Indiana's dure en vervelende Republikeinse Senaat primaire, uitgelegd

Rep. Todd Rokita, Rep. Luke Messer en Mike Braun zijn verwikkeld in een bloedstollende strijd om de kans om Democraat Joe Donnelly ten val te brengen.

Todd Rokita, Mike Braun en Luke Messer

Todd Rokita, Mike Braun en Luke Messer zijn allemaal in een akelige strijd om de Republikeinse voorverkiezingen in Indiana te winnen.

AP Photo/Darron Cummings, Zwembad

In Indiana hebben drie Republikeinse kandidaten al meer dan $ 9 miljoen uitgegeven om de kwetsbare democraat senator Joe Donnelly ten val te brengen in wat nu een van de duurste Senaatswedstrijden dit jaar.



Op dinsdag 8 mei, Indiana's Republikeinse voorverkiezingen kiezers zullen kiezen tussen vertegenwoordigers Todd Rokita en Luke Messer en zakenman en voormalig staatswetgever Mike Braun.

Maandenlang zijn de drie in een bloedstollende wedstrijd geweest om elkaar te overtreffen en de kans te winnen om in november voor de Senaat te strijden. Ze hebben zelfs door Trump geïnspireerde bijnamen voor elkaar: Lyin 'Todd voor Rokita beweert dat hij een goedkeuring van Trump-Pence had gekregen (hij heeft dat niet); Ontbrekend mes , waarbij hij het congreslid aanviel omdat hij meer tijd in de omgeving van Washington DC doorbracht dan in Indiana (compleet met een Oh, de plaatsen waar je naartoe gaat spoof); en Tax Hike Mike, voor Braun die vorig jaar als staatswetgever vóór een verhoging van de gasbelasting stemde.

Het enige dat zich van elkaar kan onderscheiden, is moddergooien, zei John Zody, voorzitter van de Democratische Partij in Indiana.

Ze vechten voor de kans om het op te nemen tegen Donnelly, een van de senatoren die gevaar loopt tijdens de tussentijdse verkiezingscyclus van 2018. Hij is een Democraat in een staat die Trump met 19 punten heeft gewonnen.

Maar Donnelly is ook een gematigde, pro-life Democraat zonder een primaire uitdager en hij blijft relatief populair in de staat , met een netto goedkeuringsscore van 14 punten. Ondanks zijn aantreden in een grote overstuur (nadat zijn tegenstander zei dat zwangerschap door verkrachting een geschenk van God is), verkoopt hij zichzelf als een van de meest tweeledige senatoren in het Congres.

Democraten hopen dat de gemene Republikeinse voorverkiezing in hun voordeel zal spelen en Donnelly's grootste politieke nadeel in de staat zal verminderen: een D naast zijn naam hebben.

hoe kom je over je ex-vriend heen?

De Republikeinse race is duur en erg negatief

Huisrepublikeinen spreken de pers toe na hun wekelijkse partijconferentie

Rep. Luke Messer, een lid van de Republikeinse leiding van het Huis, met Huisvoorzitter Paul Ryan.

Alex Wong/Getty Images

De negativiteit begon al vroeg. In augustus, een week nadat Rokita zijn bod in de Senaat had aangekondigd, publiceerde Politico een pijnlijke interne memo van acht pagina's voor Rokita's staf die gedetailleerd beschrijft hoe ze hem rond moeten rijden, wat vragen oproept over zijn karakter. Het werd grotendeels gezien als een oppositieonderzoek.

Dan Rokita viel de vrouw van Messer aan voor haar salaris van $ 240.000 voor een parttime baan in de buitenwijk van Fishers, Indiana. De campagne van Messer heeft Rokita losgeslagen. Sindsdien heeft Rokita's campagne Messer aangevallen omdat hij voornamelijk in Virginia woonde (de openingsadvertentie van Messer was dat Messer het basketbalteam van zijn zoon in Virginia coachte) en omdat hij DUI's niet vrijliet van hun studententijd (de twee gingen samen naar de universiteit in de jaren negentig, een geschiedenis die verkiezingswaarnemers zeggen dat het heeft bijgedragen aan dit primaire luchtgevecht).

Rokita heeft beweerd dat Messer samenzweerde met de Never-Trumpers om de nominatie van president Trump te stelen in een... tot . Toen dook een interview uit 2016 op waarin Rokita Trump vulgair noemde, zo niet profaan.

