In Neko Atsume, het Japanse kattenverzamelspel dat je Twitter-feed overneemt

Dit zijn maar enkele van mijn katten, internet. Kijk naar hen en beef van afgunst.

Dit zijn maar enkele van mijn katten, internet. Kijk naar hen en beef van afgunst.

Hit-punt

Iedereen met interesse, hoe vluchtig ook, in videogames, smartphone-apps of popcultuur heeft misschien gemerkt dat hun Twitter-feed langzaam wordt ingehaald door afbeeldingen met cartoonkatten, grillige kleuren en tekst in het Japans.

Waar je naar kijkt is een spel, dat zou duidelijk moeten zijn. Maar wat mag? niet wees duidelijk is wat het spel is, waarom het zo populair is, of zelfs hoe je het kunt vinden - vooral omdat het in het Japans is, en de meeste Amerikanen maken er geen gewoonte van om naar Japanse titels te zoeken in hun verschillende app-winkels.

Maar deze game komt eerlijk door zijn cult-aantrekkingskracht. Valt ergens tussen De Sims en Tamagotchis (de kort populaire 'elektronische huisdieren' uit de jaren 90), het maakt je de beste vriend van een stel buurtkatten, die je huis bezoeken om het kattenvoer te eten en te spelen met het kattenspeelgoed dat je voor hen weglaat. Het is verslavend, schattig en helemaal gratis. En het kost maar een paar seconden van je tijd, wanneer je moet inchecken - hoewel je misschien steeds meer excuses vindt om in te checken terwijl je meer katten naar je virtuele huis haalt.

Potentiële virtuele kattenbezitters, ontmoet de katten van Neko Atsume .

Wat is Neko Atsume?

Ontworpen door de Japans bedrijf Hit-Point , Neko Atsume is een spel voor mobiele telefoons dat de speler een kleine achtertuin geeft (die later ook kan worden uitgebreid met een binnenruimte) waar de zwerfkatten uit de buurt op bezoek komen. De katten komen alleen langs als er eten is, maar als ze het voer dat je ze geeft lekker vinden, blijven ze om te spelen met al het kattenspeelgoed dat je misschien hebt liggen. Dit speelgoed kan variëren van eenvoudige ballen en opgezette muizen tot meer uitgebreide jungle-gyms voor katten.

Hier is hoe Neko Atsume eruit ziet als je een stel katten hebt die rondhangen:

Katten hangen rond in Neko Atsume.

Meer katten dan wie dan ook zou weten wat ermee te doen.

Hit-punt

Nadat ze klaar zijn met feesten en spelen, zullen de katten een aantal sardines voor je achterlaten. Deze offers zullen ofwel normale grijze sardines zijn (die ze met grote frequentie achterlaten) of kostbare gouden sardines (die ze veel spaarzamer achterlaten). Je kunt meer gouden sardines kopen met echt geld, maar de katten zijn genereus genoeg dat je dat eigenlijk niet zou moeten doen hebben tot. Af en toe zullen de katten je ook een speciaal geschenk brengen dat ze in hun scharrelen hebben gevonden.

en zout de aarde achter je

De vissen fungeren als de valuta van het spel, waardoor je steeds uitgebreider kattenspeelgoed kunt kopen, dat steeds meer katten zal aantrekken, die je steeds meer vissen zullen brengen. En het gaat maar door.

Het spel, in zijn huidige vorm, bevat meer dan 40 verschillende katten. Sommigen van hen zijn standaardkatten, maar anderen dragen kostuums. Er is een honkbalspelerkat, een samoeraikat en een gigantische dikke kat die al je eten in één keer opeet.

En wat betekent 'neko atsume'? Vrij vertaald betekent het 'katten verzamelen'. volgens GamesIndustry.biz .

Hoe kwamen mensen zelfs maar over dit spel te weten?

Neko Atsume heeft de hitlijsten in Japan beklommen, waar er genoeg mobiele games over katten zijn die Apple kon start een promotie begin 2015 die zich concentreerde op 22 februari, een informele feestdag die 'de Dag van de Kat' wordt genoemd. Het is zo genoemd omdat 2/22 in het Japans kan worden uitgesproken als 'nyan nyan nyan', wat ongeveer hetzelfde is als 'miauw miauw miauw' in het Engels. (Ja, nu weet je waar de naam is) 'Nyan Kat' komt uit.) Hoewel het geen officiële feestdag is, weten genoeg mensen ervan dat de promotie van Apple een succes bleek te zijn en Neko Atsume in de top 10 van alle in het land verkochte games bracht.

