Na orkaan Maria duurde het 11 maanden om de stroomvoorziening naar Puerto Rico te herstellen. Een soortgelijke crisis kan zich opnieuw voordoen.

1,5 miljoen klanten verloren elektriciteit in heel Puerto Rico, wat de grootste stroomstoring in de geschiedenis van de VS veroorzaakte.

Bemanningen proberen op 29 november 2017 een elektriciteitspaal met een kraan te installeren in een afgelegen gebied buiten Ponce, Puerto Rico.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

De regering van Puerto Rico zegt dat ze de stroomvoorziening heeft hersteld in de laatste wijk die geen elektriciteit meer had na orkaan Maria - 328 dagen nadat de storm van categorie 4 het eiland trof.



Op dinsdag is de Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA) kondigde aan dat het eindelijk alle 1,5 miljoen klanten weer op het elektriciteitsnet had aangesloten, waarmee een einde kwam aan de grootste stroomuitval in de geschiedenis van de VS en de op een na grootste stroomuitval ter wereld. (Hoewel sommige klanten zeggen dat de elektriciteit) is nauwelijks betrouwbaar .)

Het omstreden openbare nutsbedrijf van het eiland vierde het moment op Twitter.

Het werk om de stroomvoorziening te herstellen is voltooid voor onze laatste klant; de residentie van Charlie, Jazmín en hun kinderen in Bo Real Anón, sector Raíces, Ponce; bedankt, zei het bedrijf dinsdag in een Twitter-bericht, met een foto van de gelukkige (of ongelukkige) familie die als laatste elektriciteit kreeg.

hoe zou een uitbarsting van Yellowstone eruit zien?

De aankondiging is een belangrijke mijlpaal in het lange en pijnlijke proces om Puerto Rico weer van elektriciteit te voorzien sinds orkaan Maria het eiland in september verwoestte. De storm verwoestte het grootste deel van het fragiele, oude elektriciteitsnet van het eiland en legde 80 procent van de hoogspanningslijnen neer. De enorme inspanning om elektriciteit te herstellen is verlamd door incompetentie van de overheid, slechte planning en mogelijk illegale netreparatiecontracten .

Het ontbreken van betrouwbare elektriciteit had dodelijke gevolgen. Oudere mensen waren niet in staat om essentiële medische apparatuur te gebruiken, zoals beademingsapparatuur, en andere konden medicijnen zoals insuline niet koelen. Het gebrek aan elektriciteit en openbare basisdiensten heeft ook geleid tot een zelfmoord crisis op het eiland, en gevraagd duizenden gezinnen om naar het Amerikaanse vasteland te verhuizen.

Onderzoekers geloven dat het gebrek aan elektriciteit grotendeels verantwoordelijk was voor de golf van sterfgevallen die werden gemeld in de nasleep van de orkaan. De regering van Puerto Rico heeft onlangs toegegeven dat het officiële dodental van 64 ver weg is, en dat het waarschijnlijk dichter bij 1,427 . is .

Maar zelfs die schatting kan de echte tol van de orkaan onderschatten. In juni schatten Harvard-onderzoekers in de New England Journal of Medicine dat tot aan 4.600 mensen stierven waarschijnlijk als gevolg van de storm . Als dat waar is, zou het orkaan Maria maken de dodelijkste natuurramp in meer dan een eeuw de Amerikaanse bodem te raken, sinds een orkaan Texas in 1900 trof en meer dan 6.000 mensen doodde.

Het elektriciteitsnet is nog steeds super kwetsbaar

Het herstellen van de stroomvoorziening is een langverwachte overwinning voor Puerto Rico, maar dat betekent niet dat het eiland een veerkrachtig elektriciteitsnet heeft. Federale rampenhulp van FEMA betaalt alleen voor reparaties om de infrastructuur in de vorige staat te herstellen, niet om deze te upgraden.

En het elektriciteitsnet van Puerto Rico had dringend een upgrade nodig. Het was al een puinhoop voordat de storm losbarstte. PREPA stelde reparaties al jaren uit toen het eiland in een diepe economische recessie verzonken. Het was ook failliet en onderbezet, aangezien duizenden elektriciens de afgelopen tien jaar met pensioen zijn gegaan of naar het Amerikaanse vasteland zijn verhuisd om een ​​betere baan te vinden.

Orkaan Maria heeft niet het hele elektriciteitsnet vernietigd, maar wel 80 procent van de elektriciteitspalen en alle transmissielijnen van het eiland omvergeworpen. De regering-Trump heeft het sturen van cruciale federale hulp aan Puerto Rico uitgesteld, en omdat Puerto Rico sinds 2006 een economische recessie doormaakt, het had niet het geld om meteen te beginnen met het repareren van het net.

In plaats daarvan tekende het toenmalige hoofd van PREPA, Ricardo Ramos, twee twijfelachtige contracten met weinig bekende particuliere Amerikaanse energiebedrijven die weinig vooruitbetaling vereisten. Ramos was van plan de rest van de contracten te betalen met wederopbouwsubsidies van FEMA.

Zo ver is het hoofdenergiecontract nooit gekomen. Het was een enorme deal van $ 300 miljoen met Whitefish Energy, een klein bedrijf in Montana dat op dat moment twee werknemers had.

Een congresonderzoek later gevonden dat Whitefish Energy Puerto Rico uiteindelijk meer dan het dubbele van de normale lonen in rekening bracht voor lijnpersoneel van nutsbedrijven en hogere dan normale dagelijkse maaltijdtarieven, en clausules bevatte die het voor PREPA moeilijk maakten om een ​​tijdlijn af te dwingen.

De publieke reactie bracht Ramos ertoe het contract op te zeggen en zijn baan op te zeggen, en PREPA moest een nieuwe aannemer vinden.

Daarna werd het US Army Corps of Engineers belast met het toezicht op de reparatiecontracten voor het elektriciteitsnet met meer ervaren nutspersoneel van het vasteland. Maar de logistiek was nog steeds een puinhoop. Het bouwen en verschepen van duizenden elektriciteitspalen en hoogspanningslijnen naar het eiland en ze vervolgens op bergachtig terrein opzetten, was een hoofdpijndossier voor nutsbedrijven. En sommige apparatuur is zo oud dat fabrikanten onderdelen moesten maken om voor het systeem van Puerto Rico te werken. Dat vertraagde alles.

De laatste schatting van het legerkorps was om tegen eind mei 100 procent van de klanten op het net aangesloten te hebben. Dat is niet gebeurd.

Bemanningen hebben de laatst gevallen hoogspanningslijn vervangen

Deze week arriveerden PREPA's helikopters om hoogspanningsleidingen en elektriciteitspalen te installeren voor de klanten die het langst moesten wachten: gezinnen die in een landelijke, bergachtige buurt buiten de stad Ponce, in het zuiden van Puerto Rico, woonden.

TOT video gepubliceerd door de krant El Nuevo Día toonde leden van een gezin huilend, juichend en klappend terwijl ze voor het eerst in 11 maanden een lamp in hun huis aan deden.

Licht, licht, kijk, het is licht! schreeuwde Jazmín Méndez tegen haar peuter, die verward leek door de commotie. We hebben op dit moment gewacht, godzijdank.