Het is niet alleen je feed. Politieke inhoud heeft Instagram overgenomen.

Hoe Black Lives Matter Instagram eindelijk in de politiek duwde.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Voor de meeste mensen is Instagram lang het sociale-mediaplatform geweest waar ze ontsnappen aan de echte wereld - en de politiek - om een ​​samengesteld hoogtepunt van hun leven te delen. Maar onlangs is dat veranderd. Het is een steeds politieker platform geworden te midden van Black Lives Matter-protesten in het hele land. In feite is Instagram geworden de platform voor wijdverbreide gesprekken in de Verenigde Staten over racisme en hoe het te bestrijden.



Ik denk dat er een verschuiving is waarbij iedereen zich schuldig voelt omdat hij niets zwarts heeft gepost, zei Thaddeus Coates , een zwarte queer-illustrator, danser, model en animator die Instagram gebruikt om zijn kunst te delen, die zich de afgelopen weken heeft gericht op raciale rechtvaardigheid en het ondersteunen van zwarte bedrijven. Mensen posten niet meer alleen foto's van eten, want als je er doorheen scrolt en er is een foto van eten, en dan is er iemand die is vermoord, en dan scroll je naar boven en er is een foto van een protest - dat is raar.

Terwijl de VS hebben geworsteld met een afrekening over systemisch racisme na de moorden op George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery en andere zwarte Amerikanen, heeft Coates zijn volgersbestand bijna verdrievoudigd, en hij is opnieuw gepost door beroemdheden, aanbevolen door Instagram, en opdracht gegeven om maak aangepaste illustraties.

De ervaring van Coates past in een groter patroon: gevestigde groepen voor raciale gerechtigheid en burgerrechten zien hun Instagram-bases ook toenemen. De NAACP heeft de afgelopen maand een record van 1 miljoen extra Instagram-volgers gezien. Het account van Black Lives Matter Los Angeles is de afgelopen weken gestegen van ongeveer 40.000 volgers op Instagram naar 150.000, waarmee het de populariteit van zijn Instagram-account overtreft. Facebook pagina , die ongeveer 55.000 volgers heeft.

Zoals Facebook heeft gezien stagnatie in gebruikersactiviteit en een ouder wordend gebruikersbestand , Instagram, dat eigendom is van Facebook, is de online ruimte geworden waar relatief jongere mensen - veel van hen blank - een opleiding krijgen in bondgenootschap, activisme en zwarte solidariteit. Vergeleken met Twitter, dat heeft 166 miljoen dagelijkse actieve gebruikers , Instagram is enorm. Alleen de Stories-functie heeft meer dan 500 miljoen dagelijks actieve gebruikers. En hoewel TikTok in opkomst is, is het nog steeds aan het rijpen.

Het is niet verwonderlijk dat Instagram steeds politieker wordt als je bedenkt wie het gebruikt. Het is generatief. De afgelopen jaren hebben de belangrijkste mensen die hebben geprotesteerd en georganiseerd - millennials en Gen Z - ze op Instagram, vertelde Nicole Carty, een activist en organisator uit New York, aan Recode.

hoeveel eindes in Captain Marvel
Instagram's focus op raciale rechtvaardigheid voelt als een uitgesproken verandering in de gebruikelijke stemming op het platform

Natuurlijk is politiek activisme op sociale-mediaplatforms, waaronder Instagram, niet nieuw. De Arabische Lente in de vroege jaren 2010 leunde zwaar op Twitter. Facebook staat vol met politieke inhoud. En sinds haar oprichting heeft de Black Lives Matter-beweging heeft al deze platforms gebruikt om zijn boodschap te organiseren en te verspreiden .