Neko Atsume's langzaam groeiende populariteit in andere landen komt voort uit het feit dat de Amerikaanse videogamepers het ontdekte. Schrijvers van videogames, die altijd in de gaten houden wat er in de Japanse game-industrie gebeurt, waren er snel bij om de game te prijzen, die vrij eenvoudig te spelen is, zelfs als je geen Japans spreekt.

Een van de eerste in de VS gevestigde berichten over Neko Atsume was op de site Destructoid . De game ontving later beschrijvingen van verkooppunten zoals Kotaku , Vice's technische site Moederbord , en Boing Boing's gaming-site Offworld . Al snel verdiende de game zelfs zijn eigen subreddit .

De laatste tijd begint het spel langzaam maar zeker de mainstream te worden, vooral dankzij dit verhaal op de Billfold , die de economie van het spel hekelt.

Je wordt 's ochtends wakker, zet kattenvoer klaar, regelt nauwgezet het kattenspeelgoed en wacht. Als de katten komen, laten ze je een stapel dode dingen achter in ruil, zoals katten doen. Jij, op jouw beurt, loopt met je mand met stinkende vissen naar de markt om meer kattenvoer en een kartonnen doos in de vorm van een auto te kopen. Niemand rijdt meer auto's. Je vraagt ​​niet wat er gebeurt met de vissen die je inruilt voor dit kattenspeelgoed, net zoals je niet vraagt ​​wat voor vlees er zit in de dunne soep die ze je aanreiken, in zijn kleine kartonnen schaaltje.

Dat is wat je eet. De katten eten voedsel dat je herkent, behalve dat nu iemand een stuk rood karton met een kattenpootafdruk op het blikje heeft geplakt, als om aan te geven dat al het voedsel nu voor de katten is. Je zet soms verse sashimi op tafel, zo goed mogelijk gerangschikt. De katten komen, spelen, laten hun dode vissen achter. Weer een dag voorbij.

Waarom is Neko Atsume leuk?

Drie redenen:

Neko Atsume

Wie kan nee zeggen tegen deze jongens? (hitpunt)

1) Het gaat over schattige katten. Kom op. Iedereen houdt van schattige katten. En hoewel de animaties voor de verschillende katten van het spel beslist beperkt zijn, zijn ze charmant. De helft van het plezier van het spel is zien wat de katten zullen doen met een nieuw speeltje, of zien hoe de nieuwste kat die je hebt gelokt om je te bezoeken eruit zal zien. Het spel gaat over het verzamelen van katten, en het heeft het element geperfectioneerd om te proberen absoluut elk mogelijk item/kat te kopen dat het spel te bieden heeft en het cultiveren van de best mogelijke verzameling.

2) Je kunt het op bijna elk moment spelen. Of je nu een paar minuten hebt tussen vergaderingen op je werk of op een vlucht, je kunt Neko Atsume spelen. Er is geen dataverbinding voor nodig en inchecken bij het spel kan in slechts enkele seconden worden gedaan. (Hebben de katten eten? Zo niet, vul dan bij. Zijn er katten aanwezig? Zo ja, geniet van hun majesteit.) Het platonische ideaal van een smartphonespel is iets dat vrij veel naar believen kan worden gespeeld, en Neko Atsume komt erg dichtbij.

3) Het is enorm aanpasbaar. Je kunt je katten elke naam geven die je wilt. U kunt foto's maken van zowel uw katten als hun hele speelruimte. Je kunt die foto's delen met vrienden. Je kunt het aangeboden speelgoed constant uitschakelen of vasthouden aan een beproefde opstelling. Het is moeilijk om Neko Atsume te verliezen. In plaats daarvan gaat het er bij de game om je de tools te geven om je eigen perfecte kattentuin te creëren. Dat is enorm aantrekkelijk, vooral bij mobiel gamen, waar het ontbreken van een geavanceerde controller games beloont die spelers op vrij simplistische wijze verschillende opties bieden.

