Is Betsy DeVos tegen de handhaving van wetten op het gebied van gehandicaptenrechten - of begrijpt ze ze niet?

Betsy DeVos, de verkozen president van Donald Trump om de volgende minister van Onderwijs te worden, getuigt tijdens haar hoorzitting.

Sommige antwoorden van Betsy DeVos over kwesties met betrekking tot handicaps veroorzaakten controverse - tijdens haar hoorzitting en daarbuiten.

Chip Somodevilla / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het grote idee

Meningen van externe bijdragers en analyse van de belangrijkste kwesties in politiek, wetenschap en cultuur.

Voor gezinnen met gehandicapte kinderen zijn maar weinig federale wetten zo belangrijk als de Individuals With Disabilities Education Act, bekend als IDEA. Het is de wet die kinderen met een handicap het recht geeft om naar een openbare school te gaan. Het schrijft ook voor dat scholen hen de diensten bieden die nodig zijn om in die omgeving succes te behalen - waar mogelijk in dezelfde klaslokalen als niet-gehandicapte kinderen.



Tijdens de hoorzitting van dinsdag voor Betsy DeVos, de verkozen president van Donald Trump om het Amerikaanse ministerie van Onderwijs te leiden, leek DeVos op het meest basale niveau niet bekend te zijn met de wet.

eerst, in een reeks reacties op vragen van senator Tim Kaine (D-VA) over de rechten van studenten met een handicap onder IDEA, verklaarde DeVos: Dat is een zaak die het beste aan de staten kan worden overgelaten. Vervolgens verwees ze naar een programma in Florida dat ouders van kinderen met een handicap aanmoedigt om hun IDEE-rechten af ​​te tekenen in ruil voor een voucher voor een privéschool.

Sen. Maggie Hassan (D-NH), die een zoon heeft met hersenverlamming, wilde de zaak niet loslaten. Ze kwam terug op de kwestie en vroeg botweg of DeVos wist dat IDEA federale wetgeving was - en dat staten daaraan gebonden waren. DeVos deinsde terug en verklaarde dat ze de wet misschien met iets anders had verward.

Dit zorgde ervoor dat mensen met een handicap, familieleden en opvoeders in de war raakten over de vraag of DeVos gewoon niet op de hoogte was van het bestaan ​​van IDEA, of misschien niet toegewijd was aan het handhaven van de wet in staten en districten die zich er niet aan houden. Het is moeilijk te zeggen welk vooruitzicht meer verontrustend is. Op Twitter reageerde de gehandicaptengemeenschap hard:

Essentiële achtergrond om de woede van de gehandicaptengemeenschap te begrijpen

Voorafgaand aan de goedkeuring van de wet in 1975 die zou uitgroeien tot IDEA (de Education for All Handicapped Children Act), slechts een op de vijf studenten met een handicap kreeg een openbare opleiding . Veel staten hadden zelfs wetten in de boeken die studenten met bepaalde handicaps expliciet uitsloten om zich in te schrijven voor hun schoolsysteem.

Dit begon te veranderen met een reeks federale rechtszaken in het begin van de jaren zeventig - met name: PARK v. Pennsylvania en molens v. District of Columbia — waarin werd bepaald dat studenten met een handicap een grondwettelijk recht hadden op openbaar onderwijs. De rechterlijke uitspraken hebben het Congres ertoe aangezet om tussenbeide te komen om een ​​federaal kader op te zetten voor de codificatie en handhaving van deze rechten; die inspanningen hebben geleid tot IDEA.

De wet geeft dergelijke studenten twee belangrijke rechten: a) het recht op gratis en passend openbaar onderwijs, en b) het recht dat dit onderwijs plaatsvindt in een zo min mogelijk beperkende omgeving. De eerste bepaling houdt in dat studenten met een handicap gegarandeerde toegang hebben tot openbaar onderwijs en dat scholen de nodige accommodatie, diensten en ondersteunende ondersteuning moeten bieden. Het tweede betekent dat scholen dat onderwijs en alle bijbehorende diensten moeten aanbieden in hetzelfde klaslokaal waar niet-gehandicapte leerlingen zoveel mogelijk leren. Als dat niet mogelijk is, moeten gescheiden instellingen alleen worden gebruikt in de minimale mate die vereist is voor de handicap van de student.

Om deze rechten te vergemakkelijken, ontvangen studenten een geïndividualiseerd onderwijsprogramma (IEP), een juridisch document waarin wordt uiteengezet hoe openbaar onderwijs op hun behoeften zal worden afgestemd. Een keer per jaar komen gezinnen, studenten, schoolfunctionarissen en experts samen rond een tafel om het IEP bij te werken en de behoeften van het kind voor het komende schooljaar te bepalen. Het IEP legt de accommodaties vast die een student in de klas kan krijgen, en eventuele aanvullende gerelateerde diensten waarvoor de school betaalt, zoals ergotherapie of logopedische diensten. Het IEP kan zelfs worden gebruikt om bepaalde soorten privé-schoolonderwijs te betalen - in het geval dat de familie erom vraagt ​​en het IEP-team bepaalt dat dit de meest geschikte plaatsing voor het kind is. De ontvangst van een IEP komt ook met andere educatieve rechten, waaronder bescherming tegen langdurige opschorting als gevolg van aan handicaps gerelateerd gedrag.

wat zei kanye tegen taylor swift?

Voor studenten met een handicap en hun families is IDEA het brood en boter van hun onderwijscarrière. Zonder dit zouden studenten met een handicap misschien niet eens het recht hebben om naar een openbare school te gaan, laat staan ​​om de diensten te krijgen die nodig zijn om er een zinvolle ervaring van te maken. De meeste mensen met een handicap die in de afgelopen vier decennia zijn geboren, herinneren zich dat ze tijdens hun eigen tijd op school een IEP hebben ontvangen. Ik herinner me het IEP-proces zelf heel levendig en hoe belangrijk het was om ervoor te zorgen dat ik dezelfde kansen kreeg als studenten zonder handicap.

