Jerry Falwell Jr., en de beschuldigingen tegen hem, uitgelegd:

Waarom een ​​van de bekendste Amerikaanse evangelicals met groot onderzoek wordt geconfronteerd.

President Donald Trump en Jerry Falwell (rechts), president van Liberty University, met leden van gospelkoor Lu Praise tijdens een aanvang in Liberty op 13 mei 2017 in Lynchburg, Virginia.

Alex Wong/Getty Images

Jerry Falwell Jr. - president van Liberty University (een van 's werelds grootste christelijke universiteiten) en een prominente aanhanger van president Trump - heeft al vele malen de krantenkoppen gehaald. Meest recentelijk waren de krantenkoppen echter gericht op een langzaam verlopende reeks schandalen die een van de beroemdste families van het evangelische christendom dreigen neer te halen, of op zijn minst de reputatie te bezoedelen.



Eerder deze week publiceerde Politico een verhaal hem en zijn vrouw Becki Falwell in contact brengen met een groot aantal dubieuze onroerendgoeddeals; mogelijke self-dealende inspanningen om leden van de familie Falwell financieel ten goede te komen; manipulatie van online opiniepeilingen; en bezoeken aan Nachtclubs in Miami . (Liberty University verbiedt studenten van dansen bijwonen .) Volgens medewerkers van de universiteit leidt Falwell Jr. een dictatuur in Liberty, maar zei dat het nodig was om zich uit te spreken over zijn gedrag.

waarom is er geen witte geschiedenis maand?

Het zorgwekkende gedrag van Falwell omvat naar verluidt ook zijn communicatie met studenten. Zoals gedetailleerd door Reuters deze week beschreef Falwell studenten bij Liberty als fysiek gehandicapt en sociale buitenbeentjes in e-mails, de laatste voortkomend uit bezorgdheid van studenten die wilden trainen in een sportschool buiten de campus van Liberty (die Falwell privé wilde houden voor gebruik door Liberty-executives) alleen).

Maar zelfs vóór de onthullingen over financieel wanbeheer en slecht gedrag, druppelden er gestaag halfverhulde verhalen over andere onroerendgoeddeals die het paar had gesloten, waaronder een zakelijke relatie met een voormalig hotel badmeester (die Falwell en zijn vrouw meenamen op uitstapjes) en investeringen in een hostel in South Beach dat reclame maakte voor pikante feesten en de regels opsomde als Niet vragen, Fondsenwerving, Politiek, Verkopers, Religie.

Ik heb contact opgenomen met de senior vice-president van universitaire communicatie van Liberty University, Scott Lamb, maar heb nog geen antwoord ontvangen.

Er zijn maar weinig namen die zowel binnen als buiten de wereld van het Amerikaanse evangelische christendom beter bekend zijn dan die van wijlen ds. Jerry Falwell en zijn zoon, Jerry Falwell Jr. De eerste, een Southern Baptist-predikant van opleiding, creëerde een christelijk media-imperium en een politieke lobby-krachtpatser – de Moral Majority – terwijl ze ook een megakerk en Liberty University oprichtte, die nu een schenking van meerdere miljarden dollars en meer dan 100.000 studenten heeft (mede dankzij de het robuuste online aanbod van de school — de meerderheid van de studenten volgt de lessen online).

De laatste daarentegen heeft zich meer gericht op het vergroten van het bereik en de macht van Liberty University (en dienovereenkomstig, zijn macht over de studenten van Liberty University ), en verder zijn relaties met Donald Trump en leden van de Trump-regering – van het uitnodigen van Trump tot spreek op Liberty in 2012 tot het geven van een toespraak op de Republikeinse Nationale Conventie van 2016 (waar hij Trump een blue-collar miljardair ) zijn stem uitspreken aanhoudende steun voor Trump na de beruchte grijp ze bij de poesjesband om tegen de Washington Post vertellen dat er niets is dat Trump zou kunnen doen dat zijn steun van evangelische leiders in gevaar zou brengen.

Maar Falwell Jr. is geen evangelische leider, en zijn steun voor Trump is naar verluidt gebaseerd op het zakelijk inzicht van de president, niet op zijn relatie met Jezus Christus. En het is zijn gedrag met zijn eigen bedrijf – het runnen van Liberty University en het proberen om de Trump-campagne te helpen – dat veel (en ongewenste) aandacht trekt.

Jerry Falwell Jr. is een meer seculiere evangelische

Het is belangrijk om te onthouden dat Jerry Falwell Jr., ondanks dat hij vaak wordt beschreven als een christelijke leider, nooit een predikant is geworden - een feit dat hij niet verlegen is om te delen, zelfs niet als hij leiding geeft aan een van de grootste christelijke universiteiten ter wereld. Volgens de afspraak gemaakt met zijn vader , na de dood van dominee Jerry Falwell in 2007, nam Falwell Jr. het roer over van Liberty University, terwijl zijn broer, Jonathan, de kerk overnam die hun vader in 1956 hielp oprichten, de Thomas Road Baptist Church.

