Het inside-verhaal van de overwinning van Doug Jones in Alabama

Een topmedewerker van Doug Jones verklaart de overwinning in Alabama.

Bill Clark/CQ Roll Call

De dag voordat het verhaal van de Washington Post naar buiten kwam, lagen we één punt achter, 46 tegen 45, zegt Joe Trippi. En de dag voor de verkiezingen stonden we in ons eigen onderzoek 2 punten voor. Uiteindelijk wonnen we met 1.8.

Dit, zegt Trippi, was de realiteit van de senaatsverkiezingen in Alabama. Het was doodstil toen het begon. Het was doodstil op de dag dat het eindigde. En veel van wat de media denken te weten over wat er tussendoor is gebeurd, klopt niet.



Trippi, die de presidentiële campagne van Howard Dean in 2004 leidde, was de belangrijkste mediastrateeg van de Doug Jones-campagne. En in dit gesprek vertelt hij het inside-verhaal van die inspanning. De aantijgingen van seksueel misbruik tegen Roy Moore speelden bijvoorbeeld een complexere rol dan velen zich realiseren - de Jones-campagne ontdekte dat ze vaak een ras opnieuw tribaliseerden dat ze wanhopig probeerden te de-tribaliseren, en af ​​en toe het aantal van Roy Moore zouden verhogen.

Trippi zegt dat het centrale inzicht van de Jones-campagne was dat veel kiezers, waaronder veel Trump-vriendelijke Republikeinen, al uitgeput zijn door de chaos en vijandigheid van Trumps Washington, en dat ze openstaan ​​voor alternatieven. Dat was de kans die Jones benutte, en het is een les waarvan Trippi denkt dat het een model is waar andere democraten in 2018 van kunnen leren.

Je kunt het volledige gesprek met Trippi beluisteren op mijn podcast, De Ezra Klein-show . Dit transcript is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

kan ik zonder id in het vliegtuig stappen?

Ezra Klein

Hoe hoorde je voor het eerst van Doug Jones?

Joe Trippi

Een man met de naam Giles Perkins - die daar een geweldige democraat is, ik had in het verleden met hem gewerkt - hij belde me op en zei dat er een man was die Doug Jones heette die hij wilde dat ik zou ontmoeten.

Doug wilde vluchten. Hij dacht dat iemand moest opstaan ​​en vechten. Maar hij wilde geen zelfmoordmissie doen. En dus gingen Giles en ik, en een andere man genaamd Doug Turner, met hem aan tafel zitten en hadden we een lang gesprek over waarom het mogelijk was. En hij besloot: 'Laten we het doen.'

Ezra Klein

Dit is vóór de Republikeinse voorverkiezingen, voordat Roy Moore de genomineerde is. Wat is uw argument aan Jones waarom het mogelijk is?

Joe Trippi

Ik dacht dat Trump mensen ertoe aanzette om een ​​einde te maken aan de chaos. Zelfs als je hem leuk vond, wilde je niet meer chaos in Washington dan wat hij al aan het creëren was. En dus dacht ik dat als we daar in Alabama een beroep op konden doen, we dichterbij zouden komen.

Turner en Giles waren het daarmee eens, maar ze geloofden ook dat ze een aanzienlijke opkomst konden krijgen, vooral in de Afro-Amerikaanse gemeenschap, vanwege Doug's de Klan . vervolgen . Ik bedoel, dat hij echt gehecht was aan de gemeenschap en toegewijd was aan de gemeenschap, en vice versa. En als we die twee dingen bij elkaar zouden kunnen brengen, genoeg Republikeinen krijgen om te geloven dat we een gemeenschappelijke basis moeten vinden, en tegelijkertijd niet dat die boodschap het enthousiasme tempert dat er natuurlijk was voor een man als Doug Jones, misschien kunnen we trek het uit.

Ezra Klein

Dus vertel me waar de verkiezingen waren, volgens jouw schatting, vóór de verhalen over Roy Moore's predaties.

