Het is tijd om te heroverwegen hoeveel drank misschien te veel is

Onderzoekers veranderen de manier waarop ze de risico's van alcohol bestuderen - en het maakt drinken erger.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

In een recent onderzoek werd het drinken van meer dan zeven glazen wijn of bier in verband gebracht met een korter leven.



Getty Images/Peter Dazeley

Een paar drankjes per dag is niet slecht voor je en kan zelfs goed voor je zijn.

Rechts?

Dat is al tientallen jaren de boodschap – van onderzoekers, overheden en drankenproducenten. En als gevolg daarvan denken velen van ons er niet over na om na het werk een glas wijn of een paar biertjes achterover te gooien.

Maar misschien zouden we dat wel moeten doen. Want het blijkt dat het verhaal over de gezondheidseffecten van matig drinken behoorlijk dramatisch aan het verschuiven is. Nieuw onderzoek naar alcohol en sterfte, en een groeiend bewustzijn over de stijging van aan alcohol gerelateerde sterfgevallen in de VS, veroorzaakt een afrekening onder onderzoekers over zelfs matige alcoholconsumptie.

In september, een Wereldgezondheidsorganisatie Uit een rapport blijkt dat naar schatting 3 miljoen mensen elk jaar sterven als gevolg van alcoholgebruik. Dat is 5 procent van alle sterfgevallen. Drank is ook een belangrijke risicofactor voor vroegtijdig overlijden en invaliditeit bij mensen van 15 en 49 jaar.

In april een grote meta-studie met 600.000 deelnemers, gepubliceerd in april in de Lancet, suggereerde dat niveaus van alcohol die eerder als relatief onschadelijk werden beschouwd, verband houden met een eerdere dood. Bovendien heeft het drinken van kleine hoeveelheden alcohol mogelijk niet alle lang geprezen beschermende effecten op het cardiovasculaire systeem.

Jarenlang was er het gevoel dat er een optimaal niveau was dat geen alcohol dronk, maar matig dronk, wat leidde tot de beste gezondheidsresultaten, zei Duke University's Dan Blazer , een auteur van het artikel. Ik denk dat we daar nog even over moeten nadenken.

Naast deze studie zijn gekomen verontrustende berichten van de betrokkenheid van de alcoholindustrie bij het financieren van wetenschap waardoor drinken er misschien gunstiger uitzag, evenals een groeiende bezorgdheid dat veel mensen naïef zijn over de gezondheidseffecten van alcohol. Hoeveel mensen weten bijvoorbeeld dat al in 1988 de WHO's Internationaal Agentschap voor Kankeronderzoek aangewezen alcohol a kankerverwekkend niveau één ? Sommigen zeggen te weinig .

Misschien wordt het tijd dat daar verandering in komt - met enkele kanttekeningen, zoals gewoonlijk.

De Franse paradox en waarom onderzoekers dachten dat een beetje alcohol goed voor je was

Het verhaal van licht drinken als gezond gedrag begon in de jaren negentig een vlucht te nemen, toen veel onderzoekers dachten dat rode wijn een magisch elixer zou kunnen zijn. Dit idee stond bekend als de Franse paradox - de observatie dat de Frans dronk veel van wijn, en ondanks het eten van een dieet dat rijk is aan verzadigd vet, had een lagere kans op hart- en vaatziekten.

Onderzoekers hebben sindsdien ontdekt dat het meer is dan alleen hun wijnconsumptie die de Fransen onderscheidt . Maar het idee van rode wijn werd vervangen door een verhaal dat suggereerde dat er kleine hoeveelheden werden gedronken ieder soort alcohol - niet meer dan één drankje per dag voor vrouwen, twee voor mannen - leek verband te houden met bescheiden gezondheids- en hartvoordelen.

In observatiestudies op lange termijn bij het vergelijken van drinkers en niet-drinkers, hadden lichte tot matige drinkers (die ongeveer één tot twee eenheden alcohol per dag dronken) vaak betere gezondheidsresultaten in vergelijking met niet-drinkers en zware drinkers. Ze hadden lagere tarieven van hartaandoeningen en hartaanvallen en leefde langer . Matige drinkers ook minder diabetes had , een andere belangrijke risicofactor voor hartaandoeningen (hoewel dit resultaat minder definitief is).

