Het ministerie van Justitie van Joe Biden erft een onderzoek naar Hunter Biden

De zoon van de verkozen president kondigde aan dat zijn belastingzaken onder de loep worden genomen. Dit is wat we weten.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

De verkozen president Joe Biden omhelst zijn zoon Hunter Biden na zijn overwinningstoespraak op 7 november 2020 in Wilmington, Delaware.



Andrew Harnik/Getty Images

De zoon van de gekozen president Joe Biden, Hunter, wordt onderzocht door het ministerie van Justitie, Hunter bevestigd in een verklaring uitgegeven door de Biden-overgang woensdag.

Ik heb gisteren voor het eerst vernomen dat het U.S. Attorney's Office in Delaware mijn juridisch adviseur heeft geadviseerd, ook gisteren, dat ze mijn belastingzaken onderzoeken, staat in de verklaring. Ik neem deze zaak zeer serieus, maar ik ben ervan overtuigd dat een professionele en objectieve beoordeling van deze zaken zal aantonen dat ik mijn zaken legaal en correct heb afgehandeld, ook met het voordeel van professionele belastingadviseurs.

Na deze aankondiging hebben verschillende nieuwsuitzendingen, waaronder: CNN , Fox nieuws , Politiek , en de New York Times , gaf meer details over het onderzoek, daarbij verwijzend naar anonieme bronnen met kennis van of bekend met het onderzoek.

Het onderzoek is naar verluidt geopend in eind 2018, voordat Bill Barr procureur-generaal werd. Het heeft gefocust over de zakelijke transacties van Hunter in China en begon als een witwasonderzoek, maar richt zich nu op mogelijke overtredingen van de belastingwetgeving. Het onderzoek werd geheim gehouden om te voorkomen dat het de verkiezingen beïnvloedde, en Hunter was inderdaad... heb er alleen over verteld Dinsdag. En Joe Biden is niet betrokken, per CNN .

President Trump heeft lang beslag gelegd op het werk van Hunter voor buitenlandse belangen om te proberen te beweren dat Joe Biden corrupt was. De poging van Trump in 2019 om de Oekraïense president onder druk te zetten om een ​​onderzoek naar de Bidens aan te kondigen, leidde uiteindelijk tot zijn afzetting. Meer recentelijk, in oktober, Trump bondgenoten gelekt e-mails, teksten en afbeeldingen – zogenaamd afkomstig van een harde schijf die eigendom is van Hunter of die is geleverd door medewerkers van Hunter – aan mediakanalen, in een poging de verkiezingen in het voordeel van Trump te beïnvloeden.

Met nieuws over het onderzoek hebben sommige van deze Trump-bondgenoten hun rechtvaardiging opgeëist. Maar het belangrijkste argument dat zij en Trump destijds maakten? was dat Joe Biden was corrupt betrokken bij de transacties van Hunter - en dat is niet waar gebleken. Het onderzoek is gericht op Hunter Biden en enkele van zijn medewerkers, niet op de verkozen president of andere familieleden Tijdrapporten .

waarom houden vrouwen van grijze joggingbroeken?

Maar het nieuws roept vragen op voor zowel de vertrekkende Trump-administratie als de inkomende Biden-administratie. Een vraag is of Trump zelf op de hoogte was van het onderzoek of het op enigerlei wijze ongepast heeft beïnvloed, of dat het een legitiem onderzoek is dat is uitgevoerd zonder politieke inmenging. De tweede vraag is hoe het ministerie van Justitie van Biden een onderzoek naar de zoon van de nieuwe president zal aanpakken – en of, als er hier echt wetsovertredingen zijn, Biden-aangestelden hen krachtig zullen vervolgen.

Het onderzoek richt zich naar verluidt op geld dat Hunter Biden verdiende met Chinese zakelijke belangen

De twijfelachtige ethische keuzes van Hunter Biden zijn het onderwerp geweest van media-onderzoek aan en uit voor meer dan 20 jaar , maar vooral nadat zijn vader vice-president werd en Hunter zeer lucratief werk begon te doen voor buitenlandse bedrijven of zakenmensen, terwijl hij ook te maken kreeg met drugs- en alcoholverslaving. (De Adam Entous van New Yorker schreef een uitstekend profiel van Hunter die deze problemen vorig jaar opsomde.)

Vooral het werk van Hunter in 2017 en 2018 met de Chinese energiemagnaat Ye Jianming en zijn bedrijf CEFC Energy is nauwkeurig onderzocht door onderzoekers, CNN meldt . Entiteiten die aan Ye waren gebonden, stuurden uiteindelijk bijna $ 5 miljoen naar een rekening van Hunter, volgens een rapport van de Senaatscommissie . Dit gebeurde toen Hunter probeerde te onderhandelen over een gasdeal voor het bedrijf in Louisiana.

