De luchtvervuiling in India is zo erg dat de levensverwachting met 3,2 jaar wordt verkort

Forenzen gemaskeerd tegen luchtvervuiling onderhandelen over stadsverkeer. Mumbai, India.

Forenzen gemaskeerd tegen luchtvervuiling onderhandelen over stadsverkeer. Mumbai, India.

(Foto door Auscape/UIG via Getty Images)

De strijd van China met smog en luchtvervuiling heeft in de loop der jaren veel aandacht gekregen.

Maar de luchtkwaliteit in India lijkt nu nog slechter te zijn - met één nieuwe studie constatering dat overmatige vervuiling de levensverwachting van 660 miljoen Indiërs met gemiddeld 3,2 jaar verkort.



Het vervuilingsprobleem van India is erger dan dat van China

Wat achtergrondinformatie: De Wereldgezondheidsorganisatie heeft onlangs gegevens gepubliceerd over vervuiling over de hele wereld, met de nadruk op deeltjes in de lucht kleiner dan 2,5 micrometer (bekend als PM2,5). Deze deeltjes zijn afkomstig van kolencentrales en voertuigen en zijn op hoge niveaus in verband gebracht met: ernstige ademhalingsproblemen .

Op dit punt, 13 van de 20 meest vervuilde steden ter wereld zijn allemaal in India. En de steden van India hebben veel hogere PM2.5-niveaus dan die van China:

wandelende dood laatste dag op aarde

Vergelijking van luchtvervuiling in de steden van India versus China versus Europa versus de VS

De balken tonen het aantal steden in elk land met gemiddelde jaarlijkse PM2,5-concentraties in een bepaald bereik. Rode balken geven steden weer die de nationale luchtkwaliteitsnormen (NAAQS) overschrijden. De Wereldgezondheidsorganisatie beschouwt een jaarlijks gemiddelde van 10 microgram per kubieke meter als veilig. De luchtkwaliteitsnormen van India stellen de limiet op 40 microgram per kubieke meter. (Greenstone et al, 2015)

Dus hoeveel schade veroorzaakt al deze vervuiling? EEN nieuwe studie in Economisch en politiek weekblad — een toptijdschrift in Mumbai - stelt vast dat 660 miljoen mensen in India nu leven in gebieden waar PM2,5-niveaus de nationale luchtkwaliteitsnormen van het land overschrijden. (En, zoals de grafiek laat zien, zijn de normen van India al strenger dan die van China.) Alleen al die overmatige vervuiling, schatten ze, vermindert de levensverwachting bij de geboorte met gemiddeld 3,2 jaar.

'Het verlies van meer dan twee miljard levensjaren is een substantiële prijs die moet worden betaald voor luchtvervuiling', zegt Rohini Pande, directeur van Evidence for Policy Design van de Harvard Kennedy School en co-auteur van de studie, in een verklaring. 'Het ligt in de macht van India om dit op kosteneffectieve manieren te veranderen, zodat honderden miljoenen van zijn burgers een langer, gezonder en productiever leven kunnen leiden.'

Hoe het dodental door luchtvervuiling te berekenen?

Deze foto genomen op 8 december 2009 toont twee mensen pratend buiten een kolencentrale aan de rand van Linfen, in de Chinese provincie Shanxi, die wordt beschouwd als een van de steden met de ergste luchtvervuiling ter wereld. (Peter Parks/AFP/Getty Images)

Dat weten onderzoekers al lang deeltjesvervuiling in de lucht is verschrikkelijk voor de gezondheid van mensen. Maar het is altijd moeilijk geweest om de precieze effecten te meten, vooral van de hoge niveaus in China en India. Wetenschappers kunnen immers niet zomaar tests uitvoeren waarbij ze mensen willekeurig blootstellen aan zware vervuiling.

Een paar jaar geleden vonden econoom Michael Greenstone en zijn collega's echter een manier om een ​​quasi-natuurlijk experiment in China uit te voeren. Ze merkten dat de Chinese regering in de jaren vijftig begon met het verstrekken van gratis winterverwarming via kolenketels aan mensen die ten noorden van de Huai-rivier wonen. Ondertussen leven degenen die ten zuiden van de rivier wonen niet gedaan krijg de gratis ketels. Deze ongelijkheid gaf de onderzoekers een manier om de effecten van luchtvervuiling te isoleren.

Elke 100 microgram 'totaal zwevende deeltjes' per kubieke meter vermindert de levensverwachting met drie jaar

In een paper uit 2013 voor de Proceedings van de National Academy of Sciences , berekenden Greenstone en zijn co-auteurs dat een extra 100 microgram per kubieke meter 'totaal zwevende deeltjes' in de lucht werd geassocieerd met een daling van de levensverwachting van ongeveer drie jaar.

