Het duurde 46 jaar voordat het concertdocument van Aretha Franklin uitkwam. Het wachten was het waard.

De film vertelt het verhaal van het maken van het veelgeprezen gospelalbum van de zanger uit 1972, Geweldige genade.

Aretha Franklin in Amazing Grace

De lang geblokkeerde documentaire Geweldige genade , na de opname van Aretha Franklins beroemde gospelalbum, is eindelijk in première gegaan.

Alan Elliott

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Awards seizoen

Vox' gids voor de meest essentiële films van het jaar, van het Toronto International Film Festival tot de Academy Awards.



Een goede documentaire zuigt je mee in zijn verhaal, maar een goede documentaire maakt je een deel van zijn verhaal, een deelnemer aan wat er gaande is. Als je naar een geweldige non-fictiefilm kijkt, ben je geen toeschouwer - je bent een essentieel onderdeel van de film zelf.

De meesten van ons zijn niet gewend om documentaires te zien als meer dan didactische hulpmiddelen, maar er is altijd één grote uitzondering geweest: concertfilms. Logisch, want concerten zijn ervaringsgericht; bij een concert luister je niet alleen naar de muziek, je wordt een deel van de muziek, voelen stromen door je lichaam. En een goede concertfilm is the next best thing.

Maar zelfs onder het pantheon van geweldige concertdocumenten, de lang verloren gewaande Geweldige genade – die Sydney Pollack in 1972 gedurende twee nachten filmde, terwijl Aretha Franklin het gelijknamige live-album opnam dat een van haar meest geprezen zou worden – is een buitengewone film, een die zelfs de meest sceptische ziel lijkt te kunnen beroeren.

De reden daarvoor lijkt duidelijk: Geweldige genade is niet zomaar een concertfilm, maar een Evangelie muziekconcertfilm en één gefilmd in een kerk. Geen bezadigde kerk met gevouwen handen - een levendige en levendige zwarte kerk, met een gemeente wie weet dat als je in je kerkbank zit te kijken naar andere mensen die elke week muziek maken, je waarschijnlijk ergens anders heen moet gaan. Kerk is geen kijksport.

Meer dan vier decennia onder een korenmaat gehouden terwijl het werd opgehouden door zowel technische problemen als rechtszaken, leek het alsof Geweldige genade zou nooit het daglicht zien. Maar nu is het eindelijk klaar en slechts enkele maanden later uitgebracht de show-stoppende begrafenis van de zanger . En voor zijn 87 minuten durende looptijd zijn degenen onder ons in het publiek helemaal geen publiek. We zijn getuige van een van de grootste optredens aller tijden. We mogen deel uitmaken van een herdenkingsritueel, een roep om genade en een lang pleidooi voor gerechtigheid. En als we alleen maar zitten kijken naar andere mensen die muziek maken, doen we het verkeerd.

bannon weg als stafchef
Aretha Franklin, Alexander Hamilton en het Southern California Community Choir in Amazing Grace

Aretha Franklin, Alexander Hamilton en het Southern California Community Choir in Geweldige genade.

Alan Elliott

De concertfilm beslaat een live-opnamesessie van twee nachten met meer dan een paar verrassingen

Pollack werd ingehuurd door Warner Bros. om de opname van Franklins dubbel-LP te documenteren Geweldige genade , dat voorbestemd was om een ​​van de bestverkochte evangelieplaten aller tijden te worden. In 1972 was Franklin al de Koningin van de ziel , met hits over, en voor haar volgende project wendde ze zich tot de muziek die ze in haar jeugd zong.

Twee avonden lang, 13 en 14 januari, richtten ze zich allemaal op in de New Temple Missionary Baptist Church in de wijk Watts in Los Angeles: Franklin, een opnameploeg, een documentaireploeg, een band en het Southern California Community Choir, geregisseerd door Alexander Hamilton en afwisselend geleid vanaf de piano en de preekstoel door ds. James Cleveland.

Verwant

Aretha Franklin's lange regeerperiode als de Queen of Soul, uitgelegd in 12 uitvoeringen

De kerk was de eerste nacht niet vol, maar de sfeer was elektrisch. Het koor komt langzaam binnen en loopt opzettelijk door het gangpad van de achterkant van de kerk naar de voorkant, alsof ze op een bruiloft komen. Ze dragen metallic zilveren vesten en zingen Cleveland's eigen lied, We zijn onderweg . Dan neemt Franklin het over, en je voelt de zaal opwarmen terwijl ze de evangelienormen zingt, zoals... Maria, huil niet , Hoe ik overkwam , en Wat een vriend hebben we in Jezus .

Maar tegen de tweede nacht is het nieuws naar buiten gekomen. Franklins vader, ds. C.L. Franklin, een baptistenpredikant uit Detroit, zit op de eerste rij, samen met gospelzangeres Clara Ward. En Pollacks camera kan niet anders dan Mick Jagger vinden, van alle mensen, die begint aan de achterkant van de kamer, maar zichzelf er niet van kan weerhouden vooruit te gaan. Eerwaarde Franklin staat op tot... zijn opmerkingen geven op een gegeven moment, en tegen de tijd dat Aretha klaar is en Never Grow Old zingt vanaf de piano, zorgen maken over de lijn zoals geen enkele andere zanger dat zou kunnen, zijn sommige mensen zo overweldigd, dat ze moeten worden weerhouden om het podium op te rennen.

Aretha Franklin in Amazing Grace

Franklin zingt vanaf het podium.

hoe verdien je geld met tiktok
Alan Elliott

De camera zwerft door de hele kamer, vestigt zich op gezichten in de menigte, bijna volledig zwarte gezichten, en duikt af en toe het koor in. Hoe het zweet en gesloten ogen vastlegt en de constante beweging van de verzamelden - staand, zittend, handen opstekend, buigend in gebed - voelt intiem.

