Het is gemakkelijk om 'groene stroom' te kopen. Het verschil maken is iets moeilijker.

( Shutterstock )

Veel mensen zouden hernieuwbare energie willen steunen, niet alleen door middel van activisme of lobbyen bij politici, maar ook met hun portemonnee. Dus kun je, de gemiddelde Amerikaanse consument, elektriciteit kopen die is opgewekt uit schone bronnen?

Ja. Maar het is ingewikkeld. Zoals alles wat de moeite waard is in het leven, zal je impact variëren met de hoeveelheid tijd, moeite en geld die je bereid bent te investeren.

Er zijn goedkope en gemakkelijke manieren om 'groene stroom' te krijgen, of op zijn minst het wettelijke recht om te zeggen dat je het hebt gekregen. Maar als je echt een rol wilt spelen bij het bouwen van nieuwe generatoren voor hernieuwbare energie, moet je wat organiseren en studeren (of het geluk hebben om in de buurt te wonen of voor iemand te werken die dat heeft gedaan).



Als je groene stroom wilt kopen, draait het allemaal om REC's

Zoals ik uitvoerig heb besproken in a vorige post , worden alle aankopen van groene stroom in de VS gedaan via Renewable Energy Certificates of REC's.

in welk jaar raakte Katrina New Orleans?

De korte versie is deze: wanneer een hernieuwbare generator een megawattuur schone elektriciteit opwekt, krijgt deze één REC. De REC vertegenwoordigt het milieuvoordeel van die stroom en kan los (of 'ontbundeld') van de elektriciteit zelf worden verkocht. Voor het maken van 'groene claims' maakt het niet uit waar uw elektriciteit fysiek vandaan komt. Zolang u een gelijk aantal REC's aanschaft, mag u beweren 'op schone elektriciteit' te werken.

groene energie

Wat mensen willen, eigenlijk.

( Shutterstock )

De meeste REC's worden verhandeld op de 'compliancemarkt', gekocht door nutsbedrijven om te voldoen aan de staatsmandaten voor hernieuwbare energie. Maar de rest is beschikbaar voor de gewone consument op de 'vrijwillige markt'.

Bijna alle REC's op de vrijwillige markt zijn gecertificeerd door een organisatie genaamd Groen-e , wat ervoor zorgt dat ze voldoen aan de minimumnormen. Deze REC's kunnen verschillen op basis van hun geografische oorsprong, de betrokken technologie en de leeftijd van de generator.

In bepaalde gespecialiseerde markten kunnen REC's duur zijn en een aanzienlijke directe impact hebben op de beslissingen van investeerders in hernieuwbare energie. Maar de meeste REC's die op de vrijwillige markt worden verkocht, zijn niet-specifiek: ze vertegenwoordigen alle schone elektriciteit, opgewekt door welke technologie dan ook, waar dan ook in het land.

Dit niveau van REC's is spotgoedkoop op dit moment ongeveer $ 1 tot $ 2 per certificaat, maar om dezelfde reden zal het kopen van deze REC's waarschijnlijk geen invloed hebben op investeringsbeslissingen in schone energie. Het is onwaarschijnlijk dat ze meetbare 'additionaliteit' produceren, in het jargon.

Betekent dit dat ze niet de moeite waard zijn om te kopen?

Sommigen beweren dat nee, ze zijn het helemaal niet waard om te kopen - de hele vrijwillige REC-markt is een shell-game die geen nieuwe hernieuwbare energie produceert. (Zien hier en hier en volg de vele links daarin.)

groen examen

Ziet er een beetje grappig uit.

( Shutterstock )

Mensen in de branche vertellen een wat genuanceerder verhaal. Het is duidelijk dat producenten van hernieuwbare energie blij zijn met extra inkomsten, ongeacht of investeringsbeslissingen daar direct op terug te voeren zijn. (Investeringsbeslissingen in hernieuwbare energie zijn buitengewoon ingewikkeld en er spelen veel factoren een rol.) Een industrie met meer inkomsten is, Andere dingen die gelijk zijn , beter af dan een industrie met minder.

