Jeff Sessions is weg als procureur-generaal

Hij was Trumps grootste voorstander van Trumpisme en een groot obstakel voor het beëindigen van het Rusland-onderzoek.

Procureur-generaal Jeff Sessions

Procureur-generaal Jeff Sessions trad op 7 november 2018 af.

Chip Somodevilla/Getty Images

De woede van president Donald Trump over het Rusland-onderzoek heeft zojuist geleid tot de afzetting van de man die het Trumpisme het meest belichaamt – en die een sleutelrol speelde in de verrassende verkiezingsoverwinning van Trump in 2016.



Op woensdag, slechts een dag na de tussentijdse verkiezingen, vroeg Trump procureur-generaal Jeff Sessions om af te treden, waarmee een einde kwam aan de bijna twee jaar durende senator van Alabama die het ministerie van Justitie leidde.

Trump tweette dat Matthew Whitaker, de stafchef van Sessions, het waarnemend hoofd van het ministerie van Justitie zal overnemen, eraan toevoegend dat binnenkort een permanente vervanging zal worden aangekondigd. We danken procureur-generaal Jeff Sessions voor zijn diensten en wensen hem het beste! Troef voortgezet.

Verwant

Lees de ontslagbrief van Jeff Sessions

Sessions schreef ook een ontslagbrief, die volgens hem door Trump werd aangevraagd, waarin hij veel van wat hij tijdens zijn ambt deed schetste, zoals het bestrijden van bendes. Ik heb eervol gediend als uw procureur-generaal en heb gewerkt aan de uitvoering van de wetshandhavingsagenda op basis van de rechtsstaat die een centraal onderdeel vormde van uw campagne, schreef hij.

wat zei tucker carlson tegen bubba de liefdesspons?

De verhuizing was uitgezonden op Capitol Hill, met top Republikeinse senatoren en voormalige Sessions-bondgenoten zoals Sen. Lindsey Graham van South Carolina en Sen. Chuck Grassley uit Iowa zei dat ze de afzetting van Sessions verwachtten na de tussentijdse verkiezingen.

Het ontslag kwam weinig als een verrassing. Trump uit al maanden zijn woede over Sessions, wat herhaaldelijk vragen oproept over hoe lang de procureur-generaal zijn baan zou behouden. (Het is bekend dat sessies hebben aangeboden ten minste één keer ontslag nemen; Trump weigerde het te accepteren.)

Dit was niet onverwacht, vertelde Carl Tobias, een professor in de rechten aan de Universiteit van Richmond, aan Vox. Sessions tolereerde meer misbruik van Trump dan welk kabinetslid dan ook zou moeten doorstaan. Toch ging hij door uit plichtsbesef.

Troef brandstof op het vuur toegevoegd tijdens een interview op 23 augustus met Fox News. Ik heb een procureur-generaal aangesteld die nooit de controle over het ministerie van Justitie heeft overgenomen, zei de president. Zelfs mijn vijanden zeggen dat Jeff Sessions je had moeten vertellen dat hij zich zou terugtrekken en dan had je hem er niet in gestopt.

Sessies reageerde slechts enkele uren later. Ik nam de leiding over het ministerie van Justitie op de dag dat ik werd beëdigd, en daarom hebben we ongekend succes gehad bij het uitvoeren van de agenda van de president - een agenda die de veiligheid en beveiliging en de rechten van het Amerikaanse volk beschermt, gewelddadige misdaad vermindert, onze immigratie afdwingt wetten, bevordert de economische groei en bevordert de religieuze vrijheid, zei Sessions in een schriftelijke verklaring.

Hoewel ik procureur-generaal ben, zullen de acties van het ministerie van Justitie niet op ongepaste wijze worden beïnvloed door politieke overwegingen, voegde hij eraan toe.

De verdediging van Sessions heeft Trump er niet van weerhouden hem publiekelijk te vernietigen. Zo richtte Trump zich in september op Sessions nadat het ministerie van Justitie twee Republikeinse congresleden had aangeklaagd.

Twee langlopende onderzoeken uit het Obama-tijdperk van twee zeer populaire Republikeinse congresleden werden, net voor de tussentijdse termijn, tot een goed gepubliceerde beschuldiging gebracht door het Jeff Sessions Justice Department, Troef getweet op 3 september. Twee gemakkelijke overwinningen nu in twijfel omdat er niet genoeg tijd is. Goed bezig Jef......

En de president bekritiseerde voortdurend Sessions, de hoogste wetshandhavingsfunctionaris van het land, omdat hij zichzelf terughield van het onderzoek naar de vraag of de Trump-campagne samenspande met Rusland, een stap die de weg vrijmaakte voor de benoeming van een speciale raadsman Robert Mueller . Trump heeft ook geklaagd dat Sessions niet voldoende was loyaal omdat hij sindsdien niet heeft kunnen voorkomen dat Mueller een groeiend aantal vertrouwelingen van Trump aanklaagde en het op anderen richtte.

