Het is officieel: Republikein Rick Saccone geeft toe aan Conor Lamb in speciale verkiezingen in Pennsylvania

Lamb won meer dan een week geleden met een kleine marge.

Democratische kandidaat in Pennsylvania Drew Angerer/Getty Images

Democraat Conor Lamb is officieel het volgende congreslid uit Pennsylvania na een ongelooflijk hechte speciale verkiezing in het 18e congresdistrict van de staat, waarbij hij de Republikeinse kandidaat Rick Saccone versloeg in een zeer conservatief district, het onpartijdige Cook Political Report beoordeelde R + 11.

Lamb twitterde dat Saccone hem eindelijk had gebeld om toe te geven, een week nadat duidelijk werd dat Lamb de verkiezingen met een paar honderd stemmen had gewonnen. De staatswet schrijft geen hertelling voor bij verkiezingen op districtsniveau.



Conventionele wijsheid suggereerde dat Saccone – een kandidaat die zichzelf ooit tot Trump verklaarde voordat Trump Trump was – het goed zou doen in een district dat in 2016 massaal opkwam voor president Donald Trump. Maar de afgelopen weken waren de Republikeinen in volledige paniek en dumpten ze meer dan $ 9 miljoen in de race. De overwinning van Lamb laat zien dat ze terecht zo bezorgd waren.

En het waren niet alleen Republikeinen die vreesden dit district te verliezen - het waren Trump zelf.

In veel opzichten was PA-18 symbolisch voor het presidentiële succesverhaal van Trump; de president droeg het district met 20 punten in 2016, samen met een groot deel van de rest van West-Pennsylvania . Pennsylvania was een van de arme Rust Belt-staten die hij nooit had moeten winnen, maar toch won, in een verbluffende berisping aan het adres van Hillary Clinton.

hoeveel kost een op maat gemaakte lijst?

Samen met Wisconsin en Michigan droeg de Keystone State Trump naar de overwinning op de verkiezingsdag 2016. Het is een verhaal dat hij vaak vertelt tijdens bijeenkomsten, waaronder het verhaal dat hij op zaterdag hield voor Saccone in Moon Township, Pennsylvania.

Stemmen op Saccone is precies wat de president wilde dat zijn aanhangers zouden doen. Trump gaf genoeg om het winnen van Saccone dat hij meerdere keren met hem meeging op het campagnepad en vice-president Mike Pence en leden van zijn familie, waaronder zoon Donald Trump Jr. en dochter Ivanka Trump, naar de strot stuurde.

Hij drong zelfs aan op een controversiële aankondiging over importtarieven voor staal en aluminium, zodat deze een week voor de speciale verkiezingen zouden landen.

Niets van het werkte.

Trump-kiezers bleven uiteindelijk thuis of bewezen dat ze net zo gemakkelijk hun stem konden uitbrengen op een Democraat met de juiste boodschap, vooral wanneer Trump niet de kandidaat op de stemming was.

Conor Lamb won een district waar Democraten niet geacht werden competitief te zijn in

Op het eerste gezicht zouden de speciale congresverkiezingen in de zuidwestelijke hoek van Pennsylvania een makkie zijn voor de GOP. Politiek verslag van de Cook tarief D de wijk R+11 , gedeeltelijk te wijten aan partijdige gerrymandering dat de staat Supreme Court onlangs ongrondwettelijk geregeerd .

Politieke analisten in de staat waren het erover eens dat de gerrymandering van het district een van de redenen was waarom het voor de Democraten onmogelijk zou zijn om te winnen. Dit is een zetel die vroeger zo solide Republikeins was dat de Democraten niet eens de moeite namen om erin te strijden.

De zetel was sinds 2003 in handen van de Republikeinse afgevaardigde Tim Murphy, die zo veilig op zijn zetel zat dat hij er vaak niet in slaagde een democratische uitdager aan te trekken. Murphy plotseling ontslag genomen in oktober te midden van onthullingen dat hij een vrouw met wie hij een buitenechtelijke affaire had onder druk had gezet om een ​​abortus te plegen.

Maar zelfs nadat hij aftrad, dachten nationale democraten niet dat ze konden meedoen aan de speciale verkiezing, vertelde een medewerker van het Democratic Congressional Campaign Committee (DCCC) aan Vox.

Dat was totdat Conor Lamb langskwam.

Lamb is een 33-jarige marinier en voormalig assistent-advocaat van de VS die drugsdealers vervolgde te midden van de dodelijke opioïdencrisis in Pennsylvania. Lamb komt uit een bekende politieke familie in Pittsburgh, maar is zelf nieuw in de politiek.

Hij sloeg tijdens de campagne een uitgesproken onafhankelijke toon aan en haalde de krantenkoppen toen... hij zei dat hij niet zou steunen Nancy Pelosi, de leider van de minderheden van het Huis, als de Democratische leider als een blauwe golf het Huis in 2018 overspoelde, in navolging van zijn steun voor het Tweede Amendement, en de kiezers vertellend dat hij persoonlijk niet in abortus gelooft (hoewel hij voorstander is van Roe v. Wade als de wet van het land).

Hij heeft lokale banden; hij is een lokale man, vertelde Tim Waters, de politiek directeur van het United Steelworkers Political Action Committee, aan Vox. Hij is een jonge kerel met veel energie ... helemaal over kwesties die de arbeiders in dit district aangaan.

De onafhankelijke streak van Lamb heeft het ook moeilijk gemaakt voor de Republikeinen om hem aan te vallen als een politicus die in de pas loopt met Pelosi, hoewel ze dat zeker hebben geprobeerd. Republikeinen en conservatieve groepen hebben meestal geprobeerd om Lamb aan de democratische agenda te binden.

