Kamala Harris, Jill Biden en de nationale omhelzing van stiefmoeders

Hun aanwezigheid op het politieke toneel belicht de waarheid over de Amerikaanse gemengde familie.

Op de Democratische Nationale Conventie in augustus stelden de familieleden van senator Kamala Harris haar voor aan de kiezers in een... korte biografische video . Tussen vintage fotomontages en campagnebeelden beschreef Harris' stiefdochter, Ella Emhoff, de Californische senator als een rots in de branding - niet alleen voor onze vader, maar voor drie generaties van onze grote, gemengde familie. Jill Biden, ook een stiefmoeder, kreeg een soortgelijke behandeling : Ze bracht ons weer bij elkaar, zei presidentskandidaat Joe Biden over zijn tweede vrouw, die trouwde met de weduwe Biden en zijn twee zonen uit een eerder huwelijk opvoedde. Ze gaf me mijn leven terug. Ze heeft ons een gezin teruggegeven.

Deze warme weergave van de respectievelijke rollen van Harris en Biden in gemengde - en in het geval van Harris, multiraciale - families markeert een radicale verschuiving in de presentatie van verwanten in de Amerikaanse politiek, die typisch nucleaire dynastieën, zoals de Kennedy's en de Bushes, heeft gewaardeerd. clans die feitelijk de geleefde realiteit van veel kiezers vertegenwoordigen. Elke dag vormen Amerikanen 1.300 nieuwe samengestelde gezinnen , het samenbrengen van kinderen uit eerdere relaties in een nieuwe eenheid.



Ondanks de prevalentie van echtscheidingen en hertrouwen, praten we er nog steeds te weinig over, zegt Ron Deal, de auteur en therapeut achter Slimme stiefgezinnen . Ongeveer 13 procent van de volwassenen zijn stiefouders, volgens het Pew Research Center, en een op de zes kinderen leven in een stiefgezin, maar toch hebben velen het gevoel dat ze door de emotionele uitdagingen , organisatorische dilemma's , en maatschappelijke stigma alleen.

Net als first lady Melania Trump zijn zowel Harris als Biden stiefmoeders – en ze hebben hun familierollen tijdens de campagne tot betrouwbare gespreksonderwerpen gemaakt. Harris' echtgenoot, entertainmentadvocaat Doug Emhoff, had twee kinderen uit een eerder huwelijk; Cole en Ella, nu allebei in de twintig, bellen met Harris Momala. De stiefzonen van Jill Biden, Hunter Biden, 50, en Beau Biden, die in 2015 op 46-jarige leeftijd aan hersenkanker stierf, verloren hun biologische moeder en zus bij een auto-ongeluk in 1972. Toen Jill Biden in 1977 met hun vader trouwde, besloten de jongens haar moeder te noemen. (Jill en Joe Biden hadden in 1981 een dochter, Ashley.)

Hoewel Harris grapte in een 2019 Zij essay dat haar moderne familie bijna een beetje te functioneel is - onder andere Harris en de ex-vrouw van haar man zijn goede vrienden geworden - stiefmoeders hebben consequent een slechte reputatie gekregen. Of ze nu worden achtervolgd door de verbitterde Lady Tremaine in Assepoester of de goudzoekende verloofde Meredith in De ouderval , tientallen jaren van onderzoek tonen aan dat veel echte stiefmoeders zich de slechte rol eigen maken die hen wordt toebedeeld door de sprookjes van Grimm en Disney-films. In een 2017 studie , gaf 56 procent van de stiefmoeders in Nieuw-Zeeland aan zichzelf als slecht te beschouwen voor routinematige dingen zoals nee zeggen. Maar in plaats van wraak te nemen met hun magische spiegels, hebben deze vrouwen de neiging zichzelf te bekritiseren en het zwijgen op te leggen - een fenomeen psycholoog en stiefmoeder Elizabeth Church de vergiftigde appel genoemd, een omkering van Sneeuwwitje's eigen sluwe stiefmoeder, in haar eigen onderzoek uit 2000 over de uitdagingen waarmee vrouwen worden geconfronteerd in samengestelde gezinnen.

Deze weergave van de respectievelijke rollen van Harris en Biden in samengestelde gezinnen markeert een radicale verschuiving in de presentatie van verwanten in de Amerikaanse politiek.

Popcultuur, inclusief feelgood-tv-shows zoals The Brady Bunch , kan onrealistische verwachtingen scheppen, of ze nu sinister of te eenvoudig zijn. Het is het onderwerp van geweldige films en verschrikkelijke nieuwsverhalen, zegt Deal, maar dat is niet echt de normale ervaring.