Joe Trippi

Oh, we weten [waar de verkiezingen waren]. We weten het precies. De dag voordat het verhaal van de Washington Post naar buiten kwam, lagen we 1 punt achter, 46 tegen 45. En de dag voor de verkiezingen stonden we 2 punten voor in ons eigen onderzoek. Uiteindelijk wonnen we met 1.8. Dus wat ons betreft, al die andere peilingen die overal waren, met marges van 11 en 8 punten, we hebben het gevoel dat we altijd op de hoogte waren van wat er gebeurde, en het was een dode hitte de dag voordat de beschuldigingen naar buiten kwamen.

De sleutel tot het hebben van een kans was om de staatspolitiek te detribaliseren. Als Alabama reageerde op de tribale politiek van onze tijd, was er voor ons geen manier om te winnen. En op een vreemde manier creëerden de beschuldigingen opnieuw tribalisme. Je gelooft de beschuldigingen of je gelooft de beschuldigingen niet. Plots zijn we terug bij Republikeinen die de beschuldigingen niet geloven; het zijn de media om Roy Moore te pakken te krijgen. Hij is in staat om de race te tribaliseren. Trump begint met hem binnen te komen. En elke keer dat dat gebeurde, zou Roy Moore een voorsprong openen.

Ezra Klein

Dus je zegt dat de aantijgingen, in zekere zin, Moore hielpen in je peilingen.

Joe Trippi

Op een vreemde manier, ja. Veel van wat mensen niet leuk vonden aan Moore was het feit dat hij twee keer uit zijn ambt was ontheven, het feit dat hij een religieuze liefdadigheidsinstelling was begonnen en er een miljoen dollar van had genomen nadat hij iedereen had verteld dat hij dat niet was. er geld aan verdienen. Die dingen werden door de beschuldigingen totaal van de kaart gegooid. En die andere beschuldigingen, de andere problemen die mensen met hem hadden, gingen dwars door de partijgrenzen heen. Als je een miljoen dollar neemt en erover liegt, zijn er genoeg Republikeinen die hun hoofd krabben.

Maar als het gaat om de [seks]-aantijgingen, is er plotseling een nep-jaarboek. Hij is in staat om al deze twijfel te creëren door tegen de mainstream media in te gaan. Hij speelt letterlijk recht in het Trump-handboek.

Dus wat er zou gebeuren is dat er deze 3- of 4-punts zetten zouden zijn. We kunnen achter 45-44 staan, of we lopen 45-44 voor, en dan zou Trump naar het Witte Huis gaan en iets zeggen als: 'Roy Moore is wie we nodig hebben. We moeten de stoel redden, en dan Doug Jones afwijzen als zwak op misdaad, en Moore zou drie of vier dagen naar een voorsprong van drie of vier punten gaan, en dan zou het meteen terug naar ons afdrijven.

Wat ik me nog steeds afvraag, was toen Trump vrijdag binnenkwam, in Pensacola. Man, bedankt dat je zondag niet bent gegaan. Want vrijdagavond ging Moore weer 4 punten voor; Zaterdag was het 3 punten; Zondag was het 2 punten. We zitten daar maandagavond en denken: 'Kan het blijven drijven?' Maar maandagavond waren we om 2 uur op.

Maar de sleutel om erover na te denken, vanuit ons oogpunt, was: 'Wacht even. Vier punten? Dat is het? In Alabama? Trump won hier 13 maanden geleden met 28 punten! En alles wat hij zou doen is Roy Moore verplaatsen van 44 naar 48, en we zitten nog steeds op 45, of misschien gaan we naar 44. Dus dat is het?

Ezra Klein

Hebben de beschuldigingen, en de focus op de beschuldigingen rond Roy Moore's seksuele predatie, Moore geholpen of pijn gedaan? De mening die veel mensen hebben, is dat Doug Jones zonder die beschuldigingen absoluut verliest. Bent u het eens met die visie?

Joe Trippi

Nee helemaal niet. We zullen nooit weten of we hadden kunnen winnen zonder de beschuldigingen. Maar daarvoor hadden we een dode hitte, en het was allemaal gebaseerd op hun begrip van wie Roy Moore was. Alabama wist wie hij was. En Doug Jones was de man die het tegen de Klan opnam, en gerechtigheid voor iedereen wilde, en een gemeenschappelijke basis wilde vinden. De dag voor het verhaal van de Washington Post zaten we in een impasse in Alabama. Uiteindelijk wonnen we een dead heat in Alabama op de verkiezingsdag.

