De meest geliefde fanfictie-site van het internet ondergaat een afrekening

Een verhaal van meer dan een miljoen woorden houdt de gemeenschap van AO3 in gijzeling.

Trieste tijden met AO3.

Ons eigen archief

Ons eigen archief - de geliefde, Hugo-winnend fanfictieplatform liefdevol afgekort als AO3 - beroemd gemaakt door fans, voor fans. Het wordt gerund door een fandom non-profit, gecodeerd en gemodereerd door vrijwilligers, en is afhankelijk van zijn enorme gebruikersgemeenschap om het te helpen zijn missie uit te voeren om het werk van fans te behouden en te beschermen. Omdat de geschiedenis van fandom een ​​lange lijn van fanfic-auteurs omvat die vechten voor het recht om fanfictie te schrijven en te publiceren zonder te worden geconfronteerd met verwijdering en/of juridische bedreigingen, De regels van AO3 zijn ongelooflijk toegeeflijk: ons doel is maximale inclusiviteit, legt de servicevoorwaarden van het platform uit.



Langdurige oproepen voor AO3 om fics met giftige elementen strenger te matigen, bijvoorbeeld, zijn over het algemeen beantwoord met een beleefd maar vastberaden nee van AO3 volgens die mantra - een variant van het klassieke idee van vrije meningsuiting dat permissiviteit en openheid, geen beperking en censuur, zal de gemeenschap het meeste voordeel opleveren. Kortom, als het een fictie is, kan het blijven.

Tot nu toe heeft die toegeeflijke benadering goed gewerkt voor de meeste AO3-gebruikers. Maar de laatste tijd is de benadering van moderatie, curatie en wat zelfs als fanfictie geldt, de laatste tijd allemaal in de war gebracht en wijdverbreide consternatie veroorzaakt - allemaal dankzij een enkele fictie.

In de afgelopen paar maanden heeft deze fic gebruikers woedend gemaakt, het doelwit geworden van spot en intimidatie en het onderwerp geweest van zoveel misbruikrapporten die zijn ingediend door leden van de AO3-gemeenschap dat moderators naar verluidt gestopt met het accepteren van klachten erover. Op 21 februari hebben de moderatoren naar verluidt het een maand geschorst wegens technische redenen - maar dit heeft het probleem niet opgelost, en de auteur heeft dat ook gedaan gezworen om wraak te nemen.

waarom was orkaan Katrina zo'n verwoestende storm?

Wat is er mis met de fictie in kwestie, en waarom is het zo'n kruitvat? Toen ik verslag uitbracht over de situatie op zoek naar antwoorden, veranderde mijn perspectief: ik dacht dat dit een verhaal was over website-moderatie, taxonomie, hoe performancekunst eruitziet op internet en de gecompliceerde groeipijnen van een online community.

En het zijn al die dingen. Maar het is ook een verhaal over ethiek, vriendelijkheid en verbondenheid binnen een gemeenschap die wordt geplaagd door toxisch misbruik, en hoe een enkele storende gebruiker alles kan ondermijnen waar de gemeenschap voorstaat te staan ​​- zelfs als de omwenteling uiteindelijk tot iets beters leidt.

Maak kennis met de meest controversiële fictie op AO3

Sinds het voor het eerst verscheen in oktober 2019, Sexy tijden met Wangxian, of STWW, is berucht geworden in AO3. Dat is op zich ongebruikelijk, omdat de meeste AO3-gebruikers vasthouden aan hun eigen fandoms en niet veel aandacht besteden aan wat er in anderen gebeurt. STWW behoort tot de fandom voor de razend populaire Chinese tv-series de ongetemde , en de Wangxian in de titel verwijst naar de naam van het schip voor het geliefde romantische hoofdpaar van de show. Het is een erg lange fanfic, meer dan een miljoen woorden, en bevat meer dan 200 hoofdstukken met porno met de ongetemde 's grote cast in eindeloze permutaties en seksuele scenario's.

Dat alles alleen is niet genoeg om STWW opmerkelijk te maken - niet op een website die zo wild en onvoorspelbaar is als AO3. Toch is de fic voor veel AO3-gebruikers onmogelijk geworden om te negeren dankzij een unieke eigenaardigheid: de auteur heeft hem gekoppeld aan meer dan 1.700 sitetags (en er zijn er nog meer).