Braun, die de andere twee kandidaten met miljoenen heeft overtroffen, is ook in het kruisvuur gedoken en is aangevallen omdat hij vóór de wetgeving inzake wegenfinanciering had gestemd die verhoogde de gasbelasting van de staat met 10 cent per gallon .

Deze race is langzaam maar zeker afgedaald in Dante's Inferno, John Hammond III, een lid van het Republikeinse Nationale Comité, vertelde de Associated Press . Het zal de Democraten enorm veel gratis oppositieonderzoek opleveren.

jongens die meisjes willen zijn

Braun, die grotendeels zichzelf financiert, heeft ongeveer $ 4,5 miljoen uitgegeven aan de race. Messer heeft ongeveer $ 2,9 miljoen uitgegeven, en Rokita zit op de hielen, met iets meer dan $ 2,8 miljoen. Het totale prijskaartje nadert de 10 miljoen dollar.

De drie Republikeinse kandidaten lijken erg op elkaar

Maar afgezien van de persoonlijke aanvallen, is het moeilijk om een ​​onderscheidende factor te vinden tussen de drie beste Republikeinse kandidaten.

Ik veronderstel dat dit een interessante race is, maar je moet hard werken om iets interessants te vinden over de verschillen tussen de kandidaten, zei Marjorie Hershey, een politicoloog aan de Indiana University.

Rokita is een lid van het Amerikaanse Huis voor drie termijnen, die Make America Great Again-hoeden draagt ​​in zijn campagneadvertenties en een Trump-kartonnen uitsnede naar zijn bijeenkomsten bij zich heeft. Hij heeft de goedkeuring gekregen van enkele Trump-figuren zoals Rex Early, de president van de staat Indiana van de Trump-campagne, en Tony Samuel, de vice-voorzitter.

Messer is een lid van het Huis voor twee termijnen en heeft al een functie in het Republikeinse leiderschap als voorzitter van de beleidscommissie, die zich toelegt op het ontwikkelen van de beleidsplatforms van de partij. Maar zijn campagne was ook grotendeels zonder beleid. Zijn openingsadvertentie verdedigt Trumps agenda van belastingverlagingen, anti-abortus en het financieren van het leger.

Braun is misschien wel het meest te onderscheiden door simpelweg geen lid van het Huis te zijn - een boodschap waarmee hij naar huis reed met een... advertentie van twee griezelig op elkaar lijkende kartonnen uitsnijdingen van Rokita en Messer. Als voormalig staatswetgever en zakenman is hij in een positie om de Republikeinen in het Congres te bespotten en zichzelf af te schilderen als een politieke buitenstaander. Maar zijn campagneboodschap, hoewel meer zakelijk gericht, is in wezen hetzelfde als die van Rokita en Messer.

Alle drie zijn conservatieve blanke mannen met in wezen dezelfde boodschap.

Alle drie proberen ze de troonopvolger van Trump te zijn, zei politicoloog Chera LaForge van de Indiana University. Ze zijn allemaal erg conservatief, maar ze proberen allemaal te zeggen: 'Ik ben de meest Trumpiaanse kandidaat.'

Ze willen zo graag met Trump verbonden zijn dat Rokita's campagne al in de problemen is gekomen met de campagnecommissie voor herverkiezing van Trump, die eiste Rokita verwijdert misleidende campagneborden die in grote letters is goedgekeurd door: TRUMP/PENCE, alleen om de verklaring met 2016 Indiana Team Leaders in kleinere letters hieronder te kwalificeren.

Donnelly is een van de meest kwetsbare Democraten in 2018

Sens Collins en Donnelly introduceren Forty Hours Is Full Time Act

Sen. Joe Donnelly is een Democraat in een staat die Trump met 19 punten heeft gewonnen.

Chip Somodevilla/Getty Images

Zes jaar geleden zorgde Donnelly voor een grote schok door de Republikeinse Tea Party-kandidaat Richard Mourdock te verslaan, die een maand voor de verkiezingen zei Als het leven begint in die afschuwelijke situatie van verkrachting, is dat iets wat God heeft bedoeld.

Destijds werd het verlies van de Republikein in de staat grotendeels gezien als het resultaat van een bittere GOP-primeur die de partij te ver naar rechts verplaatste. Mourdock had met succes de gematigde Republikeinse en oude Amerikaanse senator Dick Lugar van rechts uitgedaagd, waardoor zijn 36-jarige carrière in de Senaat een politieke aansprakelijkheid werd - en Donnelly schilderde Mourdock met succes af als een extremist en won uiteindelijk de verkiezingen. (Het hielp dat Donnelly ook tegen abortus was.)

