Het was brutaal om in het 'kindertafel'-debat te zitten

Bobby Jindal praat donderdag met verslaggevers in de spinroom.

Bobby Jindal praat donderdag met verslaggevers in de spinroom.

Jonathan Allen/Vox

CLEVELAND — Donderdagavond leek Bobby Jindal even de volgende president van de Verenigde Staten. Vers van het aanvallen van de radicale islam en Planned Parenthood met evenveel ijver in het Republikeinse primaire debat hier, werd hij lastiggevallen door tientallen verslaggevers toen hij de spinroom na het debat binnenliep. Ze wilden meer weten over zijn belofte om de IRS en het ministerie van Justitie te informeren over Planned Parenthood. Hij was het hete verhaal - totdat Carly Fiorina in de verre hoek verscheen en het grootste deel van de Jindal-horde naar haar toe snelde.

Een van de handvol overgebleven verslaggevers vroeg hoe Jindal zou kunnen strijden om de nominatie toen hij werd verbannen naar de 'kindertafel' - de mediasteno voor het debat met Republikeinen die niet doorgingen voor de belangrijkste confrontatie van de GOP later Donderdagavond. De schande van een mede-deelnemer in het troostdebat moet vrij snel zijn ingeburgerd voor de gouverneur van Louisiana.



hoeveel kost een kernreactor?

'Dit was het eerste debat, niet het laatste debat,' bood hij aan, voordat hij de vernederende vraag ontweek of hij zou blijven om naar het echte kanshebbersdebat te kijken.

En de ervaring van Jindal was niet de slechtste: de voormalige gouverneur van Virginia, Jim Gilmore, stond alleen, met uitzondering van fotografen die belast waren met het maken van zijn foto, totdat een persoon met een camera moedig een vraag stelde.

Voor iedereen behalve Fiorina - die door veel waarnemers ter plaatse en in hun woonkamers als de absolute winnaar werd beoordeeld - kon de brutaliteit van het op de bank zitten in een presidentiële voorverkiezingen niet worden verdoezeld. Het leven, merkte Thomas Hobbes op, is akelig, bruut en kort. Voor B-listers was de donderdagavond smerig, bruut en lang - 75 minuten op het podium, gevolgd door bijna een uur in de spinroom, twee uur wachten op het hoofddebat en dan kijken of niet kijken naar de grote laten zien dat ze allemaal geloofden dat ze erbij hoorden.

De menigte rond Carly Fiorina maakte het onmogelijk om haar van een korte afstand te zien.

Jonathan Allen/Vox

'Het probleem met het 'happy hour'-debat is dat deze mensen onder druk staan ​​om een ​​bom te gooien of een vuur aan te steken, wat voor veel van deze kandidaten niet de standaardsnelheid is', zegt Kristen Soltis Anderson, een Republikeinse opiniepeiler en politiek strateeg. 'Carly was een van de enigen die echt binnenkwam met een duidelijk doel om golven te maken.'

Zelfs de vragen waren ruwer dan normaal

Het is niet altijd helemaal waar, maar meestal is de bereidheid van een moderator om een ​​kandidaat aan flarden te scheuren, omgekeerd evenredig met de kans dat die kandidaat de volgende president wordt. Het is niet zo dat koplopers lastige vragen uit de weg gaan. Maar die vragen worden meestal wat respectvoller geformuleerd.

Niet aan de kindertafel.

Verslaggevers kijken naar Rick Perry uit Texas in het troostdebat.

krijgt mijn 19-jarige een stimuluscontrole?

Jonathan Allen/Vox

De eerste vraag ging naar Rick Perry, die de hoogste peilingskandidaat was die de cut voor het echte debat miste. Bill Hemmer, die het publiek eraan herinnerde dat Perry in 2012 verloor, vroeg: 'Waarom zou iemand nu op jou stemmen?'

'Amerikanen zullen zien dat ik er klaar voor ben,' zei Perry.

Vanaf daar ging het bergafwaarts.

Martha McCallum vroeg Fiorina of het 'een stuk' was om zichzelf te vergelijken met Margaret Thatcher. Fiorina deed het beter dan Perry, en merkte op dat sommige presidenten met lage cijfers waren begonnen in nationale peilingen.

Toen legde Hemmer de hamer op Rick Santorum.

'Is uw moment voorbij, senator?' hij vroeg.

Er is geen goed antwoord op die vraag.

Betsy Fischer Martin, executive in residence aan de American University's school of public affairs en de oude uitvoerend producent van Ontmoet de pers , zei dat het hele debat het zieltogende gevoel had van 'de Republikeinse reactie op de State of the Union'.

Jindal's reactie op de State of the Union van 2009 was ronduit gepaneerd en heeft hem er mogelijk van weerhouden om de prominente nationale figuur te worden die hij had gehoopt te zijn.

Zijn troost donderdagavond: diner met andere deelnemers aan de kindertafel.