James Holzhauer is een Jeopardy-genie. Hoe is het om tegen hem te strijden?

Het voelde alsof ik in het Tournament of Champions werd gegooid.

James Holzhauer is Gevaar 's grootste uitdager sinds Ken Jennings.

Sony Pictures-entertainment

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Er zijn veel manieren om je voor te bereiden om op te staan Gevaar : kijk naar de show, bepaal een inzetstrategie, oefen in zoemen met een pen of een toiletpapierhouder. Waar je je niet op kunt voorbereiden, is een kampioen van meer dan 10 dagen uitdagen op een oorlogspad van miljoenen dollars, gewapend met een carrière als een betere sport en een unieke strategie die is aangescherpt door ervaringen uit het verleden op andere spelshows.

Die kampioen is James Holzhauer , een ogenblik Gevaar legende wiens overwinningsrecord van meer dan 20 dagen hem op de tweede plaats plaatst achter Ken Jennings, die momenteel het record voor de langste winning streak heeft. Holzhauer's agressieve gokstrategie en indrukwekkende kennisbank hebben hem geholpen om in een oogwenk meer dan $ 1 miljoen te verdienen, waardoor velen hem een ​​​​ tovenaar wie mag zich omdraaien? Ken Jennings in een voetnoot in geschiedenis.

Het zorgt allemaal voor echt geweldige tv . Het is ook een nachtmerriescenario voor deelnemers die hun hele leven hebben gewacht om deel te nemen aan de show, om vervolgens een cirkelzaag tegen te komen.

aantal mensen bij de inauguratie van Trump

Als een drievoudige Gevaar deelnemer in oktober 2014, kan ik bevestigen: niemand verwacht een cirkelzaag. Je komt er pas achter wie de regerend kampioen is als je op de ochtend van je tape-dag op de Culver City Sony-kavel arriveert, ongeveer twee uur voordat de camera's draaien. Mijn regerend kampioen had twee afleveringen gewonnen - meer dan de meeste mensen winnen, maar niets vergeleken met Julia Collins, die nu de derde plaats in handen heeft voor haar reeks van 20 wedstrijden. Ik kon me een beetje ontspannen.

De concurrenten van Holzhauer kunnen dat niet. James kwam de groene kamer binnen en elke producer klopte hem op de rug en zei: 'Hey kampioen', zei Alix Basden, die tweede werd na Holzhauer tijdens zijn 16e game. Holzhauer onthulde zijn $ 850.000 aan winst of 13-daagse streak niet totdat de producers hem vroegen. Toen dat gebeurde, zei Basden dat ze bijna van mijn stoel viel. Ik had zoiets van: 'Oh, dus' dat is hoe dit gaat’. Robin Falco, die Holzhauer in zijn 17e aflevering tegenkwam, dacht eerst dat de producenten misschien een grapje maakten. Een andere deelnemer herinnert zich gevallen kaken en gelach.

Ze zouden snel ontdekken waar ze mee te maken hadden. Vijf afleveringen van Gevaar worden elke dag gefilmd en producenten kiezen willekeurig welke deelnemers spelen. Als je niet aan de beurt bent, zit je in het publiek en kijk je naar iedereen die strijdt. Het kan een zenuwslopende ervaring zijn voor deelnemers die pas in een latere aflevering meedoen.

Toen ik meedeed, wilde ik bij de eerste aflevering zijn om te voorkomen dat ik langer dan nodig met mijn zenuwen moest zitten. Maar de meeste deelnemers die filmden op dagen dat Holzhauer meedeed, vertelden me dat ze het tegenovergestelde hoopten.

Ik wilde later op de dag gaan zodat iemand anders hem kon uitschakelen, zei Jasmine Leonas, die derde werd in Holzhauers 18e wedstrijd. En voor deelnemers die hoopten de Arya van Holzhauer's Night King te zijn, betekende wachten tot later op de dag meer tijd om hopelijk de strategie van de kampioen onder de knie te krijgen.

