Het is eigenlijk heel vreemd dat sportwedstrijden beginnen met het volkslied

San Francisco 49ers tegen Seattle Seahawks (Otto Greule Jr/Getty Images)

De controverse over NFL-spelers die knielen tijdens het volkslied is erin geslaagd om het grootste probleem in Amerika te worden, ondanks het feit dat miljoenen Amerikaanse burgers in Puerto Rico zonder water of stroom na orkaan Maria. Voor protesterende NFL-spelers, zoals quarterback Colin Kaepernick, gaan hun demonstraties over racisme en politiegeweld. We zullen niet staan ​​voor het onrecht dat gekleurde mensen in dit land heeft geteisterd, de spelers van de Seattle Seahawks schreven in een zondagse verklaring waarin ze hun unanieme besluit om te protesteren tijdens het volkslied toelichten.

President Trump, die deze controverse vrijdag in een hogere versnelling schopte nadat hij Kaepernick een klootzak had genoemd tijdens een rally, ziet de protesten anders. Knielen heeft niets met ras te maken. Het gaat om respect voor ons land, onze vlag en het volkslied, Trump tweette op maandag . De NFL moet dit respecteren!

Als je een stap terug doet en er even over nadenkt, is het idee dat een sportcompetitie de vlag moet respecteren eigenlijk heel vreemd. We luisteren niet naar het volkslied bij andere massale culturele evenementen. De nieuwste Marvel-film opent niet met The Star-Spangled Banner.



Het is ook niet normaal, internationaal gesproken , voor sportteams om volksliederen te spelen voor binnenlandse sportevenementen. Je hoort God Save the Queen niet voor wedstrijden in de Engelse Premier League. Als je niet-Amerikanen vraagt ​​naar het patriottische spektakel dat de Amerikaanse sport doordrenkt, vinden ze het meestal bizar.

Het spelen van het volkslied voordat nationale sportwedstrijden begonnen om zeer specifieke historische redenen - met name de noodzaak om het publiek te laten helpen bij de oorlogsinspanningen tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Deze rechtvaardiging hield niet langer stand na 1945, maar competities kwamen tot het besef dat het doordrenken van sport met patriottisme een geweldige reclame was en zetten de praktijk voort. De NFL die het volkslied speelt, gaat niet zozeer om echte eer voor het land, maar meer om een ​​manier om fans betrokken te houden bij het professionele voetbal.

De waarheid is dat uitingen van patriottisme nooit politiek neutrale uitingen van nationale eenheid zijn geweest; ze hebben altijd bijbedoelingen en meerdere betekenissen gehad. Knielen tijdens het volkslied is niet meer inherent respectloos dan de NFL die patriottische vertoningen in een marketingtactiek verandert. Het feit dat de president Kaepernick en andere NFL-spelers uitkiest die tegen racisme protesteren, zegt dat ondanks wat Trump zegt, dit heel erg over ras gaat.

Waarom Amerikanen het volkslied horen voor sportevenementen

Colorado Rockies v Houston Astros

Pat Duncan, veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, gooit een eerste worp uit tijdens een Rockies-Astros-wedstrijd in 2013.

(Scott Halleran/Getty Images)

De Star-Spangled Banner is een gedicht geschreven in 1814 de ochtend na een slag bij Fort Henry in Baltimore, en werd later ingesteld op een Engels drinklied. Het werd pas Amerika's onofficiële volkslied in 1916, toen president Woodrow Wilson het gebruik ervan bij militaire en andere nationale ceremonies beval (het duurde tot 1931 voordat het officieel werd).

Een jaar later gingen de Verenigde Staten de Eerste Wereldoorlog in Mentale Floss ', legt Matt Soniak uit, bracht het nummer in gebruik tijdens sportevenementen. De patriottische ijver die door de oorlog werd aangewakkerd, maakte het lied populair - en dus goede zaken, zoals Major League Baseball ontdekte:

Tijdens de zevende inning van game 1 van de World Series van 1918 barstte de band los in 'The Star-Spangled Banner'. De spelers van de Cubs en Red Sox stonden tegenover de vlaggenmast van het middenveld en stonden in de houding. Het publiek, al op de been, begon mee te zingen en applaudisseerde aan het einde van het lied.