Een korte opmerking over het tagging-systeem van AO3: het is ontworpen om gebruikers creatief en vrijelijk te laten taggen. Je kunt dus handige tags toevoegen, zoals het koppelen van labels en namen van personages, maar je kunt ook gepersonaliseerde tags toevoegen voor leuke en creatieve expressie, van geen bèta-lezers we sterven als mannen Ik schreef dit om 4 uur 's ochtends op drie flessen Monster Energy en nul slaap oordeel niet.

Het tagging-systeem staat in dienst van de totale permissiviteit van de site - je kunt alles wat je wilt in tags schrijven. Maar om de site te laten functioneren, moeten tags nog steeds nuttig zijn voor navigatie. Dus AO3 heeft hordes vrijwilligers die bekend staan ​​als tag-wranglers, wiens enige taak het is om het enorme aantal fic-tags op de site te doorzoeken en te beslissen welke gebruikers daadwerkelijk zullen helpen vinden wat ze zoeken.

Die tags worden vervolgens canoniek gemaakt, wat betekent dat het universele tags worden waar elke gebruiker doorheen kan bladeren. Ze verschijnen ook in een lijst met voorgestelde tags terwijl u typt. Als ik ziekenhuis begin te typen terwijl ik een fic tag, zal AO3 canonieke tag-suggesties retourneren, zoals Alternate Universe - Hospital, Hospital Sex en Hogwarts Hospital Wing. Dat maakt het gemakkelijk om te bepalen of je fic past bij tags die de community al gebruikt.

Het tagging-systeem van AO3 is zo georganiseerd en grondig dat het heeft gewonnen wijdverbreide bijval van vakgebieden als bibliotheekwetenschap en internetinfrastructuur. Maar het heeft nog steeds zijn limieten - en met meer dan 1.700 tags heeft Sexy Times With Wangxian onthuld hoe sommige van die limieten eruit zien - in sommige gevallen vrij letterlijk.

Dit is bijvoorbeeld hoe de taglijst van STWW wordt weergegeven op zelfs een heel, heel groot scherm:

De tags zijn zo talrijk dat ze niet in een enkele schermafbeelding op een grote monitor passen. Hier is een snelle scroll door het hele ding:

Stel je nu eens voor dat je naar AO3 op je telefoon kijkt en probeert langs deze muur van tags te scrollen om naar de volgende fic op de pagina te gaan.

Onthoud dat geen van die woorden in de afbeelding en video hierboven de echte fic zijn - het zijn slechts de navigatietags voor de fic. Bijna allemaal zijn het tags die andere mensen daadwerkelijk gebruiken om door AO3 te navigeren en ficties te vinden die voor hen interessant zijn. En omdat STWW zo uitgebreid is geworden en zoveel tags gebruikt, heeft de beschrijving ervan gezorgd voor een enorme visuele en infrastructurele verstoring voor gebruikers op het hele platform.

De fic is nu gekoppeld aan talloze fandom-categorieën waar het niet echt toe behoort, en de afgelopen weken is het gegroeid en begint het steeds meer fandoms te omvatten. Wat begon als een probleem voor de ongetemde 's fandom is abrupt een probleem geworden over het hele platform.

Gidsen voor het blokkeren van de fic zijn opgedoken. Ik gebruik bijvoorbeeld een Chrome-extensie die fics met te veel tags blokkeert (u kunt specificeren hoeveel tags te veel zijn - ik heb er 50 gekozen); er is ook eenvoudige sitecode die u kunt toevoegen aan uw aangepaste site-skin om de fic volledig te blokkeren voor zoekresultaten, evenals andere tijdelijke oplossingen.

Maar het nut van deze opties is beperkt. Siteskins werken alleen voor ingelogde gebruikers. Website-extensies werken niet op mobiel. Veel andere oplossingen zijn niet compatibel met adaptieve technologie, zoals schermlezers die worden gebruikt door mensen met een handicap en anderen. hard op.

Het is zeer waarschijnlijk dat de auteur van de fic, een AO3-gebruiker wiens handvat virtueel 1979 is, geen idee had wat voor soort ravage ze aanrichtten toen ze hun werk op deze manier begonnen te taggen. In een interview met Vox beschreven ze zichzelf voor dit alles als een toevallige lezer. Ik maak geen actief deel uit van de gemeenschap van fictieschrijvers, zeiden ze tegen me.