Maar er was een probleem met veel van deze onderzoeken: ze vergeleken drinkers met niet-drinkers, in plaats van alleen lichtere drinkers te vergelijken met zwaardere drinkers. En mensen die niet drinken, verschillen behoorlijk fundamenteel van drinkers op manieren die moeilijk te controleren zijn in een onderzoek. Hun levens lijken waarschijnlijk niet op elkaar.

Het belangrijkste is dat ze zieker kunnen zijn bij aanvang (misschien stoppen ze met drinken vanwege alcoholisme of vanwege een gezondheidsprobleem zoals kanker). En iets in deze verschillen - niet hun vermijding van alcohol - kan ertoe hebben geleid dat ze eruitzagen alsof ze een slechtere gezondheid hadden dan de matige drinkers. (Dit werd bekend als de ziek stoppen probleem in de wereld van alcoholonderzoek.)

De laatste tijd proberen onderzoekers dat probleem op te lossen door lichtere drinkers te vergelijken met zwaardere drinkers. En de voordelen van bescheiden hoeveelheden alcohol spoelen weg.

is de echte id die nodig is om te vliegen?

De bovenste veilige limiet voor drinken kan lager zijn dan u denkt

De belangrijkste nieuwe studie hierover gepubliceerd in de DE voorouders in april. Onderzoekers brachten gegevens samen uit 83 onderzoeken in 19 landen, gericht op bijna 600.000 huidige drinkers (nogmaals, om het probleem van de zieke opgever te overwinnen). Ze wilden plagen welk niveau van drinken geassocieerd was met een verhoogd risico op overlijden en hart- en vaatziekten.

Javier Zarracina / Vox

Hun bevindingen waren grimmig: meer dan 100 gram alcohol drinken - ongeveer zeven standaard glazen wijn of bier - per week werd geassocieerd met een verhoogd risico op overlijden door alle oorzaken, concludeerden ze. In de VS heeft de overheid suggereert dat mannen dat dubbele kunnen drinken - maximaal twee drankjes per dag - maar adviseer vrouwen die niet zwanger zijn om maximaal één drankje per dag te drinken.

Het risico op overlijden van een persoon schoot omhoog naarmate ze meer dronken. De onderzoekers gebruikten een wiskundig model om te schatten dat mensen die tussen de zeven en 14 drankjes per week dronken, op 40-jarige leeftijd een lagere levensverwachting hadden van ongeveer zes maanden; mensen die tussen de 14 en 24 drankjes per week dronken, moesten een tot twee jaar van hun leven worden afgeschoren; en mensen die meer dan 24 drankjes per week dronken, hadden een lagere levensverwachting van vier tot vijf jaar.

U kunt de risicoverhoging in deze grafiek hier zien:

Lancet

We wilden weten hoeveel alcohol mensen kunnen drinken voordat ze een hoger risico lopen om te overlijden, zei de hoofdauteur van het onderzoek. Angela Wood, hoogleraar biostatistiek aan Cambridge University . Onze resultaten suggereren een veilige bovengrens voor het drinken van ongeveer 100 gram alcohol per week voor mannen en voor vrouwen. Drinken boven deze limiet was gerelateerd aan een lagere levensverwachting.

Nogmaals, dat is anders dan de Amerikaanse richtlijnen, die suggereren dat mannen het dubbele kunnen drinken. De aanbevolen bovengrenzen voor alcoholgebruik in Italië, Portugal en Spanje zijn ongeveer 50 procent hoger dan de drempel van zeven drankjes per week die de krant onthulde.

De onderzoekers schatten ook dat mannen die hun alcoholconsumptie halveren - van ongeveer 14 drankjes per week tot ongeveer zeven - een tot twee jaar aan levensverwachting kunnen winnen.

Bovendien konden ze, omdat ze naar zoveel onderzoeken bij zoveel mensen keken, de effecten van alcohol op een aantal metingen van cardiovasculaire gezondheid blootleggen - hartaanval, hartfalen, beroerte. Ze ontdekten dat matige alcoholconsumptie - ongeveer zeven tot veertien drankjes per week - in verband werd gebracht met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten volgens enkele van de maatregelen waarnaar ze keken, waaronder beroerte, aorta-aneurysma en hartfalen. Deze risico's waren over het algemeen hoger voor de mensen die meer dronken.

