Inheemse mensen zijn 's werelds grootste natuurbeschermers, maar ze krijgen er zelden de eer voor

Meer dan 30 procent van de aarde is al geconserveerd. Dank inheemse mensen en lokale gemeenschappen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Met beide voeten op de grond

De biodiversiteitscrisis, uitgelegd

In een weelderig stuk tropisch bos aan de oostkust van Mindanao, het op een na grootste eiland van de Filippijnen, kun je een glimp opvangen van het schitterende verenkleed van de zeldzame roodbruine ijsvogel of - als je geluk hebt - de schrille kreet van de grote Filippijnse adelaar, een ernstig bedreigde diersoort.



Er is hier een overvloed aan dieren in het wild, maar niet omdat de regio onaangeroerd is gelaten in een beschermd gebied, of is geconserveerd door een internationale milieuorganisatie. Dat komt omdat het gebied dat bekend staat als Pangasananan al eeuwenlang wordt bezet door de Manobo-bevolking, die lang op het land heeft vertrouwd om gewassen te verbouwen, te jagen en te vissen en kruiden te verzamelen. Ze gebruiken een aantal technieken om het land te behouden, van het beperken van de toegang tot heilige gebieden tot het aanwijzen van natuurreservaten en buiten het seizoen voor de jacht, deels als gevolg van een traditioneel geloof dat de natuur en haar hulpbronnen worden bewaakt door geesten.

Pangasananan is een van de vele gebieden over de hele wereld die ecologisch intact blijven dankzij de instandhoudingspraktijken van inheemse volkeren of lokale gemeenschappen. Hoewel deze plaatsen zijn niet algemeen gedocumenteerd door onderzoekers, beslaan ze naar schatting 21 procent van al het land op aarde, volgens een nieuw rapport door het ICCA Consortium, een groep die pleit voor inheemse en door de gemeenschap geleide natuurbehoud.

Dat betekent dat inheemse volkeren en lokale gemeenschappen veel meer van de aarde behouden dan bijvoorbeeld nationale parken en bossen. (Beschermde en beschermde gebieden onder toezicht van landen - waarvan sommige overlappen met inheemse gebieden - beslaan volgens het rapport slechts 14 procent van al het land op aarde.) Het consortium zegt dat zijn rapport de eerste poging is om te proberen de omvang van gebieden te meten geconserveerd door inheemse volkeren en lokale gemeenschappen, bekend als ICCA's of territoria van het leven.

Leiders van de Manobo-gemeenschap maakten een bord bij de ingang van een lokaal ecotoerismepark rond een populaire waterval om bezoekers te informeren dat het deel uitmaakt van het Pangasananan-territorium.

Met dank aan Glaiza Tabanao/ICCA Consortium

Een gemeenschapsbijeenkomst op het grondgebied van Pangasananan om herstel- en landbouwplannen te bespreken.

Met dank aan Virgilio Domogoy/Matricoso

Ondanks de buitensporige rol die inheemse volkeren spelen bij de bescherming van de natuur, worden hun bijdragen vaak over het hoofd gezien. De moderne natuurbeschermingsbeweging is gebouwd op het valse idee dat de natuur ongerept en onaangetast door mensen begint, zoals milieujournalist Michelle Nijhuis heeft geschreven . Dat zette veel van de vroege inspanningen van de beweging, waaronder beschermde gebieden, op gespannen voet met het inheemse landbeheer – de activiteiten zelf die veel landschappen heeft gecreëerd die landen nu racen om te beschermen.

waarom is het gezicht van donald trump oranje?

We krijgen korting, vertelde Reno Keoni Franklin, emeritus voorzitter van de Kashia Pomo Tribe in Californië, aan Vox. Tribale kennis op het gebied van landbehoud wordt vaak gebruikt en geciteerd, maar is zelden van belang totdat een blanke het zegt. Helaas is dat gewoon de waarheid van de laatste 100 jaar van landbehoud in de VS.

De inzet kon niet hoger zijn vandaag. Meer dan 50 landen, waaronder de VS en de andere rijke landen die deel uitmaken van de G7, hebben zich ertoe verbonden om tegen 2030 ten minste 30 procent van hun land en water te behouden. Sommige inheemse activisten vrezen dat het bereiken van dat doel, bekend als 30 tegen 30, kan ten koste gaan van de inheemse landrechten.

Maar ze zien ook een kans om het paradigma van natuurbehoud te veranderen in een paradigma waarin de enorme bijdragen van inheemse volkeren worden erkend en ondersteund. Het rapport van het consortium zou die verschuiving kunnen stimuleren. Het constateert dat als je kijkt naar gebieden die zijn geconserveerd door inheemse en lokale gemeenschappen, naast formeel beschermde en geconserveerde gebieden, meer dan 30 procent van het land van de wereld al geconserveerd is.

