Joe Biden rende in 2016 bijna naar het presidentschap en hij sluit 2020 niet uit

Het nieuwe boek van Biden laat zien hoe dicht hij bij het rennen kwam en hoe de dood van zijn zoon hem aan het denken zette.

wat te doen in plaats van de politie te bellen?
National Committee on American Foreign Policy 2017 Gala Awards Dinner Mike Coppola/Getty Images voor het Nationaal Comité voor Amerikaans buitenlands beleid

In 2015 had voormalig vice-president Joe Biden alles op een rij om in de Democratische voorverkiezingen voor het presidentschap te springen. Hij legde sinds 2013 de basis voor een presidentiële campagne, hield strategen van de Obama-campagne vast, maakte plannen voor fondsenwerving en identificeerde personeel in belangrijke staten zoals Iowa, New Hampshire en South Carolina.

Toen heroverwoog hij, grotendeels vanwege de dood van zijn zoon. Maar zijn nieuwe boek Beloof me, papa: een jaar van hoop, ontbering en doel, maakt duidelijk hoe dicht Biden bij de voorverkiezingen kwam dat verdeelt nog steeds de Democratische Partij. Er is veel geroezemoes rond de mogelijkheid dat de 75-jarige Biden zou kunnen deelnemen aan de presidentiële race van 2020, waar de voormalige vice-president niet veel aan heeft gedaan om te vernietigen. In Sollicitatiegesprekken Biden promootte zijn boek, maakte duidelijk dat hij een toekomstige campagne niet uitsluit en sprak enige spijt uit dat hij in 2016 niet meedeed.



'Ik doe de deur niet dicht. Ik ben er al te lang', vertelde hij aan NBC's Vandaag op maandag.

In het boek schrijft Biden dat hij geloofde dat hij uniek gekwalificeerd was om de erfenis van Barack Obama voort te zetten. Dat is een verhulde kritiek op Hillary Clinton, die volgens Biden op dit moment niet op hem leek de juiste kandidaat. Hij schrijft dat Clinton, hoewel zelfverzekerd en vastberaden, ook niet erg blij leek te zijn met het vooruitzicht om te gaan hardlopen.

Het stemgerechtigde publiek was moe van zorgvuldige en zorgvuldig verpakte kandidaten, voegde hij eraan toe. Mijn reputatie als 'blundermachine' leek niet langer een zwaktebod. Het publiek kon zien dat ik sprak vanuit het hart en ik meende wat ik zei.

Zijn zoon Beau Biden, die zijn strijd verloor met een agressieve vorm van hersenkanker, was een van de grootste supporters van zijn vader. Hij drong er bij Biden op aan om president te worden, ook al verslechterde zijn prognose dramatisch. Beau geloofde, net als ik, dat ik bereid was het presidentschap op zich te nemen, schreef Biden. Dat er niemand beter was voorbereid.

Biden schrijft dat Beau's dood aan hersenkanker in mei 2015 - en met name de angst dat het in de loop van een campagne zou kunnen worden gepolitiseerd - deed hem een ​​run heroverwegen.

Clinton zag Biden in 2016 als een serieuze uitdaging

Biden beschrijft een ontbijtontmoeting met Clinton in de residentie van de vice-president begin 2015, nadat hij publiekelijk had gezegd dat hij pas in de zomer of herfst van dat jaar zou aankondigen dat hij kandidaat was voor het presidentschap. Omdat ze zichzelf niet publiekelijk had aangekondigd, testte Clinton de wateren. Biden schrijft:

Ze begon met me te vertellen wat een goede vice-president ik was geweest, hoeveel ik in mijn carrière voor het land had gedaan en hoe ik het recht had verdiend om president te worden. Toen vroeg ze me vrijwel meteen of ik erin wilde springen. Ik had niet het gevoel dat ik haar de waarheid over Beau kon vertellen. Ik ben niet in een positie om nu een beslissing te nemen, was alles wat ik zei, en ik denk dat ik ga wachten.

wie wint vanavond het vp-debat

Biden zegt dat hij gelooft dat Clinton hem wilde horen zeggen dat hij niet aan de race zou deelnemen, maar de twee waren het erover eens dat als ze het tegen elkaar zouden opnemen, het een positieve campagne zou zijn die op de problemen was gericht.