Voor Holzhauer is die strategie ongebruikelijk in Gevaar geschiedenis. Hij begint vanaf de onderkant van het bord waar de meest waardevolle (en moeilijkste) aanwijzingen zijn, in plaats van bovenaan het bord te beginnen, wat de meest voorkomende volgorde is. Ariana Mikulski, die Holzhauer tegenover zich had tijdens zijn vierde aflevering, kon het bijna niet geloven toen hij het zag gebeuren. Ik leefde cognitieve dissonantie, zei ze. Ik was vastbesloten om geen enkele persoon me uit te laten, maar dan kijk ik ook naar zijn totale dominantie en gewaagde weddenschappen . Mikulski eindigde op de derde plaats in de aflevering waarin Holzhauer het eerdere winstrecord van $ 77.000 op één dag verbrijzelde door $ 110.914 te winnen.

wat was de eerste Disney Pixar-film

In feite hebben de meeste concurrenten niet geprobeerd de strategie van Holzhauer te gebruiken, zich realiserend dat ze waarschijnlijk niet zullen winnen. Ik ging voorbereid, maar realistisch naar binnen, zei Laura Hertzfeld, die deelnam aan de vijfde wedstrijd van Holzhauer. Het spel gaat immers in een waas voorbij en strategie wordt gemakkelijker uitgevoerd vanuit een leunstoel.

Het is één ding om zijn strategie te begrijpen, en iets anders om ertegen te verdedigen, zei Tyler Lee, een concurrent van Holzhauer's 17e wedstrijd. Hij speelt de ‘optimale’ strategie. Dus je zou hetzelfde kunnen doen, maar als je het niet beter kunt spelen dan hij, met het vertrouwen dat hij heeft in de breedte van de categorieën, dan speel je hem gewoon in de kaart. Volgens Falco is een andere factor geld, aangezien Gevaar betaalt geen reiskosten voor deelnemers aan de show. Ik heb wat luchtafweergeschut gekregen omdat ik een lage inzet op een Daily Double had gedaan, maar ik moest op de tweede plaats blijven om het vliegtuig en het hotel te kunnen betalen, zei ze.

Iemand die met name probeerde de strategie van Holzhauer te spiegelen - en bijna won - was Adam Levin , die op Holzhauer's 18e spel verscheen. Hoewel bijna alle afleveringen van Holzhauer weggelopen zijn naar Final Jeopardy, voerde Levin een gevecht dat zo sterk was dat Holzhauer hem slechts met $ 18 versloeg.

Een belangrijk onderdeel van de bijna-overwinning van Levin? Hij was een overblijfsel van de vorige tape-dag en had vijf afleveringen naar Holzhauers enorme Daily Double-weddenschappen gekeken. Toen Levin op één landde, ging hij ongewoon groot met zijn inzet. Ik ben over het algemeen niet het type dat $ 12.000 zou hebben ingezet op een totaal van $ 13.000, zei hij. Het hielp me om James in actie te zien.

Gezien dit alles zijn sommige zure druiven begrijpelijk. Leonas nam het op tegen Holzhauer en Levin op haar aflevering. Ik had het gevoel dat ik in het Tournament of Champions werd gegooid, zei ze. Ik was gefrustreerd, en ik ben een beetje teleurgesteld. Het voelt alsof ik geen normaal spelletje heb kunnen spelen Gevaar. Zij en Falco merkten op dat het feit dat hij financieel in staat was om een ​​jaar vrij te nemen van zijn baan als professionele sportgokker om te studeren voor Gevaar, gaf hem een ​​meer dan oneerlijk voordeel.

Maar Levin is niet boos op zijn ervaring. Ik heb laten zien dat hij te verslaan is, zei hij. Het was de kans van mijn leven en ik zou niets anders doen dan hoe ik het deed. Basden is het daarmee eens. Als ik moest verliezen, ben ik blij dat het voor hem was. Hertzfeld wist dat de afleveringen van Holzhauer extra aandacht zouden krijgen, dus gebruikte ze haar platform voorgoed: ze is grootgebracht bijna $ 1.900 voor Kom op tegen kanker , geïnspireerd door de diagnose pancreaskanker van Alex Trebek.

Ik kan niet zeggen waar ik in het spectrum zou vallen, maar ik weet dit wel: ik ben echt, echt, echt blij dat Holzhauer niet de regerende kampioen in de groene kamer was op de dag dat ik de opnames maakte.

Terri Pous is een schrijver en redacteur gevestigd in New York City, wiens werk onder meer te zien was op BuzzFeed, Time en the Week. Ze is een twee keer Gevaar champ en kan gevonden worden met het delen van willekeurige feiten en trivia op Twitter op @terripous.


Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .