen zes weken minstens vijf persconferenties hebben gehouden om de boodschap van de president over immigratie te versterken.

Wolf en Cuccinelli behoorden tot de trouwste verdedigers van de president in de regering en hebben in de loop der jaren voor hem gevochten in de media, maar deze persconferenties vallen op omdat ze zo dicht bij de verkiezingsdag zijn.

Sommige van de persconferenties hebben betrekking op routinematige handhavingsacties dat zou doorgaans worden gepubliceerd met een eenvoudig persbericht. Zo reisde Cuccinelli op 21 oktober naar Pittsburgh om te spreken over de arrestatie van... 15 buitenlandse studenten beschuldigd van visumfraude , slechts een fractie van hen werd daadwerkelijk gearresteerd in Pennsylvania (het bureau specificeerde niet hoeveel, maar erkende dat ten minste enkele van de arrestaties hadden plaatsgevonden in Massachusetts, Washington, DC, Texas, Florida, New Jersey en Tennessee.)

De aankondiging van vandaag is gewoon weer een voorbeeld van het feit dat de regering-Trump niet alleen Amerika op de eerste plaats zet, maar ervoor zorgt dat de wetten van ons immigratiesysteem worden gehandhaafd, vertelde hij destijds aan verslaggevers.

Ook in Pennsylvania heeft de federale regering opgericht billboards waarschuwing voor immigranten GEZOCHT DOOR IJS die waren beschuldigd van of veroordeeld voor misdaden variërend van mishandeling tot diefstal. Omdat ze op borgtocht vrijgelaten waren uit de gevangenis of nadat ze hun straf hadden uitgezeten zonder doorverwezen te zijn naar de ICE, beweert het agentschap op het billboard dat dergelijk opvangbeleid een ECHT GEVAAR is.

De grensmuur is ook een steunpilaar geworden in de openbare berichten van het bureau. Na een race om de grensmuur af te werken in de maanden voorafgaand aan de verkiezingen, beweerden DHS-functionarissen graag dat Trump zijn campagnegelofte heeft waargemaakt. ( Bijna 400 van de 450 mijl aan grensmuur die Trump tegen het einde van het jaar beloofde, is voltooid, maar Mexico heeft er nooit voor betaald – in plaats daarvan viel de last van $ 15 miljard op de belastingbetalers en werd grotendeels overgedragen uit de begroting van het Pentagon.)

Wolf reisde op 29 oktober naar de grens om de voortgang van de bouw aan te prijzen en overduidelijk te maken wat er volgens hem op het spel stond bij de presidentsverkiezingen. Hij zei dat het beleid van Biden een golf van migratie aan de grens zou veroorzaken en een bedreiging zou vormen voor de nationale veiligheid.

Laat me duidelijk zijn, elk van die beleidsmaatregelen zou het leven van de grenspatrouille en Amerikanen in het hele land in gevaar brengen, hij zei .

Hij twitterde ook een video waarin hij stootte aan journalisten die twijfels zaaien over de vraag of Trump de grensmuur zou voltooien en of deze zelfs zou dienen voor het beoogde doel van het beveiligen van de grens. Het is niet duidelijk of de video is geproduceerd door het Department of Homeland Security, maar het had net zo goed een campagneadvertentie kunnen zijn:

David Lapan, een voormalig woordvoerder van DHS, noemde het een misbruik van [overheids]middelen en duidelijke verkiezingscampagnes.

Trump heeft in plaats daarvan de basis voor zijn campagne gemaakt

De berichtgeving van Trump over immigratie is een essentieel onderdeel geworden van zijn bredere thema van wet en orde, een zin die door politici wordt herhaald sinds Barry Goldwater gebruikte het als een knuppel tegen de burgerrechtenbeweging en dat Trump en vice-president Mike Pence hebben uitgesproken meer dan 90 keer dit jaar op het campagnepad. Hoewel de focus van Trumps woede anders is dan die van zijn anti-immigrantentirades in 2016, wordt het gemotiveerd door hetzelfde doel: een blanke bevolking met een Europese meerderheid in stand houden en gekleurde mensen als vijand beschouwen.

De herverkiezingscampagne van Trump heeft een gespleten strategie geïmplementeerd om zijn basis vreemdelingenhaat te dienen en kiezers in de voorsteden te targeten met ‘law and order’-hondenfluitjes tegen immigranten en gekleurde gemeenschappen, zei Moran.

In 2016 wakkerde hij de angst aan voor internationale criminele bendes zoals MS-13 en invasies van migrantenkaravanen. Nu is hij angst aanwakkeren over plunderingen in liberale steden en een invasie van woningen met lage inkomens in de buitenwijken.

Toen hij aantrad, zei hij dat hij immigranten steunde die legaal naar de VS wilden komen, maar deze aan de kaak stelden Democratische heiligdomsteden die weigeren samen te werken met de federale immigratie-autoriteiten als wetteloos. (Hoewel hij later ook de legale immigratie schrapte.) Hij beschreef ook de zuidelijke grens als wetteloos en voerde een nultolerantiebeleid in dat erop gericht was iedereen te vervolgen die de grens overschreed zonder toestemming. Nu demoniseert hij democratische steden die... wetteloze protesten toestaan doorgaan.

De parallellen in zijn taal zijn geen toeval. Ze hebben het effect dat ze inspelen op de angst voor de ander onder blanke kiezers – of dat nu immigranten zijn of de gekleurde mensen die de zomerprotesten leiden. Het resoneert met sommige kiezers: een Republikein in Minnesota vertelde de New York Times in 2018 dat ze vreesde dat migrantenbendes zomerhuizen aan het meer in de staat zouden kunnen overnemen.

Wat houdt hen tegen? ze zei. We hebben veel mensen die in de zomer en in de winter ergens anders aan meren wonen. Als ze in het voorjaar terugkomen, zou hun huis bezet zijn.

Het is om die reden dat Trump zijn kandidatuur synoniem heeft gemaakt met white power, een associatie die hij herhaaldelijk onwil heeft getoond om te verwerpen. Toen hem werd gevraagd om blanke supremacisten te veroordelen tijdens een van de presidentiële debatten, zei hij in plaats daarvan dat ze een stapje terug moesten doen. Sommige van zijn aanhangers hebben hun steun voor blanke suprematie duidelijk gemaakt, waaronder een deelnemer aan een recente bijeenkomst in Florida die flitste een white power-teken .

Maar in een land dat op weg is om tegen 2040 een land met een meerderheid van de minderheden te worden, is het onduidelijk hoe de Republikeinen, als ze het nativisme en racisme blijven omarmen dat door Trump wordt aangewakkerd, nog steeds de verkiezingen zullen winnen.