Desalniettemin zijn beweringen dat vrijwillige REC's de koolstofemissies verminderen hoogst verdacht. Hun directe effect is niet het verminderen van de netto-uitstoot, maar het verschuiven van de verantwoordelijkheid voor de emissies tussen partijen. Ze verminderen de netto-uitstoot alleen, of helemaal niet, indirect door de vraag naar schone energie aan te tonen en door een bescheiden inkomensverhoging te geven aan de schone-elektriciteitsindustrie.

Het is slappe thee. Koop vrijwillige REC's als je wilt, ze zijn zo goedkoop als de hel, maar heb geen illusie dat je daarmee je uitstoot compenseert. Het is alsof je je kleingeld uit de supermarkt in een Unicef-pot gooit. Hoe dan ook, het is beter dan het niet te doen, maar je 'geneest de armoede niet'.

Betere en slechtere REC's

Dat gezegd hebbende, niet alle REC's zijn gelijk gemaakt. Afhankelijk van de staat waarin u woont, kunt u REC's kopen die gekoppeld zijn aan een bepaalde regio of technologie, beperkingen die zowel hun kwaliteit als hun prijs verhogen. In het noordoosten is er bijvoorbeeld een robuuste markt in zonne-REC's of SREC's. Deze zijn meestal duurder, variërend van $ 20 (in Pennsylvania) tot $ 490 (in DC), maar juist omdat ze duur zijn, hebben ze marktbewegende kracht.

vrienden vader overleden wat te zeggen

Het is ook mogelijk om REC's 'gebundeld' te kopen met de kracht waarmee ze zijn gemaakt. Dit gebeurt via een 'power purchase agreement' (PPA), een belofte om een ​​bepaalde hoeveelheid stroom (en RECS) te kopen van een bepaalde hernieuwbare generator voor een bepaalde tijd, meestal ongeveer 20 jaar.

RECS bundelen in PPA's is een veel effectievere manier om producenten van hernieuwbare energie te ondersteunen dan alleen REC's te kopen; de elektriciteit is veel meer waard dan de REC's. Het hebben van een gegarandeerde koper voor zowel stroom als REC's kan vaak het verschil maken tussen het wel of niet bouwen van een duurzame faciliteit. Groene PPA's garanderen met andere woorden zo'n beetje additionaliteit. (Groen-e heeft een certificeringsprogramma voor groene PPA's te.)

Met PPA's is veel geld gemoeid, dus ze zijn over het algemeen onbereikbaar voor individuen; ze worden meestal gekocht door entiteiten zoals universiteiten, bedrijven of gemeenten.

Oké, genoeg over de kwaliteit van REC's en REC-aankopen. Laten we kort kijken naar de manieren waarop individuen betrokken kunnen raken.

1) Als u op een gereguleerde nutsmarkt leeft: groene stroomprogramma's voor nutsbedrijven

Zaken met betrekking tot elektriciteit in de VS worden bemoeilijkt door het feit dat er twee zeer verschillende soorten elektriciteitsmarkten zijn die in verschillende staten actief zijn. Op gereguleerde elektriciteitsmarkten (ongeveer 30 staten) hebben nutsbedrijven een monopolie op de hele waardeketen: generatoren, hoogspanningslijnen en lokale distributiesystemen. In dergelijke staten kunt u alleen elektriciteit kopen bij uw nutsbedrijf.

In staten met gedereguleerde elektriciteitsmarkten hebben kleinverbruikers de keuze uit elektriciteitsleveranciers.

Hier is een kaart die laat zien wat wat is:

elektriciteitsherstructurering door de staat ( Energie Informatie Administratie )

Tenzij je in een van de groene staten woont, zit je vast aan je nutsvoorziening.