Inheemse landen behouden de biodiversiteit

Een enorme hoeveelheid land is eigendom van of wordt bestuurd door inheemse volkeren of lokale gemeenschappen, die door het consortium worden gedefinieerd als groepen wiens culturen en levensonderhoud diep in het land zijn verankerd. Schattingen lopen uiteen, maar volgens het consortium is dat wereldwijd minimaal 32 procent.

Volgens een analyse van het consortium en het World Conservation Monitoring Centre van de VN zijn de meeste van die gebieden geconserveerd en in goede ecologische staat.

Voor inheemse volkeren en hun bondgenoten is deze bevinding intuïtief. We zien onszelf als onderdeel van [de natuur] omdat het levensonderhoudend is, vertelde Aaron Payment, voorzitter van de Sault-stam van Chippewa-indianen in Michigan, aan Vox. Ons leven hangt af van het leven in ecologisch evenwicht met onze natuurlijke hulpbronnen.

Een wereldkaart die de uitgestrektheid van het land van inheemse volkeren en lokale gemeenschappen laat zien.

Nieuwe schattingen suggereren dat inheemse volkeren en lokale gemeenschappen ten minste een vijfde van al het land op aarde in stand houden.

Het VN-milieuprogramma World Conservation Monitoring Centre / ICCA Consortium

Potentiële ICCA's beslaat meer dan een vijfde van al het land op aarde, vindt het rapport. Dat aantal is ongeveer 17 procent als je alleen de ICCA's meetelt die buiten de gebieden vallen die worden beschermd of beschermd door landen en particuliere entiteiten. (Het consortium gebruikt het woord potentieel omdat deze gebieden grotendeels worden benaderd op basis van een analyse van grote datasets; slechts enkele ervan zijn gedocumenteerde ICCA's.)

Academisch onderzoek ondersteunt het idee dat een groot deel van de natuurlijke habitat op inheems land behouden blijft. Een studie , ontdekte bijvoorbeeld dat inheemse gebieden meer biodiversiteit herbergden dan beschermde gebieden in Brazilië, Australië en Canada. Een ander vond dat tenminste 36 procent van 's werelds overgebleven intacte boslandschappen - ononderbroken stukken bos en andere natuurlijke ecosystemen - zijn te vinden in inheemse gebieden.

Onderzoek heeft ook laten zien dat in sommige regio's de inheemse controle over land de ontbossing net zoveel lijkt te verminderen als formele bescherming, of zelfs meer. De biodiversiteit neemt in gebieden die worden beheerd door [inheemse volkeren en lokale gemeenschappen] langzamer af dan elders, betoogden meer dan 20 onderzoekers in een recent perspectief artikel in het tijdschrift Ambio .

Hoewel verschillende inheemse en lokale? groepen hebben verschillende culturen en gebruiken, ze hebben de neiging om een ​​holistische en mensinclusieve kijk op de natuur te delen die doordrenkt is met culturele of spirituele waarde. Het is voor een deel deze visie die de basis vormt voor inheems landbeheer, dat vaak de bescherming van heilige meren of bossen omvat, of het creëren van regels tegen de exploitatie van bepaalde soorten.

Een jong meisje met haar bosoogst in de buurt van de Manobo-gemeenschap op de Filippijnen.

Met dank aan Glaiza Tabanao/ICCA Consortium

Een boer in het Pangasananan-gebied draagt ​​een bundel plantenvezels om in de stad te verkopen.

Met dank aan Glaiza Tabanao/PAFID

Dat wil niet zeggen dat inheemse volkeren hun leefgebieden niet veranderen en populaties van dieren verdrijven, of dat ze de verantwoordelijkheid dragen voor de bescherming van dieren in het wild. Maar over het algemeen lijkt het concept van natuurbehoud meer ingebed in inheemse tradities dan in westerse culturen.

Dat lijkt zeker klopt in Pangasananan, een oud Manobo-woord dat een plaats betekent waar voedsel, medicijnen en andere behoeften worden verkregen, volgens Glaiza Tabanao, een adviseur van de Filippijnse Vereniging voor Interculturele Ontwikkeling die heeft bijgedragen aan het rapport van het ICCA Consortium. Het heeft door de jaren heen gediend als een levensonderhoudend toevluchtsoord. Tijdens de Tweede Wereldoorlog trokken lokale families zich bijvoorbeeld terug in de bossen om te ontsnappen aan Japanse soldaten. En in recentere tijden vertrouwden ze erop voor voedsel toen een deel van hun levensonderhoud instortte als gevolg van de pandemie van het coronavirus.