Falwell is ook niet verlegen over zijn inspanningen om geld in te zamelen voor de universiteit, of zijn rol in de wereld van wat ik politiek evangelicalisme zou noemen - de poging om evangelisch christendom te combineren met keiharde politiek om evangelische prioriteiten in de wet en evangelische politici te krijgen (of politici die bereid zijn toe te treden tot evangelische belangen) in functie.

(zonder al te veel ruimte in te nemen, evangelisch christendom is een stam van het protestantisme die de nadruk legt op een persoonlijke relatie met God, actieve inspanningen om het christendom met anderen te delen, het primaat van de Bijbel in het onderwijs over het christendom, en het belang van een bekeringservaring, vaak wedergeboren worden genoemd. Amerika heeft de hoogste concentratie evangelische christenen van alle landen op aarde.)

Maar om Falwells rol in de wereld van het politieke evangelicalisme te begrijpen, is het belangrijk om te beginnen met de persoon die hem zowel zijn beroemde naam als zijn carrière gaf: zijn vader, wiens controverseel en tegenstrijdige persoonlijkheid kleurde niet alleen hoe zijn familie werd gezien binnen en buiten de evangelische beweging, maar ook hoe evangelicalisme werd en wordt gezien in Amerika.

Toen de oudere Falwell stierf in 2007, Nationale recensie beschreef hem als iemand die ooit reageerde op de burgerrechtenbeweging door te zeggen: Predikers zijn niet geroepen om politici te zijn, maar om zielenwinnaars te zijn - maar creëerde vervolgens de Moral Majority, een ongelooflijk krachtige politieke actiegroep die hielp om Ronald Reagan in de Witte Huis.

De morele meerderheid maakte deel uit van de opkomst van religieus rechts aan het eind van de jaren zeventig en het begin van de jaren tachtig. volgens conservatieve activist Paul Weyrich , als reactie op de federale regering die de belastingvrije status van de Bob Jones University intrekt vanwege het beleid van de school tegen interraciale dating.

Falwell was een partijdige – een fervent Republikein – die de partij niettemin bekritiseerde omdat ze niet agressief voor zijn conservatieve agenda had geijverd. Hij was een patriot - hij geloofde dat Amerika was gesticht als een christelijke natie - maar vermoedde dat het culturele verval van de natie (naar zijn mening veroorzaakt door aborteurs, heidenen, homo's en feministen) de aanslagen van 9/11 had veroorzaakt. Leven volgens Gods principes bevordert een natie tot grootheid, zei hij, het schenden van die principes brengt een natie tot schande.

Falwells tegenstellingen blijven te veel van het conservatieve christendom in Amerika definiëren. De veronderstelling dat Amerika aanspraak maakt op een verbondsrelatie met God, de verwarring van het evangelie van Christus met een partijplatform, de enge definitie van een morele agenda in de Amerikaanse politiek - dit behoorden allemaal tot de ongepaste aspecten van Falwells activisme die zijn dood hebben overleefd.

Maar terwijl Falwell serieus gewicht droeg bij evangelische christenen, doet zijn oudste zoon dat niet. Erick Erickson, een conservatieve expert en een evangelische, vertelde me dat de rol van Falwell Jr. in de conservatieve politiek is overschat.

Ik denk dat Jerry Falwell Jr. een zeer onbeduidende rol speelt in zowel het evangelicalisme als de politiek, zei hij. Zijn naam en het mediageheugen van zijn vader bezorgen hem veel persaandacht. Hoewel ik vaak wordt gevraagd om vergaderingen van conservatieven, vergaderingen van evangelicals en vergaderingen van conservatieve evangelicals bij te wonen, heb ik nog nooit iemand de naam of mening van Falwell Jr. als relevant horen noemen.

Hij voegde eraan toe: als hij Jerry Smith Jr. zou heten, zou het niemand iets schelen wat hij denkt.

Maar omdat zijn achternaam Falwell is, hebben zijn opvattingen – met name over Donald Trump – veel gewicht in de schaal gelegd, vooral onder Trump-ondersteunende sociale conservatieven. En Trump heeft naar verluidt beantwoord – vanwege zijn steun aan Trump tijdens de presidentiële campagne van 2016 zei Falwell Jr. dat hem de rol van secretaris van onderwijs .

De aantijgingen tegen Falwell Jr.

Maar de wandaden die Falwell Jr. en zijn vrouw zouden hebben begaan, hebben weinig te maken met Donald Trump. In plaats daarvan zijn ze gecentreerd op censuur op de campus , en meer recentelijk, vage praktijken waarvan Liberty-insiders denken dat ze plaatsvinden om de familie Falwell en hun vrienden (inclusief hun persoonlijke trainer) te helpen geld te verdienen of hun reputatie ten goede te komen.