'Ik was verrast door de omvang van het effect', Greenstone heeft me verteld toen die studie uitkwam.Het betekende datDoor de kolenvervuiling in het noorden van China is het leven van 500 miljoen mensen gemiddeld met ongeveer 5,5 jaar verminderd.

Nu dit laatste krant - die Greenstone samen met Janhavi Nilekani, Rohini Pande, Nicholas Ryan, Anant Sudarshan en Anish Sugathan schreef - past dezelfde resultaten toe op India.

De auteurs berekenen eerst dat ongeveer 660 miljoen mensen, voornamelijk in Noord-India, leven met jaarlijkse niveaus van PM2,5 die de nationale luchtkwaliteitsnormen overschrijden (die momenteel zijn vastgesteld op 40 microgram per kubieke meter - zwakker dan die in China, Europa, of de Verenigde Staten):

Schattingen van PM2,5-concentraties in heel India

In deze kaart zijn de districtsgrenzen van 2001 gebruikt. ( Greenstone et al, 2015 )

Met behulp van de cijfers uit het China-onderzoek zouden de auteurs een globaal beeld kunnen krijgen van de schade die dit aanricht - en dat is waar ze schatten dat overtollige luchtvervuiling in deze regio's de levensverwachting met gemiddeld 3,2 jaar vermindert.

Nu is dit slechts een gemiddelde: de werkelijke blootstelling kan sterk verschillen van regio tot regio en van persoon tot persoon. Politieagenten die de hele dag in het verkeer werken, worden meer blootgesteld aan luchtvervuiling. Rijkere gezinnen die zich luchtreinigers in hun huis kunnen veroorloven, krijgen minder. Maar de totale cijfers zijn duizelingwekkend.

De auteurs stellen ook vast dat de luchtvervuilingsniveaus in de steden van India de afgelopen vijf jaar geen verbetering hebben laten zien. Als er iets is, is het een beetje erger geworden.

Kan India zijn luchtvervuiling opruimen?

Kinderen bedekken hun gezicht om voorzorg te nemen tegen de luchtvervuiling door een mengsel van vervuiling en mist in de NCR-regio op 7 november 2012 in New Delhi, India. (Foto door Sanjeev Verma/Hindustan Times via Getty Images)

India en China hebben luchtvervuiling natuurlijk niet uitgevonden. Steden als Londen en Los Angeles hadden ook ooit afschuwelijke smog- en fijnstofproblemen. Maar naarmate ze rijker werden, ruimden ze op - en er zijn aanwijzingen dat ontwikkelingslanden hetzelfde zullen doen. De vraag is wanneer.

China van zijn kant is al begonnen met het aanpakken van zijn luchtvervuiling, door middel van beleid om beperk het verbranden van kolen in steden en beperk het gebruik van voertuigen .

Tot nu toe heeft India minder stappen in die richting gezet. Een reden daarvoor is dat India nog steeds veel, veel armer is dan China. (India heeft onder meer 400 miljoen mensen zonder elektriciteit; China heeft er vrijwel geen.) Het land focust dus nog steeds sterk op economische groei, wat vaak betekent dat het gebruik van fossiele brandstoffen moet worden uitgebreid. Energieanalist Mackay Miller vatte dit op Twitter samen:

Dat gezegd hebbende, het probleem is opgelost dus slecht de laatste tijd dat de Indiase beleidsmakers het beginnen op te merken. In november 2014 kondigde premier Narendra Modi aan dat hij luchtkwaliteitsgegevens beschikbaar voor het publiek en beloofde in te stellen nieuwe emissienormen voor elektriciteitscentrales.

Toen, in februari, volgens aan Gardiner Harris van The New York Times , vroegen Indiase functionarissen de regering-Obama om hulp bij het meten van de vervuiling en bij het vinden van manieren om de vervuiling door vrachtwagens te verminderen.'Eén drijfveer voor de verandering,' meldde Harris, 'is een stortvloed aan verhalen in Indiase en internationale nieuwsuitzendingen van het afgelopen jaar over de luchtproblemen van Delhi.'

In hun paper bevelen Greenstone en zijn collega's een aantal aanvullende stappen aan, waaronder een betere monitoring van de luchtkwaliteit (Indiase steden hebben veel minder monitors dan die in China), civiele straffen tegen vervuilers (India's vervuilingsstraffen zijn zelfs zo streng dat ze zelden worden gehandhaafd ), en mogelijk een emissiehandelssysteem vergelijkbaar met het systeem dat de Verenigde Staten opgezet voor zure regen vervuiling.