De meeste nutsbedrijven bieden opt-in programma's voor groene stroom, waarbij klanten een beetje extra kunnen betalen voor schone elektriciteit. (Hier is een grote lijst van hulpprogramma's die dergelijke programma's aanbieden.) Wat dit in feite betekent, is dat u het hulpprogramma een beetje extra betaalt om sommige REC's buiten gebruik te stellen.

Sommige nutsbedrijven bieden verschillende niveaus van groene stroom, afhankelijk van het aantal en de kenmerken van de REC's. En de REC's die in deze programma's worden aangeboden, zijn meestal beperkt tot de eigen regio van het hulpprogramma, dus ze zullen in prijs variëren, afhankelijk van het gebied van het land, en komen meestal iets boven de bodemprijzen uit. Maar voor het grootste deel zullen dit vrijwillige, niet-specifieke, ontbundelde REC's zijn, dus alle bovenstaande voorbehouden zijn van toepassing.

Dit houdt in dat u een vakje op uw factuur aanvinkt, dus het is vrij eenvoudig! Maar de effecten zullen minimaal zijn. Het is een stap boven 'niets doen', maar een heel kleine stap.

2) Als u op een vrije elektriciteitsmarkt leeft: concurrerende elektriciteitsleveranciers

Als u in een van de groene staten op de kaart hierboven woont, kunt u ervoor kiezen om uw elektriciteit niet bij uw nutsbedrijf in te kopen, maar bij een externe leverancier. Veel van die leveranciers proberen klanten aan te trekken door groene stroom aan te bieden, d.w.z. elektriciteit gebundeld met REC's.

Er is een grotere verscheidenheid aan groene stroomproducten beschikbaar op deze markten, en ze maken niet altijd hun REC-prijzen bekend, dus deze optie vereist wat meer due diligence, maar het is mogelijk om bij sommige leveranciers duurdere REC's van hogere kwaliteit te vinden.

3) Waar je ook woont: ontbundelde REC-leveranciers

U kunt ontbundelde REC's rechtstreeks bij leveranciers (of externe makelaars) overal in het land kopen. Dit is in theorie voor iedereen beschikbaar, maar in de praktijk wordt het meestal gedaan door bedrijven met grote, energieverslindende faciliteiten zoals datacenters of magazijnen - al die bedrijven die je ziet 'aangedreven door 100 procent groene stroom'.

tom hiddleston taylor swift pr stunt

Dit is veruit de grootste categorie van vrijwillige REC's naar omzet:

vrijwillige recen ( NREL )

Sommige bedrijven gaan een stap verder en kopen hoogwaardige REC's of gebundelde REC's, maar zonder een beetje te graven is het moeilijk om die bedrijven te onderscheiden van degenen die gewoon de goedkoopste REC's kopen die beschikbaar zijn op de nationale markt.

Het is nu super goedkoop voor bedrijven om het recht te kopen om te zeggen dat ze 'aangedreven worden door schone energie', maar bij gebrek aan verder bewijs van groene toewijding, moeten die claims worden beschouwd als de moeite waard wat ze kosten.

4) Gemeenschap zonne-energie

Een van de populairste opties op het gebied van schone energie is tegenwoordig: gemeenschap zonne-energie , waarbij een groep klanten samen instapt op een kleine zonne-pv-installatie. Het is een geweldige manier voor mensen die geen zonne-energie op hun eigen dak kunnen plaatsen (of huren) om deel te nemen aan het zonnespel.

Er zijn verschillende modellen: soms worden gemeenschapszonneprogramma's aangeboden via nutsbedrijven, soms zijn ze onafhankelijk; soms betalen klanten vooraf, soms zijn er lopende betalingen; soms 'abonneren' klanten zich op een deel van het vermogen, soms kopen ze een deel van het energievermogen in. Hoe dan ook, ze bezitten er een deel van en krijgen elke maand een klein tegoed op hun energierekening voor hun deel van de verkochte elektriciteit.