Gezien de positieve reactie speelde de band het nummer tijdens de volgende twee wedstrijden, en toen de Series naar Boston verhuisde, bracht de Red Sox-eigenaar een band binnen en liet het nummer spelen voor de start van elke resterende wedstrijd. Na de oorlog (en nadat het lied door een congresresolutie in 1931 tot volkslied was gemaakt), werd het lied nog steeds gespeeld bij honkbalwedstrijden, maar alleen bij speciale gelegenheden zoals openingsdag, nationale feestdagen en World Series-wedstrijden.

Het kostte de Tweede Wereldoorlog, schrijft Soniak, voordat het volkslied een hoofdbestanddeel van elk spel werd.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden honkbalwedstrijden opnieuw locaties voor grootschalige uitingen van patriottisme, en technologische vooruitgang in omroepinstallaties maakte het mogelijk liedjes zonder band te spelen, legt hij uit. 'The Star-Spangled Banner' werd in de loop van de oorlog vóór wedstrijden gespeeld en tegen de tijd dat de oorlog voorbij was, was het zingen van het volkslied voor de wedstrijd gecementeerd als een honkbalritueel, waarna het zich naar andere sporten verspreidde.

Het belangrijkste punt dat uit Soniaks verslag moet worden afgeleid, is dat dit hele ritueel, dat we allemaal als vanzelfsprekend beschouwen, het product is van uitzonderlijke omstandigheden. De Eerste en Tweede Wereldoorlog waren enorme militaire ondernemingen, waarvoor een enorme mobilisatie van burgers nodig was om de oorlogsinspanning te ondersteunen.

Het is logisch dat sport als onderdeel hiervan wordt gebruikt: het spelen van het volkslied voor de wedstrijden en het versieren ervan in patriottische beelden, hielp het sportpubliek eraan herinneren dat hun regering ze hard nodig had. Na de wereldoorlogen was er geen grote sociale noodzaak om militarisme in het weefsel van het dagelijks leven te verweven.

wat zou er gebeuren als de vulkaan in Yellowstone uitbarstte?

Toch overleefde het volksliedritueel de sociale omstandigheden die er toe leidden. Elke andere grote Amerikaanse sportcompetitie volgde het voorbeeld van honkbal, soms (zoals in het geval van de NBA en NHL) nadat de oorlog voorbij was.

Toen Major League Soccer in 1996 werd opgericht, had het het gevoel dat er weinig andere keus was dan het volkslied te spelen - ook al deden zijn internationale collega's, zoals de Premier League, niet hetzelfde.

Op dit moment is het onderdeel geworden van de traditie van het spelen van een sportevenement in Amerika, vertelde MLS-woordvoerder Dan Courtemanche. de New York Times 's Sam Borden destijds.

Dus vandaag spelen we het volkslied vóór sportevenementen ... omdat we het volkslied spelen vóór sportevenementen.

De NFL heeft een bepaald soort patriottisme in gedachten wanneer het het volkslied speelt

Super Bowl XLIX - New England Patriots v Seattle Seahawks

Straaljagers bij de Super Bowl.

(Elsa/Getty Images)

Tegenwoordig heeft de patriottische beeldspraak bij sportevenementen heel weinig te maken met echt patriottisme - en alles met de bottom line van de competitie.

De gemakkelijkste manier om dit te zien is door naar de geschiedenis van de Super Bowl te kijken, zoals Michael Oriard doet in zijn boek Merk NFL . Oriard, een professor Engels aan de Oregon State en voormalig NFL-offensieve lijnwachter, vindt dat de NFL de patriottische attributen van het grote spel, zoals overvluchten door luchtmachtjets, al lang ziet als een manier om de NFL-bevelschrift groot te verkopen.

De Super Bowl was vooral een advertentie voor NFL-voetbal, waarin hij het spel investeerde in 'traditionele Amerikaanse waarden', schrijft hij.

De competitie is acuut gevoelig voor de politiek van haar patriottische vertoningen. In 1968, op het hoogtepunt van de controverse over de oorlog in Vietnam en de hippie-tegencultuur, positioneerde de NFL zich aan dezelfde kant als de zwijgende meerderheid van Nixon - dat wil zeggen, vóór de oorlogsinspanning en tegen massale protesten. Het hoogste patriottismequotiënt was volgens Oriard tijdens de Super Bowl van 2002, de eerste na 9/11.

