Boerenkool, spruitjes, bloemkool en kool zijn allemaal variëteiten van een enkele magische plantensoort

Boerenkool is kool, broccoli is bloemkool.

Boerenkool is kool, broccoli is bloemkool.

(Jonathan Wiggs/The Boston Globe via Getty Images)

In sommige kringen is boerenkool echt heel populair geworden. Ooit een weinig bekend speciaal gewas, is de snelle opkomst nu het onderwerp van nationale nieuwssegmenten . Sommige experts voorspellendat boerenkoolsalades binnenkort op het menu staan ​​bij TGI Friday's en McDonald's.

Kool is een ander verhaal. De consumptie ervan per hoofd van de bevolking piekte al in de jaren twintig, toen de gemiddelde Amerikaan at er 22 pond van per jaar . Tegenwoordig eten we ongeveer acht pond, het meeste ervanvermomd als cole slaw of zuurkool.



Dit maakt het behoorlijk interessant dat boerenkool en kool - samen met broccoli, spruitjes, bloemkool, boerenkool en koolrabi en verschillende andere groenten - allemaal van exact dezelfde plantensoort komen: Brassica oleracea .

boerenkool diagram

kelly marie tran new york times

Hoe is dit mogelijk? Ongeveer 2500 jaar geleden , B.oleracea was uitsluitend een wilde plant die groeide langs de kust van Groot-Brittannië, Frankrijk en landen in de Middellandse Zee. Die wilde vorm - die nog steeds bestaat en bekend staat als wilde mosterd - ziet er als volgt uit:

1280px-brassica_oleracea0

Wilde mosterd. ( MPF/Wikimedia commons )

In het oude Griekenland en Rome begonnen mensen de plant in hun tuinen te kweken. Om de hoeveelheid voedsel die ze ervan kregen te maximaliseren, plantten ze bij voorkeur zaden van planten die meer bladeren kregen, en na vele generaties, dit soort kunstmatige selectie produceerde een lommerrijke versie van wilde mosterd die meer leek op moderne boerenkool of boerenkool.

Later (ergens na het jaar 1600), selecteerden boeren op varianten van de plant die met name vergrote bladknoppen produceerden. Dit leidde na vele generaties tot planten met enorme koppen van strak opgerolde bladeren - planten die we kool zouden noemen.

153799254

Goeie kool. (Dan Kitwood/Getty Images)

Elders selecteerden boeren op vergrote bloeistructuren (creëren van broccoli en bloemkool), vergrote stengels (kohlrabi), veel kleine kropjes (spruitjes). Dit gaat nog steeds door: in 1993 kweekte een Japans zaadbedrijf broccolini , een hybride tussen broccoli en kai-lan , nog een andere vorm van deze plantensoort, bekend als Chinese broccoli.

4939637365_9bbb891506_o

Broccoli. ( eeetthaannn )

Hoewel ze allemaal van dezelfde soort zijn, zijn deze verschillende gewassen dat wel cultivars - verschillendrassen gefokt om gewenste eigenschappen voor menselijke doeleinden te hebben. Vrijwel alle gewassen hebben echter verschillende cultivars B. oleracea zijn bijzonder divers in uiterlijk en smaak (sommigen speculeren dat dit komt omdat de plant in het begin over een groot geografisch gebied groeide, dus er was meer genetische diversiteit waar boeren gebruik van konden maken bij het selectief fokken).

Maar B.oleracea is standaard omdat de gedomesticeerde vormen er veel anders uitzien en gemakkelijker eetbaar zijn dan de wilde vorm. Wilde appels zijn bijvoorbeeld krabappels, en de wilde voorloper van maïs was een verhard gras met slechts een paar pitten. Dit gebeurt ook met gedomesticeerde dieren: we kiezen de kwaliteiten die we waarderen, of het nu gaat om het vermogen om veel melk te produceren (melkkoeien) of vriendelijkheid en loyaliteit (honden).

Dit alles spreekt tot één ding: de opmerkelijke kracht van menselijke veredeling en kunstmatige selectie. Veranderingen die via natuurlijke selectie duizenden jaren of langer zouden duren, kunnen zich bij honderden voordoen wanneer mensen aan het roer staan.

wanneer kwam muziek uit?