Maar voor veel organisatoren, activisten en artiesten voelt de focus van Instagram op raciale rechtvaardigheid als een uitgesproken verandering in de gebruikelijke stemming op het platform. Intersectionaliteit , een theorie die onderzoekt hoe ras, klasse, geslacht en andere identiteitskenmerken elkaar overlappen en een rol spelen bij discriminatie, is net zo goed een gespreksonderwerp als de gebruikelijke grappige memes, huidverzorgingsroutines en fitnessvideo's. Het is een verschuiving die gebruikers, makers en Instagram zelf omarmen.

Sommige hiervan hebben een performatief element, omdat het plaatsen van een black box of meme over raciale onrechtvaardigheid niet hetzelfde is als een donatie doen, een boek lezen of naar een mars gaan. Sommigen beweren dat de performatieve waakzaamheid de oorzaak eerder kan schaden dan helpen. Maar voor veel activisten is het ook een manier om mensen te ontmoeten waar ze zijn.

Hoewel activisten erkennen dat de toegenomen betrokkenheid van Instagram bij raciale rechtvaardigheidskwesties waarschijnlijk voorbij zal gaan, zijn ze op dit moment gefocust op het benutten van het momentum en het profiteren van de unieke manieren waarop Instagram hun beweging kan helpen.

Instagram wordt politiek

Facebook en Twitter waren doorgaans de belangrijkste platforms voor politieke discussie en organisatie in de VS, maar slimme politici en activisten hebben zich soms tot Instagram gewend om contact te maken met kiezers en kiezers. Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) soms onderwijst en beantwoordt vragen van haar volgers live op het platform . Tijdens de voorverkiezingen van 2020 hield senator Elizabeth Warren (D-MA) contact met kiezers terwijl een biertje nippen op InstagramLive. In 2018 organiseren en activisme rond de staking van de nationale school om actie te eisen tegen wapengeweld vond plaats op het platform . En tijdens zijn mislukte presidentiële bod in 2020, schonk voormalig burgemeester van New York, Mike Bloomberg, geld in een ongemakkelijke meme-campagne op Instagram .

Maar over het algemeen waren serieuze problemen een bijzaak op Instagram.

Niet langer. Blader de afgelopen weken door je Instagram en je hebt waarschijnlijk veel meer politieke en sociale rechtvaardigheidsgerelateerde inhoud gezien van fitnessmodellen en foodbloggers die in het verleden deze problemen hebben vermeden. Hetzelfde geldt voor de vrienden die je volgt, en misschien je eigen account - veel mensen worden nu wakker met de realiteit van racisme in Amerika en voelen zich gedwongen om zich uit te spreken.

Bekijk dit bericht op Instagram

als ik #BlackLivesMatter zeg, omvat dat ook zwarte queer levens. - met #Pride, elk zwart leven doet ertoe.

Een bericht gedeeld door Thaddeus Coates (@hippypotter) op 1 juni 2020 om 7:44 uur PDT

Er zijn meerdere verklaringen voor deze verschuiving. Een functie die Instagram in mei 2018 heeft geïntroduceerd en waarmee je de berichten van andere accounts in je verhaal kunt delen, maakt het voor mensen gemakkelijk om deel te nemen. Daarvoor had Instagram, in tegenstelling tot andere sociale-mediaplatforms, geen gemakkelijke, ingebouwde optie voor het opnieuw plaatsen van inhoud.

En tijdens een pandemie, aangezien veel mensen nog steeds in lockdown leven, hebben velen meer kans om de tijd en motivatie te hebben om te beginnen met posten over onderwerpen buiten vakantiefoto's en ambitieuze levensstijlfoto's, zei Aymar Jean Christian, een universitair hoofddocent communicatiestudies bij Noordwestelijke Universiteit. Je kunt maar een beperkt aantal foto's maken van het brood dat je hebt gebakken. En na maanden van quarantaine voel je je misschien niet super selfie-klaar. Mensen kunnen niet op vakantie; niemand gaat brunchen of naar de sportschool. De houding is dat al die dingen gesloten zijn, dus ik kan net zo goed over politiek posten, vertelde Christian aan Recode.

Maar deze golf van politieke inhoud op Instagram is niet alleen toevallig. Het is opzettelijk.

