Het is tijd om te accepteren dat school in de herfst niet normaal zal zijn

Maar we kunnen dit pandemische schooljaar nog steeds beter maken dan het vorige.

Een student en een volwassene lopen door de schoolpoorten, waaraan borden hangen die het handen wassen en social distancing promoten.

Een student gaat Heliotrope Avenue Elementary in Maywood, Californië, op 13 april 2021 binnen.

Brittany Murray/MediaNews Group/Long Beach Press-Telegram via Getty Images

Niet zo lang geleden, het leek mogelijk dat het schooljaar 2021-22 een normaal jaar zou zijn voor Amerikaanse kinderen. Zowel ouders als experts hoopten dat de vaccinatiegraad onder volwassenen de verspreiding van Covid-19 in de gemeenschap tot een beheersbaar niveau zou terugdringen. Er werd gezegd dat er vaccins voor jongere kinderen zouden komen, waardoor ze dezelfde bescherming zouden krijgen als volwassenen.



Maar nu is de herfst op ons, en geen van deze dingen is gebeurd. Een combinatie van achterblijvende vaccinatiegraad en de verspreiding van de delta-variant betekent dat een meerderheid van de provincies in Amerika wordt beschouwd als een aanzienlijk of groter risico op overdracht van Covid-19, Volgens het CDC . Vaccingoedkeuring voor kinderen onder de 12 kan nog steeds zijn maanden weg . Dat alles vormt een grote uitdaging voor schooldistricten die van plan zijn studenten vijf dagen per week persoonlijk te verwelkomen.

waar lag het romeinse rijk?

De uitdagingen zijn echter niet onoverkomelijk. Misschien wel de grootste prestatie is dat wetgevers, schoolfunctionarissen, werkgevers, gezinnen – inderdaad, alle betrokkenen – accepteren dat de pandemie nog niet voorbij is en dienovereenkomstig handelen.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

Veel deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zeggen dat maskeren, virus testen , en andere verzachtende factoren kunnen een terugkeer naar persoonlijke school veilig en haalbaar maken, maar het probleem is dat veel districten dit jaar geen maskers nodig hebben - en sommige staten zijn zelfs maskermandaten op scholen verbieden . Voeg daarbij het feit dat vaccinaties ver achterblijven bij het percentage dat volgens experts nodig is om de verspreiding te beteugelen, met tarieven die bijzonder laag zijn op sommige van dezelfde plaatsen waar geen maskers nodig zijn.

Dan is er de zorg voor de gezondheid van kinderen en de voortdurende verstoring van het gezinsleven. Hoewel de meeste kinderen geen hoog risico lopen op ernstige Covid-19, en de beschikbaarheid van vaccins voor volwassenen – die het risico op ziekenhuisopname en overlijden door het virus drastisch verminderen – de impact van schooluitbraken kan afzwakken, maken ouders zich begrijpelijkerwijs nog steeds zorgen over hun kinderen ziek worden. De constante quarantaines als de caseloads hoog zijn op scholen, leggen ook een grote druk op werkende ouders, van wie velen geen betaald ziekteverlof hebben en een groot deel van de afgelopen 18 maanden hebben geprobeerd om op afstand naar school te gaan terwijl ze een baan hadden.

Dat geldt vooral voor moeders, die hebben droeg de dupe van kinderopvang en thuisonderwijs tijdens de pandemie. Ik hoor veel moeders in paniek raken, Robin Lake, directeur van de Centrum voor het opnieuw uitvinden van openbaar onderwijs , een onderzoeksorganisatie aan de Universiteit van Washington, aan Vox.

Er zijn oplossingen die scholen dit najaar veiliger kunnen maken en het gezinsleven leefbaarder - van maskers op scholen tot werkgeversbeleid dat flexibiliteit mogelijk maakt om voor een kind te zorgen. Zoals Kanecia Zimmerman, een professor in kindergeneeskunde aan de Duke University die Covid-19 op scholen heeft bestudeerd, tegen Vox zei: We kunnen dit en we kunnen dit veilig doen. Maar deze oplossingen vereisen een niveau van coördinatie, politieke wil en acceptatie van de realiteit van de situatie die tijdens de vele maanden van deze pandemie niet altijd aanwezig is geweest.

Dit is wat volgens experts scholen nodig hebben in het deltatijdperk

De deltavariant heeft ieders plannen voor dit schooljaar in de kiem gesmoord. Maar het goede nieuws over delta, als er goed nieuws is, is dat strategieën die zijn ontwikkeld voor oudere varianten van het virus, nog steeds effectief moeten zijn om het te bestrijden. De meest effectieve, zeggen experts, zijn vaccins.