Er zijn natuurlijk nog veel meer redenen om van Neko Atsume te genieten, maar de drie hierboven zijn een groot deel van waarom het de wereld lijkt over te nemen.

Kan ik iemand even zien spelen?

Absoluut! Deze uitstekende video van Kotaku geeft je een goed idee van wat je kunt verwachten:

Hoeveel Japans moet je spreken om van Neko Atsume te genieten?

Nul. De hele game is in het Japans, maar als je weet hoe je visuele aanwijzingen moet volgen, komt het wel goed.

Het enige deel van het spel waar het niet kunnen spreken van de taal pijn doet, is helemaal aan het begin, tijdens de tutorial. Als je echter gewoon de pijlen op het scherm volgt en blijft vegen wanneer ze je dat zeggen, kom je heel snel door dit zeer korte gedeelte. (Het enige wat je hoeft te doen is een voerbak en een rode bal weglaten waar de katten mee kunnen spelen.)

Van daaruit bevat de game veel Japanse tekst, maar het biedt ook veel visuele aanwijzingen die je helpen te vertellen wat je moet doen.

Denk bijvoorbeeld aan het hoofdmenu van de game. Ja, de tekst is in het Japans, maar de afbeeldingen zijn (hopelijk) universeel:

Maak je niet te veel zorgen. Dit zal allemaal vanzelf gaan in de loop van de tijd. (Hit-Point; foto-illustratie door Todd VanDerWerff/Vox)

De kleine afbeeldingen zijn (vanaf linksboven):

1) Je kattenalbum: Hier kun je foto's en profielen bekijken van alle katten die je hebt ontmoet. Het geeft je ook een idee van hoeveel katten je nog moet vinden.

Here is a page of Neko Atsume

Buig voor mijn totale meesterschap in het benoemen van katten!

Hit-punt

2) De winkel: Je zult hier veel tijd doorbrengen en je sardines gebruiken om artikelen zoals kattenvoer en kattenspeelgoed te kopen.

3) Inventaris: Hier bewaar je de items die je hebt gekocht terwijl je uitzoekt waar je ze in je achtertuin kunt plaatsen.

4) Camera: Gebruik deze knop om foto's te maken van katten die toevallig in uw achtertuin zijn, of foto's van het hele gebied in één keer. (Je kunt de camera ook activeren door een kat op het hoofdscherm aan te tikken en vast te houden.) Foto's van de hele achtertuin verschijnen in de fotogalerij van je telefoon; foto's van individuele katten verschijnen in hun profielen.

5) Tuin: Klik op deze knop om terug te keren naar je achtertuin om je katten aan het spelen te zien.

6) Sardines: Tik hier om te controleren of de katten je sardines hebben achtergelaten die je moet verzamelen. Je hebt ook toegang tot deze optie vanuit het hoofdscherm en je kunt alle sardines tegelijk verzamelen door op de grote knop onderaan te tikken:

Hier

Zie je de knop in het rode vak? Zo verzamel je al je vissen in één keer.

Hit-punt

7) Instellingen: Hiermee kunt u het volume van muziek en geluidseffecten meestal hoger en lager zetten.

8) Geschenken: Bekijk alle geschenken die uw katten voor u hebben achtergelaten.

9) Over: Leer informatie over het spel — als je Japans spreekt.

10) Thema wijzigen: Als je genoeg goudvissen hebt, kun je deze knop gebruiken om een ​​nieuw thema voor je huis en achtertuin aan te schaffen.

11) Nieuws: Lees over de laatste updates van de game - als je Japans spreekt.

12) Contactpersoon: Rapporteer problemen en stuur berichten, hoewel dit weer een ander scherm is dat moeilijk te gebruiken zal zijn als je geen Japans spreekt.

Als je meer wilt weten over wat de verschillende schermen zeggen, de blog Ik wou dat deze dag nooit zou eindigen heeft goed werk verricht door ze te vertalen en om hints te geven over hoe het spel te spelen.

Welke items vinden de katten het lekkerst?

Hier zijn er drie waar ze zeker van zullen houden.