De uitzondering waren niet-fatale hartaanvallen. Hoe meer mensen dronken, hoe meer hun risico op een hartaanval afnam. De onderzoekers dachten dat dit kan worden veroorzaakt door het feit dat mensen die meer drinken, vaak hoge niveaus van lipoproteïne-cholesterol met hoge dichtheid hebben - of het goede cholesterol - waardoor ze een lager risico lopen om te overlijden aan een hartaanval.

Maar dat voordeel moet worden afgewogen tegen de andere cardiovasculaire risico's van alcohol, waaronder beroerte, aorta-aneurysma en hartfalen, zei onderzoeker van de Eastern Virginia Medical School. Andrew Plunk . Ook al kan er enig voordeel zijn voor hartaanvallen, de andere risico's die eraan verbonden zijn, wassen dat weg, voegde hij eraan toe.

Nieuwer onderzoek vindt vergelijkbare associaties met matige niveaus van drinken. In een aanstaande krant, gepost op BioRXiv , namen onderzoekers een vergelijkbare benadering om de risico's van drinken uit te bannen - met behulp van matige drinkers in plaats van niet-drinkers als referentiepunt om het probleem van de zieke opgever opnieuw te omzeilen. Het papier is alleen in pre-print en moet nog door vakgenoten worden beoordeeld, maar voorlopig kwamen de auteurs tot vergelijkbare conclusies als de Lancet studie, ook al gebruikten ze een andere set gegevens.

Meer specifiek, mensen die vier keer of meer per week een tot twee glazen dronken, hadden een groter risico om door alle oorzaken te overlijden dan degenen die wekelijks of minder één tot twee drankjes per keer dronken. En nogmaals, er was geen verschil tussen mannelijke en vrouwelijke studiedeelnemers, wat in tegenspraak is met de richtlijnen van de Amerikaanse overheid.

Als het referentiepunt nooit-drinkers is, lijkt het erop dat je veel kunt drinken voordat je een verhoogd risico hebt, zei onderzoeker naar drugsverslaving aan de Washington University School of Medicine Sarah Hartz , de hoofdauteur van de BioRXiv voordruk. Maar als de referentie de lichtste groep huidige drinkers is, lijkt het erop dat elke hoeveelheid drinken uw risico verhoogt.

is mannelijke kaalheid dominant of recessief

Wat we in gedachten moeten houden is dat alcohol gevaarlijk is

Voordat u uw drankkast leegt, zijn er echter een paar belangrijke dingen om in gedachten te houden. Voedingswetenschap — inclusief onderzoek naar de effecten van alcohol - staat nog in de kinderschoenen. Er is veel dat zelfs de beste studies moeten weglaten. Hoe zag het leven van de deelnemers aan het onderzoek eruit? Hoe eten ze? Waar woonden ze? Hebben ze gesport?

De aanvullend materiaal in de Lancet paper suggereert dat deze en andere mogelijke verstorende factoren behoorlijk belangrijk kunnen zijn geweest bij het bepalen van de aan alcohol gerelateerde gezondheidsrisico's van mensen.

In een subgroepanalyse van de effecten van alcohol naar alcoholtype, bijvoorbeeld, Lancet auteurs ontdekten dat alcohol- en bierdrinkers een hoger risico op overlijden en hart- en vaatziekten leken te hebben in vergelijking met wijndrinkers. Maar ze ontdekten ook dat bier- en gedistilleerddrinkers er heel anders uitzagen dan de wijndrinkers: ze hadden meer kans op een lager inkomen, mannen en rokers en hadden meer banen met handenarbeid, vergeleken met de wijndrinkers.

Deze bevindingen suggereren dat de zware bierconsumptie deel uitmaakt van een ongezonde levensstijl die vaker wordt gezien bij mensen met een lagere sociaaleconomische status, zei Cecile Janssens, een onderzoeksprofessor epidemiologie aan de Emory University. Ongezonde voeding, roken, minder bewegen, minder toegang tot gezondheidszorg, enz. kunnen allemaal bijdragen aan de hogere risico's.

U moet dus rekening houden met deze andere factoren om de risico's van alcoholgebruik echt te begrijpen, en de studie deed dat niet.