Toonaangevende burgerrechtengroepen die werken aan raciale rechtvaardigheid en politiekwesties, zoals de NAACP en Black Lives Matter Los Angeles, grijpen de Instagram-verschuiving aan. Ze gebruiken Instagram als een manier om volgers te mobiliseren voor tastbare politieke actie - ze ertoe te brengen protesten bij te wonen, petities te ondertekenen, hun wetgevers te bellen - en hen voor te lichten over systemisch racisme.

We zijn verrast en aangemoedigd door het aantal niet-zwarte mensen dat berichten plaatst en steun betuigt. Veel van de DM's die we krijgen zijn van niet-zwarte mensen, Melina Abdullah, een mede-oprichter van Black Lives Matter Los Angeles, vertelde Recode.

We raken overbelast in onze DM's en proberen er doorheen te waden en ervoor te zorgen dat we geen dingen missen die belangrijk zijn, zei Abdullah. Wat we niet willen missen, zijn mensen die vrijwillig dingen doneren, zoals 'Mag ik mueslirepen meenemen naar het protest?' of 'Mag ik een nieuw geluidssysteem meenemen?'

wat is natuurlijke smaak in bruisend water?

Gene Brown, een socialemediastrateeg voor de NAACP, vertelde Recode dat hij een meer raciaal diverse reeks volgers ziet in de groeiende Instagram-volgersbasis van de organisatie.

Dit [racisme] is iets waar de zwarte gemeenschap voor altijd mee te maken heeft gehad, en we zijn op zoek naar blanke bondgenoten om deze beweging te vergemakkelijken, zei Brown. Nu is het: 'Wauw, deze grote groep mensen die niet per se in mijn stuurhut zit, let niet alleen op, maar is ook betrokken.'

De zaak is geholpen door enkele beroemdheden, die zwarte activisten en organisatoren hebben gevraagd hun Instagram-accounts over te nemen om hun enorme volgersbestand te bereiken. Selena Gomez heeft haar account bijvoorbeeld overgedragen aan professor en auteur Ibram X. Kendi, voormalig gouverneurskandidaat van Georgië Stacey Abrams, en advocaat en pleitbezorger Kimberlé Crenshaw, die de theorie van intersectionaliteit ontwikkelde.

Om te weten dat het enorme publiek van [Gomez] dit soort politieke voorlichting op Instagram krijgt, is echt opwindend en zeker niet wat mensen eerder met Instagram associeerden, zei Christian.

Op 10 juni namen 54 zwarte vrouwen de Instagram-accounts van 54 blanke vrouwen voor een dag over als onderdeel van Deel de microfoon nu , een campagne gericht op het versterken van de stemmen van zwarte vrouwen. Politiek analist Zerlina Maxwell nam het account van Hillary Clinton over, Patrisse Cullors, medeoprichter van Black Lives Matter, nam dat van Ellen DeGeneres over en Endeavour CMO Bozoma Saint John nam dat van Kourtney Kardashian over. De zwarte deelnemers hadden in totaal 6,5 miljoen volgers op hun persoonlijke accounts, terwijl de blanke vrouwen 285 miljoen hadden. De campagne heeft hun bereik enorm vergroot.

Nikki Ogunnaike, adjunct-modedirecteur bij GQ, zei meteen ja toen ze de kans kreeg om mee te doen. Nadat ze was gekoppeld aan Arianna Huffington, gaf ze me echt de sleutels op een manier dat ik echt geschokt was, vertelde Ogunnaike aan Recode. Huffington zei eerlijk: 'Oké, hier is mijn wachtwoord, laat het me weten als je klaar bent', zei ze.

Ogunnaike gebruikte het account van Huffington om een ​​Instagram Live te hosten met haar zus Lola Ogunnaike over hun ervaringen als zwarte vrouwen in de media. De campagne is gewoon heel slim. Instagram heeft altijd zoveel oogappels, zei ze.

