Israël en Gaza zagen zojuist hun ergste geweld in jaren. Het kan erger worden.

Het is heel goed mogelijk dat het uitmondt in een complete oorlog, zei een expert.

Een Israëlische soldaat springt van een tank in de buurt van de grens met Israël, op dinsdag 13 november 2018.

Een Israëlische soldaat springt op dinsdag 13 november 2018 van een tank nabij de grens tussen Israël en Gaza.

AP Photo / Tsafrir Abayov

In de afgelopen drie dagen zijn Israëlische en Palestijnse militanten in Gaza verwikkeld in de ergste gevechten sinds 2014 – en de kans bestaat dat het conflict uitmondt in een veel grotere oorlog.



De spanningen begonnen zondag te groeien toen Israël een geheime commando-inval lanceerde in de Gazastrook, gebied dat wordt gecontroleerd door de militante groep Hamas. Het is niet precies duidelijk waarom Israëlische troepen het gebied zijn binnengekomen, hoewel sommigen zeggen dat het voor informatie verzamelen doeleinden. Wat wel duidelijk is, is dat de mysterieuze missie misging.

NAAR senior Hamas-commandant was een van zeven Palestijnse militanten die stierf in een vuurgevecht; een Israëlische luitenant-kolonel werd ook gedood terwijl een andere officier werd gewond. Het is de eerste bekende grondinvasie door Israël in Gaza sinds juli 2014 Operatie Beschermrand .

Als reactie daarop lanceerde Hamas maandag een raket op Israël die een militaire bus vernietigde en een 19-jarige soldaat .

Israël nam wraak door Hamas-doelen in Gaza aan te vallen, waaronder een wapenopslagplaats, een hoofdkwartier voor de militaire inlichtingendienst en zelfs een televisiestation.

Tussen maandag en dinsdag is Hamas gelanceerd 400 raketten Israël binnen, één dodend burger en gewonden ongeveer 16 anderen . Bijna 100 van de raketten werden onderschept door het antiraketsysteem van het land, bekend als de Iron Dome.

Het Israëlische leger zegt ondertussen dat het meer dan... 100 doelen . Palestijnen meldden dat vijf mensen zijn omgekomen en nog eens 15 gewond zijn geraakt.

Een explosie veroorzaakt door Israëlische luchtaanvallen op het al-Rahma-gebouw in Gaza-stad, maandag 12 november 2018.

Een explosie veroorzaakt door Israëlische luchtaanvallen op een gebouw in Gaza-stad, maandag 12 november 2018.

AP Foto/Adel Hana

De gevechten kwamen toen Israël en Hamas vooruitgang leken te boeken bij het ondertekenen van een belangrijke overeenkomst . Volgens de overeenkomst zou Israël economische hulp aan Gaza verlenen in ruil voor het indammen van de zes maanden durende protesten tegen het Recht op Terugkeer aan de grens tussen Israël en Gaza, waar Israëlische troepen meer dan 200 Palestijnen en meer dan 18.000 gewonden .

vrouwenmars op het schema van Washington 2017

Het lijkt er echter op dat beide partijen overeenstemming hebben bereikt over een Door Egypte gesteund staakt-het-vuren op dinsdag, mogelijk het beëindigen van de gevechten voor nu. Israëlische premier Benjamin Netanyahu vertelde de Israëli's zondag dat hij er alles aan doet om een ​​onnodige oorlog te voorkomen, en kwam dinsdag uit een zes uur durende kabinetsvergadering en koos tegen een invasie van Gaza.

Het probleem is echter dat beide partijen er niet eerder in zijn geslaagd een stap terug te doen van de rand, vertelde Khaled Elgindy, een adviseur van het Palestijnse leiderschap van 2004 tot 2009, me.

Het is heel goed mogelijk dat het uitmondt in een complete oorlog, zei hij, vooral als de VS en anderen niet helpen bij het oplossen van veel van de onderliggende problemen die ertoe leiden dat beide partijen in de eerste plaats ruzie maken.