Virtual1979 is een in Azië gevestigde schrijver van Chinese afkomst; internetspeurders hebben zogenaamd dat ze een 41 jaar oud fandom zijn. Maar sinds virtual1979 hoofdstukken van Sexy Times With Wangxian begon te posten, hebben AO3-gebruikers hen herhaaldelijk gevraagd te stoppen - en ze hebben niet alleen geweigerd, maar bleven STWW uitbreiden om meer tags en fandoms toe te voegen. Hun verzet heeft geleid tot aanhoudende furore over de fic. Veel gebruikers noemen het simpelweg de wall of tags. Eén persoon op Reddit letterlijk gedroomd over de moderators van A03 die tussenbeide kwamen om te helpen . Fandom-blogsite de Geekiary heeft gepubliceerd een boze samenvatting van de situatie, opmerkend dat ik niet ben gaan zitten en de wiskunde heb gedaan, maar op dit moment heb ik waarschijnlijk ongeveer 20 minuten van mijn leven besteed aan het proberen voorbij de fic te scrollen.

Zoals te verwachten is, is Sexy Times With Wangxian door velen gezien als een daad van puur trollen - alsof virtual1979 alleen maar probeert de AO3-gemeenschap op te hitsen. Er is slechts één probleem: de auteur is technisch gezien niet aan het trollen, maar gebruikt het tagging-systeem van AO3 precies zoals het bedoeld is. En dat is een heel ander probleem.

De verstoring veroorzaakt door Sexy Times With Wangxian heeft geleid tot een referendum over de gemeenschapsnormen van AO3 en misbruik op het platform

Naarmate de bekendheid van de fic zich heeft verspreid, hebben de imitaties dat ook. Alleen al in de afgelopen week heeft AO3 ten minste twee gevallen van daadwerkelijk trollen, geïnspireerd door STWW, moeten verwijderen: één gebruiker heeft het geheel van The Great Gatsby , en een ander uploadde het geheel van 1984 - beide als tags, wat betekent dat elk woord van elke roman werd omgezet in een tag en dus een enorme hoeveelheid ruimte in beslag nam op de gerelateerde navigatiepagina's van de site, net zoals STWW dat doet.

Maar er is een groot verschil tussen STWW en zijn duidelijk performatieve troll-uitlopers, die beide sindsdien zijn verwijderd. STWW heeft aantoonbaar geen regels over tagging overtreden, en de auteur staat erop dat ze de site precies gebruiken zoals deze is ontworpen om te worden gebruikt. In theorie is het moeilijk om daar tegenin te gaan. De fic is tenslotte een miljoen woorden lang en je kunt veel nauwkeurig getagde onderwerpen in een miljoen woorden passen.

Virtual1979 benadrukte tegen Vox dat, in tegenstelling tot de wijdverbreide overtuiging dat ze aan het trollen zijn, ze hun fic niet simpelweg labelen om performatief te zijn. Ik tag niet om om aandacht te smeken, maak dat alsjeblieft heel duidelijk, zeiden ze tegen me. Ze legden uit dat ze de manier waarop ze dat doen taggen voor persoonlijke voorkeur, voor de duidelijkheid, en omdat ze het gevoel prettig vinden dat ze ontdekken dat een van de tags die ze gebruiken al canoniek is en door anderen in de AO3-gemeenschap wordt gebruikt. .

Voor mij is taggen een persoonlijke keuze, zeiden ze. Ik tag terwijl ik verder ga ... Het is een beetje routine, ook een beetje ontdekken. Wat betreft hun gewoonte om nog meer fandoms aan de fic zelf toe te voegen en vervolgens nieuwe tags toe te voegen zodat nog meer AO3-gebruikers ermee geconfronteerd worden, hield virtual1979 vol dat deze aanpak draait om afwisseling en het plezier van een uitdaging.

Ze erkenden de controverse rond hun fic, maar benadrukten dat ze volledig binnen de regels van AO3 opereerden. Als AO3 een categorie of een groot rood waarschuwingsvak heeft om te zeggen 'klik hierop om gekke ficties te lezen', dan zou ik mijn fic daar moeten plaatsen, grapten ze. Mensen zijn vrij om (mijn) fic te zoeken of de fic uit te sluiten met behulp van tags.

Virtual1979 bleef ook standvastig toen ik erop wees dat hun fictie de site voor gehandicapte gebruikers kapotmaakte, en benadrukte dat de verantwoordelijkheid op AO3 zou moeten liggen - niet op hen - om afdwingbare sitewijzigingen aan te brengen.

Dat is eigenlijk een heel populair idee. Vele, vele AO3-gebruikers hebben lang beweerd dat de site moet veranderen op precies de manier waarop de critici van STWW het willen, zij het om heel andere en serieuzere redenen.