Terwijl we doorgaan naar de verkiezingen van 2020, moeten we gaan waar mensen zijn, en Instagram is het

Instagram is ook een manier waarop veel mensen uitzoeken waar ze donaties naartoe kunnen sturen en hoe ze kunnen protesteren waar ze wonen. In New York City, een account genaamd Gerechtigheid voor George NYC is een go-to-bron geworden voor mensen om meer te weten te komen over demonstraties. Het account wordt beheerd door een klein team van anonieme vrijwilligers en vertrouwt op lokale activisten en organisatoren om op de hoogte te blijven van wat er gebeurt en wanneer, en om beelden van de protesten te documenteren.

Een vertegenwoordiger van het account vertelde Recode dat in vergelijking met Twitter, dat meer openlijk politiek is, Instagram beter past bij het huidige moment. Deze beweging ging over zoveel meer mensen dan die [Twitter]. Het gaat erom een ​​breder publiek te bereiken, zei ze. Terwijl we doorgaan naar de verkiezingen van 2020, moeten we gaan waar mensen zijn, en Instagram is het.

Bekijk dit bericht op Instagram

Na afgelopen weekend had ik niet gedacht dat ik trotser kon zijn. Maar ik had je nooit moeten onderschatten, New York. • Krachtig begint het niet eens uit te leggen - jullie SLUIT HET dit weekend af. Kijken hoe 15.000 van jullie Brooklyn in een zee van wit overnamen voor #BlackTransLiveMatter-mars was echt een moment dat deze stad nooit zal vergeten. Onze fietsers en skaters liepen voorop voor demonstranten te voet, terwijl onze artiesten de stad schilderden met #BlackLivesMatter. En natuurlijk hebben we jullie allemaal aangemoedigd toen jullie een politieblokkade omzeilden en over de barricade sprongen in tegemoetkomend verkeer om de Williamsburg-brug over te steken. NYC, je bent niet te stoppen. -BEN

Een bericht gedeeld door @ justitieforgeorgenyc op 14 juni 2020 om 20:08 PDT

Met de verkiezingen in het verschiet, suggereert het momentum achter de Black Lives Matter-beweging op Instagram dat het de komende maanden een plaats zal blijven voor politieke discussie en betrokkenheid.

Hoe Instagram wel en niet klaar is voor dit moment

In veel opzichten is Instagram klaar om het moment te ontmoeten. De visuele focus is vooral handig om complexe ideeën eenvoudiger te delen, via afbeeldingen in plaats van blokken tekst.

Instagram is altijd zwarter geweest, meer Latinx-gemeenschappen, jongere, groepen die nu op een aantal manieren in de frontlinie staan ​​en meer op Instagram zijn dan op andere platforms, zoals Facebook zelf, zei Brandi Collins-Dexter, senior campagne directeur bij de burgerrechtenorganisatie Color of Change. Voor ons is het persoonlijke politiek, en het is moeilijk om die twee te ontwarren.

Dat persoonlijk-politiek heeft een specifieke look and feel. Vice's Bettina Makalintal beschreef onlangs het soort gedeelde beeldtaal van protest dat zich op het platform heeft ontwikkeld, blijkt uit heldere digitale protestfolders, gestileerde geïllustreerde portretten en blokcitaten met activistische uitspraken.

Ik maak een kijkglas zodat mensen visueel kunnen zien en begrijpen wat Blackness is, zei Coates. Zwartheid is geen monoliet, en het is echt gaaf dat ik kleuren, patronen en ritmes kan gebruiken om dat gesprek op gang te brengen.

Populaire berichten op Instagram de laatste tijd, zoals de piramide van blanke suprematie, complexe onderwerpen opsplitsen: intersectionaliteit, de surveillancestaat, structureel versus individueel racisme en de nuances van privileges tussen blanke en niet-zwarte mensen van kleur. Het is een bedrieglijk eenvoudige manier om mensen voor te lichten over complexe onderwerpen waar sommige academici hun hele leven mee bezig zijn.