1) Vroeg in het spel kan het lastig zijn om iets te vinden dat een aanzienlijk aantal katten zal aantrekken. (De katten lijken geprogrammeerd te zijn om op bepaalde items te reageren.) Misschien verrassend genoeg lijkt deze kleine, goedkope oranje bal een favoriet van velen van hen te zijn.

De oranje bal in Neko Atsume.

Het lijkt misschien op een sinaasappel, maar dat staat erop.

Hit-punt

2) Later wil je je katten een mat geven of een plek om rond te hangen terwijl ze kijken naar de andere katten die spelen. Ik had het meeste geluk met deze eenvoudige paarse.

Je katten zullen dol zijn op deze mat in Neko Atsume.

Het is een ontspannende paarse mat, zoals katten genieten.

Hit-punt

3) Als je eenmaal de sardines echt binnen hebt, is er geen betere manier om de katten te laten komen dan dit kartonnen huis te kopen. Je zult er vaak drie of vier katten in of omheen zien rondhangen.

De katten zijn dol op het huis in Neko Atsume.

De katten kunnen gewoon niet stoppen met rondhangen in dit huis.

Hit-punt

Houden de Japanners van katten?

WHO niet hou je van katten? Als het internet ons iets heeft geleerd, is het dat katten - afstandelijk en afstandelijk, maar ongelooflijk liefdevol op hun eigen voorwaarden - het perfecte dier van onze moderne tijd zijn. Dus natuurlijk houden de Japanners van katten. Het klopt alleen.

Maar serieus, schattige katten hebben altijd deel uitgemaakt van de Japanse popcultuur. Van Hello Kitty tot de catbus in de film Mijn buur Totoro , ze verschijnen in veel grote werken van Japanse pop-art. Japan was ook het tweede land dat opende een kattencafé (waar klanten met katten kunnen rondhangen) en is de thuisbasis van Maru , misschien wel 's werelds grootste kat en een van de originele virale videosterren.

En weet je nog hoe ik zei dat Japan een informele Kattendag viert? Nou, Apple was alleen in staat om de promotie te voeren die Neko Atsume in de publieke belangstelling bracht, omdat die er zijn tot kavel van Japanse spellen met katten in de hoofdrol .

Wat betekent het allemaal?

Neko Atsume

Ondergewaardeerd in termen van de aantrekkingskracht van deze game: alle katten glimlachen de hele tijd. (hitpunt)

Smartphone-games waarbij kleine wezens in je telefoon leven, zijn de laatste jaren steeds populairder geworden. Van The Simpsons: Getapt Out tot Kim Kardashian Hollywood , bevatten steeds meer apps virtuele werelden die doorgaan, of je er nu naar kijkt of niet.

En dat maakt deel uit van de aantrekkingskracht van Neko Atsume. Ook al weten we dat dit soort games zwaar zijn geprogrammeerd om het te laten lijken alsof ze bestaan, zelfs als we onze telefoons uitzetten, als ze goed worden gedaan, wordt de illusie van hun volharding gemakkelijker te accepteren. De katten in Neko Atsume lijken niet alleen geanimeerde sprites op een telefoonscherm; op hun meest overtuigende (en met een beetje gewillige opschorting van ongeloof), lijken ze echte katten die toevallig in je telefoon leven.

Er is veel geschreven over hoe onze telefoons en tablets ons isoleren van daadwerkelijke menselijke interactie, door een wereld te creëren waarin we constant naar schermen kijken, zelfs als we ons zouden moeten concentreren op wat zich in werkelijkheid voor ons afspeelt. Maar onze telefoons kunnen ons ook laten voelen meer verbonden. Misschien komt dat in de vorm van sms'en met onze vrienden, of misschien komt het in de vorm van de zorg voor virtuele katten. Neko Atsume is geweldig in het construeren van die gevoelens, zelfs als je bewuste brein zich ervan bewust is dat de kittens die je voedt niet echt zijn.

Hoe download ik dit spel?

Neko Atsume is gratis beschikbaar op beide iTunes en Google Play voor respectievelijk iOS en Android. Volg de links of zoek naar 'neko atsume' in de respectievelijke app store van uw apparaat.


Correctie: De originele versie van dit bericht identificeerde Motherboard als de gamesite van Vice. Het is een algemene technische site.