Het is absoluut prima om je boeken doormidden te scheuren

We behandelen boeken als heilige voorwerpen. Zij zijn niet. Het zijn waardeneutrale leveringssystemen.

De ruggen van verschillende antieke boeken die op een plank staan.

Kopieën van Het nieuwe Engelse woordenboek over historische principes bewerkt door Sir James Murray line planken in de Lee Library van de British Academy, september 2017 in Londen, Engeland.

hoe laat sluiten de stembureaus van Indiana?
Richard Baker / In foto's via Getty Images Images

Maandagochtend zorgde een ogenschijnlijk onschuldige tweet voor een storm van controverse op Twitter.



Gisteren noemde mijn collega me een 'boekenmoordenaar' omdat ik lange boeken doormidden sneed om ze draagbaarder te maken, zei de romanschrijver en redacteur Alex Christofi . Doet iemand anders dit? Ligt het aan mij?

De reacties waren gemengd.

Zoals Natalie Morris meldde op Metro , waren sommige respondenten beslist verontwaardigd en noemden Christofi's acties demonisch en Christofi zelf een boekpsychopaat. Maar anderen waren gescheurd.

Logischerwijs, zeiden ze, konden ze begrijpen dat Christofi prima mocht doen wat hij wilde met zijn eigen boeken. Maar emotioneel was het moeilijk om naar boeken te kijken die in tweeën waren gesneden.

Deze buitensporige reactie en emotionele conflicten zijn niet nieuw op internet. Het heeft de neiging om zijn kop op te steken wanneer we beginnen te praten over boeken als fysieke objecten en hoe we ze het beste kunnen behandelen.

Toen Marie Kondo voorstelde om boeken die geen vreugde opwekten weg te doen , waren boekenliefhebbers woedend: wist Kondo niet dat de beste boeken emoties zouden opwekken die veel rijker en verontrustender waren dan vreugde? En toen het trendy werd om je boeken op kleur opbergen , spotten sommige lezers dat een dergelijke praktijk alleen voor literaire poseurs was, dat echte lezers die om hun boeken gaven als meer dan alleen decoratieve objecten, ze nooit zo contra-intuïtief zouden organiseren.

Die reactie werd alleen maar heviger tijdens de meer kortstondige trend van boeken in de kast zetten , en nadat Town & Country dat meldde: sommige beroemdheden huren boekcuratoren in om hun bibliotheken precies de juiste uitstraling te geven: deze curator zal niet alleen je boekenplank doen knallen, maar ook de aderen in de ogen van elke bibliothecaris in een straal van vijf mijl, zei gebarsten , eraan toevoegend dat de rijke en twijfelachtig geletterde klanten van de curator nooit het risico zouden lopen om die zeer haalbare stekels te kraken.

wat is het punt van echte id

Op een anekdotisch niveau werd het mij persoonlijk duidelijk dat veel mensen een sterk gevoel hebben over de morele waarde van boeken als fysieke objecten nadat ik, een boekcriticus en verslaggever die verslag doet van de uitgeverij, verzamelde een essay van professor Hannah McGregor met het argument dat het een beetje raar is hoe we allemaal boeken fetisjen, en sommige lezers adviseerden me vriendelijk om alsjeblieft dood te gaan, want dit is anti-intellectualisme, jij stomme klootzak.

We lijken enorm intense gevoelens op boeken te projecteren, gevoelens die ons beschermend maken en woedend op degenen die we als bedreigend beschouwen. We beschouwen onze boeken als symbolen van onze smaak, ons intellect, onze morele kracht. En als we boeken zo hoog in het vaandel hebben staan, worden degenen die ze als objecten in plaats van als symbolen behandelen ongelovigen.

In de 18e eeuw begonnen we ons te verdiepen in boeken omdat marketeers dat wilden

Er is iets heel romantisch aan het idee om een ​​fysiek boek in je handen te houden: het gewicht ervan voelen, de gladheid van de pagina's en vooral de geur. De geur van boeken is een bijzondere obsessie in de populaire cultuur; u kunt kopen kaarsen of parfums die het proberen te benaderen, en op tv demonstreren karakters die van boeken houden altijd hun leesvaardigheid door poëtisch te worden over de geur.

Boeken ruiken muf en rijk, zegt Giles, de bibliothecaris op Buffy de vampiermoordenaar . Als het duurzaam is, moet het verkrijgen van kennis tastbaar zijn. Het zou, eh... stinken.

Niets, niets ruikt zo, zucht Rory verder Gilmore Girls , terwijl ze een enorm, in leer gebonden boek in haar armen wiegde en de pagina's uitspuugde.

De geur van een boek heeft niets te maken met de inhoud ervan. Het heeft geen morele functie, het is gewoon de geur van papier. Maar als we fysieke boeken lezen, dan is de geur van het boek intrinsiek aan de belichaamde ervaring van lezen. En als we lezen - elke vorm van lezen, van elk soort boek - behandelen als een inherent en objectief goed, dan wordt het boek als object door associatie zijn eigen soort goedheid. Dus de geur van het boek, het aspect dat het sterkst voelbaar is, wordt ook goed.

waar in de vs zou noord-korea toeslaan?