Waarom Israël en Gaza vechten?

Gaza is een kleine, dichtbevolkte strook land tussen Israël, de Middellandse Zee en Egypte. Ongeveer 25 mijl lang en 6 mijl breed, het is de thuisbasis van naar schatting 1,9 miljoen Palestijnen .

In 1967 bezette Israël Gaza en de Westelijke Jordaanoever tijdens de Zesdaagse Oorlog. (Gaza stond vroeger onder Egyptische controle.) Vanaf dat moment tot 2005 hadden de Israëlische militaire autoriteiten de controle over Gaza op dezelfde manier als ze nu de Westelijke Jordaanoever controleren. Sommige 8.500 Joden er ook voor gekozen om gedurende deze tijd nederzettingen in Gaza te bouwen, velen geloofden dat het deel uitmaakte van Eretz Yisrael (Groot-Israël), het land dat bijbels voor Joden is ingesteld.

wie heeft de presidentiële leiding?
Christina Animashuan/Vox

Die nederzettingen, en de soldaten van de Israel Defense Forces die belast waren met het beschermen van de Joodse kolonisten die er woonden, veroorzaakten ernstige wrijving met de meerderheid van de Palestijnen in Gaza.

Het resultaat was dat in 2005 de toenmalige Israëlische premier Ariel Sharon eenzijdig besloten om alle Joodse nederzettingen in Gaza te ontmantelen, de kolonisten te evacueren (met geweld, indien nodig) en alle Israëlische troepen terug te trekken.

Korte tijd na de Israëlische terugtrekking won Hamas de politieke macht in Gaza in een door de VS gesteunde verkiezing van 2006 en nam de volledige controle over de Gazastrook over.

Dit was voor Israël aanleiding om een blokkade van de stroom handelsgoederen Gaza binnen, op grond van het feit dat Hamas die goederen zou kunnen gebruiken om wapens te maken die tegen Israël kunnen worden gebruikt. Israël heeft versoepeld de blokkade in de loop van de tijd, maar de afsluiting van basisvoorzieningen zoals brandstof brengt nog steeds aanzienlijke humanitaire schade toe door de toegang tot elektriciteit , voedsel en medicijnen .

Hamas en andere militanten in Gaza hebben vanuit het gebied duizenden raketten afgevuurd op Israëlische doelen. Israël heeft een aantal militaire operaties in Gaza gelanceerd, waaronder een luchtcampagne en grondinvasie eind 2008 en begin 2009, een grote bombardementencampagne in 2012 en een nieuwe lucht-/grondaanval in 2014.

In de zomer van 2014, drie Israëlische studenten werden ontvoerd en vermoord op de Westelijke Jordaanoever, een door Palestijnen gecontroleerd gebied. Toen de autoriteiten de lichamen onder stenen in een open veld , gaven Israëlische functionarissen Hamas de schuld van de doden en beloofden ze wraak te zullen nemen.

Zo begon de laatste keer dat Hamas en Israël een oorlog voerden - en het was een meedogenloze strijd van zeven weken.

Israël begon met het lanceren van luchtaanvallen op Gaza en de Palestijnen reageerden door raketten op Israël af te vuren. Toen op 17 juli 2014 de Israëlisch leger valt Gaza binnen , gedeeltelijk om tunnels te sluiten waardoor Hamas in het geheim Israël kon binnenkomen en het land kon aanvallen. Grondgevechten leidden tot een piek in het aantal Palestijnse slachtoffers, dat al snel van een paar honderd naar duizenden ging.

Het conflict eindigde uiteindelijk in augustus, waarbij beide partijen instemden met een Door Egypte bemiddeld staakt-het-vuren . Israël zei dat het de blokkade van Gaza zou versoepelen; Hamas verklaarde dat het de oorlog had gewonnen. Meer dan 2.100 Palestijnen en 71 Israëliërs werden gedood, terwijl meer dan 10.000 mensen - voornamelijk Palestijnen - verwondingen opliepen.