We denken dat dit kan helpen om mensen op te leiden. Soms zijn mensen niet bereid om boeken te lezen, maar kunnen ze heel snel een kijkje nemen en leren op Instagram

We denken dat dit kan helpen om mensen op te leiden. Soms zijn mensen niet bereid om boeken te lezen, maar kunnen ze heel snel een kijkje nemen en leren op Instagram, zei Abdullah.

Maar niet alles is in één Instagramverhaal uit te leggen. Voor meer diepgaande gesprekken gebruiken voorstanders van raciale gerechtigheid de relatief nieuwe IGTV-tool van Instagram om terugkerende shows te posten, zoals de NAACP's Hé, zwart Amerika.

Instagram heeft dit soort gesprekken omarmd en naar een hoger niveau getild, door begin juni een Act for Racial Justice-melding bovenaan de Instagram-feeds van miljoenen mensen te plaatsen, die gekoppeld aan een bronnengids met links naar berichten van zwarte makers en door zwart geleide organisaties over raciale rechtvaardigheid. CEO Adam Mosseri heeft zich op 15 juni gecommitteerd aan: de algoritmische vooringenomenheid van Instagram bekijken om te bepalen als zwarte stemmen even genoeg op het platform worden gehoord.

Het moederbedrijf van Instagram, Facebook, lanceerde een nieuw gedeelte van zijn app met een vergelijkbaar doel: opbeurende zwarte stemmen , toegezegd doneer $ 10 miljoen aan groepen die werken aan raciale rechtvaardigheid, en zich inzetten voor extra $ 200 miljoen om op 18 juni bedrijven en organisaties te ondersteunen die eigendom zijn van Black. Maar het kreeg ook te maken met hevige kritiek van burgerrechtenorganisaties en enkele van zijn eigen medewerkers voor het toestaan ​​van haatdragende taal om zich te verspreiden op zijn platform. Velen waren het met name oneens over de passiviteit van het bedrijf ten aanzien van de recente schieten ... plunderingspost , die door velen werd gezien als aanzetten tot geweld tegen mensen die protesteerden tegen de moord op George Floyd. Als reactie hierop heeft Facebook gezegd dat het zo is wijzigingen in sommige van haar beleid overwegen rond het modereren van politieke redevoeringen.

De meest geduchte concurrent van Instagram, TikTok, is ook geweest beschuldigd van het onderdrukken van zwarte makers met zijn algoritmen , schijnbaar beperkende resultaten voor #BlackLivesMatter. (Het loste dit later op, verontschuldigde zich voor de fout en schonk $ 4 miljoen aan non-profitorganisaties en het bestrijden van raciale ongelijkheid). Instagram wordt ondertussen algemeen gezien als een grotendeels ondersteunende en zinvolle ruimte voor makers die om zwartheid geven. Het is een reden, vertelden bronnen aan Recode, waarom het over het algemeen voelt alsof er nu meer een productief gesprek over Black Lives Matter op Instagram plaatsvindt dan waar dan ook.

Het probleem van performatief activisme

Hoezeer Instagram ook heeft bijgedragen aan het faciliteren van racistisch activisme, het heeft echte beperkingen. Instagram is namelijk altijd een performatief platform geweest, en veel van de berichten over raciale gerechtigheid die mensen delen, zullen niet worden vertaald in actie om systemisch racisme in de VS te ontmantelen.

Neem bijvoorbeeld, Black-out dinsdag , toen massa's Instagram-gebruikers zwarte dozen plaatsten ter ondersteuning van Black Lives Matter. Veel mensen begonnen de dozen te delen met de hashtag #BlackLivesMatter, wat uiteindelijk waardevolle informatie overschaduwd die activisten en organisatoren met demonstranten moesten delen . En afgezien van de hashtag-verwarring, twijfelden velen aan de waarde van het plaatsen van een zwarte doos.