Maar gedurende de hele campagne was er niet veel bewijs dat het bleef plakken.

Bijna uitsluitend gericht op lokale kwesties, is Lamb niettemin in een langlopend debat terechtgekomen over hoe de Democratische Partij na 2016 weer de meerderheid kan krijgen.

Lamb's campagne probeert arbeiders te heroveren en vertegenwoordigt één denkrichting: teruggaan naar arbeidsliberale economische waarden en samenwerken met vakbonden om grondgebied te heroveren in de staten Midwest en Rust Belt die in 2016 op Trump stemden.

hoeveel doneert jeff bezos per jaar?

Trump en Lamb voerden eigenlijk campagne over veel van dezelfde kernkwesties

PA-18 wordt vaak gekarakteriseerd als een conservatief district, maar het heeft ook diepe democratische wortels.

Het is niet zozeer een conservatief district, het is een economisch populistisch district, zei Mike Mikus, oud-adviseur van de Pennsylvania Democratische partij. Je hoeft de NRA niet altijd te steunen, maar respecteer het recht van mensen om vuurwapens te bezitten... de regio.

Er zijn technisch gezien 70.000 meer geregistreerde democraten in het 18e congresdistrict dan republikeinen, maar veel van die kiezers hebben jarenlang gestemd voor GOP-kandidaten. Mikus, die jarenlang aan democratische campagnes in de staat heeft gewerkt, zei dat Lamb met succes heeft bewezen dat hij onafhankelijk is.

Conor heeft, denk ik, tot nu toe redelijk goed werk geleverd door zichzelf af te schilderen als iemand die gaat vechten voor de regio, zei hij.

De campagne van Lamb was niet tegen Trump. De voormalige federale aanklager noemde de president zelden tijdens zijn evenementen, maar concentreerde zich op zaken als het beschermen van rechten zoals sociale zekerheid, Medicaid en Medicare en het beëindigen van de opioïdencrisis in Pennsylvania, waarvoor Gouverneur Tom Wolf heeft onlangs de noodtoestand uitgeroepen – met andere woorden, veel van dezelfde thema’s die Trump herhaalde tijdens zijn presidentiële campagne van 2016.

Vanaf het begin van zijn campagne heeft Trump gezworen niet te snijden rechtenprogramma's zoals sociale zekerheid en Medicare. Toen hij aantrad, stelde zijn budget voor 2019 voor om Medicare over 10 jaar met $ 236 miljard te verlagen. (Die bezuinigingen zijn niet doorgevoerd.)

Trump beloofde vele malen om een ​​einde te maken aan de opioïdencrisis die Pennsylvania, West Virginia en andere Rust Belt-staten teistert. In 2016 eiste het meer Amerikaanse levens dan de hele oorlog in Vietnam.

De reactie van de president was om de opioïde-epidemie tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid te verklaren, maar verder weinig. De regering heeft de aanbevelingen van de opioïdencommissie van Trump grotendeels genegeerd, Trump heeft twee keer geprobeerd de financiering van zijn Office of National Drug Control Policy te ontnemen en de doodstraf voor drugsdealers voor te stellen. Het congres heeft onlangs $ 6 miljard toegeëigend voor behandeling, wat volgens experts dramatisch achterblijft bij wat nodig is.

Toch is Trump relatief populair gebleven in het 18e district van Pennsylvania. Saccone was niet in staat om die populariteit voor zichzelf te repliceren.

Deze speciale verkiezing was persoonlijk voor Trump

Alle speciale verkiezingen sinds de inauguratie van Trump zijn door opiniepeilingen en de media uitgeroepen tot referendum over Trump. Maar Pennsylvania is misschien wel een van de weinige waar Trump echt om gaf, omdat de staat een van zijn grootste succesverhalen uit 2016 was.

Hij won Pennsylvania met iets meer dan 73.000 stemmen, 48,2 procent tegen 47,5 procent van Clinton. Het ongeveer 1 procentpunt dat de twee kandidaten scheidde was seismisch; het leverde Trump 20 Electoral College-stemmen op en maakte deel uit van de trifecta van Wisconsin, Michigan en Pennsylvania die hem naar het presidentschap dreef.

Het was nooit de bedoeling dat Trump Pennsylvania zou winnen; het feit dat hij de staat in 2016 claimde, werd een integraal onderdeel van zijn verhaal, een verhaal dat hij herhaalde tijdens de zaterdagbijeenkomst van Saccone.

Op 8 november is Pennsylvania de staat die ons de 45e president van de Verenigde Staten heeft gegeven, zei Trump terwijl de menigte juichte.

Jij bent een van ons! een menigte lid schreeuwde.

Ze zeiden dat we niet gekozen konden worden, ging Trump verder. Ik zeg we... omdat sommigen van jullie nog nooit eerder hadden gestemd, maar jullie houden van het land. Weet je nog dat ze zeiden: 'Je kunt niet winnen.' Herinner je je de beroemde 270 nog? Denk eraan, ze zeiden dat hij de 270 niet kon halen. En dat deden we niet; we kwamen tot 306.

Voor de Republikeinen was er een waanzinnige poging om geld in de race te gieten, zodat ze zichzelf niet in verlegenheid brachten door een district te verliezen waarin Democraten zelfs nooit competitief zouden zijn. Maar voor Trump was de impuls veel persoonlijker.

De push van Trump ging niet over Saccone, het ging over het vasthouden aan het Trump-land in het zuidwesten van Pennsylvania – en daarmee het verhaal dat hem in het Witte Huis plaatste. Voor de president die loyaliteit prijst, was deze race de ultieme test.

Normaal zou ik niet komen, behalve dat het Pennsylvania is, zei Trump zaterdag. Ik hou van Pennsylvania.