John Oliver richtte zijn eigen kerk op om tv-evangelisten te ontmaskeren die kwetsbare mensen vlooien

Vorige week vanavond John Oliver heeft zondag zijn zinnen gezet op de mensen die religie gebruiken om miljoenen en miljoenen dollars te verdienen.

'Kerken zijn een hoeksteen van het Amerikaanse leven. Er zijn ongeveer 350.000 gemeenten in de Verenigde Staten, en velen van hen doen geweldig werk: de hongerigen voeden, de armen kleden', zei Oliver. 'Maar dit is geen verhaal over hen. Dit gaat over de kerken die het geloof van mensen uitbuiten voor geldelijk gewin.'

Oliver liet zien hoe televisieevangelisten geld aannemen van kwetsbare en vaak zieke mensen, en profiteren van vaag belastingbeleid, waardoor ze een belastingvrije status krijgen, zelfs voor herenhuizen van een miljoen dollar. Hij maakte toen een grote onthulling: hij richtte zijn eigen kerk op om de grenzen van de wet te testen.



'Televangelisme floreert nog steeds in dit land'

Vorige week Vanavond/HBO

waarom zijn amerikaanse vrouwen zo dik

Predikers beweren dat donaties naar belangrijk kerkwerk gaan. Maar heel vaak lijken de uitgaven lichtzinnig - zoals wanneer ze geld uitgeven aan grote privéjets.

'Predikers beweren dat deze jets onmisbare instrumenten zijn,' zei Oliver, wijzend op de zeer succesvolle televisieevangelist Kenneth Copeland. 'Een paar jaar geleden vroeg hij zijn volgelingen om te helpen een jet van 20 miljoen dollar te kopen, met de belofte dat het alleen voor kerkelijke zaken zou worden gebruikt. Maar een lokale nieuwsploeg heeft wat gegraven. En wat ze vonden zal je waarschijnlijk niet verbazen.'

in welk jaar is de grens ingesteld?

De WFAA uit onderzoek bleek dat Copeland de jet uiteindelijk gebruikte voor skiresorts en een exotische jachttrip, naast andere recreatieve vluchten. 'Nu zal de bediening van Copeland je vertellen dat hij de kerken vergoedt voor dergelijke reizen,' zei Oliver. 'Maar dat betekent nog steeds dat hij terugbetalingsgeld heeft voor een privévliegtuig. En toch sturen mensen, ondanks die persoonlijke rijkdom, Kenneth Copeland, Creflo Dollar en die klootzak met twee vliegtuigen heel veel geld.'

De kerken beweren dat rijkdom een ​​teken is van Gods gunst

Vorige week Vanavond/HBO

De kerken 'prediken iets dat het welvaartsevangelie wordt genoemd, waarin wordt beweerd dat rijkdom een ​​teken van Gods gunst is, en donaties zullen ertoe leiden dat rijkdom bij u terugkomt', zei Oliver. 'Dat idee neemt soms de vorm aan van zaadgeloof - het idee dat donaties zaden zijn die je ooit zult oogsten.'

Oliver rolde een clip uit van verschillende televisie-evangelisten die deze bewering deden. 'Alles wat je hebt is $ 1.000,' zei tv-evangelist Henry Fernandez. 'Luister, dat is sowieso niet genoeg geld om het huis te kopen. Je probeert het appartement binnen te komen, je probeert het huis te kopen. Dat is sowieso niet genoeg geld. Je gaat naar die telefoon en je stopt dat zaadje in de grond en ziet hoe God het uitwerkt.'

'Het argument is dat je je geld in de grond zaait en je zult er meerdere keren de vruchten van plukken', zei Oliver. 'Alleen als investering kun je je geld beter in de grond begraven, want dan bestaat er tenminste een kans dat je hond het opgraaft en het op een dag aan je teruggeeft.'

Televangelisten profiteren van vaag belastingbeleid

Vorige week Vanavond/HBO

wanneer werd de eerste iphone uitgebracht?

'En toch is niet alleen alles wat je tot nu toe hebt gezien legaal, maar is het geld dat mensen doneren ook belastingvrij', zei Oliver. 'Als je bent geregistreerd als religieuze non-profitorganisatie of vooral als kerk, krijg je brede vrijstellingen van belasting en regelgeving.'

wanneer begon mcdonald's met het serveren van ontbijt?

Niet alleen definieert de IRS kerken niet strikt, maar het bureau doet geen poging om de inhoud van de doctrine van een kerk te evalueren om te zien of het religieus is - zolang de overtuigingen echt en niet illegaal zijn - voordat het een belastingvrije status krijgt. En dat voordeel kan gaan naar alles wat deze kerken bezitten, zelfs de enorme herenhuizen van hun eigenaren.

De IRS houdt deze kerken ook zelden verantwoordelijk, volgens een 2015 Rapport van het Verantwoordingsbureau van de overheid . In het fiscale jaar 2014 hebben ze één kerk gecontroleerd. In het boekjaar 2013 hebben ze er twee gecontroleerd.

Oliver richtte zijn eigen kerk op

Vorige week Vanavond/HBO

Uiteindelijk besloot Oliver zijn segment met een grote aankondiging: 'Toen realiseerde ik me dat de boodschap die [televangelist] Robert Tilton me stuurde, was dat ik mijn eigen kerk moest opzetten om de wettelijke en financiële grenzen te testen van wat religieuze entiteiten zijn. kunnen doen.'

Oliver maakt geen grapje. De kerk, genaamd Onze-Lieve-Vrouw van Altijddurende Vrijstelling, is nu open voor het publiek op zijn eigen website . (van de website) kleine lettertjes zegt dat alle donaties gaan naar Artsen zonder Grenzen bij de ontbinding van de kerk.)

'Er rest ons nog maar één ding te doen,' zei Oliver. 'Laten we naar de kerk gaan.'