De onmogelijke zoektocht om een ​​betere borstkolf te bouwen

Er komt een golf van hightech, handsfree apparaten op de markt. Maar zullen ze vrouwen echt helpen?

Het Highlight by Vox-logo

Ik had nooit gedacht dat ik zo enthousiast zou zijn om een ​​borstkolf uit te proberen.

Mijn zoon is vorig jaar geboren en toen ik na 12 weken verlof weer aan het werk ging, moest ik uitzoeken hoe ik met heel weinig slaap moest schrijven, hoe ik al mijn deadlines kon halen in mijn nieuwe beperkte tijd - en hoe ik moest pompen. Net als een groeiend aantal Amerikaanse vrouwen gaf ik mijn baby borstvoeding, en ik wilde hem borstvoeding blijven geven, zelfs als ik doordeweeks niet bij hem was. Dat betekende dat ik elke drie uur een machine moest gebruiken om melk uit mijn borsten te halen.



Het proces bleek moeilijk, stressvol en tijdrovend te zijn, het kostte me kostbare werkuren en het isoleerde me van mijn collega's. En ik had het makkelijker dan de meeste nieuwe moeders: ik had in de eerste plaats betaald verlof en een werkgever die zich inspande om kolvende moeders op te vangen.

Voor niet-ingewijden, hier is hoe het pompproces eruit ziet: Monteer vijf plastic onderdelen in een apparaat dat een beetje op een trompet lijkt. Doe je shirt en beha uit en doe een speciale handsfree pompbeha aan (niet inbegrepen bij de aankoop van de pomp - je moet er een kopen of Maak je eigen ). Plaats het ene uiteinde van de trompet in de beha en over uw borst en sluit het andere uiteinde aan op een slang die naar de pomp leidt. Doe hetzelfde voor de andere borst. Zet de pomp aan en laat deze 10 tot 30 minuten aan staan. Dan loskoppelen, aankleden, melk in de koelkast zetten, en ga weer aan het werk.

Had ik al gezegd dat de centrum voor ziektecontrole en Preventie raadt u aan om elk onderdeel na elke pompsessie te wassen en ze allemaal één keer per dag in kokend water te ontsmetten? Of dat veel mensen op een werkdag drie (of meer) keer moeten kolven, zowel om voldoende melk te maken voor een baby als om de melkproductie op peil te houden? Of dat als u een sessie mist, u pijnlijke verstopte melkkanalen kunt krijgen of een infectie die mastitis wordt genoemd en waarvoor antibiotica nodig kan zijn?

Zoals Jessica Shortall, auteur van het pompadviesboek Het werk. Pomp. Herhalen. , vertelde me, het hele ding is pijnlijk, lelijk, luid, precair in termen van zijn bedienbaarheid en betrouwbaarheid, en zeer bloot.

immigranten en de Amerikaanse droom artikelen

Daarom merkte ik dat ik afgelopen herfst op een ochtend een Willow-pomp op mijn borst paste. De wilg , een handsfree pomp zonder slangetje, is een van de vele recente innovaties die beloven de kolfervaring voor moeders te verbeteren. Anderen zijn de Elvie Pomp , aangekondigd als 's werelds eerste stille draagbare borstkolf, en accessoires zoals de Hush-a-Pump-behuizing die tot doel hebben verschillende problemen met pompen op te lossen.

The Willow is de allereerste draagbare borstkolf in bh

De wilg is de allereerste in-bra draagbare borstkolf.

Amanda Northrop/Vox

Maar zoals ik heb geleerd, gaat het probleem waarmee ouders worden geconfronteerd die hun baby's proberen te voeden veel verder dan de pomp. De American Academy of Pediatrics beveelt aan dat zuigelingen de eerste zes maanden van hun leven uitsluitend moedermelk krijgen, en hoewel de wetenschap van borstvoeding is controversieel , wordt het de laatste jaren steeds meer gepromoot als de gezondste manier om een ​​baby te voeden.

