Invasion Day is een dag van rouw voor inheemse Australiërs. De bosbranden maken dit jaar extra schrijnend.

Het diepe verband tussen de branden, kolonisatie en Aboriginal protest, uitgelegd.

fisherprice deluxe rock 'n play sleeper

Een Aboriginal-demonstrant houdt inheemse Australische planten vast die zijn gebruikt voor een rookceremonie tijdens een demonstratie door Aboriginal-rechtenactivisten in Melbourne, Australië, op 26 januari 2018.

Asanka Brendon Ratnayake/Anatolië Agentschap/Getty Images

De woedende bosbranden in Australië zijn onvoorstelbaar verwoestend voor het hele land - minstens 29 mensen zijn omgekomen, meer dan 2500 huizen en 27 miljoen hectare zijn in vlammen opgegaan, en 1 miljard dieren zijn naar schatting dood .



Wat in de media veel minder aandacht heeft gekregen, is hoe de branden de gemeenschappen van Aboriginals en Torres Strait Islander hebben getroffen. De branden zijn geconcentreerd in New South Wales, waar de grootste populatie van inheemse volkeren in Australië.

NPR meldt de Nuragunya Het Aboriginal cultuur- en onderwijskamp in de regio is vernietigd. Ondertussen verloren de Yuin-bevolking in Mogo - een gemeenschap ten zuidoosten van de Australische hoofdstad Canberra - hun raadsgebouw in de vlammen, samen met onschatbare ceremoniële items naast ecologische gegevens die ze verzamelden om digitaal te archiveren, samen met relevante culturele geschiedenis, Earther meldt .

Een man huilt op de ruïnes van het landgoed achtergelaten door de bosbrand in de stad Mogo, op twee uur rijden van Canberra, Australië, op 18 januari 2020.

Chu Chen/Xinhua via Getty Images

En hoewel de volledige omvang van de schade nog moet worden vastgesteld, schatten de Yuin-mensen dat honderden van hun... heilige plaatsen - waarvan er vele duizenden jaren oud zijn - zijn verbrand.

We kunnen niet rouwen om deze gruwelijke verliezen zonder het geweld te erkennen dat dit mogelijk heeft gemaakt. Over de hele wereld is de klimaatcrisis gekoppeld tot de kolonisatie, landdiefstal en onderdrukking die de inheemse bevolking werd opgelegd.

Bij het zien van de effecten van klimaatverandering op ons landschap, zijn mijn mensen boos! Bee Cruse, een verhalenverteller van Wiradjuri, Gomeroi en Monaroo-Yuin, vertelt Vox. De lucht was rood, zwarte as viel als sneeuw en rook verstikte de hele oostkust - zelfs Nieuw-Zeeland voelde de effecten van onze branden. Terwijl de regering ons water en land blijft verkopen, allemaal voor wat geld.

Larissa Baldwin, van de Widjabul-clan van de Bundjalung-natie en de campagneleider van de First Nations-campagne voor justitie Sta op , vertelde Vox dat ze zich zorgen maakt over het trauma dat de bosbranden zullen hebben op Aboriginal-gemeenschappen. Ik heb verhalen van kinderen gehoord over de vuurfronten die midden op de dag tijdens de lunch over komen en de hele lucht zwart wordt, vertelde ze Vox. Het is ongelooflijk angstaanjagend en iedereen is bang.

De klimaateffecten op inheemse gemeenschappen zijn de reden waarom, wanneer de natie de oprichting van het land op Australia Day op 26 januari observeert, inheemse en Torres Strait Islander-mensen zeggen dat het belangrijk is om het te herdenken als Invasion Day. Het is een gelegenheid voor rouw en protest, geen feest, zeggen ze. En de bosbranden van dit jaar maken die betekenis nog belangrijker – en de noodzaak voor bondgenoten om solidariteit te tonen is nog urgenter.

Australia Day is een herinnering aan de verwoesting veroorzaakt door kolonisatie - inclusief bosbranden

Sinds het bijna begin van de menselijke geschiedenis, gedurende 60.000 jaar, hebben Aboriginals de enorme landmassa die we Australië noemen, bewaard en verzorgd. Toen, op 26 januari 1788, landde de Eerste Vloot van Groot-Brittannië in de haven van Sydney, wat het begin van de Europese kolonisatie markeerde.

De natie is gekomen om die dag te vieren als een tijd van vreugde en patriottisme, en maakt het zelfs de datum waarop nieuwe burgers hun Australische staatsburgerschap ontvangen.

Maar in werkelijkheid is het een onvoorstelbaar pijnlijke dag voor de Aboriginals en de inwoners van Torres Strait Islander, vooral in de nasleep van de bosbranden.