Mijn grootste zorg met de studie is het onvermogen om voor veel confounders te controleren, zei: Aaron E. Carroll, een arts en auteur van het boek De slecht voedsel Bijbel . Ras is een grote, hoewel ze dit in de bijlage hebben geanalyseerd. Dat geldt ook voor de sociaal-economische status. Je kunt ook andere voedingsproblemen, lichaamsbeweging en andere factoren die verband houden met ziekte en sterfte niet negeren.

Als u geen rekening houdt met deze factoren, kunnen de effecten van alcohol worden overdreven. Het is ook mogelijk dat in deze context alleen al het minderen met alcohol voor sommige mensen geen groot verschil zou maken in de levensverwachting.

Ik ga niet beweren dat alcohol goed voor je is, voegde Carroll eraan toe. Het kan zijn in het voorkomen van sommige [cardiovasculaire] uitkomsten. Maar er is een grijze zone waar de schade begint te gebeuren. Ik wed dat het erg persoonsafhankelijk is en verward wordt door vele, vele andere factoren in het leven van een persoon.

op een geweldige manier tweetstorm , Oregon Health and Sciences University assistent-professor Vinay Prasad legde extra beperkingen uit met deze studie, en waarom zoveel voedingswetenschap niet helpt bij het geven van specifiek gezondheidsadvies. Hij stelde voor dat mensen in plaats daarvan hun gezond verstand gebruiken om hun beslissingen te sturen over hoeveel alcohol te veel is:

Bovendien, zei Blazer, zou je een ellendig leven hebben als je probeert je aan elke waarschuwing voor de volksgezondheid te houden die er is voor elk nadelig effect. Je zou niets doen.

Desalniettemin herinnert het nieuwe onderzoek ons ​​aan iets dat we vaak vergeten: de gezondheidseffecten van alcohol zijn reëel en ernstig. Overmatig drinken kan na verloop van tijd het risico op alles verhogen, van leverziekte tot hoge bloeddruk, afhankelijkheidsproblemen en geheugen- en geestelijke gezondheidsproblemen . Alcoholgerelateerde sterfgevallen zijn gestegen in Amerika : tussen 1999 en 2016 nam het aantal sterfgevallen aan cirrose toe met 65 procent — en de grootste stijgingen in die periode werden veroorzaakt door alcoholische cirrose onder jongeren in de leeftijd van 25 tot 34 jaar. Zoals Vox's German Lopez heeft gemeld, is dit een ondergewaardeerd feit dat vaak verloren gaat in de berichtgeving over opioïden.

(Hier kunt u sterfgevallen zien die rechtstreeks worden veroorzaakt door de gevolgen voor de gezondheid van alcohol, dus de cijfers omvatten geen sterfgevallen door rijden onder invloed, alcoholgerelateerde moord, enzovoort. Als dat wel het geval was, zou het aantal doden door overmatig drankgebruik nu zijn dichter bij 90.000 per jaar).

Niet veel mensen weten dat alcohol kankerverwekkend van niveau één is, onderzoeker verslavingsonderzoek van de Harvard Medical School John F. Kelly heeft me verteld. Elke hoeveelheid drinken is geassocieerd met een verhoogde risico op borstkanker — iets wat journalist Stephanie Mencimer toegaf in Moeder Jones ze waardeerde het pas toen ze ontdekte dat ze borstkanker in de tweede fase had.

Hoewel dokters me vaak hebben vermaand om room in mijn koffie te doen, anders zouden mijn aderen verstopt raken ... geen enkele keer heeft een arts gesuggereerd dat ik een hoger risico op kanker zou kunnen hebben als ik niet zou minderen met drinken, schreef ze. Voor mannen en vrouwen is het ook bekend dat drinken het risico op mond-, keel-, slokdarm-, lever- en darmkanker verhoogt.

Maar wanneer het weekend om de hoek komt en je wilt loskomen, is het niet gemakkelijk om deze feiten onder ogen te zien. Alcohol maakt een groot deel uit van onze cultuur en de problemen die het met zich mee kan brengen, zijn niet altijd gemakkelijk te slikken. Maar deze nieuwe onderzoeken zouden een waarschuwing moeten zijn, zei Blazer.

Wat we in gedachten moeten houden is dat alcohol gevaarlijk is - en het gevaar van alcohol krijgt niet de aandacht die het verdient.


Correctie : In een eerdere versie van dit artikel werd het stadium van de borstkanker van Mencimer verkeerd weergegeven.