Biden was zich er terdege van bewust dat de dynamiek van de voorverkiezingen een uitdaging zou zijn, aangezien velen in de Democratische Partij zich vroeg in de race om Clintons kandidatuur zouden verenigen. Clinton was vanaf het begin goed gepositioneerd en haar vroege momentum maakte het gemakkelijk voor gevestigde Democraten om aan te nemen dat ze zou winnen.

wie speelde de vrouwelijke hoofdrol in de 1954-versie van de film "a star is born"?

Zoals Ezra Klein van Vox betoogt , dat gaf Clintons Democratische uitdager Bernie Sanders eigenlijk een behoorlijke opening. Sanders was een onafhankelijke senator die de Democratische Partij niets verschuldigd was, en hij kon dit schril contrast in zijn voordeel spelen. Maar de dominantie van Clinton kwetste de kansen van andere potentiële kandidaten zoals Biden, Massachusetts Sen. Elizabeth Warren, of Colorado Gov. John Hickenlooper. Biden reflecteerde hierop in zijn boek en herinnerde zich de discussies die hij had over het primaire veld met voormalig president Barack Obama:

In januari 2015 was de president ervan overtuigd dat ik Hillary niet kon verslaan, en hij maakte zich zorgen dat een lange voorverkiezingen de partij zou splitsen en de Democratische kandidaat kwetsbaar zou maken bij de algemene verkiezingen. Bovenal wilde hij in 2017 geen Republikein in het Witte Huis zien. Ik heb het begrepen en heb hem nooit tegengesproken.

Beloof me, papa gaat over de zoon van Biden - die moest rennen

Maar het echte onderwerp van het boek is de dood van Bidens zoon Beau. Beloof me, papa beslaat het jaar 2015, toen Biden probeerde een beslissing te nemen over zijn politieke toekomst, zijn vice-presidentiële taken uitoefende tijdens crises in het buitenlands beleid in Oekraïne en Irak, het verlies van zijn zoon probeerde te verwerken en zijn familie troostte.

Zoals Biden aan het begin van het boek schrijft, had Beau, zijn oudste zoon, zich vanaf jonge leeftijd toegewijd aan de openbare dienst en had hij zelf duidelijke politieke ambities. Op het moment dat hij ziek werd, diende hij als procureur-generaal van Delaware en had hij verklaard van plan te zijn om gouverneur van de staat te worden.

Beau Biden, op vijfenveertigjarige leeftijd, was Joe Biden 2.0., schreef Biden. Hij had het beste van me, maar met de bugs en gebreken die eruit waren gehaald. Ik was er vrij zeker van dat Beau ooit president zou kunnen worden en met de hulp van zijn broer zou hij kunnen winnen.

wie betaalt voor atleten om naar de olympische spelen te gaan?

In 2012 overwoog Biden om uit de politieke schijnwerpers te stappen nadat de tweede termijn van president Obama ten einde liep, om meer tijd en aandacht te besteden aan de politieke carrière van zijn zoon. Maar dat veranderde allemaal toen Beau in de zomer van 2013 de diagnose kanker kreeg. De jongere Biden had een bijzonder agressieve hersentumor, een glioblastoom genaamd. Na een operatie om de tumor te verwijderen, bleef hij aanvankelijk werken en vooruit kijken naar de toekomst, schrijft Biden:

Hij had geen echte controle over wat de ziekte of de behandeling met zijn lichaam deed; geen echte controle over zijn bloedwerk; geen echte controle over hoe zijn scans er elke twee maanden uitzagen; geen echte controle over wanneer en hoe agressief zijn tumor opnieuw zou kunnen beginnen te groeien. Wat hij kon controleren, deed hij. Hij bleef zijn werk als procureur-generaal van Delaware doen, en dat deed hij goed.

De ziekte van Beau verslechterde echter snel in 2015 en beroofde hem van enkele motorische functies en zijn spraak. Na een laatste wanhopige poging om hem te injecteren met een levend virus om de kankercellen in zijn hersenen aan te vallen, leek het hem even te helpen verbeteren, maar Biden verslechterde plotseling en stierf eind mei in het Walter Reed Memorial Hospital.

‘30 mei 19:51 uur Het is gebeurd', schreef ik in mijn dagboek, schreef Biden. ‘Mijn God, mijn jongen. Mijn mooie jongen.'