Niets in de Amerikaanse samenleving - niet het ouderschapsverlofbeleid, medische zorg, onderzoeksfinanciering, werkcultuur of productontwerp - is echter opgezet om ouders te helpen hun kinderen moedermelk te geven. Om dat te veranderen, moet niet alleen de pomp zelf opnieuw worden uitgevonden, maar de hele cultuur rond werk en gezin.

Pompen is verschrikkelijk. Dit is waarom.

Hier zijn enkele van de klachten die Shortall van vrouwen heeft gehoord: Borstkolven maken veel lawaai, zijn gemakkelijk te horen tijdens een telefonische vergadering of door een dunne kantoordeur. De flenzen - een term voor het kegelvormige pompgedeelte dat over de borst gaat - kunnen lekken, wat leidt tot gênante vlekken op werkkleding. Zelfs zonder lekken ziet het proces er bizar uit; een vriend van Shortall vertelde haar dat de tepels van zijn vrouw in de pomp eruitzagen als duimen in een tuinslang.

Pompen hoort niet pijnlijk te zijn, maar dat kan het wel zijn, vooral als je flenzen niet goed passen. Ik nam onlangs een draagbare pomp mee op een werkreis, en toen een TSA-agent het uitveegde op drugsresten, hoorde ik een andere agent tegen haar mannelijke collega mompelen: Die shit doet pijn.

Het is ook een tijd zuigen. In totaal besteedde ik ongeveer 90 minuten per dag aan kolven, en hoewel ik een deel van die tijd op mijn laptop kon typen dankzij de handsfree bh die ik had gekocht, verloor ik nog steeds elke week uren aan het monteren, demonteren en schoonmaken van kleine onderdelen - uren die ik had kunnen besteden aan werken, spelen met mijn baby, praten met mijn man of de broodnodige slaap inhalen.

Gezien het verlies van werktijd, is het geen verrassing dat kolven het verdienvermogen van vrouwen kan schaden - een onderzoek uit 2012 wees uit dat moeders die hun baby's gedurende ten minste zes maanden borstvoeding gaven, een grotere inkomensdaling hadden na het krijgen van kinderen dan moeders die geen borstvoeding gaven, als Rebecca Greenfield gerapporteerd op Bloomberg . En zelfs als je, net als ik, kunt typen terwijl je kolft, ben je nog steeds alleen in een lactatiekamer en mis je potentiële netwerkmogelijkheden en de immateriële voordelen van het daadwerkelijk zien van je collega's.

Als Eleanor Barkhorn schreef voor Vox , wordt borstvoeding vaak aangeprezen als een goedkope manier om je baby te voeden, maar dat is alleen waar als je ervan uitgaat dat je tijd geen waarde heeft. Als ik afkolfde, leek het me soms dat borstkolven waren ontworpen door mensen die aannamen dat moeders tijd geen waarde had.

Ik was dankbaar dat ik melk voor mijn baby kon maken en toch mijn baan kon behouden, vooral nu zoveel vrouwen tussen die twee moeten kiezen. Een ruimte om te kolven zoals ik op mijn werk gebruikte, is voor veel werkgevers vereist onder de Affordable Care Act, maar minder dan de helft van de moeders toegang hebben tot een, volgens een studie uit 2018 . Ik heb ook redelijk wat controle over mijn schema en, tenzij ik op reis was voor een verhaal, kon ik relatief gemakkelijk tijd vrijmaken om te pompen - wat niet het geval is voor veel politieagenten, leraren, verpleegsters of anderen wiens carrière een veel facetime.

Javier Zarracina / Vox

Toch bleef ik me afvragen waarom pompen zo moeilijk moest zijn. De redenen, zo blijkt, zijn talrijk. Om te beginnen is het proces van borstvoeding ingewikkeld. Borsten en tepels zijn er in veel verschillende vormen en maten, en het is belangrijk dat de flenzen goed passen, zegt Kathleen Rasmussen, hoogleraar moeder- en kindervoeding aan de Cornell University.