Gedurende 2020, tijdens aanhoudende discussies via sociale media over structureel racisme en andere giftige elementen in fandom, hebben AO3-gebruikers herhaaldelijk verzocht om de site basisfuncties toe te voegen die gebruikers kunnen helpen voorkomen dat ze zich onvrijwillig bezighouden met ficties die ze giftig of schadelijk vonden. Op dit moment is er bijvoorbeeld geen echte manier om een ​​schrijver officieel te bestraffen die racistische elementen in zijn fanfictie opneemt - de site's veelgestelde vragen over misbruikbeleid maakt geen melding van ras, en er is momenteel geen manier om lezers te waarschuwen voor raciaal geladen elementen in een fictie. (Je kunt lezers waarschuwen voor andere controversiële fic-inhoud, zoals sterfgevallen van personages, scenario's zonder wederzijds goedvinden en minderjarige personages.) En er zijn veel lezers die betrokkenheid bij ficties en auteurs die ze als racistisch beschouwen, willen vermijden.

Onder deze uitgebreide discussies was een van de meest voorkomende verzoeken om een ​​functie om individuele gebruikers en hun werken te blokkeren of te verbergen - een functie die overigens ongelooflijk handig zou zijn in het geval dat een enkele auteur een gigantische muur van tags zou bouwen.

Met andere woorden, de situatie van Sexy Times With Wangxian heeft directe links naar eerdere discussies over ras- en gemeenschapsmoderatie op het platform.

waarom het tweepartijensysteem niet werkt?

Naast het irriteren van veel AO3-gebruikers, is wat virtual1979 onbedoeld met hun fic heeft gedaan, onthullen hoe vatbaar de hands-off moderatiehouding van AO3 is om te worden uitgebuit en beschadigd door slechte acteurs. Zelfs als virtual1979 niet opzettelijk aan het trollen is, hebben ze het vermogen van AO3 ondermijnd om te beweren dat zijn houding van totale permissiviteit er een is die het meeste voordeel oplevert voor de hele gemeenschap.

Het is niet duidelijk of er geplande veranderingen in de maak zijn als reactie op het voortbestaan ​​van STWW. Maar de bekendheid en de massale oproepen om actie te ondernemen, voelen als een keerpunt voor AO3 en zijn gemeenschap.

En het ziet er veelbelovend uit. In reactie op een verzoek om commentaar liet een woordvoerder van de Organization for Transformative Works (OTW), de non-profitorganisatie die AO3 runt, in een e-mail aan Vox doorschemeren dat er mogelijk veranderingen op komst zijn:

Vanwege het vertrouwelijkheidsbeleid van PAC [het Beleid en de Misbruikcommissie] van PAC, kan PAC geen commentaar geven op gevallen, en op dit moment staat er niets in de Servicevoorwaarden over het beperken van tags. Volgende maand komt er een bericht van AD&T [de commissie Toegankelijkheid, Ontwerp en Technologie] die sitefuncties zal behandelen, zoals de functie voor het blokkeren van gebruikers.

Als de site echt op het punt staat nieuwe site-functies toe te voegen als gevolg van de STWW-situatie, dan is het belangrijk om duidelijk te zijn: wat honderden fans niet konden doen in 2020, tijdens maandenlange discussies over racisme op AO3, Sexy Times Met Wangxian is het in principe een paar weken gedaan. Het heeft leden van de gemeenschap ertoe aangezet om de voorkeur te geven aan het idee van meer hands-on moderatie voor individuele fics en schrijvers, en meer functionaliteit waarmee gebruikers hun ervaring met het lezen van de site kunnen aanpassen. Deze exacte concepten stuitten vorig jaar op enorme weerstand toen veel fans beweerden dat een dergelijke aanpak de gemeenschap veiliger en inclusiever zou maken, en dat verandering noodzakelijk was.

Lori Morimoto , een fandom-academicus die betrokken was bij de eerdere discussie, nam geen blad voor de mond over de inherente hypocrisie van de controverse rond STWW. De discussies van de fic waren absoluut vol met mensen die zeiden dat ze zouden willen dat je bepaalde gebruikers en fics op AO3 helemaal kon blokkeren en/of verbieden omdat dit irritant is, schreef ze me in een e-mail, en nergens (dat ik kan zien) is er iedereen die inbelt om te zeggen: 'MAAR GRATIS TOESPRAAK!!!'

Morimoto vervolgde:

Maar als mensen hetzelfde suggereren op basis van racistische werken en gebruikers, draait alles ineens om vrijheid van meningsuiting en hoe slecht verbieden is. Als het over racisme gaat, verschijnt elke apologeet onder de zon om te vechten voor onze rechten om racistische klootzakken te zijn, maar als het erom gaat de leeservaring minder plezierig te maken (wat in feite is wat dit is - het is onaangenaam, maar niet bijzonder schadelijk behalve naar het vermogen van andere werken om gezien te worden), dan lijkt plotseling onze overweldigende bezorgdheid over de vrijheid van meningsuiting gewoon te verdwijnen in een poef van het niets.

Virtual1979 heeft misschien die magische poef bereikt door simpelweg te beloven het aantal fandoms waarin ze hun fic taggen voor onbepaalde tijd uit te breiden, totdat ze zich vervelen of AO3 zijn beleid verandert. Maar als de tagging-infrastructuur van de site wordt gewijzigd of een blokkeer- of filterfunctie wordt toegevoegd, zal het moeilijk zijn om deze aflevering niet door een cynische lens te zien: dat de OTW de aanhoudende stemmen van zoveel fans, waaronder zwarte fans en andere fans van kleur, maandenlang — totdat hun behoeften en verlangen naar een veilige ruimte abrupt werden afgestemd op de ergernis en het ongemak van andere fans.

Ondanks alles heeft de AO3-gemeenschap manieren gevonden om zich met gratie en creativiteit rond de pushback van Sexy Times te scharen

Wat misschien ironisch is in dit alles, is dat virtual1979 geen lid was van de AO3-gemeenschap voordat ze lid werden in 2019, vanwege hun groeiende interesse in De ongetemde.

Toen ik zocht naar de ongetemde fics, AO3 lijkt bovenaan de Google-zoekopdracht te verschijnen, herinnerden ze zich. Ik zie mensen ficties aanbevelen met links naar AO3. De reputatie van [de site] als een veilige haven voor [adult-rated]-fics en hun missie over het archiveren van fannish/transformatieve werken trokken me naar binnen.

Maar nu, na wat ze omschrijven als maanden van toenemende pesterijen en verzoeken om hun fic of de tags te verwijderen - die ze hebben genegeerd - is virtual1979 minder geïnvesteerd in het omgaan met andere lezers en schrijvers. Ik denk dat elke brug die overbleef tussen mij als een toevallige schrijver, en de lezers die fans zijn of niet, is afgebrand, zeiden ze.

Ondanks wat virtual1979 me vertelde, is het echter moeilijk te geloven dat ze zo asociaal zijn als ze beweren. Het plezier dat ze beleven aan het taggen - de reden dat de hele AO3-gemeenschap in deze puinhoop zit - komt immers voort uit de erkenning dat ze deel uitmaken van een grotere gemeenschap van mensen, die allemaal dezelfde tags gebruiken. Ik heb diezelfde vreugde vaak ervaren op de site; het is bedoeld als een functie, geen bug.

Wat helemaal niet verrassend is, maar altijd opmerkelijk, is dat uit de woede en woede die mensen voelen tegenover virtual1979 en STWW, de fandom-gemeenschap heeft gedaan wat ze gewoonlijk doet en een lelijke situatie in iets positiefs heeft veranderd.

Sinds Sexy Times With Wangxian een heel ding werd, is het voortgekomen memes , spin-off fics, en een eerlijk gezegd fantastische fic prompt generator die alle STWW-tags scant en er willekeurig enkele kiest om fics rond te schrijven. Ik heb zojuist de tags Foursome - M/M/M/M, I'm Bad At Summaries, Cryptography, Body Dysphoria en Organs gekregen. Uitstekend.

De fic inspireerde ook een rivaliserende Bland Times fic-beweging, ingegeven door een Twitter-grap dat werd een echte fictie en groeide uit tot een hele uitdaging die tegemoet komt aan de liefde van het fandom voor zachte fics waar de inzet laag en inherent vreedzaam is.

Dit alles geeft me een vreemd aangrijpend gevoel - zowel gefrustreerd als hoopvol voor de toekomst van de AO3-gemeenschap. Want hoewel de controverse rond Sexy Times With Wangxian technisch gezien alleen maar gaat over taggen, gaat het echt om de pijnlijke, zelfs absurde manier waarop betekenisvolle verandering plaatsvindt, met subtekst over de manieren waarop we contact opnemen met en contact maken met andere mensen online. In dit geval was virtual1979 niet van plan om een ​​hele fanfictie-gemeenschap met duizenden leden te ondermijnen en te herzien, maar dat is misschien precies wat ze hebben gedaan.

En of ze zich na dit alles wel of niet onderdeel voelen van de AO3-gemeenschap, ik kan niets bedenken dat meer in overeenstemming is met de geest van AO3 zelf dan dat.