En wat de film biedt dat geen enkele plaat kan, is een blik op Franklins gezicht door dit alles heen. Ze zegt bijna niets; Rev. Cleveland doet het meeste praten. Franklin is er om te zingen, en haar gecomponeerde, bijna kalme uitdrukking als ze niet zingt, is het beeld van zoiets als vrede. Als je naar haar kijkt, krijg je het gevoel dat ze thuis is.

De hymne Amazing Grace komt in het midden van de film, aan het einde van de eerste opnameavond. Het is een langzame, opzwepende vertolking, een die de draden van het hele concert samenbrengt, dat in werkelijkheid niet alleen een muzikaal evenement is. In 1972, op de hielen van de burgerrechtenbeweging, worden de realiteit van een nog steeds voortgaande strijd voor gerechtigheid en gelijkheid en de wonden die door iedereen in de kamer worden geleden, verweven met de liedjes over naar huis gaan, over Jezus die een vriend is in tijden van nodig hebben, over het Beloofde Land. Op een gegeven moment merkt Cleveland op, terwijl het zweet over zijn gezicht stroomt, dat zelfs 20 jaar eerder, in het heetst van de strijd, de aanwezigen niet zouden hebben geweten hoe genadig God voor hen zou zijn om wat gerechtigheid te brengen.

Als je naar Franklin en het koor luistert, weet je dat die strijd nog steeds diep gevoeld wordt en nog lang niet voorbij is. Maar dat is wat de tekst van de hymne doet dreunen en trillen: Door vele gevaren, zwoegen en strikken / Ik ben al gekomen / 'Tis genade heeft me tot nu toe veilig gebracht / En genade zal me naar huis leiden.

Franklin zingt in Amazing Grace.

Franklin zingt mee Geweldige genade.

Alan Elliott

Geweldige genade is al tientallen jaren aan het wegkwijnen, maar het heeft eindelijk zijn publiek

Twee goddelijke nachten, maar toen sloeg het noodlot toe. Pollack schoot 20 uur aan onbewerkte beelden, maar was op de een of andere manier vergeten om clapper boards te gebruiken, een belangrijk stuk technische apparatuur die het mogelijk zou maken om audio en video te synchroniseren. Editors probeerden de film samen te stellen, maar de rollen kwamen uiteindelijk stof te liggen, onvoltooid.

in welk jaar wordt de huur bepaald?

Producer Alan Elliott kreeg er lucht van toen hij in de jaren tachtig als platenbaas werkte, en uiteindelijk, in 2007, kocht hij de rechten op het project van Warner Bros., waarvoor hij een hypotheek op zijn huis nam. (Achteraf zou je kunnen denken aan een gelijkenis die Jezus vertelde, over een man die een kostbare parel in een veld vindt en alles verkoopt wat hij heeft om het veld te kopen en zo die parel van grote waarde te bezitten.)

In 2010 was het mogelijk om film en geluid digitaal te synchroniseren. De film was voltooid. Maar Franklin klaagde Elliott aan en zei dat het zich zonder haar toestemming haar beeltenis toe-eigende; ze deed hetzelfde in 2015 en 2016, waardoor de film niet te zien was op het Telluride Film Festival.

Verwant

Het verloren concertdocument van Aretha Franklin is zogenaamd geweldig, maar ze laat het aan niemand zien

Niemand wist echt waarom Franklin de release van het project bleef blokkeren, vooral omdat ze de Detroit Free Press had verteld dat ze... vond de film zelf geweldig . Sommige gespeculeerd dat het pijnlijk was voor de ouder wordende Franklin om zichzelf Never Grow Old te zien zingen, wat zou kunnen aanvoelen als een soort zelflofzang. Anderen wezen op het feit dat Franklin, die niet als producent in de film wordt vermeld, er waarschijnlijk niet veel geld aan zou kunnen verdienen.

Maar Elliott woonde eerder dit jaar de begrafenis van Franklin bij op uitnodiging van Sabrina Owens, Franklins nicht en de uitvoerder van haar nalatenschap, en de twee begonnen te praten over de film. Hij vloog in september naar Michigan en liet het aan ongeveer 25 leden van Franklins familie zien, en ze vonden het geweldig. Dus Owens beslist om eindelijk de release mogelijk te maken, zodat het door het publiek kan worden gezien.

Het is onmogelijk om te weten of Franklin ooit die beslissing zelf zou hebben genomen - maar hoe dan ook, zodra haar familie had getekend, zou de film kunnen worden uitgebracht. Het ging in première in New York op 12 november op het DOC NYC festival, en zal doorgaan speel op festivals en krijg dit jaar een beperkte, Oscar-kwalificerende release voordat ze volgend jaar in de bioscoop verschijnen, mogelijk rond de verjaardag van Martin Luther King Jr.

En godzijdank. Mensen hebben geluisterd naar Geweldige genade tientallen jaren, maar kijken naar het maken van het album is een volledige ervaring, met lichaam en ziel. De menigte bij mijn vertoning klapte en juichte en huilde en zong mee, net als de menigte op het scherm. Je kunt niet luisteren naar Franklins volledige vertolking van Amazing Grace - een lied geschreven door een slavenhandelaar die het licht had gezien - zonder een rilling, en er is geen stilzitten kijken Geweldige genade een van beide. Voor die 87 minuten is iedereen tenminste een gelovige.

Geweldige genade ging in première op DOC NYC op 12 november en zal beperkte optredens spelen voor de theatrale release begin 2019.