We zien en voelen de geest van onze dieren en ons land, het zijn onze vooroudergeesten, zegt Cruse. Wij bezitten geen land, het land bezit ons; we komen van haar om haar te beschermen. Als het land pijn doet, doen wij pijn. Wanneer onze dieren, onze geest-neven, huilen, huilen wij.

Aboriginals en Torres Strait Islander-mensen protesteren, samen met niet-inheemse bondgenoten, op 13 februari 2019 voor waterbescherming en klimaatverandering bij de ingang van het Parliament House in Canberra, Australië.

Tracey Nearmy/Getty Images

Voeg bij de spirituele en fysieke verwoesting de onevenredige negatieve gezondheidseffecten waarmee veel Aboriginals en Torres Strait Islanders worden geconfronteerd. Volgens de Overzicht van de gezondheidsstatus van Aboriginals en Torres Strait Islander in West-Australië , was het sterftecijfer voor inheemse mensen in West-Australië tussen 2015 en 2017 2,1 keer hoger dan voor niet-inheemse mensen. En tussen 2012 en 2013 hadden ze 2,6 keer zoveel kans als niet-inheemse mensen om hoge niveaus van psychische nood te ervaren.

welk speelgoedverhaal is het beste

We hebben gewoon niet de middelen in dit land om de geestelijke gezondheidsproblemen aan te pakken, laat staan ​​de problemen rond luchtwegaandoeningen in onze gemeenschappen, en we hebben al een zelfmoord epidemie , zei Baldwin. Wat is de impact van deze branden op onze gezondheid?

Zoals zoveel andere inheemse gemeenschappen en gekoloniseerde mensen, is deze pijn scherper vanwege de geschiedenis erachter - de geschiedenis die begon op Invasion Day. Met de Europese kolonisatie kwamen landdiefstal en aantasting van het milieu; volgens het Wereld Natuur Fonds is Australië momenteel een van de 's werelds ergste vervuilers . Kolonisatie leidde ook tot de Gestolen Generaties , toen ten minste één op de drie Aboriginal- en Torres Strait Islander-kinderen tussen 1910 en de jaren zeventig met geweld uit hun families werden verwijderd, om te worden opgesloten in instellingen of opgevoed door blanke gezinnen. Dit was een praktijk die bedoeld was om de kleur uit te kweken - een daad van biologische en sociaal-culturele genocide, volgens geleerde Jessica Schimmel . Het leidde tot de onderdrukking van Aboriginals en Torres Strait Islanders die mensen vandaag de dag nog steeds ervaren massale opsluiting , dakloosheid , armoede, moord en seksueel geweld.

En het droeg, zonder behoorlijk respect en zorg voor het land, bij aan deze verwoestende bosbranden.

Ruby Wharton, een studentenactivist van Gamilaraay en Kooma Murdie, vertelt Vox: Zonder behoud van de inheemse ecologie verliezen we de essentie van onze identiteit. Onze totems, onze liederen, onze heilige ceremonieplaatsen die overblijven... ons bestaan ​​zelf wordt bedreigd. Er is niets veranderd in de afgelopen 250 jaar. White Australia probeert ons nog steeds uit te wissen. Het is nooit gestopt.

Dit pijnlijke verleden en angstaanjagende heden is de reden waarom zoveel Aboriginals en Torres Strait Islander-mensen het een daad van geweld vinden om de dag te prijzen dat Europeanen kwamen en hun land innamen.

Maar velen aan de macht – vooral conservatieven zoals de huidige premier Scott Morrison – weigeren hier medelijden mee te hebben en staan ​​erop dat Invasion Day legaal Australia Day moet blijven.

Ik ga het niet alleen niet veranderen, ik ga ervoor zorgen dat het niet wordt uitgehold ... Dat is onze historische dag en we moeten samenwerken, om op die dag samen te komen om ervoor te zorgen dat we het kunnen halen een belangrijke dag voor alle Australiërs, Morrison zei vorig jaar.

Zelfs nadat lokale raden probeerden veranderingen aan te brengen om de wensen van de Aboriginals en Torres Strait Islander beter te respecteren, Morrison verboden om de burgerschapsceremonies op een andere dag dan 26 januari te houden.

Hoe dan ook, deze zondag zullen veel Aboriginals ervoor kiezen om weerstand te bieden en te rouwen. Maar ze zullen het niet vieren.

Aboriginals en Torres Strait Islander-mensen hebben tools om de bosbranden te beheersen

De kolonisatie heeft niet alleen invloed gehad op het ontstaan ​​van de branden, maar ook op de manier waarop met de branden is omgegaan.

verkiezingsresultaten per ras en geslacht

In Australië - evenals in het Amazone-regenwoud, Congo en Noord-Californië - heeft een flagrante minachting voor inheemse landbeheerpraktijken bijgedragen aan het afbranden van de bossen, de vernietiging van de inheemse cultuur en de dood van veel mensen en dieren.

hoe lang duurde de benghazi-aanval?

