J.Crew lanceerde zijn nieuwste merk 16 dagen geleden. Nu gaat het sluiten.

Het gaat nog steeds niet geweldig bij J.Crew.

Een J.Crew herenwinkel in Manhattan.

Spencer Platt/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Na jaren van moeizame verkoop en meerdere pogingen tot revitalisering, heeft J.Crew opnieuw besloten om te draaien. Op vrijdag 29 november maakte het merk bekend in een memo dat het twee van zijn kledingcollecties, Mercantile en Nevereven, zou stopzetten, waarvan de laatste slechts 16 dagen eerder was gelanceerd.

hoe snel gaan nascar-rijders?

Mercantile is ondertussen het enige J.Crew-merk dat momenteel op Amazon wordt verkocht, en de sluiting ervan laat de relatie tussen het modemerk en de online retailer duister.

Jim Brett, de toenmalige CEO van J.Crew, sloot in september een deal met Amazon om verkoop Mercantile-producten op de site na jaren van het vermijden van een partnerschap, mogelijk vanwege zorgen dat Amazon verkoopgegevens zou gebruiken om goedkopere versies van hun producten te lanceren of om shoppers te ontmoedigen om winkels te bezoeken. Hij wilde ook andere, meer betaalbare merken lanceren onder de J.Crew-paraplu, maar een memo vrijgegeven aan het personeel kwam terug en zei dat we geloven dat een 'goed' prijsniveau beter wordt gediend door het J.Crew-label.

In alle opzichten begon Brett, voorheen bij West Elm, J.Crew in een meer winstgevende richting te leiden - de totale vergelijkbare winkelomzet van het merk bleef stijgen tijdens zijn ambtstermijn, in het meest recente kwartaal toonde de grootste winst in meer dan vijf jaar . Maar na slechts 15 maanden bij het bedrijf te hebben gewerkt, vertrok hij medio november vanwege meningsverschillen met het bestuur. En de stap om Mercantile en Nevereven te schrappen is een directe ommekeer van zijn beslissingen.

Van buitenaf lijken er geen harde gevoelens te zijn tussen Brett en J.Crew. Op 19 november, Brett schreef in een bericht op LinkedIn dat hij dankbaarheid voelde jegens het ongelooflijke team, lezers aanmoedigde om de kerstcollectie te kopen en zei dat de verschillen die tot mijn vertrek leidden bestonden tussen een zeer kleine groep mensen, naar verluidt inclusief oude J.Crew CEO Mickey Drexler .

Hij probeerde ook om het record recht te zetten op zijn doelen voor Mercantile:

Het gaat niet om afgezwakte producten en massa-merchandising - een punt dat in verschillende artikelen en berichten verkeerd is weergegeven. U vindt verlaagde prijzen in het merk J Crew Mercantile. Zie je, het ging nooit om het goedkoper maken van het kernmerk J Crew, het ging om het introduceren van Mercantile-producten die toegankelijk zijn voor een breder scala aan klanten.

Vanaf nu worden de taken van de CEO gedelegeerd aan vier J.Crew executives. Dat betekent waarschijnlijk nog een nieuwe periode van herziening voor het bedrijf, waar constante verandering het nieuwe normaal lijkt te zijn.

Na een stilistische revisie dit najaar , lijkt de esthetiek van J.Crew veel meer op die van zijn meer succesvolle zustermerk Madewell, een verschuiving die het expliciete doel had om zoveel mogelijk mensen aan te spreken, terwijl de J.Crew-identiteit vervaagde. Wat ooit het toppunt was van New England-voorbereiding (en later een flitsende pailletten-voor-dag-sfeer met dank aan voormalig creatief directeur Jenna Lyons ) lijkt nu relatief niet te onderscheiden van andere casual Amerikaanse merken zoals de Gap.

Het merk zegt in zijn memo dat het zich richt op het terugbrengen van het J.Crew-merk naar winstgevende groei door zijn outlet-activiteiten, J.Crew Factory, die momenteel 175 winkels heeft, uit te breiden. Naar alle waarschijnlijkheid duidt dit nieuws op een nieuwe slip in de langzame en gestage val van J.Crew.