Verpest GPS ons vermogen om voor onszelf te navigeren?

(Shutterstock.com)

Ik ben helemaal weg van GPS. Ik denk dat het vermogen om van de ene plaats naar de andere te gaan, waar dan ook in het land, een van de meest opmerkelijke gaven van moderne technologie is. Ik heb vaak bedacht dat ik het niet erg zou vinden om van mijn smartphone af te komen als ik op de een of andere manier één app kon houden: Google Maps.

Maar gedurende de vele uren dat ik het heb gebruikt, heb ik me af en toe afgevraagd over een verontrustend idee. Zou onze afhankelijkheid van geautomatiseerde aanwijzingen ons vermogen om zelf te navigeren kunnen uithollen?

'Je bent niet actief aan het navigeren, je luistert alleen naar de stem'



We hebben nog geen duidelijk antwoord en wetenschappers hebben nog geen directe experimenten uitgevoerd observeren hoe GPS de hersenen beïnvloedt. Maar we hebben goede redenen om te geloven dat wanneer we blindelings GPS volgen voor richting, we geen cruciale navigatievaardigheden oefenen - en veel van de wetenschappers die bestuderen hoe het menselijk brein navigeert, maken zich zorgen.

'Ik denk dat GPS-apparaten ervoor zorgen dat onze navigatievaardigheden afnemen, en daar is steeds meer bewijs voor', zegt Nora Newcombe , een psycholoog van Temple University die ruimtelijke cognitie bestudeert. 'Het probleem is dat je geen overzicht ziet van het gebied, en waar je bent in relatie tot andere dingen. Je bent niet actief aan het navigeren - je luistert alleen naar de stem.'

Hoe onze hersenen door de wereld navigeren (zonder GPS)

(Shutterstock.com)

(Shutterstock)

'Een interessant aspect van navigatie - van de ene plaats naar de andere gaan - is dat er meer dan één manier is om het probleem op te lossen', zegt Russell Epstein , een neurowetenschapper aan de Universiteit van Pennsylvania.

Door real-world en virtuele navigatie-experimenten hebben onderzoekers ontdekt dat onze navigatiestrategieën over het algemeen in twee groepen vallen.

De eerste omvat de geleidelijke creatie van een ruimtelijke kaart in je hersenen. Terwijl je een gebied verkent, denk je na over hoe de straten bij elkaar passen, hoe je het beste tussen verschillende locaties kunt komen en wat je huidige positie daarin is. Uiteindelijk laat de kaart je navigeren tussen twee willekeurige punten in het gebied, zelfs als je nog nooit de specifieke route ertussen hebt genomen.

De tweede strategie omvat een reeks oriëntatiepunten en stappen: sla rechtsaf bij het tankstation, sla linksaf bij het volgende stopbord, uw kantoor bevindt zich aan de linkerkant. Het is snel en betrouwbaar, maar minder flexibel — het helpt u niet om van uw kantoor naar een geheel nieuwe bestemming te komen, zelfs niet als het in de buurt is. Deze automatische navigatiestrategie is degene die het overneemt tijdens uw woon-werkverkeer naar kantoor, wanneer u aankomt en u zich realiseert dat u zich niets herinnert dat u daar op de rit hebt gezien.

wat leert de islam over Jezus?

Deze twee methoden klinken misschien niet zo verschillend, en we gebruiken ze allemaal, afhankelijk van de omstandigheden. Maar experimenten - waarbij meestal de hersenen van mensen worden gescand terwijl ze door virtuele omgevingen navigeren - laten zien dat ze geworteld zijn in verschillende neurale systemen.

De ruimtelijke kaartstrategie omvat activiteit in een gebied van de hersenen dat de anterieure . wordt genoemd zeepaardje , die over het algemeen wordt gebruikt om nieuwe herinneringen over ervaringen te coderen (genaamd episodische herinneringen ). Wetenschappers ontdekten dit voor het eerst met experimenten op ratten , maar het is sinds aangetoond bij mensen ook.

Véronique Bohbot van McGill University heeft ondertussen ontdekt dat de tweede, op richting gebaseerde strategie: is afhankelijk van activiteit in een ander gebied genaamd de caudale kern , die betrokken is bij het aanleren van nieuwe gewoonten. 'Dit komt omdat je niet echt iets leert over het milieu, maar een reeks stappen volgt', zegt ze.

hersennavigatie

Het maken van een ruimtelijke kaart gaat gepaard met verhoogde activiteit in de hippocampus (bovenste rij); het gebruik van een reeks richtingen brengt verhoogde activiteit in de caudate nucleus (onderste rij) met zich mee. ( Bohbot et al. 2003 )

Uw vaardigheid om te navigeren kan beter - of slechter worden

We kennen allemaal mensen die goed kunnen navigeren en mensen die er slecht in zijn. En Newcombe's onderzoek heeft iets verrassends gevonden in deze variatie.