In een New York Times op-ed Alexis Wright, lid van de Waanyi-natie en professor Australische literatuur aan de Universiteit van Melbourne, schreef dat de beste manier om deze verwoestende branden te bestrijden, is te luisteren naar degenen die het langst voor het land hebben gezorgd. Wright wijst erop dat er veel manieren zijn waarop Aboriginals branden hebben beheerd door vakkundig te branden, zoals de mozaïek cool-fire techniek , die branden met een lage intensiteit gebruikt om kreupelhout te verwijderen, waardoor toekomstige branden minder chaotisch worden en dieren de tijd krijgen om weg te komen. Het zorgt er ook voor dat nieuwe vegetatie kan bloeien en opnieuw kan groeien.

Een meisje verbrandt in januari 1997 droog gras in Arnhem met een vuurstok.

Penny Tweedie/Corbis via Getty Images

[Onze] kennis van de zorg voor het land wordt in twijfel getrokken of grotendeels genegeerd. In het licht van catastrofale branden moeten de Australische leiders de diepte en waarde van Aboriginal kennis erkennen en onze vaardigheden in risicobeheer incorporeren, schreef Wright.

Traditioneel branden is een ongelooflijk delicaat en vakkundig proces. Het omvat het beoordelen van elk aspect van het land - vochtigheid, habitat, vegetatie, aanwezigheid van invasieve soorten - en het afstemmen van de branden op een specifiek doel. Mensen die culturele verbranding toepassen, sturen niet alleen de temperatuur van het vuur, maar ook de vorm, grootte, richting, intensiteit en duur ervan.

Veel inheemse groepen in het hele land nemen op hun eigen manier de controle terug en gebruiken hun diepgaande kennis van het land om het te genezen. De Lake Tyers Aboriginal Trust CFA, een volledig vrouwelijke inheemse brandweerploeg bestaande uit moeders en grootmoeders, heeft zich vrijwillig aangemeld als eerstehulpverlener bij de omliggende bosbranden in het gebied. Aangezien er geen nationale brandweer is, is het beheer van de brand aan elke staat en elk territorium. Gezien de waarde van inheemse kennis, sommige lokale gebieden zoals de landelijke brandweer van New South Wales, bijvoorbeeld, is begonnen te vertrouwen op de kennis van inheemse gemeenschappen over culturele verbranding.

Als deze branden me iets hebben geleerd, is het om terug naar het land te gaan, de vaardigheden van onze oude mensen te leren om het beste voor het land te zorgen, en hun sterke, radicale geest op te roepen om de moed op te roepen om op te staan ​​tegen een regering die dat niet doet. We weten niet hoe we moeten zorgen voor het land waarvoor we zijn geboren, zegt Cruse.

Bondgenoten kunnen ondertussen pleiten voor beleid dat zal helpen voorkomen dat deze ecologische rampen zich opnieuw voordoen. Wright heeft opgeroepen tot een nationaal programma voor inheemse branden , waarin inheemse mensen land- en risicobeheer in het land leiden met behulp van de technieken die hun voorouders gebruikten om Australië tienduizenden jaren veilig te houden.

Niet-inheemse mensen kunnen ook herstelbetalingen betalen of betaal de huur aan Aboriginals en Torres Strait Islander-mensen. Er is momenteel geen formeel systeem, maar er kunnen middelen worden gegeven aan: deze basisorganisaties die directe actie ondernemen in reactie op de branden. Wharton erkent dat het idee van herstelbetalingen voor sommigen misschien ongemakkelijk is, maar ze zegt: Helaas kun je systemisch racisme niet bestrijden en onafhankelijke gemeenschappen bouwen met woorden. Als geld niet iets is dat u kunt bijdragen, zal uw tijd en expertise een lange weg gaan en wordt altijd gewaardeerd.

Baldwin vertelt Vox dat ze denkt dat het meest impactvolle wat bondgenoten op dit moment in Australië kunnen doen, is opdagen bij Invasion Day-evenementen en Aboriginal en Torres Strait Islander-mensen versterken die aan deze problemen werken. protesten vinden op zondag plaats in heel Australië, zoals de Tandanya-overlevingsdag en -concert in Adelaide of the Invasiedag maart in Sydney.

Dit is een klimaatcrisis, maar dit is een klimaatcrisis die wordt veroorzaakt door kolonisatie en wanbeheer van land, zegt Baldwin. Als je echt solidariteit wilt tonen met First Nations-mensen en wilt praten over ons verlies, ons verdriet, onrecht en wat we nodig hebben, dan moet je op 26 januari met ons komen.

Nylah Burton is een schrijver uit Denver. Ze behandelt geestelijke gezondheid, sociale rechtvaardigheid, klimaat en identiteit. Je kunt haar volgen op Twitter .