Jonathan Gold schreef over eten, maar zijn benadering van kritiek was universeel

Stad van goud , over de Pulitzer-winnende LA Times-voedselrecensent, laat zien wat voor grote kritiek zorgt.

LA Times voedselcriticus Jonathan Gold, in de 2015 documentaire City of Gold.

Wijlen LA Times voedselcriticus Jonathan Gold, in de documentaire van 2015 Stad van goud.

Sundance Instituut

De meeste recensenten van krantenrestaurants zijn vooral bekend bij mensen in de regio waar ze over schrijven. Maar toen Jonathan Gold, de Pulitzer-winnende voedselcriticus voor de Los Angeles Times, zaterdagavond op 57-jarige leeftijd stierf, maakte de stortvloed van eerbetonen die zich tot ver buiten de grenzen van LA uitstrekten duidelijk dat hij geen gewone restaurantcriticus was.



over welk televisiestation gaat het republikeinse debat?

Natuurlijk was Gold - bij wie slechts enkele weken eerder de diagnose pancreaskanker was gesteld - goed bekend bij Angelenos. Naast zijn schrijven in de LA Times, had hij geschreven voor LA Weekly en Gourmet en was hij een vaste klant in het programma van KCRW Goed eten. Zijn verwachte jaarlijkse kaart van 101 geweldige restaurants in LA was een vaste waarde voor de LA-foodscene, een gids voor zowel de lokale bevolking als nieuwelingen.

Maar goud was geliefd tot ver buiten Los Angeles. Dat wil niet zeggen dat hij LA heeft overstegen; het is meer dat hij LA belichaamde, zichzelf verankerde in zijn cultuur, en, zoals veel mensen bevestigden na het nieuws van zijn dood, belichaamde wat Angelenos zo leuk vindt aan hun stad:

Maar de lof ging veel verder dan degenen die in de stad van Gold woonden, morsen over tot ander artiesten , schrijvers , en critici die werken in verscheidene half in het hele land .

Het suggestieve proza ​​van Gold schitterde op manieren die aangenaam waren om te lezen, zelfs als je ver van LA was. NPR's eerbetoon, bijvoorbeeld, citeerde een passage uit zijn schrijven waarin hij mole negro, een Mexicaans gerecht, beschreef als zo donker dat het het licht uit het luchtruim eromheen lijkt te zuigen, pittig als een novelle en bitter als tranen. Gold bleef schrijven tot slechts een paar weken geleden, wat betekent dat je bijvoorbeeld zijn . kunt lezen 15 juni recensie van het nieuwe Israëlische restaurant Bavel , die passages als deze bevat:

Je drinkt zoute eilandwijnen uit Sardinië en de Canarische Eilanden. Je date zal je nauwelijks boven het lawaai horen. Je vraagt ​​je af of er zin is in een ouderwetse bourbon gemaakt met lamsvet of een pisco sour met roze peperkorrels, en je zult besluiten dat die er misschien wel is. Je zult het waarschijnlijk erg naar je zin hebben.

Maar een andere factor die de bekendheid van Gold tot voorbij de grenzen van LA breidde, was de release van de veelgeprezen documentaire uit 2015 Stad van goud . The New York Times-recensent A.O. Scott schreef dat de film overstijgt zijn bescheiden methoden, grotendeels omdat het de aantrekkelijke persoonlijkheid van Mr. Gold verbindt met een gepassioneerd argument over de burgercultuur van Los Angeles en de plaats van voedsel daarin.

Stad van goud , geregisseerd door Laura Gabbert en momenteel gestreamd op Hulu, volgt Gold terwijl hij met zijn groene pick-up door zijn geliefde Los Angeles rijdt, etend in een handvol lege stripwinkelrestaurants waar de meeste mensen gewoon vrolijk langs varen, pratend over zijn loopbaan en zijn benadering van zijn werk. Het is een verhelderend portret, niet alleen van een schrijver, maar van een stad, en zoals Scott het in zijn recensie zei, is het de moeite waard om ernaar te kijken, zelfs als je denkt dat je geen interesse hebt in eten, Californië of kritiek.

Voor een criticus in welk medium dan ook - zelfs, laten we zeggen, een in New York gevestigde filmcriticus zoals ik - Stad van goud is ook een soort masterclass in de dingen die goede critici doen. Zoveel als opgemerkt over het weekend , een kenmerk van Gold's schrijven is dat hij niet alleen over eten schreef, maar ook over cultuur en over mens-zijn, en dat is wat de film goed onderstreept.

Daarom, kijken Stad van goud , Ik heb een paar keer mijn vuist gepompt, omdat de film wees op veel van wat Gold zo'n belangrijke criticus maakte. Twee bleven me in het bijzonder bij, kwaliteiten waar goede critici naar streven, ongeacht waar ze over schrijven.

Critici zijn cartografen

Stad van goud toont vaak visueel, op een kaart, de LA-buurt waarin het restaurant dat Gold op het punt staat te bezoeken geografisch is geplaatst. En - zoals een aantal mensen in de film opmerkt - laat het zien hoe het werk van Gold Angelenos vaak hielp om de schijnbaar ongelijksoortige delen van hun uitgestrekte stad met elkaar te verbinden.

Ik probeer mensen minder bang te maken voor hun buren, Goud zei: in een interview uit 2015.

Een goed voorbeeld hiervan is het essay van Gold uit 1998 Het jaar dat ik Pico Boulevard at , over zijn ervaringen die zich een weg banen door een hoofdweg die dwars door LA loopt. Het is een essay over eten, maar het gaat eigenlijk over de cultuur die tot dat eten heeft geleid, en de manier waarop de verbindende smaken en ervaringen werken als een cijfer voor de bredere stad en haar geschiedenis.

wat is het echte verhaal van peter pan
Jonathan Gold in de stad van goud.