Dit omvat alles, van de universiteit die leningen verstrekt aan vrienden van de Falwells, tot Falwell Jr. die een soort fixer heeft die voor de universiteit werkte, hem verdedigde in het commentaargedeelte van een kritisch artikel. Meer serieus, er is het voorbeeld van de LaQuinta Inn in de buurt van de campus van Liberty: het is eigendom van Chris Doyle, die het onroerend goed van de universiteit beheert, en de zoon van Falwell Jr., Trey, is naar verluidt een stille partner in de beheermaatschappij die de hotel. als Politico gedetailleerd :

Uit e-mails die voor dit artikel zijn verkregen, blijkt dat bij minstens één gelegenheid universiteitsmedewerkers werden gevraagd om de LaQuinta op de website van de school te promoten - wat verschillende huidige en voormalige hooggeplaatste Liberty-functionarissen en -medewerkers beschreven als onderdeel van een proces waarbij de school zaken doorsluist naar het hotel.

En dan is er die fixer, John Gauger. Hij was niet alleen een fixer voor Falwell Jr. - hij was het Chief Information Office van de school en leidde ook RedFinch LLC, een online bedrijf dat Liberty in 2016 meer dan $ 120.000 betaalde om online studenten te werven. Gauger had ook een relatie met Michael Cohen, de voormalige persoonlijke advocaat van Trump.

In januari, de Wall Street Journal gemeld dat Michael Cohen in 2014 en 2015 de nevenactiviteit van Gauger, RedFinch LLC, inhuurde om online peilingen te manipuleren in het voordeel van Donald Trump, terwijl hij overwoog om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap. Het werk van Gauger bestond uit het schrijven van een computerscript om herhaaldelijk op Trump te stemmen in twee online peilingen; zijn bedrijf zou in ruil daarvoor $ 50.000 krijgen. In plaats daarvan vertelde Gauger: de logboek dat Cohen, na een bijeenkomst in de Trump Tower in Manhattan, Gauger ongeveer een vierde van dat bedrag betaalde - tussen $ 12.000 en $ 13.000 in contanten - en hem een ​​bokshandschoen gaf die werd gedragen door een vechtsporter.

Ook op die reis: Trey, de zoon van Falwell Jr., die een foto op Instagram plaatste van een grote som geld verspreid over een hotelbed.

Michael Cohen heeft Falwell Jr. misschien op andere manieren geholpen, naar verluidt heeft hij Falwell geholpen bij het privé houden van gewaagde foto's van zijn vrouw, Becki.

Lange tijd functionarissen van Liberty die dicht bij Falwell staan, vertelden me dat de universiteitspresident zijn mannelijke vertrouwelingen - waaronder ten minste één werknemer die voor hem bij Liberty werkte - foto's van zijn vrouw in provocerende en seksuele poses heeft laten zien of sms'en.

en gebaseerd op e-mails verkregen door Reuters , beschreef Falwell een geelzuchtige kijk op leden van zijn eigen staf en studenten die zijn universiteit bezochten, waarbij hij een student beschreef als emotioneel onevenwichtig en fysiek gehandicapt en de toenmalige politiechef van de school als een halfslachtige en gemakkelijk te manipuleren.

Van zijn kant heeft Falwell: eiste de FBI onderzoekt hoe zijn e-mails in de handen van journalisten terechtkwamen, beschreef het doorsturen van e-mails aan journalisten als diefstal en zei dat hij het slachtoffer was van een lastercampagne vanwege zijn steun aan Trump. maar meerdere conservatieven zijn vragen om antwoorden , inclusief het oproepen van Falwell om zijn functie neer te leggen.

waarom heet californië vuur kampvuur?

Kaylee McGhee van de Washington Examiner, bijvoorbeeld, schreef eerder deze week:

Falwell is geen evangelische leider. Hij is niet eens een goede universiteitsvoorzitter. Hij is een slordig voorbeeld van wat het betekent om een ​​opvoeder te zijn, en nog belangrijker, wat het betekent om een ​​christen te zijn: een trouw Christen wijdde zich niet aan persoonlijk gewin, maar aan een leven van geloof dat onvermijdelijk opoffering en nederigheid vereist. Falwell is een oplichter. En de universiteit zou beter af zijn zonder hem.

En ook studenten van Liberty ondernemen actie, met sommigen protesteren tegen Falwell vrijdag op de campus.

Jerry Falwell Jr. was de begunstigde van een familie-erfenis gebouwd op de belofte om het christelijk geloof te delen dat van zo'n vitaal belang was voor zijn vader - een erfenis die hij lijkt te hebben gebruikt om zichzelf en zijn gezin ten goede te komen, ten nadele van studenten naar de universiteit gaan die het levenswerk van zijn vader was. Hoewel het nog te bezien valt of de recente stoet van schandalen al dan niet enige impact zal hebben op Falwells rol bij Liberty of binnen het ecosysteem van Trump-supporters, heeft het al een verwoestende gehad – op zijn reputatie als leider van christenen.