En er zijn veel dingen die we niet weten over kolven, zoals hoe kolven zich verhoudt tot borstvoeding in termen van hoeveel melk een moeder produceert, en hoe gevaarlijk het is voor vrouwen om te kolven met niet-gesteriliseerde onderdelen.

Moedermelk is een absoluut geweldig groeimedium voor bacteriën, legde Rasmussen uit - en als pomponderdelen niet goed worden schoongemaakt, kunnen ze bacteriën in de melk brengen. Maar het is niet echt duidelijk hoe gevaarlijk dat is. Vrouwen melden niet in grote aantallen zieke kinderen door het gebruik van hun pompen, dus hoe groot dit effect is, weten we echt niet, zei ze.

We hebben geen antwoorden op dergelijke vragen, deels vanwege een gebrek aan financiering voor onderzoek, zei Rasmussen. Er is een gebrek aan investeringen van de kant van de overheid om erachter te komen wat er in de vloeistof zit die ze ons aanmoedigen om onze baby's te voeden, legde ze uit.

Naast deze belemmeringen om meer te weten te komen over borstvoeding en afkolven, kunnen er ook maatschappelijke obstakels zijn die betere borstkolven in de weg staan.

Orwell H. Needham diende in 1854 een patent in voor de eerste borstkolf. Het leek sterk op soortgelijke producten die werden gebruikt om dieren te melken.

Orwell H. Needham heeft voor het eerst een patent aangevraagd borstkolf in 1854. Het bootst soortgelijke producten na die worden gebruikt om dieren te melken.

US Patent and Trademark Office

De apparaten werden voor het eerst gepatenteerd in het midden van de 19e eeuw, zoals Megan Garber schreef aan de Atlantische Oceaan in 2013 , en waren meestal bedoeld om baby's te helpen voeden die moeite hadden met borstvoeding. Maar in de jaren negentig kwamen er relatief betaalbare elektrische kolven voor thuisgebruik beschikbaar, en het aantal borstkolven begon te stijgen. Tussen 2005 en 2006 had 85 procent van de moeders die borstvoeding gaven van gezonde alleenstaande baby's melk afgekolfd, zoals Jessica Martucci, een onderzoeksmedewerker aan het Science History Institute in Philadelphia, schreef in de American Medical Association Journal of Ethics .

wie was de eerste president die een lange broek droeg?

Pompen genoten van een ander sterk in populariteit na de goedkeuring van de Affordable Care Act in 2010, die verzekeraars verplichtte de kosten van een borstkolf te dekken. De markt voor pompen groeit sindsdien gestaag en bereikte een wereldwijde verkoop van $ 891,5 miljoen in 2016. Vanaf 2015 verzonnen Amerikanen ongeveer 40 procent van de wereldwijde vraag voor pompen.

Ondanks hun groeiende populariteit zijn borstkolven relatief langzaam veranderd. Over het algemeen hebben technologiebedrijven niet geïnnoveerd op het gebied van technologie voor vrouwen, zegt Tania Boler, de CEO van Elvie, die eerder dit jaar een draagbare borstkolf introduceerde in de VS. Technologiebedrijven worden vaak geleid door mannen, die misschien niet op de hoogte zijn van problemen met de gezondheid van vrouwen, zei ze. Bovendien is er de veronderstelling dat vrouwen geen vroege en enthousiaste gebruikers van geweldige technologie zijn.

Er is een geschiedenis van producten voor vrouwen die worden gezien als een 'vrouwending' in plaats van als een geweldige zakelijke kans of een probleem voor de volksgezondheid om op te lossen, zei Shortall. Als het voornamelijk of alleen vrouwen treft, wordt het niet als ieders probleem beschouwd.