Dit is wat we winnen door ons territorium en zijn bossen te beschermen, zei Hawudon Sungkuan Nemesio Domogoy, een Manobo-leider. We zullen deze pandemie zeker overleven.

Sommige inheemse volkeren riskeren hun leven voor natuurbehoud

Desalniettemin is de waarde die deze gemeenschappen bieden aan wereldwijde instandhoudingsinspanningen - het verdedigen van hun land met hun leven , in sommige gevallen - wordt vaak genegeerd.

Veel van hun bijdragen worden niet erkend en niet gerespecteerd, schreef Vicky Tauli-Corpuz, een lid van het Kankana-ey Igorot-volk in de Filippijnen en de voormalige speciale VN-rapporteur voor de rechten van inheemse volkeren, samen met verschillende co-auteurs, in een artikel vorig jaar gepubliceerd in Wereld ontwikkeling.

Franklin, de stamleider van Kashia Pomo, vertelde Vox over een lokaal voorbeeld van dit probleem. Tijdens een recente oproep om de inspanningen voor natuurbehoud in Sonoma County te bespreken, noemde een ambtenaar van de provincie (die hij weigerde te noemen) de activiteiten van twee lokale natuurbeschermingsorganisaties, maar niet van de Kashia Pomo-stam. Zijn stam heeft duizenden hectaren land beschermd door middel van parken en erfdienstbaarheden, zei Franklin. Ze negeerde ons gewoon volledig, zei hij.

Over het algemeen worden de meeste gebieden die inheemse volkeren beschermen niet in aanmerking genomen door milieuorganisaties over hoeveel land op aarde is behouden, tenzij ze binnen formeel beschermde of geconserveerde gebieden vallen. En waar deze regio's elkaar overlappen met beschermde gebieden, zijn inheemse volkeren vaak de de facto hoeders van de aanwezige biodiversiteit - maar volgens het ICCA Consortium regeren ze zelden formeel over de gebieden.

Inheemse volkeren en gemeenschappen behouden meer dan door de staat beschermde gebieden, ze doen het beter dan door de staat beschermde gebieden, zei Holly Jonas, wereldwijd coördinator voor het ICCA Consortium. Het is absurd om er geen expliciete erkenning voor te hebben.

Hawudon Danao en zijn vrouw, Victoria, op hun boerderij in het Pangasananan-gebied, dat ze braak lieten zodat de grond voedingsstoffen kon regenereren.

Met dank aan Glaiza Tabanao/ICCA Consortium

Een rivier op het grondgebied van Pangasananan.

Met dank aan Glaiza Tabanao/PAFID

Inheemse kennis van landbeheer wordt ook vaak genegeerd, zei Victoria Reyes-García, een onderzoeksprofessor aan de Universitat Autònoma de Barcelona en de hoofdauteur van de Ambio perspectief. In landen als Australië, India en Bali gebruiken inheemse volkeren en lokale gemeenschappen al lang instrumenten zoals gecontroleerde verbranding, begrazing en de aanleg van kanalen om zichzelf in stand te houden en de ecosystemen in stand te houden. Toch maken formele beschermde gebieden soms een einde aan deze activiteiten en zorgen ze ervoor dat de ecosystemen als het ware verdwijnen, zei Reyes-García. In sommige gevallen kan dat problemen veroorzaken, zoals de verspreiding van invasieve soorten .

Om het nog erger te maken, hebben deze gemeenschappen de neiging om politieke macht te missen, vooral op nationaal niveau waar het meeste beleid dat relevant is voor biodiversiteit is ingevoerd, zei Reyes-García. Ook inheemse voorstanders zich zorgen maken dat nieuwe doelen om beschermde gebieden uit te breiden onder a belangrijk internationaal verdrag inzake biodiversiteit , waarover nu wordt onderhandeld, zullen de rechten van inheemse volkeren en lokale gemeenschappen en hun bijdragen niet expliciet vermelden.

Misschien wel het meest verontrustend is een kwestie die veel verder gaat dan het onderwerp biodiversiteit: lokale gemeenschappen hebben wettelijke rechten op slechts een klein deel van het land waarop ze leven. Volgens het Rights and Resources Initiative (RRI), een belangenorganisatie voor landrechten, erkennen landen de eigendomsrechten van inheemse volkeren, lokale gemeenschappen en Afro-afstammelingen op slechts 10 procent van het land. (RRI is bezig met het bijwerken van dit cijfer.)