Als ik denk, wat zou me helpen om me veilig te voelen in dit land? Het is niet 'Ik wou dat ieders Instagram-vierkanten zwart waren', auteur Ijeoma Oluo vertelde onlangs aan Vox . Ik kan dat niet voelen. Vooral in combinatie met de terugtrekking - mensen doen dit performatieve gebaar en stappen vervolgens uit. Mensen staan ​​niet eens open voor feedback over waarom dat niet helpt of wat ze zouden kunnen doen om behulpzaam te zijn.

Veel mensen delen memes en denken dat dat genoeg is, en dat is het echt niet

De kwestie van performatief wakker zijn is altijd een probleem op sociale media, maar activisten zeggen dat het delen van memes over raciale rechtvaardigheid hen een manier geeft om mensen te ontmoeten waar ze zijn. Als een Instagram-afbeelding het probleem oplost, het gemakkelijker maakt om te verteren en mensen helpt zich minder vervreemd te voelen van de beweging, is dat goed, zei Feminista Jones, een auteur, spreker en organisator. Maar om echt effectief te zijn, moeten mensen verder gaan.

Veel mensen delen memes en denken dat dat genoeg is, en dat is het echt niet, zei Jones. Ze delen het, en het is echt performatief en ze willen ergens deel van uitmaken en ze zien iedereen het doen, en ze willen niet degenen zijn die het niet hebben gedaan. Dus dat kan ook problematisch zijn. Maar dat is elk social media platform.

Wat gebeurt er nu

Het aantal volgers van Jones is de afgelopen weken meer dan verdubbeld, en ze zei dat het een aanpassing was om met die nieuwe basis om te gaan. Ze moest mensen eraan herinneren dat ze geen feitenportaal is, maar een veelzijdig mens die ook foto's van zichzelf, haar planten en haar kind plaatst, net als iedereen. Ze heeft ook gemerkt dat sommige van haar berichten over haar werkprojecten, zoals haar podcast, niet zoveel aandacht krijgen als sommige memes of Black Lives Matter-gerelateerde inhoud.

Als je hier bent om mijn werk te betrekken, moet je mijn werk betrekken. Lees mijn boeken, koop mijn boeken, haal ze uit de bibliotheek, luister naar mijn podcast - het is gratis, zei ze. Het gaat erom het werk dat we doen echt te betrekken en te ondersteunen.

Op de vraag hoe ze van plan zijn om hun nieuwe volgers betrokken te houden wanneer de protesten afnemen, zeiden veel activisten en organisatoren dat ze het niet zeker wisten, maar dat ze zullen blijven posten over onrecht.

Kerstmis en Chanoeka op dezelfde dag 2016

Voor groepen zoals de onze, Black Lives Matter, zijn we een stel mensen die niet betaald worden voor dit werk - dus dit is werk dat we doen omdat we erin geloven, zei Abdullah.

En dan is er nog een secundair probleem. Zelfs als recentelijk politiek geëngageerde Instagram-gebruikers publieke solidariteit handhaven en Instagram het permanente sociale medianetwerk bij uitstek wordt om raciale dynamiek in Amerika te bespreken, zal het uiteindelijk met dezelfde omvang van problemen rond polarisatie, intimidatie en desinformatie worden geconfronteerd als Facebook?

Voorlopig profiteren activisten van het moment en zien het als een kans om verandering door te voeren.

Er is een balans tussen symbolisch en instrumenteel organiseren. Alleen omdat mensen veel druk voelen om acties te ondernemen die andere mensen misschien symbolisch of oppervlakkig vinden, is dat eigenlijk een indicatie dat je de macht hebt om instrumentale eisen te winnen, zei Carty. In plaats van het te zien als een of/of, beschouw het als een en/en. Het is echt krachtig voor miljoenen mensen om wat kleine actie te ondernemen op sociale media, en er zijn manieren om van die kracht voort te bouwen en het om te zetten in instrumentele, echte, betekenisvolle verandering.