Juche, de staatsideologie die ervoor zorgt dat Noord-Koreanen Kim Jong-un vereren, legt uit:

De Noord-Koreaanse ideologie ondersteunt de bewering dat het land aids heeft genezen en de hamburger heeft uitgevonden.

noord korea, kim jong un

Kim Jong Un.

KCNA via KNS/AFP/Getty Images

Er zijn een aantal dingen over Noord-Korea, als samenleving en overheid, die bijna te vreemd lijken om te geloven. Het is een land waar duizenden mensen hun huwelijk vieren voor een standbeeld van zijn eerste leider, Kim Il Sung , als een soort quasi-religieus ritueel. Het is een officiële overtuiging dat de tweede leider van de staat, Kim Jong Il, de uitvinder van de hamburger (of dubbel brood met vlees, zoals het daar heet). Onder Kim Jong-un heeft de Noord-Koreaanse regering beweerd een wondermiddel te hebben ontwikkeld dat beide kan genezen AIDS en Ebola .



De repressieve regering van Noord-Korea overleeft niet in de laatste plaats omdat ze haar bevolking heeft overtuigd van de legitimiteit van haar regering. Hoe moeilijk het ook is voor Amerikanen om te begrijpen, miljoenen Noord-Koreanen lijken de uitspraken van hun regering echt te geloven. En het instrument dat de staat heeft gebruikt om hen van deze ideeën te overtuigen, is een unieke officiële filosofie genaamd juche (spreek uit als JOO-chay).

Juche, wat zich ruwweg vertaalt als zelfredzaamheid, is een vreemde mix van verschillende ideeën. Het ontleent veel van zijn taal aan het marxisme, maar put ook uit het confucianisme, het 20e-eeuwse Japanse imperialisme en het traditionele Koreaanse nationalisme. Het kernidee is dat Noord-Korea een land is dat afgescheiden en afgescheiden moet blijven van de wereld, uitsluitend afhankelijk van zijn eigen kracht en de leiding van een bijna goddelijke leider.

wat gebeurt er met afgevaardigden van kandidaten die afhaken?

De betekenis van de doctrine is in de loop van de tijd veranderd, afhankelijk van de behoeften van de Noord-Koreaanse leiders. Het is niet echt duidelijk hoeveel ervan het leiderschap van Noord-Korea echt gelooft en hoeveel ervan eenvoudige propaganda is. Maar experts in Noord-Korea zijn van mening dat de indoctrinatie van het land in de juche-ideologie diepgaand en diepgaand is, waarbij een onbekend maar aanzienlijk aantal gewone Noord-Koreanen de meest idiote beweringen gelooft.

Natuurlijk [geloven ze het], zegt David Kang, een Noord-Korea-expert aan de University of Southern California. Ik heb altijd bezwaar tegen termen als hersenspoeling, omdat elke samenleving rituelen en culturen en normen en waarden heeft ... als ze heel duidelijk zijn en iedereen ze doet, doe je het gewoon ook.

Worstelen met juche, evenals de innovatie van Kim Jong Un op zijn kernideeën, is eigenlijk heel belangrijk om te begrijpen wat Kim van de wereld wil. En het helpt verklaren waarom Kim plotseling aardig probeert te spelen met zowel president Donald Trump als de wereld.

De ideeën van Noord-Korea zijn misschien raar. Maar dat betekent niet dat we ze niet serieus moeten nemen.

Juche verandert Kim in een goddelijke figuur

noord-korea, juche, kim jong un

Noord-Koreanen voor de Juche-toren in Pyongyang.

VCG/Getty Images

Vanaf het begin heeft juche min of meer betekend wat de Noord-Koreaanse regering wilde dat het betekende.

In de jaren vijftig bevond Noord-Korea zich zowel politiek als economisch in een moeilijke situatie. Het was een arm marxistisch land in de buurt van de twee grootste socialistische staten ter wereld: de Sovjet-Unie en China.