Het gemengde familieverhaal is al lang aan een update toe. Terwijl miljoenen mensen, waaronder Jill Biden en Kamala Harris, werken aan het definiëren van hun stiefrelaties, kan de sociale druk beperkend zijn. In een essay 2017 voor de New York Times Magazine over haar eigen ervaring als stiefmoeder, romanschrijver en essayist Leslie Jamison schreef: Iedereen had ideeën over onze familie zonder iets van onze familie af te weten. Stiefgezinstereotypen kunnen bijzonder belastend zijn voor leden van multiraciale gemengde gezinnen , wiens relaties met elkaar vaker worden ondervraagd door vreemden.

een baby krijgen zonder geld

Het omarmen van het stiefgezin zoals het werkelijk bestaat - als een rommelige maar vaak zorgzame eenheid - zou een deel van de druk op de miljoenen Amerikanen in samengestelde gezinnen kunnen verlichten. Het huidige moment kan Amerikanen ook helpen zich opnieuw voor te stellen hoe familieliefde er echt uitziet.


De stieffamilie heeft zijn wortels in het Oud-Engelse woord steop, wat verlies betekent. Tot de 20e eeuw werden de meeste stiefgezinnen gevormd in het kielzog van verdriet, omdat weduwnaars vaak snel hertrouwden om ervoor te zorgen dat er iemand was om voor hun kinderen te zorgen. Maar sinds de jaren zestig, toen het echtscheidingscijfer het moedersterftecijfer overtrof, zijn er steeds meer stiefgezinnen gevormd in de nasleep van bitterheid, en het stereotype van de vervangende moeder blijft bestaan.

Door de eeuwen heen is het archetype van de stiefmoeder veranderd naast de populaire cultuur, maar nooit echt ontgroeid haar kwade afkomst, zegt Leslie Lindenauer , hoogleraar geschiedenis aan de Western Connecticut State University en auteur van Ik kon haar geen moeder noemen , een analyse van stiefmoeders in Amerika tussen 1750 en 1960. Af en toe was de stiefmoeder een deugdzaam figuur, zoals aan het begin van de 20e eeuw, toen Amerikanen geloofden dat iedereen kon leren liefhebben als een moeder - ze moesten gewoon hard genoeg proberen. Maar de stiefmoeder keert altijd terug naar haar meest angstaanjagende vorm: een bedreiging voor kinderen en de samenleving als geheel. In de Amerikaanse koloniën, bijvoorbeeld, verving de kwaadaardige stiefmoeder de heks in de populaire cultuur als een manier om de grenzen rond vrouwen te bewaken, zegt Lindenauer. Zowel heksen als stiefmoeders werden afgeschilderd als vrouwen zonder hun eigen nakomelingen die ervan werden beschuldigd de kinderen van andere vrouwen pijn te doen. En beiden werden gevreesd omdat ze de passieve rol die traditioneel voor vrouwen bedoeld was, verwierpen door actie te ondernemen - of dat nu boven een borrelende ketel is of in het huis van een andere vrouw.

Onder elke iteratie van de stiefmoedermythologie, volgens Deal, is het moederschapsmandaat, een term die in 1976 werd bedacht door psycholoog Nancy Felipe Russo om de hardnekkige overtuiging te beschrijven dat het de verantwoordelijkheid van elke volwassen vrouw is om kinderen voort te planten en op te voeden. In deze context worden stiefmoeders belast met het onmogelijke: ze moeten de taken van huisvrouw en verzorger vervullen, zonder op de tenen van de biologische moeder te trappen. De stiefmoeder wordt voor niets anders belasterd dan dat ze niet de biologische moeder is, zegt Lindenauer. Maar deze dichotome eisen eisen hun tol van vrouwen, met 21e-eeuwse stiefmoeders die rapporteren hogere stress- en angstniveaus dan stiefvaders.

Nou, zaal , de oprichter van het millenniumnetwerk voor stiefgezinsondersteuning Gemengd en zwart , heeft deze binding aan den lijve ondervonden. Toen de New Yorker haar nu-man ontmoette in 2014, wist ze dat hij de perfecte partner voor haar was. Maar het enige dat me echt een pauze gaf, was het feit dat hij kinderen had uit een eerdere relatie, zegt ze - een tweeling, nu 10, en een oudere broer of zus, nu 16. