Het internet is wild geworden van een SETI-signaal van buitenaardse wezens. Wetenschappers zijn niet overtuigd.

Nog niets.

(Shutterstock)

Gisteren verloor het internet zijn verstand over het nieuws dat Russische astronomen een piek in radiosignalen hadden gedetecteerd, blijkbaar afkomstig uit de buurt van een zonachtige ster die bekend staat als HD 164595. De ster is slechts 94 lichtjaar verwijderd en het is bekend dat hij één Neptunus-achtige planeet heeft.

De media speculeerden snel over buitenaardse wezens: 'Not a Drill: SETI onderzoekt een mogelijk buitenaards signaal vanuit de verre ruimte' dat is genoteerd de waarnemer. 'Als het signaal echt van een buitenaardse wereld komt, is het een veel geavanceerder dan de onze.' Twitter liep wild met het nieuws.



Wetenschappers zijn echter veel sceptischer. Astronomen detecteren vrij vaak dit soort merkwaardige radiosignalen. Ze blijken meestal niets te zijn. Soms is het signaal simpelweg te wijten aan natuurlijke oorzaken - zoals een stellaire flare, bijvoorbeeld - of een vals positief veroorzaakt door interferentie hier op aarde. Voor bewijs van buitenaards leven zouden wetenschappers meerdere detecties en veel meer bewijs nodig hebben dan hier beschikbaar is.

Met andere woorden, wacht met de UFO-welkomstfeesten.

SETI-wetenschappers zijn sceptisch dat dit radiosignaal zo interessant is

Eric Korpela, een astronoom met Berkeley SETI (zoals in de 'Zoeken naar buitenaardse intelligentie'), bagatelliseerde de hype over dit laatste signaal in een briefje . 'Al met al is het relatief oninteressant vanuit een SETI-standpunt', schreef hij:

Ik keek naar de presentatie. Ik was niet onder de indruk. In één van de 39 scans die over een ster gingen, werd een signaal van ongeveer 4,5 keer het gemiddelde ruisvermogen getoond met een profiel dat enigszins lijkt op het bundelprofiel. Natuurlijk heeft SETI@home miljoenen potentiële signalen met vergelijkbare kenmerken gezien, maar er is meer nodig om een ​​goede kandidaat te maken. Meerdere detecties zijn een minimumcriterium.

Captain Marvel aftiteling scene 2

Omdat de gebruikte ontvangers breedbandmetingen deden, is er echt niets aan dit 'signaal' dat het zou onderscheiden van een natuurlijke radiotransiënt (stellaire flare, actieve galactische kern, microlensing van een achtergrondbron, enz.) Er is ook niets dat het zou kunnen onderscheiden van een satelliet die door het gezichtsveld van de telescoop gaat. Al met al is het relatief oninteressant vanuit een SETI-standpunt.

Maar het is natuurlijk aangekondigd aan de media. Verslaggevers hebben niet de achtergrond om te weten dat het niet interessant is. Omdat de media het hebben, en aangezien dit bedrijf op media draait, zullen [andere astronomen] ernaar kijken. ... En we zullen allemaal niets vinden. Het is niet onze eerste keer in deze rodeo, dus we weten hoe het werkt.

In een nuttige vervolgpost, Korpela uitgelegd wat voor soort signaalkwaliteiten? zou astronomen ervan overtuigen dat ze te maken hebben met mogelijke buitenaardse intelligentie:

Wij geloven een signaal wanneer:

-- Het is hardnekkig. Het verschijnt op dezelfde plek aan de hemel in meerdere waarnemingen.

— Het komt maar van één plek in de lucht.

— Als we het doel opnieuw waarnemen, is het signaal er nog steeds.

lightrailsystemen in de vs

Dingen die bijdragen aan de geloofwaardigheid

— De frequentie/periode/vertraging komt niet overeen met bekende interferentie.

waarom het intrekken van netneutraliteit goed is

— De Doppler Drift-snelheid geeft aan dat het precies frequentiestabiel is in het frame van het massamiddelpunt van het zonnestelsel

— De eigenschappen (bandbreedte, chirp-snelheid, codering) duiden op intelligente oorsprong.

Helaas laat de observatiemethode die door het Russische team wordt gebruikt, niet toe dat veel van deze dingen worden vastgesteld. 1) Het signaal was niet persistent. 2) Het signaal was verdwenen toen het doelwit opnieuw werd waargenomen. 3) De signaalfrequentie/periode/vertraging kan niet worden bepaald. 4) De Doppler-driftsnelheid van het signaal is onbekend. 5) In de waarnemingsband zijn veel storingsbronnen aanwezig, waaronder satellieten.

Vervolgonderzoeken hebben tot nu toe niets opmerkelijks opgeleverd

Het signaal uit de richting van HD 164595 werd oorspronkelijk ontdekt in mei 2015 door een team in Rusland, maar werd vreemd genoeg pas deze maand gedeeld met andere onderzoekers. Sindsdien hebben astronomen geprobeerd het signaal te bevestigen. Maar tot nu toe hebben ze geen vervolgbewijs gevonden dat zou kunnen suggereren dat ze iets op het spoor zijn.

Hier is een bericht van Seth Shostak, senior astronoom bij het SETI Institute: 'De Allen Telescope Array (ATA) werd vanaf de avond van 28 augustus in de richting van HD 164595 gezwaaid. Volgens onze wetenschappers Jon Richards en Gerry Harp is het tot nu toe nergens een signaal gevonden in het zeer grote stuk lucht dat door de ATA wordt gedekt.'

Wetenschappers van Berkeley SETI gebruikten ook hun instrumenten om te proberen het signaal op te volgen. Tot nu toe niets: 'Hoewel afwezigheid van bewijs voor buitenaardse intelligentie geenszins bewijs van afwezigheid is, hebben onze [telescoop]waarnemingen geen voortdurende emissie gedetecteerd vanuit de richting van HD 164595.'

wanneer is het presidentiële debat vanavond?

Voor nu, Shostak schrijft , 'De kans dat dit echt een signaal van buitenaardsen is, is niet erg kansrijk... Toch moet je, gezien het belang van het onderwerp, alle redelijke mogelijkheden bekijken.'

Een zo sterk signaal van HD 165695 zou een enorme hoeveelheid energie kosten om te genereren

Als een fascinerende kanttekening berekende Shostak ook dat als een signaal van de sterkte die zogenaamd door het Russische team zou zijn gedetecteerd, deed afkomstig zijn van een buitenaardse beschaving, zou het een duizelingwekkende hoeveelheid energie vereisen om te genereren:

[W]e kunnen achteruit werken vanaf de sterkte van het ontvangen signaal om te berekenen hoe krachtig een buitenaardse zender ergens in de buurt van HD 164595 zou moeten zijn. Er zijn twee interessante gevallen:

(1) Ze besluiten in alle richtingen uit te zenden. Dan is het benodigde vermogen 10twintigwatt, of 100 miljard miljard watt. Dat is honderden keren meer energie dan al het zonlicht dat op aarde valt, en er zijn natuurlijk veel meer energiebronnen voor nodig dan we hebben.

(2) Ze richten hun transmissie op ons. Dit zal de stroombehoefte verminderen, maar zelfs als ze een antenne gebruiken ter grootte van het 1000-voet Arecibo-instrument, zouden ze nog steeds meer dan een biljoen watt moeten hanteren, wat vergelijkbaar is met het totale energieverbruik van de hele mensheid.

Beide scenario's vergen een inspanning die veel verder gaat dan wat we zelf zouden kunnen doen, en het is moeilijk te begrijpen waarom iemand ons zonnestelsel zou willen aanvallen met een sterk signaal. Dit sterrenstelsel is zo ver weg dat ze nog geen tv of radar hebben opgepikt die hen zou vertellen dat we hier zijn.

Dat laatste is voor herhaling vatbaar. HD 164595 is 94 lichtjaar verwijderd - wat betekent dat alle tv- of radarsignalen die we vanaf de aarde uitzenden, nog geen tijd hebben gehad om ze te bereiken (aangezien geen van beide technologie 94 jaar geleden was uitgevonden). Als er was een geavanceerde beschaving in de buurt van die ster, zou het weinig reden hebben om te vermoeden dat we hier zijn.

Dus demp de opwinding. Met een beetje geluk zijn buitenaardse wezens echt ergens in het universum. Maar dit signaal lijkt daar geen overtuigend bewijs van te zijn.

Verder lezen: Wetenschappers denken nu dat we tijdens ons leven buitenaardse wezens kunnen vinden. Hier is hoe.


De 116 afbeeldingen die NASA buitenaardse wezens wil laten zien