De ironie van het vertrek van Sessions is dat Trump een van zijn meest loyale voetvolk heeft verwijderd, wat andere delen van de agenda van de president in gevaar zou kunnen brengen.

Sessions was een van de eerste senatoren die Trump steunde en gebruikte zijn tijd als de beste wetshandhavingsfunctionaris van het land om het strenge anti-immigratiebeleid voor misdaad uit te voeren dat de kern vormde van de campagne van Trump.

Sessions trok het federale toezicht op de lokale politiediensten terug. Hij is verplaatst om te vervolgen iedereen die illegaal de grens tussen de VS en Mexico oversteekt, ongeacht de omstandigheden waarin ze naar huis vluchten, terwijl duwen immigratierechters om meer uitzettingszaken op zich te nemen. Hij herriep eerdere beperkingen op strenge verplichte minimumgevangenisstraffen voor drugsdelicten op laag niveau, en vroeg aanklagers om de doodstraf te overwegen in sommige drugshandelzaken.

Of Trump het nu beseft of niet, hij heeft zijn woede over het Rusland-onderzoek zijn beleidsagenda laten bedreigen – waardoor zijn toch al chaotische presidentschap in nog meer chaos wordt gestort.

Trump dacht er vorig jaar over om Sessions af te schaffen. Nu heeft hij het eindelijk gedaan.

De al lang bestaande vragen over de banden van de Trump-campagne met Rusland hinderden Sessions vanaf het begin.

Tijdens zijn bevestigingshoorzittingen in januari 2017, Sessions vertelde senatoren - terwijl ik onder ede stond - werd ik tijdens die campagne een paar keer een surrogaat genoemd en ik had geen communicatie met de Russen.

Zoals de Washington Post gemeld kort daarna ontmoette Sessions Russische functionarissen tijdens de presidentiële campagne - in het bijzonder met de toenmalige Russische ambassadeur in de VS, Sergey Kislyak .

Sessions beweerde later dat hij de oorspronkelijke vraag verkeerd had begrepen en bedoelde te zeggen dat hij alleen Russische functionarissen had ontmoet in zijn hoedanigheid van Amerikaanse senator, niet als een surrogaat voor de Trump-campagne. In maart heeft hij zei, Ik heb nooit ontmoetingen gehad met Russische agenten of Russische tussenpersonen over de Trump-campagne.

Ook dat was niet waar: in juli 2017 publiceerde de Post gemeld dat Sessions tijdens de campagne inderdaad met Kislyak had gesproken over de presidentsverkiezingen.

Sessies teruggetrokken zelf van de Trump-Rusland-sonde op 2 maart 2017, vanwege zijn eigen banden met Moskou, een stap die werd geprezen door voormalige functionarissen van het ministerie van Justitie van beide partijen.

Dat bracht het Rusland-onderzoek in handen van plaatsvervangend procureur-generaal Rod Rosenstein, die later Mueller zou aanwijzen als speciale raadsman. Trump bespot Rosenstein routinematig en noemt hem een ​​Democraat, ook al is hij een levenslange Republikein.

Rosenstein heeft herhaaldelijk geweigerd te zeggen dat hij Mueller zou ontslaan, zelfs als Trump hem dat zou vragen (Rosenstein is technisch gezien de enige met de bevoegdheid om Mueller te ontslaan, hoewel Trump Rosenstein eenvoudig zou kunnen ontslaan en zijn vervanger opdracht kan geven dit te doen).

De weigering van Sessions maakte Trump woedend. In een interview met de New York Times in juli 2017 haalde Trump uit naar Sessions vanwege zijn beslissing: Sessions had zichzelf nooit moeten terugtrekken, en als hij zichzelf zou terugtrekken, had hij het me moeten vertellen voordat hij de baan aannam, en dan had ik iemand anders gekozen.

die woede overgedragen over naar een andere klacht van Trump: dat Sessions de vermeende connecties tussen Hillary Clinton en Rusland tijdens de presidentiële campagne niet zou onderzoeken. Trump was hier in juli 2017 ook woedend over op Twitter en ging zelfs zo ver dat hij hem ZEER zwak noemde.

Volgens rapporten in die tijd hoopte Trump dat zijn bespotting van Sessions hem zou vernederen om af te treden. Maar op 27 juli 2017 vertelde Sessions aan Tucker Carlson van Fox News dat hij nog niet klaar was om te gaan.

Ik ben ervan overtuigd dat ik de juiste beslissing heb genomen, vertelde hij Carlson over de weigering. Het besluit is in overeenstemming met de rechtsstaat. En een procureur-generaal die zich niet aan de wet houdt, is niet erg effectief in het leiden van het ministerie van Justitie.