De race was behoorlijk gedefinieerd tegen de tijd dat die beschuldigingen naar buiten kwamen. Ik denk zeker dat ze hem pijn hebben gedaan. Maar wat als we al die dagen hadden doorgebracht met praten over waarom hij uit zijn ambt was gezet, over enkele van de gekke dingen die hij in de loop van de tijd had gezegd? Ik zeg niet dat we dat zouden hebben gewonnen, maar we waren al lang voor die beschuldigingen op een dood punt gekomen, en ik denk dat we de rest van de weg een luchtgevecht zouden hebben gehad, en ik denk niet dat het resultaat heel anders zijn geweest. Ik denk dat we met 2 punten zouden hebben gewonnen of verloren.

Ezra Klein

Een van de dingen die ik interessant vond aan de campagne was een model dat ik gewend ben voor democraten die in zeer conservatieve zuidelijke staten lopen, is dat ze op behoorlijk conservatieve platforms werken. En Doug Jones deed dat niet. Hij was erg pro-keus in de campagne. Hij was tegen de Republikeinse belastingwet. Hij was niet bijzonder luidruchtig over zijn progressivisme, maar aan de andere kant was het ook niet een erg gematigde vorm ervan. Is dat een keuze geweest?

Joe Trippi

O ja. Ik bedoel, één ding, zelfs tijdens dat diner, was dat hij niet wilde wegrennen door te veranderen waar hij echt stond op dingen. Hij is het soort persoon dat zou zeggen: 'We zijn het er niet mee eens. Laat me je uitleggen waarom ik sta waar ik sta, en waarom ik denk dat we moeten proberen een manier te vinden om hierin een middenweg te vinden.' Nu konden ze dat afwijzen. En Doug Jones was een realist. Als hij daarom werd afgewezen, zou hij daarmee kunnen leven.

Ik denk eigenlijk dat veel mensen op ons hebben gestemd omdat mensen wisten waar hij stond. Ze geloofden hem. Dus als hij zegt dat hij een gemeenschappelijke basis wil bereiken, dan doet hij dat misschien ook echt. Ik denk dat er een authenticiteit voor hem was, en een geloofwaardigheid voor hem, die Moore niet had.

Wat Doug Jones de Democraten kan leren in 2018

Ezra Klein

Zijn er lessen in de race van Doug Jones voor Democraten in 2018? Of is een speciale verkiezing in Alabama met Roy Moore en kindermishandeling te moeilijk om te generaliseren?

Joe Trippi

Ik denk dat Trump, zelfs met zijn eigen supporters die hem mogen, genoeg vijandigheid en chaos heeft gecreëerd dat kiezers er niet meer van willen. Ze kunnen het bij hem verdragen, maar meer willen ze niet. Ik denk dat er op dit moment een bijna oneindige honger in het land is om een ​​einde te maken aan de verdeeldheid, de haat, de haatpraat.

We hadden een voorverkiezing, maar het was geen gevecht. We hoefden geen groep mensen af ​​te weren die misschien zeiden: 'Wacht even, wat ben je aan het doen?' wanneer we beginnen te praten over het vinden van overeenstemming met de Republikeinen. We hebben de Honor-advertentie geplaatst, waarin Gettysburg in de burgeroorlog en de slag om Little Round Top werd belicht, en -

Ezra Klein

Kunnen we het even over die advertentie hebben? Omdat ik denk dat die advertentie ongebruikelijk is. U heeft een advertentie die over Gettysburg gaat. In Alabama. En het punt van die advertentie is dat Doug Jones graag met een paar noorderlingen aan wetgeving zou willen werken.

Wat is de oorsprong van het idee, 'Laten we de kiezers in Alabam herinneren aan de burgeroorlog, en er een argument van maken voor een Democraat in Alabama die compromissen sluit met wetgevers uit Maine? Ik zou graag willen weten wat de gedachte achter die advertentie is.

Joe Trippi

We probeerden ons eigen te maken wat Doug Jones tegen ons had gezegd over waarom hij op de vlucht was. En het is Giles Perkins, de voorzitter van de campagne, en niet een mediaman, die met de echte home-run-regel kwam, waarover Doug eerder met hem had gesproken: 'Er is eer in compromis en beleefdheid.'