Die twee landen stonden niet altijd oog in oog. Maar Pyongyang kon het zich niet veroorloven om een ​​van hen te vervreemden door zich meer bij de een dan bij de ander aan te sluiten; als gevolg daarvan kon het de stalinistische ideologie van de Sovjet-Unie niet volledig overnemen, noch het Chinese maoïsme.

Het was ook een jong land, met een twijfelachtige aanspraak op legitimiteit - het was de helft van het voorheen verenigde Korea - en de nieuwe leider groeide eigenlijk op in de Sovjet-Unie. Juche, zoals ontwikkeld door Kim Il Sung en zijn trawanten, is ontworpen om beide problemen op te lossen.

Het aanvankelijke ideaal van zelfredzaamheid was gebaseerd op drie elementen: ideologische autonomie, economische zelfvoorziening en militaire onafhankelijkheid van imperiale invloeden. Deze ideeën werden nooit letterlijk uitgevoerd - de economie van Noord-Korea was in het bijzonder sterk afhankelijk van hulp van de Sovjets - maar waren diplomatiek nuttig. Door autonomie als een ideaal boven alle dingen te verheffen, kon Noord-Korea beweren volledig op één lijn te staan ​​met noch de Sovjets, noch de Chinezen.

In eigen land diende juche om Kim Il Sung en de ontluikende Noord-Koreaanse staat te verbinden met ideeën die zouden resoneren met gewone Koreanen. Het combineerde de marxistische taal van de communistische beschermheren van het land met traditioneel Koreaans nationalisme , met het argument dat Zuid-Korea geen legitieme regering was omdat het het instrument was van imperialistisch-kapitalistische buitenlandse mogendheden zoals de Verenigde Staten.

Het ontwikkelde ook een doctrine van Koreaanse raciale zuiverheid , voortbouwend op historisch Koreaanse overtuigingen en taal die door Japanse imperialisten werden gebruikt, om te pleiten tegen openstelling voor de wereldeconomie. Zelfs vandaag de dag wordt dat Noord-Koreanen nog steeds geleerd de eerste mensen kwamen daar tevoorschijn , en dat een deel van de reden waarom ze superieur zijn aan andere landen, is dat ze hun zuiverheid hebben behouden terwijl anderen bastaarden zijn geworden.

Misschien wel het meest interessant, juche wijzigde een traditionele confucianistische doctrine - dat mensen de wereld kunnen transformeren als ze de juiste mentaliteit hebben - om uit te leggen waarom Kim Il Sung het respect van het Koreaanse volk verdiende. Juche stelt dat de enige bezitter van echt correct bewustzijn de Suryong (leider) van Noord-Korea is. Kim was zo uniek begaafd , zo ongelooflijk volbracht, dat de enige manier om iemands leven te verbeteren, was om je eigen wil af te stemmen op die van de suryongs.

Mensen hebben God niet nodig. Ze hebben nu de familie Kim, zoals Don Baker, een geleerde in de Koreaanse filosofie aan de University of British Columbia, het samenvat.

Dit is de reden waarom Noord-Koreanen standbeelden van Kim Il Sung bezoeken wanneer ze trouwen, en waarom de Noord-Koreaanse staatspropaganda bijna goddelijke macht toekent aan haar leiders (zowel Kim Jong Il als Kim Jong Un hebben naar verluidt het weer op de quasi-heilige berg van het land veranderd , de berg Paektu, gewoon door het te bezoeken ).

Juche-ideologie eist totale trouw aan de leider. Maar om mensen te overtuigen dat ze ook trouw aan de staat verschuldigd zijn, was er iets diepers nodig dan een persoonlijkheidscultus rond de Kims: een reeks rituelen en overtuigingen die neerkwamen op een vorm van religie. Staatsmedia verwijst letterlijk naar het graf waar Kim Il Sung en Kim Jong Il zijn begraven als de heilige tempel van juche.