Er zijn enkele rode vlaggen rond dit bedrijf . Een van Ye's medewerkers, Patrick Ho, werd in 2017 in de VS aangeklaagd en dan veroordeeld wegens het overtreden van omkopings- en witwaswetten. Ye Jianming zelf werd vervolgens begin 2018 vastgehouden door de Chinese autoriteiten (Ye gaf Hunter op een gegeven moment een grote diamant die Hunter beweerde hebben weggegeven, en CNN meldt dat onderzoekers hebben onderzocht wat ermee is gebeurd.)

Volgens de Adam Goldman, Katie Benner en Kenneth Vogel van de New York Times , het onderzoek naar Hunter was oorspronkelijk gericht op de vraag of hij wetten had overtreden die het witwassen van geld verbieden - maar dat aspect van de zaak kreeg geen grip nadat de FBI agenten waren niet in staat om genoeg bewijs te verzamelen voor een vervolging, volgens hun bronnen.

Waardoor, zo lijkt het, de vraag is gebleven of Hunter correct belasting heeft betaald over dit geld dat binnenkwam. (Hij beweerde in zijn verklaring dat hij legaal en correct had gehandeld, ook met het voordeel van professionele belastingadviseurs.)

Het onderzoek vertoont op zijn minst oppervlakkige overeenkomsten met het onderzoek van Trumps voormalige campagnevoorzitter Paul Manafort, die op dezelfde manier grote hoeveelheden geld had verdiend uit twijfelachtige buitenlandse bronnen en dat vrijelijk in de VS had uitgegeven. Speciaal aanklager Robert Mueller veroordeelde Manafort uiteindelijk voor een... reeks belastingmisdrijven (Manafort maakte geld over van buitenlandse rekeningen om dure kleding en andere artikelen te kopen zonder er belasting over te betalen, en hij verzuimde zijn buitenlandse rekeningen op zijn belastingaangifte bekend te maken) en andere misdaden.

Zowel het ministerie van Justitie van Trump als het ministerie van Justitie van Biden zullen worden geconfronteerd met vragen over hoe ze met dit onderzoek zijn omgegaan

Gezien de obsessie van Trump met Hunter Biden en zijn al lang bestaande bereidheid om te proberen zich te bemoeien met onderzoeken van het ministerie van Justitie, zullen er natuurlijk vragen rijzen of dit onderzoek op het niveau is.

Op dat vlak zijn er enkele bemoedigende signalen. The Times meldt dat het onderzoek van de Amerikaanse advocaat eind 2018 begon, voordat Bill Barr procureur-generaal werd. Dat is rond dezelfde tijd Rudy Giuliani begon te werken om te proberen iets op te graven over Hunter Biden in Oekraïne, maar er is geen bewijs dat het onderzoek van de Amerikaanse advocaat met die inspanning verband hield. En de Amerikaanse advocaat zelf, David Weiss , was niet door Trump binnengehaald voor een hit - hij had ook op kantoor gewerkt tijdens de regering-Obama.

Bovendien is het ministerie van Justitie er tijdens de campagne van 2020 op gepaste wijze in geslaagd om hierover te zwijgen - nou ja, meestal.

Een anonieme ambtenaar van het ministerie van Justitie heb verteld de conservatieve outlet Sinclair Broadcast Group, kort voor de verkiezingen, dat Hunter actief werd onderzocht. (Geen enkel mainstream verkooppunt bevestigde dit rapport, en de afdeling zei niets in het openbaar.) Ook FBI-functionarissen snel geïnterviewd een van Hunters zakenpartners die naar buiten kwam met beweringen over corruptie, in plaats van te wachten tot na de verkiezingen om dit te doen. Maar er was niets dat in de buurt kwam van de aankondigingen en proclamaties van toenmalig FBI-directeur James Comey in 2016 met betrekking tot het e-mailonderzoek van Clinton.

Maar binnenkort is het Joe Biden die de bovenste lagen van het ministerie van Justitie gaat bemannen, dus zijn team zal hier ook enkele vragen hebben om te wegen. Biden heeft zelf beloofd zich niet te bemoeien met strafrechtelijke onderzoeken bij het ministerie van Justitie, maar hij zal enkele beslissingen moeten nemen.

Het is bijvoorbeeld gebruikelijk voor een nieuwe president om alle Amerikaanse advocaten te vragen af ​​te treden. Zal Biden een uitzondering maken voor de Amerikaanse advocaat van Delaware, die toezicht houdt op de Hunter-sonde? Zo niet, wie kiest hij dan om Weiss te vervangen?

En wat zullen de andere genomineerden van het ministerie van Justitie van Biden tijdens hun hoorzittingen zeggen over hoe ze de netelige kwestie van het onderzoeken van de zoon van de president zullen aanpakken?

Gekozen president Biden is enorm trots op zijn zoon, die door moeilijke uitdagingen heeft gevochten, waaronder de wrede persoonlijke aanvallen van de afgelopen maanden, om er alleen maar sterker uit te komen, zei het overgangsteam in de verklaring van woensdag. Maar het lijkt erop dat de uitdagingen van Hunter zullen blijven opdoemen over het presidentschap van zijn vader.