Voor leerkrachten, personeel, ouders en kinderen van 12 jaar en ouder zijn vaccins belangrijk voor de veiligheid van Covid-19 in alle omgevingen. Iedereen, ongeacht of ze op school zitten of niet, die in aanmerking komen voor het vaccin, zou gewoon het vaccin moeten krijgen, vertelde Yvonne Maldonado, een professor in wereldwijde gezondheid en infectieziekten aan de Stanford University, aan Vox. Dit virus gaat nergens heen totdat we een sterk, sterk gevaccineerde gemeenschap hebben.

Voor kinderen onder de 12 jaar zijn er echter mogelijk geen vaccins beschikbaar tot midden winter , dus voorlopig is maskeren de beste bescherming. Scholen die goed maskers gebruikten, konden vorig jaar de overdracht nog steeds laag houden, benadrukte Maldonado. En maskers werken nog steeds tegen delta, zei Zimmerman, maar nu de variant beter overdraagbaar is, is het voor scholen belangrijker dan ooit om nauwgezet te zijn over naleving. Het kan niet zo zijn dat er een slip is, of dat het 10 minuten lang aan je kin hangt.

Scholen moeten afstand nemen - de CDC beveelt 3 voet aan , indien mogelijk - maar niet ten koste van het houden van kinderen op hybride of externe schema's, zei Zimmerman. Het is beter om mensen in het schoolgebouw te hebben dan niet. Als scholen zich niet aan de afstand kunnen houden, wordt het maskeren van naleving nog belangrijker.

hoe kan bernie sanders de voorverkiezing winnen?

Een goede ventilatie kan ook nuttig zijn, hoewel er nog geen perfecte gegevens zijn over wat dat precies betekent, zei Zimmerman. Deskundigen weten wel dat Covid-19-overdracht buitenshuis veel minder waarschijnlijk is, dus scholen moeten doen wat ze kunnen om een ​​buitenomgeving na te bootsen, zoals het openen van ramen. Maar zelfs sommige stedelijke scholen in North Carolina met decennia-oude ventilatiesystemen slaagden er nog steeds in om de transmissie laag te houden, zei ze. Hun geheim: ze waren erg gehecht aan maskeren.

Over het algemeen zullen scholen waakzaam moeten zijn over gezichtsbedekking totdat hun omliggende gemeenschappen een combinatie van hoge vaccinatiepercentages en lage verspreidingspercentages bereiken, zei Zimmerman. Vóór delta hadden we het over meer dan 70 procent als vaccinatiedrempel; nu, zei ze, hebben we het misschien over 80 procent. Maatregelen voor de verspreiding van gemeenschappen zijn iets moeilijker vast te stellen, maar de CDC-standaard voor lagere transmissie - minder dan 20 nieuwe gevallen per 100.000 mensen in de afgelopen 14 dagen - zou een maatstaf kunnen zijn. De combinatie van die twee dingen is waarschijnlijk een scenario waarin dingen veilig genoeg zijn om maskering te elimineren, zei Zimmerman.

Waar we eigenlijk zijn als we de herfst in gaan

Helaas is het land niet waar het moet zijn als het gaat om vaccins of maskers. De vaccinatiegraad is de afgelopen dagen in het hele land gestegen, waarschijnlijk als reactie op de angst voor delta, maar veel gebieden blijven ver verwijderd van de doelstelling. In Missouri bijvoorbeeld, gewoon 41 procent van de mensen zijn volledig gevaccineerd. Dergelijke tarieven in combinatie met de overdraagbaarheid van de deltavariant hebben geleid tot een hoge mate van gemeenschapsspreiding over een groot deel van de VS.

Scholen kunnen open blijven, zelfs in gebieden met een hoge gemeenschapsspreiding, zeggen experts - als iedereen draagt ​​maskers. Maar het maskerbeleid op scholen blijft een allegaartje. Van de 100 schooldistricten die door CRPE worden gevolgd, is ongeveer een derde van plan om maskers te vereisen, een derde zal ze optioneel maken en een derde moet nog een beleid aankondigen, zei Lake.

Veel van dezelfde gebieden met lage vaccinatiepercentages hebben ook geen maskermandaten op scholen - en acht staten verbieden dergelijke mandaten ronduit. In Arkansas bijvoorbeeld, gewoon 37 procent van de mensen zijn volledig gevaccineerd, en gevallen nemen toe . Maar een staatswet eerder dit jaar geslaagd verbiedt districten om maskers te eisen.

Dat maakt ouders zich zorgen over de veiligheid van hun kinderen. Ik heb gewoon het gevoel dat ze het enige hulpmiddel hebben weggenomen dat ze hebben voor de jongere kinderen die niet kunnen worden gevaccineerd, Arkansas moeder Jennifer Carter vertelde NBC News . (Het verbod is aangevochten in de rechtbank, en afgelopen vrijdag een rechter) tijdelijk geblokkeerd .)