Omdat Noord-Korea zo'n strikte controle heeft over de informatie die zijn mensen krijgen, kunnen de meesten van hen niet weten dat hun staatsgodsdienst niet precies door de feiten wordt ondersteund. Er bestaat niet zoiets als onafhankelijke media in Noord-Korea, afgezien van wat mensen kunnen oppikken door in het geheim buitenlandse media te consumeren. Met burgers die volledig in het ongewisse over de wereld tasten, bijna volledig afhankelijk van staatsmedia voor informatie, is het vrij eenvoudig om mensen ervan te overtuigen dat de familie Kim bijna goddelijke prestaties kan leveren.

De vaagheid van juche als politieke filosofie - zelfredzaamheid kan praktisch alles betekenen - in combinatie met mediacontrole en de verheffing van de suryong tot een bijna goddelijke status, geeft de Kims ongelooflijke beleidsflexibiliteit. Het beleid dat nodig is om zelfredzaamheid te bereiken, is geheel aan de wil van het aan de macht zijnde lid van de familie Kim.

Ik denk niet dat het een reeks voorschriften is, zoals een Bijbel of zoiets, zegt Kang. Juche is een soort losbandig ding dat kan worden ingezet zoals de leider wil.

Je zag dit heel duidelijk onder het bewind van Kim Jong Il. Na de val van de Sovjet-Unie in de jaren negentig verloor Noord-Korea zijn primaire bron van voedselhulp, wat leidde tot een enorme en verwoestende hongersnood . Dus ontwikkelde Kim Jong Il een aanvulling op de traditionele juche, die hij songun (of eerst militair) noemde.

Songun was van mening dat Noord-Korea, om zelfvoorzienend en onafhankelijk te zijn, in de eerste plaats een sterk leger nodig had. Dit diende als rechtvaardiging van de staat voor het voeden van soldaten voor gewone burgers, iets wat Kim moest doen om het risico van een militaire staatsgreep te vermijden.

Songun diende ook om het streven van de staat naar kernwapens te rechtvaardigen. Hoewel het nucleaire programma internationaal werd veroordeeld en sancties opliep die de economie schaden, voerde Kim aan dat het de moeite waard was om de militaire onafhankelijkheid van de staat veilig te stellen. Het Koreaanse volk moest lijden om het Koreaanse volk te laten overleven.

Songun kwam niet in de plaats van juche, wat de officiële staatsideologie blijft. In plaats daarvan is het meer een interpretatie van haar doctrines - een die is afgestemd op de behoeften van de toenmalige Noord-Koreaanse regering.

Waarom juche belangrijk is voor het begrijpen van de Trump-Kim-diplomatie

President Donald Trump groet een hooggeplaatste Noord-Koreaanse generaal terwijl Kim Jong-un toekijkt.

Trump groet een Noord-Koreaanse generaal terwijl Kim Jong-un toekijkt.

SBS Nieuws

Gezien de fundamentele vaagheid van juche, en de manier waarop het verandert op basis van wat het regime vereist, is het verleidelijk om te zeggen dat juche meestal niet relevant is voor de Noord-Koreaanse politiek.

Maar de experts van Noord-Korea met wie ik sprak, zeiden dat dit niet helemaal klopt. Hoe de huidige Suryong interpreteert juche, en de manier waarop hij de voorschriften ervan aan zijn volk uitlegt, is eigenlijk behoorlijk belangrijk.

Elke ideologie is kneedbaar, vertelt John Ishiyama, een politicoloog aan de Universiteit van Texas. Er zijn echter parameters.

In 2013, Kim Jong Un's tweede jaar aan de macht, ontwikkelde hij zijn eigen school van juche-gedachte - doorungjin (zij aan zij). Het basisidee van byungjin was ontwikkeling op twee sporen: de economie en het leger in gelijke mate opbouwen, zonder de een boven de ander te stellen. Dit was het opgeven van songun, hoewel Pyongyang het nooit in die termen zou stellen, ten gunste van een hernieuwde nadruk op economische ontwikkeling.