Nieuwe borstkolven kunnen het begin zijn van een oplossing - voor sommigen

Toen ik voor het eerst over de Willow hoorde - via een advertentie op Instagram, waar ik tijdens de nachtelijke voedingssessies veel tijd doorbracht met scrollen - was ik geïntrigeerd. Het leek een veel naadlozere pompervaring te bieden dan ik gewend was. Je draagt ​​de Willow in je bh. Alle pomponderdelen zitten in het apparaat zelf, dat ongeveer zo groot is als een halve softbal.

Als het eenmaal is bevestigd, belooft het bedrijf, kun je rondlopen, klusjes doen, zelfs op kantoor werken, terwijl je melk pompt. Mobiel. Rustig. Morsbestendig. vertrouwd, de Willow-website verkondigt.

De Willow is gemaakt om pompgebruikers niet alleen mobiliteit maar ook een beetje waardigheid te geven, vertelde Naomi Kelman, de CEO van het bedrijf, me. Je hoeft je hiervoor niet uit te kleden, of een omslachtige beha te dragen met bungelende babyflesjes.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door willowpump (@willowpump) op 11 jan. 2019 om 19:37 PST

Toen ik een Willow probeerde voor dit verhaal (Vox Media dekte de kosten), waren sommige aspecten meteen aantrekkelijk. Toen ik beide apparaten (je moet er een voor elke borst kopen) vergrendeld en afgekolfd had, kon ik opstaan ​​en naar believen rondlopen. En Willow was aantrekkelijk - een gladde witte halve bol met hemelsblauwe accenten. De inbreng van de moeder was een integraal onderdeel van elke stap van Willow, zei Kelman. Mothers vroeg het bedrijf om het toestel niet in huidstinten maar in mooie neutrale kleuren te produceren (naast wit komt Willow ook in grijs).

Terwijl ik de Willow in mijn beha liet glijden, had ik het gevoel dat iemand genoeg om me gaf om iets moois voor me te maken.

Er waren echter nadelen. De Willow was niet bijzonder discreet. Het apparaat is groot - zelfs onder wijde kleding zag ik er een beetje uit als een fembot uit de Austin Powers films. Ik zou het niet prettig hebben gevonden om het aan mijn bureau of in een vergadering te dragen.

En de Wilg deed pijn. In het begin was het gewoon ongemak, maar bij de derde pompsessie van de dag had ik zoveel pijn dat ik te afgeleid was om te werken. Mijn tepels kwamen gezwollen, misvormd en verontrustend wit uit de Willow tevoorschijn.

Tijdens een FaceTime-coachingsessie - gratis inbegrepen bij Willow - stelde een behulpzame coach vast dat mijn tepels waarschijnlijk te klein waren voor de flens die ik gebruikte, wat resulteerde in pijnlijk schuren.

Helaas maakt Willow momenteel geen kleinere flens, hoewel het bedrijf van plan is om in de tweede helft van 2019 extra flenzen uit te rollen, zei Kelman.

En er is nog een ander probleem met Willow: de kosten. Willow kost $ 479,99 tot $ 499,99, ongeveer $ 150 meer dan de populaire Medela Pump in Style. De pomp vereist ook gespecialiseerde zakken, die $ 11,99 kosten voor een verzending van 24 - een aanzienlijke meerprijs, aangezien veel andere apparaten gebruikers in staat stellen om in herbruikbare flessen te pompen. The Willow wordt nog niet gedekt door een verzekering, hoewel Kelman zegt dat het bedrijf samenwerkt met verzekeringsmaatschappijen om dekking te onderhandelen. Willow biedt ook een afbetalingsplan waarmee klanten de kosten in de loop van de tijd kunnen betalen, en sommige klanten gebruiken spaargeld om de pomp en tassen te betalen, zei ze.

Uiteindelijk zag ik de Willow als een stap in de goede richting. Maar vanwege de kosten en de problemen met de pasvorm, zullen veel mensen niet kunnen profiteren van het gemak. En voor veel vrouwen begint het probleem met borstvoeding in Amerika tegenwoordig voordat ze ooit een pomp hebben uitgeprobeerd.