Voor gezinnen die geen vertrouwen hebben in de beperkende maatregelen van hun school, is het niet duidelijk of externe opties beschikbaar zullen zijn. Veel districten, zoals New York City , hebben gezegd dat ze in de herfst niet zullen toestaan ​​dat studenten fulltime leren op afstand, hoewel een groot aantal gezinnen, vooral in gekleurde gemeenschappen, hebben gezegd dat ze geef de voorkeur aan leren op afstand voor nu.

Quarantaines en testprotocollen zijn een andere grote onbekende. Nu de gemeenschapscijfers van Covid-19 in de herfst hoog zijn, zullen er ongetwijfeld gevallen opduiken op scholen. In het verleden betekende dat quarantaines en sluitingen van klassen, klassen en zelfs hele scholen voor maximaal 10 dagen – een stap die erop gericht was de verspreiding van het virus te verminderen, maar ook voor zowel ouders als studenten overlast veroorzaakte. De CDC zegt nu dat zolang alle studenten gemaskerd zijn en 3 voet afstand houden, studenten niet in quarantaine hoeven te gaan van school als ze worden blootgesteld aan een geïnfecteerde student. Sommige districten, zoals Los Angeles, zijn echter nog steeds van plan om quarantaines te vereisen, ongeacht maskering, zei Zimmerman.

En in districten die geen optie op afstand bieden, is het niet duidelijk hoe studenten kunnen leren als ze naar huis worden gestuurd om in quarantaine te gaan. Voor zover ik weet, is er op de meeste plaatsen geen noodplan, zei Lake.

In het hele land blijft de planning voor de herfst een lappendeken, met beperkte begeleiding van deelstaatregeringen en kwesties zoals maskers die sterk gepolitiseerd zijn. Ook het advies van de CDC kwam vrij traag op gang en was redelijk hands-off, zei Lake.

Ondanks meer dan een jaar ervaring met pandemisch leren, lijkt deze zomer veel op afgelopen zomer, voegde ze eraan toe, toen veel districten naar normaliteit haastten zonder adequate plannen om terug te keren. Het is schokkend voor mij dat we ons in de situatie bevinden waarin we ons bevinden, zei ze. Maar aan de andere kant voelt het heel, heel vertrouwd.

Dit is wat dat betekent voor gezinnen

Het is nog niet duidelijk of de delta-variant bij kinderen een ernstiger ziekte veroorzaakt dan eerdere versies van het virus, zei Zimmerman. Over het algemeen wordt de impact van delta op de ernst nog bestudeerd. Maar omdat het meer overdraagbaar is, krijgen meer kinderen het, en sommigen van hen zullen ernstig ziek worden. Kinderen worden ziek van Covid-19, zei Zimmerman. Dat is nooit een vraag geweest.

Dat is geen reden om scholen dicht te houden, zei Zimmerman. Schoolgebouwen weer sluiten zou absoluut het laatste moeten zijn dat mensen doen. Maar het niet gebruiken van de tools waarvan we weten dat ze werken, zoals maskers, brengt kinderen - en volwassenen - onnodig in gevaar. Zoals Zimmerman het uitdrukte, zou delta de calculus rond scholen niet moeten veranderen, tenzij mensen niet de dingen doen die nodig zijn om kinderen en personeel te beschermen.

En hoewel het ziek worden van kinderen een grote zorg is in de hoofden van ouders, is het niet de enige. Ze hebben ook te maken met de onzekerheid die inherent is aan weer een jaar van pandemische scholing. Voor studenten zou een volgend jaar van onvoldoende planning voor quarantaines en opties op afstand kunnen betekenen dat er meer instructietijd verloren gaat, wat al een grote zorg is onder onderwijsexperts. Na twee schooljaren beïnvloed door Covid-19 zijn de academische verliezen erg hoog, zei Lake.

Ondertussen betekent een nieuw jaar quarantaine voor ouders weer een jaar waarin ze misschien dagen of zelfs weken niet kunnen werken omdat een kind niet naar school kan. Bekende blootstellingen aan Covid-19 zijn niet het enige probleem. De gewone hoest en verkoudheid die deel uitmaken van het leven van kinderen hebben een nieuwe ernst gekregen, waarbij ouders vaak kinderen meerdere dagen van school moeten halen totdat ze een negatieve Covid-19-test kunnen krijgen.

En de last van deze schoolverstoringen uit het pandemische tijdperk valt meestal onevenredig zwaar op moeders. In één enquête afgelopen oktober , zei 63 procent van de moeders dat ze in de eerste plaats verantwoordelijk waren voor het online onderwijs van hun kinderen, vergeleken met slechts 29 procent van de vaders. Wie heeft in de afgelopen 16 maanden de schoolsituatie uitgezocht? moeders. Naar wie gingen de belangrijkste communicaties? Moms, zegt Susannah Lago, een moeder van twee kinderen en oprichter van de groep Working Moms of Milwaukee. Dat is echt moeilijk.