Toen Kim de byungjin-lijn aankondigde, werd daadwerkelijke economische ontwikkeling van cruciaal belang. Terwijl zijn vader en grootvader beweerden dat Koreanen moesten lijden om de natie te laten overleven, waardoor de economie stagneerde, betoogde Kim Jong Un dat het Noord-Koreaanse volk een hogere levensstandaard verdiende.

Plots is de fundamentele legitimiteit van juche verbonden met het feit dat de staat zijn economische beloften daadwerkelijk nakomt. Zelfs een gecontroleerde media-architectuur kan mensen er niet van overtuigen dat ze niet verhongeren als ze dat wel zijn.

Hij vertelt zijn mensen een verhaal: ik geef om je, en je zou geen honger meer moeten hebben, legt Kang, de USC-expert, uit. Er is maar zo lang dat je die lijn kunt volgen zonder dat het van invloed is op wat mensen willen dat je doet ... hij heeft echt zijn claim uitgesproken dat hij de [economische] naald kan verplaatsen.

Dit betekent niet dat als Kim er niet in slaagt om op korte termijn economische voordelen te behalen, er een opstand tegen de regering zal komen. Het betekent echter wel dat Kim het risico loopt op onrust en onenigheid, zelfs van zijn eigen topadviseurs, als hij zijn nieuwe versie van juche niet doorzet.

Dus is Kim begonnen aan een project van economische hervorming, waarbij de beperkingen op het bezit van privé-eigendom en buitenlandse investeringen stapsgewijs worden opgeheven, om de economische groei te stimuleren zonder de meest fundamentele juche-idealen van zelfredzaamheid en onafhankelijkheid van buitenlandse controle op te offeren.

beste spookjacht-apps voor Android 2018

Ze willen ontwikkeling - maar ze willen het op hun manier, legt Joshua Pollack uit, een Noord-Korea-expert aan het Middlebury Institute of International Studies in Monterey. Dat omvat handel en investeringen, maar zorgvuldig gecontroleerd.

De byungjin-lijn verklaart ten dele Kims hulpverlening aan Trump: hoe meer militaire spanning er is met de Verenigde Staten, hoe moeilijker het zal zijn om zich te concentreren op het verbeteren van de economie. Wanneer je tweets als deze ontvangt, voelt het daarentegen als minder risicovol voor buitenlandse bedrijven en toeristenbureaus om zaken te doen met Noord-Korea:

De top diende ook een tweede ideologisch doel: het Noord-Koreaanse volk versterken dat byungjin zelfredzaamheid niet opoffert op het altaar van welvaart.

De beelden die rondgaan Noord-Koreaanse staatsmedia van Trump die Kim de hand schudt en Noord-Koreaanse generaals letterlijk groet, dienen als tastbaar bewijs dat Kim enkele van de belangrijkste juche-idealen naleeft.

Kim heeft, dankzij de kracht van zijn nucleaire arsenaal, voor het eerst een Amerikaanse president zover gekregen om met hem om de tafel te zitten als een gelijke. Het laat zien dat de byungjin-lijn, de duale militair-economische ontwikkeling, werkt aan beide beoogde doelen.

Voor hem was [de top] een grote propaganda-coup, zegt Ishiyama. Hij kreeg precies wat hij wilde, namelijk legitimiteit door de machtigste leider ter wereld persoonlijk te ontmoeten. Het is wat ze al minstens drie decennia willen.

Dus hoewel de juche-ideologie kneedbaar is, definieert ze de basisvoorwaarden waaronder de regering in Pyongyang beslissingen neemt. En binnen die parameters moet Kim Jong Un de diplomatie van de afgelopen week als een groot succes beschouwen.