In het hele land werken experts aan het hacken van borstvoeding

De Willow is niet de enige oplossing voor problemen waarmee mensen worden geconfronteerd wanneer ze proberen te pompen. De Elvie Pomp , een andere draagbare optie, verscheen op London Fashion Week in de herfst van 2018 — de pomp verkocht zijn eerste productierun in de Verenigde Staten in februari, en Elvie verwacht meer beschikbaar te hebben in april. In tegenstelling tot Willow kunnen gebruikers met de Elvie in herbruikbare flessen pompen. Het komt ook in drie flensmaten.

waar komen broeikasgassen vandaan?

Ondertussen heeft MIT twee keer een Maak de borstkolf niet zuigen hackathon gewijd aan het verbeteren van de ervaringen van ouders met kolven en borstvoeding. De eerste evenement , in 2014, genereerde ideeën zoals de Mighty Mom utility riem , een handsfree, draagbare pomp; en Tweede natuur , die de beweging van de tong van een baby imiteert. (Beiden zijn niet op de markt gekomen, maar leden van de betrokken teams ontwikkelden later de Hush-a-Pump geluiddempende koffer en de Pump2Baby fles .)

De 2018 MIT Make the Breast Pump Not Suck Hackathon en Paid Family Leave Policy Summit riepen meer dan 250 medewerkers met verschillende achtergronden bijeen om borstvoeding en kolven te ondersteunen met een focus op rechtvaardigheid.

De 2018 MIT Make the Breast Pump Not Suck hackathon en Paid Family Leave Policy Summit riepen meer dan 250 medewerkers met verschillende achtergronden bijeen om borstvoeding en kolven te ondersteunen met een focus op rechtvaardigheid.

Met dank aan Zorg dat de borstkolf niet zuigt
Teamleden werken aan het verbeteren van de borstkolf tijdens de 2018 MIT Make the Breast Pump Not Suck Hackathon, georganiseerd in het MIT Media Lab in april 2018.

Teamleden werken aan het verbeteren van de borstkolf tijdens de 2018 MIT Make the Breast Pump Not Suck hackathon die in april 2018 werd gehouden in het MIT Media Lab.

Met dank aan Zorg dat de borstkolf niet zuigt

Toen het team de tweede hackathon aan het plannen was, die vorig jaar plaatsvond, wilden ze niet alleen het apparaat zelf hacken, maar ook de systemen, programma's en cultuur rond borstvoeding en kolven, zei Rebecca Michelson, die als projectmanager voor de 2018 evenement. De tweede hackathon, waaraan meer dan 250 deelnemers en sponsors deelnamen, waaronder borstkolffabrikanten Medela en Lansinoh, was ook speciaal gericht op ideeën om moeders met een laag inkomen en gekleurde moeders te helpen, die extra obstakels ondervinden bij het geven van borstvoeding en kolven.

Je moet borstvoeding geven om zelfs maar in de pompfase te komen, zei Anjanette Davenport Hatter, de uitvoerend directeur van het Harambee Care Maternal Infant Health Program, dat huisbezoeken biedt aan Medicaid-ontvangers met nieuwe baby's in Detroit. De mensen die Harambee Care bedient, vaak gekleurde vrouwen met een laag inkomen, worden soms geconfronteerd met vooroordelen van artsen en verpleegsters, zei Hatter.

Er is een vooroordeel dat mensen van kleur er niets om geven - ze geven niet om hun gezondheid, en ze geven zeker niet om wat gunstig is voor hun baby's, zei Hatter. Dus moeders van kleur met een laag inkomen kunnen een formule voor hun baby's krijgen aangeboden als het niet medisch noodzakelijk is, of de veronderstelling onder ogen zien dat ze niet geïnteresseerd zijn in hulp van een lactatiekundige.

Een team van Harambee Care werkte aan dit probleem tijdens de hackathon van 2018 en creëerde My Lactation Plan, een hulpmiddel om moeders, gezinnen en zorgverleners te helpen samenwerken om borstvoeding te ondersteunen. Het team was een van de vele prijswinnaars bij de hackaton.