Sommige inheemse voorstanders vrezen de 30 bij 30 wereldwijde inspanningen voor natuurbehoud

Het niet respecteren en erkennen van de bijdragen van inheemse volkeren heeft verwoestende gevolgen. In het verleden hebben regeringen vaak inheemse gemeenschappen ontworteld tijdens het creëren van beschermde gebieden, of hun traditionele activiteiten beperkt. Volgens sommige schattingen 10 miljoen mensen in ontwikkelingslanden zijn verdreven door beschermde gebieden.

Deze praktijken zijn aantoonbaar hebben gemorst in de moderne tijd. In Pangasananan overlapt een door de Filippijnse regering aangewezen beschermd gebied met bijna de helft van het grondgebied. Het wordt door de gemeenschap als problematisch beschouwd, deels omdat het traditionele activiteiten zoals jagen en vissen criminaliseert, aldus Tabanao.

Inderdaad, onze boerderijen en braakliggende gebieden worden overlapt door het beschermde gebied, zei Hawudon Danao, een jager op het grondgebied van Pangasananan. Ik jaag in de bossen rond onze boerderijen. Mijn zoon vist in de kreken bij onze boerderijen. Nu deze niet mogen, hoe gaan we leven? Waar denken ze dat we ons voedsel en geld voor onze behoeften krijgen?

Hawudon Tinuy-an Alfredo Domogoy, de hoofdman van Manobo, is vernoemd naar de watervallen van Tinuy-an (achter hem afgebeeld).

Met dank aan Glaiza Tabanao/ICCA Consortium

Dat is de reden waarom sommige inheemse voorstanders bang zijn voor wat een plan om ten minste 30 procent van de aarde te behouden zou kunnen opleveren, zei Kundan Kumar, directeur van het Azië-programma bij RRI. Een worstcasescenario is dat landen en natuurbeschermingsorganisaties inheemse landrechten schenden omdat ze het wereldwijde netwerk van beschermde gebieden - vooral gezien het feit dat veel van de resterende hotspots voor biodiversiteit zich op inheemse landen bevinden. De angst is er, zei Kumar.

Maar een alternatief scenario is ook mogelijk: landen zouden dit moment kunnen aangrijpen om inheemse en door de gemeenschap geleide natuurbehoud te ondersteunen, financieel en anderszins. In wezen zou dit inhouden dat deze gemeenschappen worden gefinancierd om te doen wat ze al doen, en inspanningen ondersteunen om het grondbezit te versterken, zei Reyes-García.

Volgens het ICCA-consortium zouden landen hun doelen van 30 bij 30 kunnen halen door gebieden op te nemen die zijn geconserveerd door inheemse volkeren en lokale gemeenschappen. En een groeiend aantal onderzoeken toont aan dat: een van de beste manieren het bevorderen van natuurbehoud is het legaal eigendom van land geven aan inheemse volkeren. Gewoon erkennen dat veel van 's werelds intacte habitat vandaag bestaat omdat - niet ondanks - inheemse volkeren ook nuttig zou zijn, zei Reyes-García.

Verwant

De regering van Biden heeft een baanbrekende benadering van natuurbehoud

Sommige landen beginnen vooruitgang te boeken. Sinds 2002, minstens 14 landen hebben volgens RRI wetgeving aangenomen die inheemse landrechten erkent. In de VS is er ook een groeiende inspanning om land te repatriëren naar stammen . Milieugroepen, waaronder de Sierra Club zijn begonnen rekening te houden met hun duistere verleden en oprichters die racistische opvattingen hadden over Amerikaanse Indianen.

De regering-Biden van haar kant neemt de mogelijke bijdragen van de instandhouding van stammen op in haar ontwerpplannen voor 30 bij 30 . Stamnaties dienen sinds onheuglijke tijden als rentmeesters van hun land, zei Gina McCarthy, de nationale klimaatadviseur van het Witte Huis, tijdens een persconferentie waarin het initiatief werd aangekondigd, bekend als America the Beautiful. Campaign for Nature, een groep die voorop loopt in de wereldwijde doelstelling van 30 bij 30, heeft ook landen opgeroepen om de inheemse rechten te integreren en te respecteren bij de uitvoering van de doelstelling.

De natuurbeschermingsgemeenschap kan geen natuurbeschermingsagenda nastreven die stammengemeenschappen ontneemt, Brian O'Donnell, directeur van Campaign for Nature, vertelde Vox in april. Hun rechten en hun benaderingen moeten op de voorgrond staan ​​van 30 bij 30.