In het essay dat mensen inspireerde om me doodsbedreigingen te sturen nadat ik het had aanbevolen , betoogt McGregor dat deze fetisj rond het boek als fysiek object terug te voeren is op de industrialisatie van de papierproductie aan het einde van de 18e eeuw, en de daarmee gepaard gaande opkomst van een toegankelijke boekenmarkt voor thuis. Die markt, schrijft McGregor, werd actief geïnvesteerd in het antropomorfiseren van boeken, waardoor ze deel gingen uitmaken van ‘de levende wereld’, zodat mensen Liefde hen (door ze te kopen).

Geleidelijk aan, in de loop van de 19e en 20e eeuw, werd de Amerikanen uit de middenklasse geleerd om naar boekenwijsheid te streven, met de algemene opvatting dat boekenwijsheid altijd een moreel goed zou zijn: een lezer zijn is beter dan niet wees een lezer, vat McGregor samen, maar de ene soort lezing of boek is niet beter dan de andere. En omdat lezen goed is, worden alle parafernalia die bij lezen horen - de pennen, de bladwijzers, de thee, de kaarsen, de draagtassen met kitscherige citaten erop - ook allemaal goed. En dat geldt vooral en natuurlijk ook voor het boek zelf: het boek als object, dat bijzondere aandacht en respect verdient, puur omdat het als boek bestaat.

Maar het idee dat lezen een puur moreel goed is, is niet bestand tegen nauwkeurig onderzoek. President Donald Trump is een auteur en zijn boeken zijn net zo goed te koop en te lezen en te ruiken als de werken van Toni Morrison zijn. Maar het is niet even goed voor ons, moreel of intellectueel, om onze aandacht te besteden aan de boeken van beide mensen. De ideeën van Trump worden niet op magische wijze coherenter of waardevoller wanneer ze zijn ingepakt in de hoes van een boek dan wanneer ze rechtstreeks in zijn Twitter-feed worden gegoten. Boeken zijn neutrale voertuigen voor inhoud, en die inhoud kan goed of slecht zijn.

Ik wil duidelijk zijn: ik zeg dit alles als iemand die mijn professionele leven aan boeken heeft gewijd, die houdt van een kitscherige boekentas en die in mijn tijd vele pagina's heeft uitgespuugd. Ik begrijp de romantiek van het boek.

Maar ik erken ook dat het leuk vinden van boeken me geen goed of slim of speciaal persoon maakt. Mijn voorkeur voor hen is geen unieke eigenschap die mijn morele superioriteit bewijst, of in feite iets dat het waard is om mijn persoonlijke identiteit omheen te construeren. Evenmin is mijn voorkeur om mijn boeken uit de kast te halen, geordend op genre en publicatiedatum. Al die voorkeuren zijn waardeneutrale uitspraken.

powerball winnende nummers 1/16/13

Boeken zijn een ongelooflijk flexibele technologie. Dat betekent dat je met ze kunt doen wat je wilt.

Hier zal ik opkomen voor het boek als een fysiek object. De codex – het gedrukte papieren boek dat we in onze handen houden, dat in de vierde eeuw na Christus de rol overnam van de rol als ons dominante leesformaat in het Westen – is een oude, oude technologie. We werken nog steeds aan het oplossen van problemen met e-books, maar op dit moment is de codex niet meer in bètatests. De meeste bugs zijn in de afgelopen 17 eeuwen verholpen. Het is gestroomlijnd en geoptimaliseerd tot een ongelooflijk eenvoudig, intuïtief systeem.

En een deel van wat de codex zo waardevol maakt, is dat het een kneedbaar is technologie. Het is gemakkelijk voor individuele gebruikers om het opnieuw vorm te geven op de manier die het beste bij hun eigen individuele behoeften past.

Met een codex kun je interactief worden met de tekst. Je kunt de pagina's als je wilt. U kunt in de marges krabbelen en onderstrepen en markeren. Je kunt een codex doormidden scheuren, zodat je hem gemakkelijker mee kunt nemen en erin kunt duiken tijdens je woon-werkverkeer.

Of u kunt uw boeken als decoratieve objecten behandelen. Je kunt ze op kleur ordenen. Je kunt collages maken met hun stekels. Je kunt de pagina's eruit scheuren en ze gebruiken om je muren te behangen. Als je mensen echt gek wilt maken, kun je een boek in stukken scheuren en de snippers op kleur ordenen.

Geen van deze keuzes zijn morele tekortkomingen - en ze betekenen allemaal dat u ten volle profiteert van de enorme flexibiliteit en kracht van het gedrukte boek. En misschien is dat een kracht die het waard is om te romantiseren.