Jonathan Gold binnen Stad van goud.

Sundance Instituut

Restaurantkritiek is natuurlijk een van de weinige kritiekpunten die uitdrukkelijk verband houden met fysieke locaties, en daarom is de karteringstaak van de restaurantrecensent letterlijk.

Maar het maakt ook deel uit van andere kritische bezigheden. Als filmcriticus zie ik het bijvoorbeeld voor een deel als het in kaart brengen van het filmterrein voor de lezer. Verschillende critici doen dit op verschillende manieren: sommigen zijn beter in het tekenen van de kaart op grond van de filmgeschiedenis, anderen door de politiek van de industrie en anderen door de technische en theoretische aspecten ervan. Sommigen, zoals ik, vinden het leuk om uit te zoeken waar de paden die de film baant in het culturele landschap elkaar kruisen met andere regio's, zoals literatuur en religie en filosofie.

Alle critici doen echter wat karteringswerk, en je moet weglopen van een goed stuk kritiek dat meer begrijpt dan alleen dat een kunstwerk bestaat , maar waar en hoe het bestaat. Critici zijn cartografen.

Critici zijn obsessief alert op ervaringen

Een onderscheid Stad van goud maakt is tussen het idee van schrijven over voedsel en het idee om over te schrijven aan het eten . Gold schreef over eten.

Dat is een klein onderscheid dat misschien niet zo belangrijk lijkt, maar voor de criticus is het alles. Critici kunnen de dingen niet objectief bekijken. Wij zijn mensen. Wat we kan doen is heel goed letten op onze ervaring met een film door de lens die we naar de tafel brengen (of de filmzaal of de galerij of het concert), en het vervolgens zo zorgvuldig mogelijk verwoorden. Als we succesvol zijn, voelt de lezer zich vrij om zijn eigen ervaring met de film op te doen.

Goud was de levende manifestatie van deze manier van denken over kritiek. Zijn schrijven, in het bijzonder in het laatste deel van zijn carrière , was vaak positief en toegewijd aan een gedemocratiseerd aanbod van restaurants. Een goede maaltijd kon overal worden gegeten, ongeacht de attributen. In de film merkt hij op dat hij vaak vijf keer of vaker naar een restaurant ging voordat hij erover schreef, en dat hij geen aantekeningen maakt omdat hij de ervaring wil kunnen absorberen.

De LA Times voedselcriticus Jonathan Gold, in de 2015 documentaire City of Gold. Sundance Instituut

Als hij er dan over schrijft, leest het als poëzie - vol met beschrijvingen die gebaseerd zijn op een kruisbestuiving van mediums en referenties. (Voordat hij over eten schreef, schreef Gold over muziek, vooral hiphop.) Het is moeilijk om smaken en geuren in woorden op te roepen, maar Gold heeft het voor elkaar gekregen door alle zintuigen aan te spreken.

Natuurlijk, wat je in zijn schrijven kreeg, was het gehemelte van Gold, niet dat van jou. Maar door zijn eigen ervaring onder woorden te brengen, kreeg je een voorproefje van wat hij had meegemaakt, en de drang om het zelf te gaan proberen. En dat droeg ook bij aan de ervaring van de koks.

In de documentaire probeert Roy Choi (van de BBQ-tacotruck Kogi en fastfoodrestaurant Locol) uit te leggen: Het rare aan mijn eerste interactie met Jonathan is dat hij me hielp erachter te komen wat ik probeerde te doen. Als hij over mij schrijft, begrijpt en kan hij het kleine soort geheime verwarde webben die ik van binnen heb en die ik op het bord probeer te leggen, verwoorden - hij begrijpt het. En ik heb het hem nooit uitgelegd.

Dat is waar critici op uit zijn. Het is een heerlijk gevoel om niet alleen je eigen ervaring te verwoorden, maar een kunstenaar ook te helpen woorden te geven aan wat ze hebben ervaren toen ze het werk maakten - of het nu een film is, een schilderij of een lied. Een criticus kan geen gedachten lezen, maar kunstenaars kunnen vaak ook niet goed uitleggen wat ze hebben gemaakt. In een ideale situatie, door samen te werken, helpt kritiek de kunst te vergroten, en de kunst breidt de criticus uit.

Om dit te doen, moet je de eigen vorm van de criticus beheersen, namelijk schrijven, en Gold was hier ook een meester in; in een van mijn favoriete passages in de film legt een commentator (die een daad van kritiek uitoefent, zou je kunnen zeggen) uit hoe Gold het standpunt van de tweede persoon - dat het is, de lezer aansprekend als jij - om zijn schrijven te maken nog beter. Als je Gold leest, hoor je een goed gelezen geest die verliefd is op taal, zinnen omdraaien tot ze glinsteren.

Dus het werk van Gold is een voorbeeld van het beste van wat kritiek te bieden heeft. (Het is geen vergissing dat hij tot op heden de eerste en enige restaurantrecensent is die de Pulitzerprijs voor kritiek ontving.)

apple tv hoe werkt het?

Stad van goud helpt te laten zien hoe en waarom dat waar is - en waarom, in de nasleep van het overlijden van Gold, de wereld veel meer critici, eters en buren zoals hij zou kunnen gebruiken.

Stad van goud is beschikbaar om op te streamen Hulu en om digitaal door te huren Amazone , Vudu , Youtube , iTunes , en Google Play .