Vrouwen hebben onevenredig uit het arbeidsproces gestapt in het afgelopen jaar, waarbij kinderopvang waarschijnlijk een factor is. Immers, moeders met kinderen onder de 12 jaar besteedden vorig jaar gemiddeld acht uur per dag aan kinderopvang, het equivalent van een fulltime baan . En velen zeggen dat aanhoudende onzekerheid over school in de herfst hen ervan weerhoudt om weer aan het werk te gaan. Ik kan in een interview niet vragen: 'Vind je het erg als ik twee weken vrij neem zonder opzegtermijn', Bee Thorp, een moeder van twee kinderen in Virginia, vertelde de New York Times .

waarom werd michael jackson wit?

Voor degenen die nog steeds werken, betekenen de delta-variant en het inconsistente beleid van scholen alleen maar nog meer van het jongleren, de stress en de verwarring die sommigen hoopten te hebben achtergelaten toen de vaccins arriveerden. Ouders zeggen: ik kan dit niet nog een keer doen, zei Lake.

Het komende schooljaar veiliger maken begint bij het loslaten van het normale

De situatie dit najaar is niet wat iemand had gehoopt. Maar er zijn nog steeds manieren voor districtsfunctionarissen en andere besluitvormers om studenten, personeel en gezinnen te helpen een zo goed mogelijk schooljaar te hebben. De eerste is, heel eenvoudig, de wetenschap volgen.

Voorlopig betekent dat maskers op scholen, zei Maldonado. Op plaatsen waar staats- of stadsfunctionarissen geen maskers verplicht hebben gesteld, moeten districten mogelijk het voortouw nemen. Als ze verder gaan dan wat de staten of de provincies verplichten, dan is dat maar zo, voegde Maldonado eraan toe. Misschien moeten ze de bewakers zijn van de veiligheid van hun kinderen.

Dat kan een uitdaging zijn op plaatsen waar maskermandaten verboden zijn. Maar ten minste vier schooldistricten in Florida hebben gezegd dat ze in de herfst maskers nodig zullen hebben, in strijd met het verbod van de staat, volgens de Washington Post . Dit is een goed moment voor mensen om diep te graven en echt na te denken over wat studentenbelangen zijn en wat we moeten doen om die belangen te beschermen, zei Lake.

Het promoten van vaccins - niet alleen op scholen maar in het hele land - is ook cruciaal, zeggen volksgezondheidsdeskundigen. Tot nu toe zijn maar weinig districten van plan om vaccins voor studenten of personeel verplicht te stellen, en sommige lerarenvakbonden tegengestelde mandaten hebben. Maar zelfs zonder mandaat kunnen ouders zichzelf en hun gemeenschappen helpen beschermen door ervoor te zorgen dat zij en alle in aanmerking komende oudere kinderen het vaccin krijgen. Zorg ervoor dat iedereen in uw gezin die kan worden gevaccineerd, wordt gevaccineerd, zodat u in ieder geval uw bubbel zoveel mogelijk kunt beschermen, zei Zimmerman.

Naast mitigerende maatregelen, moeten districten duidelijk en met zoveel mogelijk kennisgeving communiceren met ouders over wat ze kunnen verwachten voor de herfst, zei Lake. Zoals de pandemie ons heeft laten zien, moeten ze snel kunnen reageren op veranderende omstandigheden en aan gezinnen kunnen communiceren hoe dat gaat werken.

Ondertussen moeten werkgevers begrip hebben voor het feit dat voor werkende ouders dit najaar niet meer normaal zal zijn. Ze hebben plannen nodig om ervoor te zorgen dat werknemers vrij kunnen nemen als hun kinderen thuis zijn van school, en ze moeten nog een jaar geestelijke gezondheidsondersteuning bieden aan ouders die te maken hebben met de stress van een pandemie. Bovenal moeten ze blijk geven van hetzelfde niveau van flexibiliteit dat gezinnen wordt gevraagd te tonen bij het omgaan met de onzekerheden van school in het Covid-19-tijdperk.

Dat gaat twee kanten op, zei Lago. Het zijn niet alleen gezinnen die flexibel zijn voor Covid; het zijn werkgevers die erg flexibel zijn om de mensen te ondersteunen die hun bedrijf runnen.

Inderdaad, alle betrokkenen moeten misschien erkennen dat de school er opnieuw niet uit zal zien zoals vóór de pandemie, en iedereen moet daar plannen voor maken. Laten we niet doen alsof alles weer normaal is, zei Lake. We zijn er nog niet uit.