Hij voegde eraan toe: ik dien naar het genoegen van de president. Als hij iets wil veranderen, kan hij dat zeker. Mueller onderzoekt momenteel of de vermeende pogingen van Trump om Sessions vorig jaar via Twitter belachelijk te maken, deel uitmaakten van een poging om het onderzoek te belemmeren, wat een mogelijk strafbaar feit zou zijn. Het is onduidelijk of Mueller ook het gebruik van Twitter door Trump in 2018 tegen Sessions zal onderzoeken.

De spanningen bleven maandenlang sudderen - en die spanningen werden negen maanden voor de tussentijdse verkiezingen publiekelijk duidelijk.

Februari 2018: het begin van het einde voor Sessions

Op 28 februari 2018 klaagde Trump dat Sessions zijn ongegronde geloof in het bestaan ​​van een wijdverbreide samenzwering, geleid door federale wetshandhavers, om de kandidatuur van Trump tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 te ondermijnen, niet zou bevestigen.

Er is geen bewijs om deze theorie te ondersteunen. Trump gelooft dat de FBI de Foreign Intelligence Surveillance Court (FISC) heeft misleid om een ​​voormalig campagnelid, Carter Page, te surveilleren op basis van een dossier dat verband houdt met de Democraten. Dat, zo beweren Trump-aanhangers, het proces op gang bracht dat uiteindelijk leidde tot het onderzoek van speciaal aanklager Mueller naar mogelijke samenspanning tussen Trump en Rusland tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 – een onderzoek dat Trump consequent bestempelt als een HEKSENJACHT!

kan troef homorechten wegnemen

Maar Trump is mis . We weten nu dat het onderzoek tussen Trump en Rusland begon (tenminste gedeeltelijk) omdat een voormalige campagnemedewerker van Trump, George Papadopoulos, de Australische ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk vertelde dat Rusland aarde op Hillary Clinton in de vorm van duizenden gehackte e-mails.

Verder werd het toezicht op Page gerechtvaardigd door voldoende bevestiging bewijs voorbij de zogenaamde Steele-dossier en was vernieuwd meerdere keren omdat rechters - allemaal door GOP-presidenten aangesteld in de federale bank en geselecteerd voor FISC-plicht door John Roberts, rechter van het Hooggerechtshof, die ook door een Republikein was benoemd - het voortdurende toezicht vruchtbaar achtten.

Maar Trump gelooft nog steeds wat? Fox nieuws vertelt hem: hij is het slachtoffer. In een beweging die duidelijk bedoeld was om de president te sussen, Sessions op 27 februari vroeg de inspecteur-generaal van het ministerie van Justitie om het vermeende misbruik te onderzoeken. Wat de bedoeling ook was, dat was duidelijk niet genoeg voor Trump.

Toen werd het een beetje dramatisch. Op 28 februari, de dag van de klachten van Trump op Twitter, had Sessions een zeer openbare avond uit tijdens het diner met Rosenstein en advocaat-generaal Noel Francisco. Zoals Matt Yglesias van Vox opmerkte, was de schijnbaar onschuldige maaltijd eigenlijk een openbare vertoning van verzet: het was een krachtig symbool van zowel de onafhankelijkheid van de procureur-generaal van Trump als de grenzen van die integriteit.

Trump zette Sessions en Rosenstein in zijn vizier omdat ze het onderzoek van Mueller niet zullen stoppen. Dat Sessions met Rosenstein dineert op dezelfde dag dat Trump hem op Twitter riep, laat zien dat de procureur-generaal afstand nam van de president.

Het was nogal een openbare breuk voor twee voorheen geweldige collega's en vrienden.

Onthoud: Sessies waren de eerste senator die Trump steunde , toen de kandidatuur van Trump nog een groot controversieel punt was in de Republikeinse Partij. En hij heeft consequent de agenda van Trump gesteund, met name Trumps anti-immigratie- en harde beleidsvoorstellen voor misdaad.

Maar dat deed er niet toe: voor Trump kwam het erop neer dat Sessions iets had gedaan dat hij als oneerlijk en schadelijk voor zijn presidentschap beschouwde. Dus ontsloeg Trump Sessions en kan hem permanent vervangen door iemand die de Mueller-sonde zal helpen vertragen of stoppen.

Dat zou Trump kunnen helpen met zijn juridische problemen. Maar op de lange termijn betekent het verwijderen van Sessions dat Trump een cruciale bondgenoot heeft verloren bij het doordrukken en handhaven van zijn belangrijkste agendapunten.

