India's Flipkart gooit Google een bot in de strijd tussen mobiel internet en apps

De e-commerce startup lanceert een mobiele site die een vermomde mobiele app is.

Scott Barbour | Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

In april leek Flipkart, de zeer gewaardeerde Indiase e-commerce-startup, klaar om zijn mobiele website te vernietigen. Bezoekers kregen een bericht op volledig scherm te zien waarin ze werden gevraagd de app van Flipkart te downloaden. De verhuizing was: geïnterpreteerd als onheilspellend voor Google , die aanzienlijke advertentiedollars verdient van e-commercebedrijven en de voorkeur geeft aan het mobiele internet boven gesloten apps.



Niet zo. Het blijkt dat Flipkart in de tussentijd daadwerkelijk met Google samenwerkte om een ​​nieuwe mobiele website te lanceren, gebouwd voor de mobiele Chrome-browser van Google, waarvan de bedrijven zeggen dat ze het beste van de apps en mobiele webervaringen zullen samenvoegen. Het wordt vandaag gelanceerd.

hoeveel mensen stierven aan de zwarte pest
De nieuwe mobiele site van Flipkart

De nieuwe mobiele site van Flipkart

Flipkart

Voor Google is de lancering een overwinning. Het leeuwendeel van de nieuwe internetgebruikers zal online komen in opkomende markten zoals India en op mobiele apparaten, waarschijnlijk Android-apparaten. Maar als hun online leven wordt gedegradeerd tot apps, ontzegt dat Google de gegevens en potentiële inkomstenstromen die het via het mobiele internet ziet. Mochten andere bedrijven het voorbeeld van Flipkart volgen, dan zal Google verder gaan in zijn inspanningen om: een deel van de verschillen tussen apps en het web uitroeien .

Flipkart begon gebruikers naar zijn app te lokken omdat het daar veel meer betrokkenheid zag, zei Peeyush Ranjan, de VP of engineering. Apps hebben voordelen: een strak, ingesloten ontwerp en offline mogelijkheden. Maar ze eisen ook frequente updates om up-to-date te blijven - ontwikkelaars dienen ze om de paar weken in. Dat is vooral lastig in landen als India, waar een groot deel van de mensen online komt met low-end Android-telefoons die niet vaak worden bijgewerkt. Om up-to-date te zijn op het web, hoeft u alleen maar op vernieuwen te drukken.

Dus ontwikkelde Flipkart een mobiele site voor Chrome die verschillende functies van zijn app repliceert. Wat als we dat allemaal konden doen en toch ook de voordelen van de webwereld konden behouden? vroeg Ranjan. Iedereen die Chrome gebruikt, krijgt daadwerkelijk een ervaring die een native app-ervaring echt waar voor zijn geld zal geven.

Ranjan bracht het idee oorspronkelijk naar voren met het Chrome-team van Google, die hij in april verliet . (Hij is de derde veteraan Googler die dit jaar bij Flipkart komt; de laatste kwam vorige week aan boord .) Het bedrijf, dat momenteel wordt gewaardeerd op een schuimige $ 15 miljard, is doorgegaan met het inzamelen van geld om de strijd aan te gaan met lokale rivalen Snapdeal en Amazon in India, waar de internetpenetratie laag blijft maar zal groeien en groeien. Een groot deel van de transacties van Flipkart vindt plaats op mobiele telefoons; tijdens de recente seizoensverkopen was dat aantal bijna 90 procent, zei Ranjan.

Flipkart kon de site bouwen dankzij een drietal nieuwe tools van het Chrome-team van Google. De eerste, Service Workers genaamd, maakt ontwikkeling gemakkelijker op plaatsen met vaak waardeloos internet (zie: India). De anderen openen twee functies die het domein van apps waren - pushmeldingen en toegang tot het startscherm - voor websites.

tovenaarswereld fantastische beesten: de misdaden van grindelwald

De Indiase startup is de eerste die volledig gebruikmaakt van de Chrome-tools, maar Google hoopt dat dit niet de laatste zal zijn.

Hoewel andere sites een aantal van deze functies afzonderlijk hebben gebruikt, is FlipKart de eerste massamarktervaring die vanaf de grond is opgebouwd om hiervan te profiteren en een complete end-to-end-ervaring te tonen, Rahul Roy-Chowdhury, productmanager voor Chrome, schreef in een e-mail. Voor ontwikkelaars die om deze eigendommen geven, maar er niet van overtuigd waren dat ze iets geweldigs konden bouwen, hopen we dat Flipkart zal laten zien dat dit een realiteit kan zijn.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.