Maar in 2006 en 2007, toen de publieke verontwaardiging over de oorlog in Irak groeide, heeft de competitie het aanzienlijk afgezwakt. Dit, legt Oriard uit, is heel veelzeggend - het illustreert hoe de NFL denkt over patriottisme als een merkoefening in plaats van enige vorm van oprechte blijk van respect voor de troepen.

Het dempen van patriottische vertoningen in 2006 en 2007 illustreert de wens van de NFL om contact te maken met de populaire stemming en geen politieke agenda te promoten, schrijft Oriard. De NFL was tegen die tijd hyperbewust geworden van het niet vervreemden van enig deel van zijn publiek ... NFL vice-president Roger Goodell ontkende deze keer 'politieke uitspraken te doen', omdat het niet onze plaats is.'

Het volkslied van de pregame is geen puur patriottische uitvoering. Het is een pantomime, gebruikmakend van de nationale trots van Amerikanen voor winst. Het verandert The Star-Spangled Banner in een reclamejingle.

Van Cursus de huidige controverse gaat over ras

Supporters van QB Colin Kaepernick houden persconferentie in San Francisco (Justin Sullivan/Getty Images)

Ik ga naar veel wedstrijden met mijn verloofde, die Canadees is. Ze vindt de overdreven uitingen van Amerikaans patriottisme - het volkslied, de militaire beelden, de schijnwerpers van militairen bij de wedstrijd - onaangenaam.

Veel Amerikanen zijn hier niet zo gevoelig voor, omdat we over het algemeen meer op ons gemak zijn met Amerikaanse nationale beeldspraak. Maar patriottische symbolen zoals het volkslied roepen bij de luisteraar altijd een beeld op van wat het betekent om een ​​patriot te zijn. Dergelijke symbolen laten meerdere interpretaties toe, wat verschillende dingen betekent voor verschillende mensen op verschillende tijdstippen.

Sommige veteranen - de groep waarvan je zou denken dat ze het meest beledigd zouden zijn door Kaepernicks gebaar - hebben zijn protest bijvoorbeeld verfrissend gevonden. Voormalig Army Ranger Rory Fanning, die vorig jaar in solidariteit met Kaepernick tijdens het volkslied op Wrigley Field zat, legde in een interview met Jacobijn .

Veel soldaten dachten dat ze naar het buitenland gingen om offers te brengen voor vrijheid en democratie. Maar ze zien niet dat die idealen in dit land worden gepraktiseerd, zei Fanning. Het protest van Kaepernick slaat aan bij soldaten die het gevoel hebben dat er tegen hen is gelogen.

wat is het bruin en zwart op de trotsvlag?

Voor deze veteranen herinnert The Star-Spangled Banner hen aan het contrast tussen de idealen waarvoor ze dachten op te offeren en de modderige realiteit van het Amerikaanse leven. Voor andere veteranen betekent het iets anders, en ze zijn beledigd door NFL-spelers die protesteren tegen het volkslied. Maar deze kloof is niet ongebruikelijk. Hetzelfde kan gezegd worden over elke andere groep Amerikanen (of niet-Amerikanen die graag naar Amerikaanse sporten kijken).

Patriottische symbolen zijn niet alleen uitingen van respect voor het land, zoals Trump het zou willen. Ze hebben veel verschillende betekenissen - en voor sommige Afro-Amerikanen zoals Kaepernick is een van die betekenissen symbolisch respect voor instellingen zoals de politie die deelnemen aan hun onderdrukking. Vandaar dat ze ervoor kiezen om te protesteren.

Het feit dat Trump ervoor koos om dit specifieke protest eruit te pikken, is dus nogal veelzeggend. Hij zegt dat het verkeerd is voor zwarte atleten om de rituelen van professionele sport te zien op de manier waarop ze dat doen. Dat het prima is voor de NFL om patriottisme te gebruiken om zichzelf op de markt te brengen, maar verkeerd voor NFL-spelers om de kans te gebruiken die de competitie heeft gecreëerd om de aandacht te vestigen op de problemen van politiegeweld en racisme.

Er is geen universum waar zo'n aanval niet over ras gaat.