Vanaf 2014, 13 procent van de studenten op openbare scholen in de VS had een IEP - hoewel het aantal per staat verschilt. Massachusetts biedt een IEP aan 17,5 procent van zijn jongeren met een handicap, terwijl Texas - berucht omdat het slecht is in het identificeren en bedienen van Spaanse studenten met een handicap - een IEP biedt aan slechts 8,6 procent van zijn studenten.

De resultaten variëren ook aanzienlijk binnen staten, waarbij sommige districten en individuele scholen bodemloze onderwijsprestaties vertonen voor studenten met een handicap en een hoge mate van segregatie. Dit soort ongelijkheden tussen staten zijn een grote zorg voor voorstanders van gehandicaptenrechten - en een deel van de reden waarom het vooruitzicht van een minister van Onderwijs die niet toegewijd lijkt te zijn aan de handhaving van de burgerrechtenwet voor studenten met een handicap, zo verontrustend is.

Conservatieven gebruiken studenten met een handicap om voucherprogramma's te promoten

Er is nog een verontrustende subtekst in de opmerkingen van DeVos over IDEA.

Eerder tijdens de hoorzitting had senator Lamar Alexander (R-TN) verwezen naar wetgeving die hij had ingevoerd – die niet werd aangenomen – waardoor staten federale onderwijshulp van titel I voor scholen met een laag inkomen konden omzetten in vouchers voor particuliere scholen. Alexander merkte op dat senator Tim Scott (R-SC) na het mislukken ervan soortgelijke wetgeving heeft ingevoerd, die ook is weggestemd, om hetzelfde te doen voor federale IDEA-financiering .

Dit traject is niet onbekend. In veel staten waar programma's voor schoolvouchers met scepsis werden ontvangen, hebben voorstanders getracht vouchers te gebruiken die specifiek zijn gericht op studenten met een handicap als startpunt om het gesprek op gang te brengen over de voordelen van het gebruik van overheidsgeld voor particulier onderwijs. Als gevolg hiervan hebben onder andere Florida, Ohio, Georgia, Louisiana, Oklahoma en Utah allemaal voucherprogramma's voor speciaal onderwijs. In de meeste hiervan zien ouders die een voucher accepteren af ​​van hun rechten onder IDEA. Ze kunnen het geld gebruiken om hun kinderen naar een privéschool te sturen – in de veronderstelling dat ze het kunnen betalen – maar ze kunnen niet langer de rechten en wettelijke bescherming eisen die zijn vastgelegd door IDEA: gratis onderwijs in een zo min mogelijk gesegregeerde omgeving.

Dit is de achtergrond van de uitwisseling van gisteren over IDEA-rechten: een voortdurende conservatieve poging om studenten met een handicap te gebruiken als speerpunt voor het promoten van vouchers.

Voorstanders maken zich zorgen over deze voucherprogramma's, zowel vanwege de eis dat ouders afzien van onderwijsrechten, als vanwege het ontbreken van enig kader om particuliere scholen verantwoordelijk te houden voor hun behandeling van gehandicapte jongeren. Voucherstudenten worden doorgaans niet opgenomen in staatsbeoordelingen, en de scholen die deelnemen aan voucherprogramma's voor speciaal onderwijs hebben vaak geen accreditatievereisten of curriculumnormen. In een school die deelneemt aan het voucherprogramma voor speciaal onderwijs in Florida - de oudste van het land, waarnaar kort door DeVos wordt verwezen tijdens de hoorzitting - het onderzoek van een lokale krant vond wijdverbreid gebruik van lijfstraffen. De school bood ook een cursus bedrijfsbeheer aan die bestond uit het schudden van blikjes op straathoeken voor munten.

Aangezien de meeste particuliere scholen die vouchers voor speciaal onderwijs accepteren, speciaal zijn ontworpen voor gehandicapte leerlingen, bestaat er ook de vrees dat de wildgroei van deze programma's ertoe zal leiden dat leerlingen met een handicap hun zuurverdiende vooruitgang bij de toegang tot het klaslokaal voor algemeen onderwijs zullen verliezen. Schooldistricten die gewend raken aan de veronderstelling dat leerlingen met een handicap in scholen voor speciaal onderwijs thuishoren, investeren mogelijk niet langer in het ondersteunen van leerlingen met complexere behoeften in een inclusieve omgeving.

Mensen met een handicap en hun families hebben lang en hard gevochten om de onderwijsrechten vast te stellen die in IDEA worden weerspiegeld. Het vooruitzicht van een onderwijssecretaris die het belang van die rechten niet erkent - vanwege onwetendheid of ideologie - is angstaanjagend voor hen.

Voor sommigen roept dit de herinnering op aan de poging van de regering-Reagan om IDEA terug te draaien kort nadat Reagan aantrad - een poging die massaal werd ontvangen door tienduizenden woedende jongeren, ouders en advocaten. Als de regering-Trump besluit een soortgelijk gevecht aan te gaan, verwacht dan dat pleitbezorgers van gehandicaptenrechten krachtig zullen opdagen om te reageren.

Ari Ne'eman is de CEO van MijnSupport.com , een online platform voor mensen met een handicap, senioren , en gezinnen om hun diensten aan huis te beheren. Van 2006 tot 2016 was hij als P inwoner van het Autistic Self Advocacy Network, en van 2010 tot 2015 hij was een van de aangestelden van president Obama in de National Council on Disability.


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme, vaak wetenschappelijke excursies naar de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal geschreven door externe medewerkers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com