Maar sinds 2012 is er veel veranderd. Indiana is duidelijk een Trump-staat.

Terwijl andere Democraten in de rode staat in 2018 de meeste aandacht krijgen, wijzen verkiezingswaarnemers erop dat Donnelly dit jaar tot de meest kwetsbare Democraten behoort.

hoe warm is het nu

Als je praat over de meest kwetsbare mensen, hoor je altijd Claire McCaskill, Joe Manchin, [Heidi Heitkamp] en Joe Donnelly valt altijd in deze vierde meest kwetsbare democraat, zei LaForge. In 2012 won hij nogal onverwacht. Het wordt een heel moeilijke race voor hem.

Het zal een zware strijd worden voor Donnelly, die niet alleen de steun van alle Democraten in de staat zal moeten winnen, maar ook gematigde Republikeinen en onafhankelijke kiezers zal moeten aantrekken.

Donnelly heeft grotendeels zijn deel gedaan om zichzelf af te schilderen als een tweeledige speler in de Senaat. Hij is een van de twee anti-abortusdemocraten in de Senaat. Hij stemde al vroeg op de genomineerden voor het kabinet van Trump en brak met de partij om onderschrijven conservatieve rechter van het Hooggerechtshof Neil Gorsuch .

Hij is steunde de actie van Trump op het gebied van handel , en als laatste September reisde hij met Trump op Air Force One van Washington, DC, naar Indiana voor de toespraak van de president over belastinghervorming. Hij stemde uiteindelijk niet voor het GOP-belastingplan, omdat hij zei dat Trump zijn belofte om de middenklasse te helpen brak, wat: conservatieve groepen zoals Americans For Prosperity vallen hem aan voor: .

In zijn eerste advertentie beweert Donnelly dat hij voor het gezond verstand is, Republikeinen aanvalt voor het verhogen van de staatsschuld en beweert dat hij voor geen van beide politieke partijen werkt.

En op de meeste andere manieren, vooral als het gaat om de capriolen van Trump, is hij relatief onopvallend gebleven. Hij heeft geprobeerd zoveel mogelijk uit de buurt te blijven, merkte LaForge op. Donnelly's grootste aansprakelijkheid is geen geheim, en de Republikeinen weten het: hij is een democraat.

Veel mensen realiseren zich niet dat hij een democraat is. Sommige mensen gaan er gewoon vanuit dat hij een republikein is, omdat hij een staatsfunctionaris is staat GOP-medewerker vertelde RealClearPolitics . Dus taak nummer één is ervoor zorgen dat mensen weten dat hij een democraat is.

Dit wordt een referendum over Trump

President Trump spreekt over belastinghervorming op het beursterrein en evenementencentrum van de staat Indiana

President Donald Trump spreekt supporters toe tijdens zijn toespraak op de Indiana State Fairgrounds.

Joshua Lott/Getty Images

Hoewel het niet verwonderlijk is dat een Republikeinse voorverkiezing een wedstrijd is geweest om de andere kandidaat te verslaan, is dat een draad waarvan de Democraten verwachten dat deze waarschijnlijk door de generaal zal worden voortgezet.

President Trump heeft de staat behoorlijk gewonnen, dus waar we het over hebben is waar we voor zijn, zei Zody, daarbij verwijzend naar Donnelly's focus op de opioïdencrisis, de staatsschuld en de veteranen.

Het is ook een race die de economische agenda van Trump op de proef zal stellen. Trump won de staat met een boodschap die beloofde de blanke arbeidersklasse te verheffen. Maar zijn bolwerk in de staat is uitgegleden. Het afgelopen jaar is zijn steun gedaald van 55 procent in januari 2017 naar 48 procent in februari 2018. volgens een Morning Consult-peiling .

De positie van Trump onder de Republikeinen is extreem hoog gebleven, maar de omvang van die groep is afgenomen, zei Hershey.

In een jaar waarin de Democraten enthousiast zijn om te stemmen, zouden de dalende cijfers van Trump en een brutale Republikeinse voorverkiezing Donnelly enige hoop kunnen geven om vast te houden aan een anders beladen zetel.