En Doug knipperde niet. Daarom rende hij. Hij zag wat er aan de hand was, dat we op dit moment als land uit elkaar begonnen te vallen, dat onze politiek uiteenvalt, dat mensen niet willen samenwerken. Washington zou geen slagveld moeten zijn.

Ezra Klein

Laten we dan teruggaan naar de bredere vraag voor democraten in 2018. U zegt dat er democraten in omstreden voorverkiezingen zullen zijn, en er zullen mensen zijn die een zeer confronterende benadering van Trump hebben, en dan zullen er zijn degenen die een campagne willen voeren die meer gaat over het verlagen van de temperatuur.

Joe Trippi

Ik denk dat het grote vraagteken in onze hoofden toen we pleitten voor een gemeenschappelijke basis was: wat doen gewone democraten als ze dit zien? Ontmoedigen we op de een of andere manier die mensen die echt geschokt zijn door wat er met Trump aan de hand is? Nogmaals, we houden alles in de gaten, en wat er gebeurde was dat Republikeinse vrouwen naar ons begonnen te verhuizen, jongere Republikeinen naar ons begonnen te verhuizen, en de intensiteit onder de Democraten nam niet af; in feite bleef het in de loop van de tijd bouwen en bouwen.

Dus wat ik zeg is in Alabama, we hebben dat voor elkaar gekregen. Trump creëert energie bij de Democratische basis die naar buiten wil komen en de verandering wil maken en iets wil doen om terug te vechten tegen wat er gebeurt. Tegelijkertijd creëert hij genoeg chaos en verdeeldheid en vijandigheid dat Republikeinen die normaal nooit op een democraat zouden stemmen, zeggen: 'Oké, ik heb alle chaos en vijandigheid die ik nu aankan. Ik stem op iemand die wil proberen overeenstemming te vinden en dingen voor me gedaan te krijgen, zelfs als het een democraat is.' En geloof me, veel mensen in Alabama moesten dat doen.

Dat is, denk ik, een winnende boodschap in veel van deze swingdistricten. Er zijn niet zoveel swingdistricten die plus-28 Trump zijn [a notitie van de auteur: De marge van Trump in Alabama in 2016 ].

Ezra Klein

Mijn gevoel is dat voor Democraten de winnende boodschap in 2020 eigenlijk is: 'Het hoeft niet zo te voelen.' Ik denk dat de meeste mensen niet willen dat de politiek zich zo voelt. Ze willen niet dat het zoveel ruimte in hun hoofd inneemt. Ze willen niet dat het als conflicterend aanvoelt met hun buren. Het voelt allemaal verschrikkelijk. Maar ik weet niet of 'het hoeft niet zo te voelen' enige kans maakt om een ​​Democratische voorverkiezingen te winnen.

Joe Trippi

We hadden dat probleem niet omdat we geen voorverkiezing hadden. Maar je hebt gelijk. Je legt gewoon je vinger op waarom ik denk dat we hebben gewonnen. Ze willen zich niet zo voelen. En Roy Moore, dat wisten ze, zou hen dit gevoel blijven geven. En ze wisten dat Doug Jones dat niet was.

Ezra Klein

Een van de dingen die me opvielen was dat in 2012 jonge Alabamiaanse kiezers met 4 punten voor Mitt Romney gingen. Bij de Jones-verkiezingen gingen ze overweldigend voor Doug Jones. Zelfs Romney van 4 is bijna een stem voor een Republikein in Alabama. Hoe denk je dat de politiek in Alabama er over 15 of 20 jaar uitziet als deze generaties veranderen?

Joe Trippi

Je zag die coalitie samenkomen voor Doug Jones. Het waren Afro-Amerikanen, vrouwen en mensen onder de 45. En je wilt weten hoe adembenemend die beweging is? Denk hierover na. Barack Obama won in het hele land onder de 45, denk ik, met 14 punten, 15 punten. Hillary Clinton won ze met 14 punten. In Alabama won Doug Jones ze met 28 punten. [Ralph] Northam had vergelijkbare aantallen in Virginia.

Dus ja, dat is op de lange termijn een echt probleem voor de Republikeinen.