Japan is van plan bijna 150 F-35 straaljagers van de VS te kopen

De maatregel is bedoeld om het land beter in staat te stellen zichzelf te verdedigen tegen een agressiever China en het revanchistische Rusland.

Een bemanningslid staat naast een F-35B Lightning II gevechtsvliegtuig op Marine Corps Air Station Beaufort op 8 maart 2016 in Beaufort, South Carolina.

Een bemanningslid staat naast een F-35B Lightning II gevechtsvliegtuig op Marine Corps Air Station Beaufort op 8 maart 2016 in Beaufort, South Carolina.

Jeff J. Mitchell/Getty Images

TOKYO — Japan is van plan bijna 150 F-35 stealth-straaljagers te kopen van de VS – een actie die bedoeld is om de verouderde militaire uitrusting van het land nieuw leven in te blazen, zodat het beter in staat is zichzelf te verdedigen tegen een agressiever China en het revanchistische Rusland.



Keitaro Ohno, een vooraanstaande defensiefunctionaris in het Japanse parlement, vertelde mij en een kleine groep Amerikaanse verslaggevers dinsdag in zijn kantoor in Tokio dat de regering het besluit zal aankondigen tijdens een uitrol van nieuwe defensierichtlijnen volgende week.

Het is een grote aankoop voor Japan, aangezien elke F-35 ongeveer $ 100 miljoen kost. Het doel, zei Ohno, is om 147 oudere straaljagers te vervangen door modernere vliegtuigen, waardoor het land meer mogelijkheden krijgt om zich militair te verdedigen.

Maar wereldwijde reacties zullen waarschijnlijk sterk verschillen. Het nieuws zal president Donald Trump zeker bevallen, die heeft... lang bekritiseerd Japan omdat hij niet genoeg investeert in de Amerikaanse economie.

Maar het zal China, de grootste regionale militaire concurrent van Japan, vrijwel zeker woedend maken. Niet alleen zal de aankoop de Japanse luchtverdediging aanzienlijk verbeteren, het zal het land ook helpen om nauwere banden met de VS aan te halen – juist nu China en de VS verwikkeld zijn in een handelsoorlog met steeds grotere inzet.

Het verlangen van Japan naar Amerika's hightech F-35-vliegtuigen, die stealth-mogelijkheden hebben, is al lang bekend en Japanse functionarissen hebben de beslissing de afgelopen weken gesignaleerd. Maar dit is de eerste keer dat een hoge Japanse functionaris heeft bevestigd dat Japan van plan is om de omvangrijke aankoop te doen.

De New York Times meldde dinsdag ook dat Japan van plan is enkele van zijn grootste oorlogsschepen om te bouwen tot vliegdekschepen die de nieuwe F-35's kunnen vervoeren. Dat zou Japan toevoegen aan de kleine club van landen met een vliegdekschip, wat de oplopende spanningen met China verder zou vergroten.

Japan wordt militair geavanceerder

Het Japanse leger wordt de zelfverdedigingstroepen genoemd - en dat is niet alleen een kunstig eufemisme voor strijdkrachten. Het wordt zo genoemd omdat, zoals uiteengezet in de grondwet van het land na de Tweede Wereldoorlog, het alleen bevoegd is om de natie te verdedigen tegen bedreigingen en het is uitgesloten van het rechtstreeks aanvallen van andere troepen.

Wat betekent dat de nieuwe F-35's waarschijnlijk niet snel Chinese schepen zullen aanvallen. Maar de aankoop van het meer capabele vliegtuig - waarvan sommige zowel verticaal als op de normale manier kunnen opstijgen - voegt vuurkracht toe aan de Japanse strijdkrachten.

Het zal het leger van het land ook beter in staat stellen om naast Amerikaanse troepen te opereren, omdat ze nu allebei dezelfde gevechtsvliegtuigen zullen hebben.

Het is echter nog steeds mogelijk dat Japan van gedachten verandert. Een economische neergang of een nederlaag voor de regerende partij van premier Shinzo Abe bij de verkiezingen van volgend jaar zou mogelijk kunnen leiden tot een heroverweging van de beslissing.

Maar geen van beide uitkomsten lijkt op dit moment bijzonder waarschijnlijk, wat betekent dat Japan militair in de nabije toekomst waarschijnlijk een hele nieuwe zwerm glimmende nieuwe Amerikaanse gevechtsvliegtuigen zal hebben.