'Iedereen kan een route leren. Iedereen kan zeggen: ''Als ik van X naar Y ga, ga ik langs deze dingen, ik maak deze bochten'', zegt ze. 'Maar mensen die 'slecht' zijn in navigatie relateren de ene route niet aan de andere.' Ze zijn net zo bedreven in het onthouden van stapsgewijze aanwijzingen, maar in tegenstelling tot mensen die goed zijn in navigeren, zijn ze niet zo bedreven in die eerste strategie - het maken van mentale kaarten.

Bovendien is er een verband tussen de grootte van iemands hippocampus en zijn of haar vermogen om dit soort kaarten te maken. Newcombe en Epstein ontdekten bijvoorbeeld dat mensen die beter zijn in het snel maken van ruimtelijke kaarten van nieuwe gebieden hebben meestal grotere hippocampi . Eleanor Maguire van University College London heeft geconstateerd dat de taxichauffeurs van de stad (die worden gedwongen om onthoud zo'n 25.000 straten als onderdeel van een legendarisch strenge licentietest) hebben aanzienlijk grotere hippocampi dan niet-chauffeurs en buschauffeurs .

londen kaart

Taxichauffeurs zijn verplicht om meer dan 25.000 straten in het centrum van Londen te onthouden. ( Google Maps )

Dit werk riep een belangrijke vraag op: waren ruimtelijk bedreven mensen (met grotere hippocampi) in de eerste plaats massaal naar het taxiberoep gekomen - of zorgde het proces van het maken van een gigantische, gedetailleerde mentale kaart van Londen ervoor dat hun hippocampi groeide?

wie heeft de Amerikaanse burgeroorlog gewonnen?

Nader onderzoek door Maguire wijst uit dat het eigenlijk het laatste is. Ze volgde 79 aspirant-taxichauffeurs gedurende vier jaar terwijl ze trainden voor de test, en ontdekte dat de 39 die waren geslaagd zagen significante groei in hun hippocampi tijdens die periode. Mislukte chauffeurs zagen minder groei, en een controlegroep niet-chauffeurs zag nog minder.

Dit wijst op een belangrijk feit over navigatievermogen: het kan in de loop van de tijd veranderen. Newcombe is gaan geloven dat het vermogen van sommige mensen om ruimtelijke kaarten te maken niet een soort genetisch bepaalde eigenschap is, zoals lengte of oogkleur, maar een vaardigheid die ze door werk moeten verbeteren. Mensen die 'slecht' zijn in navigatie, zegt ze, oefenen deze vaardigheid simpelweg niet vaak genoeg uit.

hoe je een ouija-bord alleen kunt laten werken

Hoe GPS onze navigatievaardigheden kan doen afnemen?

GPS

(Shutterstock)

Het volgen van stapsgewijze geautomatiseerde aanwijzingen houdt echter meestal niet in dat je dit soort mentale kaart maakt. In plaats van naar een stad te kijken, je erop te oriënteren en uit te zoeken wat de beste manier is om te gaan, luister je naar één richting tegelijk, voer je het uit en ga je verder.

Dit kan een probleem zijn omdat, zoals: Bohbot heeft gevonden , vertonen mensen die de op richting gebaseerde navigatiemethode gebruiken verhoogde activiteit in hun caudate nucleus - het deel van de hersenen dat goed is in het volgen van aanwijzingen - maar verminderde activiteit in de hippocampus, die de ruimtelijke kaarten creëert. 'Je gebruikt het een of het ander', zegt ze. 'Niet beide.'

In andere experimenten Toen Bohbot deelnemers hun strategie liet kiezen, ontdekte ze dat mensen die ruimtelijke kaarten maakten, in het begin grotere hippocampussen hadden. Het lijkt erop dat de relatie twee kanten op werkt: door ruimtelijke kaarten te maken, groeien de hippocampussen van mensen, en grotere hippocampussen zorgen ervoor dat ze eerder ruimtelijke kaarten maken.

Maar het kan ook andersom werken, waardoor een negatieve feedbacklus ontstaat. Miljoenen van ons zijn nu uitgerust met een tool die het maken van ruimtelijke kaarten totaal overbodig maakt. Dit zorgt ervoor dat we minder snel voor onszelf navigeren - en Bohbot maakt zich zorgen, minder goed in navigeren, waardoor we het nog minder vaak proberen.

We hebben geen direct bewijs dat het gebruik van GPS leidt tot minder activiteit of atrofie van de hippocampus - bij het meeste onderzoek naar hersenafbeeldingen moeten mensen voor zichzelf navigeren in een virtuele omgeving.

Maar er is reden om aan te nemen dat GPS-gebruikers niet dezelfde soort mentale kaarten maken. Een Japanse studie , ontdekte bijvoorbeeld dat in vergelijking met mensen die papieren kaarten kregen en routes voor zichzelf uitstippelden, GPS-gebruikers later kaarten tekenden met minder detail en nauwkeurigheid.

Waarom navigatie geen verouderde vaardigheid is

persoon met kaart

(Shutterstock)

Het is verleidelijk om navigatie af te schrijven als een volledig achterhaalde vaardigheid in de wereld van vandaag, zoals netjes handschrift. GPS-apparaten dienen duidelijk een belangrijk doel, en voor degenen onder ons die niet van navigeren houden, is het aantrekkelijk om deze verantwoordelijkheid volledig aan hen over te dragen.

Natuurlijk sluiten deze apparaten de mogelijkheid om te verdwalen niet uit (dit voorjaar bijvoorbeeld een Franse buschauffeur de verkeerde bestemming ingevoerd op zijn GPS, 50 Belgische toeristen 800 mijl de verkeerde kant op sturend). Maar zelfs als ze dat wel deden, staat er meer op het spel.

Een offer is onze verbinding met de omgeving waar we doorheen reizen. Onderzoekers vinden dat wanneer mensen tijdens het rijden op GPS-aanwijzingen vertrouwen, ze de neiging hebben om meer naar het scherm te staren en minder naar de buitenwereld. Als Cornell's Gilly Leshed , een van de onderzoekers, vertelde de Walrus , 'In plaats van fysieke locaties te ervaren, krijg je een meer abstracte weergave van de wereld.' Je herinnering aan je reis is een route op een scherm, in plaats van het landschap waar je doorheen hebt gereisd.

Bovendien zijn onderzoekers van mening dat actieve navigatie het denken versterkt dat in allerlei ruimtelijke processen wordt gebruikt. 'Het is van belang voor meer dan je weg vinden', zegt Newcombe. 'Het is zoiets als stadsplanning en op een kaart kijken hoe de middelen zijn verdeeld en hoe betere scholen zijn in rijkere delen van de stad. Dat is niet vervangbaar door je telefoon.'

Er is zelfs enige bezorgdheid dat atrofie in de hippocampus kan een risicofactor zijn bij ouderdomsdementie. Het is nog steeds erg onzeker, maar Bohbot gelooft dat navigeren voor jezelf dit soort atrofie kan voorkomen - en misschien je hersenen gezonder kan houden naarmate ze ouder worden.

GPS gebruiken terwijl u uw navigatievermogen behoudt

ipad

(Thomas Imo/Photothek via Getty Images)

GPS-enabled telefoons en apparaten zijn ongelooflijk handig, en geen van deze onderzoekers suggereert dat helemaal opgeven de oplossing is. 'Het gaat erom de GPS intelligent te gebruiken', zegt Bohbot. 'Als je het zo gebruikt dat je meer leert over het milieu, dan train je je hippocampus. Als je het op een robotachtige manier gebruikt en alleen maar naar de instructies luistert, dan ben je dat niet.'

Daartoe, ze heeft onlangs een reeks tips gegeven in de Huffington Post over de beste manier om GPS te gebruiken:

gillette shave club vs dollar shave club

1) Gebruik GPS alleen als dat nodig is. Er is een verschil tussen erop vertrouwen om je weg te vinden in een nieuwe stad en het gebruiken als een kruk om tussen plaatsen in een stad te komen die je al zou moeten kennen.

2) Oriënteer uzelf voordat u de stapsgewijze aanwijzingen gebruikt . Google Maps biedt een overzicht in vogelvlucht voordat je op 'start' drukt - en dit soort hoek helpt je veel beter om je te oriënteren dan het uitzicht als je eenmaal in de turn-by-turn-modus bent. Bohbot raadt aan hiernaar te kijken en bewust het begin en einde van je route te bepalen voordat je begint.

3) Gebruik GPS op de heenweg, maar niet op de terugweg. Dit dwingt je om aandacht te besteden aan je omgeving, zelfs als je de GPS-instructies volgt, omdat je weet dat je elke afslag later moet onthouden. Kijk bij elke bocht hoe het kruispunt of de afrit van de snelweg er vanuit de tegenovergestelde hoek uitziet.

4) Gebruik indien mogelijk de GPS niet tijdens het rijden. Als je er enigszins zeker van bent dat je ergens kunt komen, lees dan de aanwijzingen van je telefoon, probeer ze te onthouden en sluit vervolgens GPS voordat je begint te rijden. Zelfs als je het later nog eens moet bekijken, zul je de route veel eerder leren dan wanneer je volledig op de GPS zou vertrouwen. 'Het is je geheugen gebruiken en aandacht besteden aan de omgeving', zegt Bohbot, 'wat een heel ander proces is dan alleen de instructies volgen.'