Die oorlog was slecht, en het is vooral waarom niemand anders nog een gevecht wil.

Er is deze keer misschien geen oorlog, maar er blijven grote wrijvingen

De omstandigheden die leiden tot consistente schermutselingen tussen Israël en Gaza – zoals de Israëlische blokkade, die dagelijks duizenden Palestijnen treft, of de controle van Hamas over Gaza – bestaan ​​nog steeds. Daarom zullen er waarschijnlijk meer kleine uitbarstingen van geweld zijn die mogelijk uitgroeien tot grotere.

Een van de belangrijkste redenen daarvoor is dat experts zeggen dat het decennialange vredesproces, bedoeld om langdurige verdeeldheid tussen Israëli's en Palestijnen op te lossen, in feite ter ziele is.

all you can eat buffetten bij mij in de buurt

Zelfs als de overeenkomst voor een staakt-het-vuren standhoudt, zal het alleen duren tot de volgende keer dat er weer een mislukte operatie of salvo van raketten is, vertelde Elgindy, nu een senior fellow bij de Brookings Institution-denktank in Washington, me.

Voormalig president William Clinton bij de ondertekeningsceremonie van de Oslo-akkoorden op 13 september 1993 met de voormalige Israëlische premier Yitzhak Rabin en de toenmalige Palestijnse leider Yasser Arafat.

Voormalig president Bill Clinton bij de ondertekeningsceremonie van de Oslo-akkoorden op 13 september 1993, met de voormalige Israëlische premier Yitzhak Rabin en de toenmalige Palestijnse leider Yasser Arafat.

Vince Musi/Het Witte Huis

Het vredesproces is een door Amerika bemiddelde poging om een ​​verdrag tussen Israëli's en Palestijnen tot stand te brengen. Het doel is een definitieve statusovereenkomst, die een Palestijnse staat in Gaza en de Westelijke Jordaanoever zou vestigen in ruil voor Palestijnen die ermee instemmen de aanvallen op Israëlische doelen permanent te beëindigen - een formule die vaak land voor vrede wordt genoemd.

President Donald Trump zegt dat hij het vredesplan van zijn regering tegen het einde van het jaar kan vrijgeven. Het is onduidelijk of hij de antwoorden heeft die eerdere Republikeinse en Democratische presidenten voor hem zijn ontgaan. Maar het feit dat er op dit moment geen echt proces is, betekent dat er voor beide partijen – voornamelijk Israël, dat verreweg de machtigere actor is – minder beperkingen zijn om gevaarlijke situaties te laten escaleren.

Niemand heeft het echt over het stervende vredesproces, vertelde Guy Ziv, een Midden-Oostenexpert aan de American University, me. Bij het proces zou Hamas niet betrokken zijn, merkt hij op, maar hij voegde eraan toe dat elke langetermijnoplossing waarbij Gaza betrokken is, deel zou moeten uitmaken van het vredesproces als en wanneer het wordt hervat.

En het is een moeilijk moment voor Netanyahu, een conservatief die aan de macht kwam meest recentelijk in 2009 gedeeltelijk door te beloven de aanvallen van Hamas en anderen in Israël te stoppen. In plaats daarvan, zoals Ziv me vertelde, is het aantal en de intensiteit van aanvallen de afgelopen jaren toegenomen, is Hamas vandaag sterker dan het was na Operatie Protective Edge, en heeft de afschrikking van Israël een grote klap gekregen.

Dat, zeggen analisten, betekent dat Netanyahu mogelijk nog harder moet pushen tegen toekomstige Hamas-aanvallen om de meer agressieve leden van zijn kabinet te plezieren - zelfs als zijn neiging is om een ​​grotere strijd te vermijden.

Dingen kunnen snel weer escaleren en ontaarden in een nieuwe oorlog, ondanks de wens van Hamas en Netanyahu om er een te voorkomen, zei Ziv.