Het besluit van Trump om Sessions eruit te duwen is een enorme klap voor het Trumpisme

Nadat de Times haar juli 2017 plaatste interview met Trump deed Carlson van Fox News, die typisch pro-Trump is, iets wat hij zelden doet in zijn show: hij bekritiseerd de president.

Carlson noemde de opmerkingen van Trump over Sessions een nutteloze, zelfdestructieve daad en beschreef Sessions als de naaste bondgenoot die Trump in deze regering heeft.

Hij ging door:

Als procureur-generaal was Sessions de zeldzame persoon in de hele uitvoerende macht die daadwerkelijk vooruitgang boekte bij het implementeren van de agenda die zijn baas voerde, omdat hij de zeldzame persoon is die erin gelooft. ... Hij is achter heiligdomsteden aangegaan, hij heeft immigratiewetten gehandhaafd, hij heeft de aanvallen van de Obama-regering op lokale politiediensten beëindigd en nog veel meer.

Het algemene punt van Carlson is correct: hoewel een groot deel van de agenda van de president, van zijn reisverbod tot intrekking van Obamacare, is opgehouden of verwaterd in de rechtbanken en het Congres, is Sessions de zeldzame figuur geweest die echte beleidsmatige gravitas achter Trumpisme plaatst.

Bijvoorbeeld, kort na zijn aantreden, Sessions zei dat het ministerie van Justitie zich zou terugtrekken uit het uitvoeren van federale onderzoeken naar lokale politiediensten. Deze onderzoeken hadden een hoge prioriteit voor de regering-Obama, niet alleen het blootleggen van massale misstanden door de politie bij verschillende politiediensten in het hele land, met name tegen zwarte Amerikanen, maar ook om de politiediensten te dwingen hervormingen door te voeren om deze misstanden aan te pakken.

Maar deze onderzoeken lokten veel kritiek uit van Sessions en andere aanhangers van harde politietactieken, waarbij Sessions en anderen de onderzoeken karakteriseerden als onderdeel van een bredere oorlog tegen politie dat maakt het voor de politie moeilijker om zo agressief mogelijk te zijn.

(Sessions stelt dat de agressieve politietactieken nodig zijn om de misdaad aan te pakken. Maar experts het oneens zijn , en met name Black Lives Matter-activisten wijzen erop dat dergelijke agressieve tactieken minderheids-Amerikanen onevenredig veel pijn doen en doden.)

Sessies ook ingetrokken een memo uit het Obama-tijdperk verzonden door toenmalig procureur-generaal Eric Holder in 2013 , die federale openbare aanklagers vertelden om aanklachten voor laaggeplaatste drugsdelinquenten te vermijden, wat zou kunnen leiden tot lange verplichte minima. Zijn nieuwe memo zegt dat aanklagers de meest ernstige, gemakkelijk aanwijsbare overtredingen moeten vervolgen en vervolgen, zelfs wanneer ze te maken hebben met drugsmisdrijven op laag niveau, en noemt dit concept een kernprincipe van het ministerie van Justitie.

Kortom, Sessions wilde de oorlog tegen drugs opnieuw doen escaleren.

En als reactie op de opioïde epidemie , gaf Sessions gewicht aan een voorstel van Trump om drugshandelaren te executeren door een memo te ondertekenen waarin federale openbare aanklagers werden gevraagd de doodstraf te overwegen voor zaken die in extreem grote hoeveelheden drugs handelen. (Het bewijs ondersteunt deze en andere harde benaderingen voor drugs niet.)

Dit was allemaal precies zoals Trump beloofde. In 2015 Trump ronduit vertelde MSNBC dat hij streng is tegen misdaad. Hij geprezen Vice-president Mike Pence voor, als gouverneur van Indiana, het verhogen van de verplichte minimumstraffen voor drugsdelicten. En hij zei dat de politie agressiever zou moeten zijn dan ze nu zijn, vooral door gebruik te maken van de controversiële stop en fouilleerstrategie die een rechtbank gebruikt neergeslagen in New York City omdat het werd gebruikt om minderheids-Amerikanen te targeten.

Dit zijn slechts een paar voorbeelden, maar over praktisch elke kwestie waarop het ministerie van Justitie toezicht houdt - of het nu gaat om politie, gevangenissen, immigratie of stemrecht , die allemaal belangrijke onderdelen van Trumpism vormen – Trump en Sessions waren het erover eens.

beurs toen Trump aantrad en nu

Zoals zelfs Trump-bondgenoten zoals Carlson toegaven, maakt dit het des te vreemder dat Trump uithaalde naar Sessions. Maar het maakt duidelijk dat Trump niet zo geïnteresseerd is in het uitvoeren van zijn agenda als in het met alle mogelijke middelen verstikken van het Rusland-onderzoek. En dat betekent dat de komende maanden van het Trump-tijdperk nog lelijker en chaotischer dreigen te worden dan de maanden ervoor.