Er zijn nu 90 gemeenschapszonneprojecten in de VS, verspreid over 25 staten. (Colorado is met een ruime marge de leider, met 37 van die projecten.) De gemiddelde grootte is minder dan een MW, wat betekent dat het overgrote deel van deze projecten echt gemeenschapsniveau is.

De gemeenschapszonneruimte zal de komende jaren enorm groeien, geleid door groei in Californië, Massachusetts en Minnesota. Volgens sommige schattingen zal het tegen 2020 bijna de helft van de markt voor gedistribueerde zonne-energie uitmaken.

zonnegroei in de gemeenschap ( NREL )

Hier is de rimpel: zonneprojecten in de gemeenschap produceren elektriciteit en REC's. In de meeste gevallen stelt het nutsbedrijf de REC's met pensioen om te voldoen aan de mandaten voor hernieuwbare energie. In sommige gevallen worden ze verkocht en wordt de opbrengst verdeeld onder de deelnemers. Maar hoe dan ook, de deelnemers aan het gemeenschapszonneproject krijgen de REC's niet.

Met andere woorden, als je deelneemt aan een gemeenschapszonneproject, krijg je een deel van een generator voor hernieuwbare energie, maar je krijgt geen REC's, wat betekent dat je eigenlijk geen groene stroom koopt.

Het rechtstreeks helpen financieren van een zonne-energieproject is natuurlijk een garantie voor additionaliteit! Dus het feit dat het niet gaat om het kopen van REC's is voor de meeste deelnemers hier noch daar. Community solar is misschien wel de meest tastbare en kleinschalige democratische manier om rechtstreeks schone energie te ondersteunen.

5) Communautaire keuze-aggregatie

Communautaire keuze-aggregatie (CCA) is bijna net zo heet als gemeenschapszon. Het idee is eenvoudig: een stad of gemeente aggregeert zijn elektriciteitsvraag, defecten van zijn nutsbedrijf en koopt zijn stroom rechtstreeks van een alternatieve leverancier.

Zeven staten hebben wetgeving aangenomen die CCA mogelijk maakt; drie andere staten hebben wetgeving voorgesteld.

super bowl 2019 halftime show beoordelingen
aggregatie van gemeenschapskeuzes ( NREL )

CCA is vrij recent, maar er zijn nu al zo'n 2,5 miljoen klanten bij betrokken. De reden voor dat grote aantal is dat, in tegenstelling tot groene stroomprogramma's voor nutsbedrijven, CCA-programma's opt- uit in plaats van opt- in . Met andere woorden, wanneer een grote stad als Chicago besluit om... ga CCA , worden alle bewoners automatisch aangemeld voor het programma. Ze kunnen zich ervoor afmelden en teruggaan naar het hulpprogramma als ze willen, maar zoals elke gedragswetenschapper je zal vertellen, zijn de meeste mensen lui en accepteren ze elke standaardoptie die ze krijgen. Zo is de deelname 'meestal boven de 75% en meer dan 90% in verschillende programma's'.

Nu kan een stad die CCA wordt, er theoretisch voor kiezen om overal stroom te kopen. Er is geen vereiste dat de stroom groen is. De belangrijkste motivatie voor de meeste CCA-biedingen zijn de kosten; steden denken dat ze elders goedkopere stroom kunnen krijgen. Maar de wens om schonere elektriciteit te krijgen dan het nutsbedrijf biedt, is ook een groot deel van de CCA-push. Met name in Illinois, Californië, Ohio en Massachusetts zijn de meeste CCA's 100 procent groene stroom.

Als CCA's ervoor kiezen om groen te gaan op de laagdrempelige manier - door gewoon een aantal goedkope, ontbundelde REC's naast hun macht te kopen - zullen ze een beperkte impact hebben, hoewel een miljoen mensen die dergelijke REC's kopen duidelijk een grotere impact hebben dan één persoon die het doet. Maar ze zouden er in plaats daarvan voor kunnen kiezen om gebundelde REC's te kopen, wat een veel groter effect zal hebben, vooral met een stad zo groot als Chicago erachter.

CCA's rechtvaardigen waarschijnlijk hun eigen post, maar voor nu moeten individuele consumenten gewoon weten dat ze een mogelijkheid zijn. Als u in een van de staten woont waar ze zijn toegestaan, kunt u lobbyen bij uw buren en gemeentelijk gekozen functionarissen om CCA te worden. Als u dat niet doet, kunt u bij de staatswetgevers lobbyen om CCA-machtigende wetgeving aan te nemen. De komende jaren zal er veel actie plaatsvinden in deze ruimte.

6) Vrijwillige PPA's

Er zijn tegenwoordig veel bedrijven die schone energie op een zinvolle manier willen ondersteunen. En ze weten dat het kopen van een heleboel ontbundelde REC's een stap verder is dan nutteloos. Velen van hen dringen aan op betere opties.

Vanaf vandaag, 43 bedrijven die meer dan 30 miljoen MWH aan vraag naar hernieuwbare energie vertegenwoordigen, hebben zich aangemeld bij de Principes voor kopers van hernieuwbare energie , waaronder techreuzen zoals Amazon en Microsoft, samen met grote industriëlen zoals GM, Unilever en 3M. Die principes vragen om meer keuzes, meer toegang tot langlopende energiecontracten en gebundelde REC's, en meer manieren om samen te werken met nutsbedrijven.

Een van de instrumenten die door die principes worden ondersteund, begint al een beetje van de grond te komen: vrijwillige PPA's. Zoals hierboven beschreven, is een vrijwillige PPA een bilateraal contract rechtstreeks tussen een entiteit (bedrijf, stad, enz.) 'Alleen al in de zomer van 2015', schrijft NREL, 'hebben HP, Washington DC, Amazon Web Services, Facebook en Google vrijwillige PPA's aangekondigd.'

Google heeft een heel slim witboek waarom zij groene PPA's heeft gekozen. Hier is hoe het de stromen weergeeft:

google groene ppas ( Google )

Een PPA is een voldoende grote financiële belofte die ontwikkelaars van hernieuwbare energie het kunnen gebruiken om investeringen te krijgen - het kan het verschil maken voor een project dat wordt gefinancierd en gebouwd.

Soms worden de REC's van die PPA's geabsorbeerd door nutsbedrijven voor nalevingsdoeleinden. Maar soms koopt de entiteit die ook, waardoor ze aanspraak kan maken op schone elektriciteit. Hoe dan ook, een PPA is een veel substantiëlere manier om hernieuwbare energie te ondersteunen dan REC's.

Hoe al deze opties te beoordelen?

Dit is nogal wat informatie om in je op te nemen. Hier is hoe ik het allemaal zou samenvatten.

Als particulier kunt u eenvoudig deelnemen aan programma's voor groene stroom van nutsbedrijven of groene stroom kopen bij een concurrerende leverancier. Het is supergemakkelijk om te doen, kost niet veel geld... en maakt niet veel uit. Het is een kleine productiesubsidie ​​voor een duurzame generator, dat is alles.

Meer substantiëler werk, dat waarschijnlijk meer additionaliteit oplevert, kan worden gedaan door grotere entiteiten - een zonne-energieproject voor de gemeenschap, het samenvoegen van gemeenschapskeuzes voor uw dorp of stad, of de aankoop van groene stroom door bedrijven. Een individu heeft daar beperkte controle over, maar tegelijkertijd heeft iedereen sommige invloed hebben. Je kunt je buren organiseren, een stadspetitie starten of gewoon met je CEO praten.

Dat is veel werk, maar de meest waardevolle dingen zijn dat wel.

Verder lezen:

  • Bij het beschrijven van deze opties put ik veel uit: dit geweldige verslag van het Nationaal Laboratorium voor Hernieuwbare Energie.
  • Hier zijn de Corporate Renewable Energy Buyers' Principles.
  • Hier is een geval dat vrijwillige REC's waardeloos zijn als CO2-compensaties.