En omdat een gebrek aan betaalde vrije tijd de oorzaak is van de problemen van veel ouders met borstvoeding en afkolven, omvatte het evenement ook een beleidstop gewijd aan ideeën om de toegang tot gezinsverlof te verbeteren.

Op een avond, terwijl ik verslag uitbracht over dit verhaal, had de trein die ik gewoonlijk van mijn werk naar huis neem vertraging, waardoor ik de bedtijd van mijn zoon miste. Dit betekende dat in plaats van tijd met hem en mijn man door te brengen toen ik thuiskwam, ik naar de slaapkamer moest gaan en mezelf moest aansluiten op een borstkolf. Toen ik me voorbereidde om mijn eerste vrije tijd na een lange werkdag vastgebonden aan een machine door te brengen en vervolgens de vele onderdelen ervan te reinigen en steriliseren, werd ik er opnieuw aan herinnerd dat de pompen zelf slechts een symptoom zijn van de grotere problemen waarmee vrouwen worden geconfronteerd wanneer ze proberen borstvoeding te geven en het werk.

Sinds de jaren negentig voelen meer vrouwen de druk om borstvoeding te geven, maar er zijn weinig beleidswijzigingen geweest om hen echt te helpen dit te doen, zei Martucci.

In plaats van vrouwen te compenseren voor hun vrije tijd terwijl ze uitsluitend borstvoeding geven in het kader van betaald moederschapsverlofbeleid, zei ze, hebben we gezien dat de overheid borstkolven subsidieert en lactatiekamers op de werkplek vereist - dit is beleid dat eigenlijk niet veel doet aan veranderen hoe de samenleving moeders en baby's behandelt.

Voor veel ouders zou gegarandeerd betaald verlof de behoefte aan langdurig gebruik van de borstkolf verminderen. Andere landen erkennen dat de tijd die vrouwen besteden aan borstvoeding een klein deel van hun leven is als productieve werknemers, en hun voordelen weerspiegelen dat, zei Rasmussen. Om de een of andere reden lijken we niet in staat om dezelfde berekening te maken.

Bij gebrek aan een uitgebreider gesprek over betaald verlof, kunnen enkele culturele veranderingen nodig zijn om het kolven van de borsten wat minder te laten zuigen. Een mogelijke wijziging wordt voorgesteld in het marketingmateriaal van Willow. Ze laten vrouwen zien die het apparaat in het openbaar gebruiken - de een houdt een vergadering, de ander wacht op een bus. Ik voelde me te zelfbewust om de Willow buiten de lactatiekamer van ons kantoor te dragen, maar dat gevoel werd grotendeels beïnvloed door de houding van onze cultuur ten aanzien van borstvoeding en kolven. Als kolven als een normaal iets zou worden beschouwd, zou ik het misschien prettiger hebben gevonden om het in het bijzijn van mijn collega's te doen.

Kelman vertelde me dat vorig jaar model Nicole Phelps, de vrouw van Olympiër Michael Phelps, een Instagram-foto van zichzelf plaatste met de Willow onder haar avondjurk op een gala voor de stichting van haar man.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Nicole Michele Phelps (@mrs.nicolephelps) op 22 mei 2018 om 11:28 uur PDT

Phelps kreeg kritiek voor het pompen in het openbaar, zei Kelman, maar moeders stroomden naar haar verdediging op sociale media. Alleen al deze uitstorting van intensiteit van emotie eromheen laat zien dat vrouwen vinden dat dit moet veranderen, zei Kelman.

Betere borstkolftechnologie zou deel kunnen uitmaken van die verandering. Maar zoals Martucci opmerkt, heeft de opkomst van borstkolven niets veranderd aan het feit dat de last voor babyverzorging en voeding bijna uitsluitend op moeders rust. Om de ervaring minder te laten zuigen, zal die last moeten verschuiven.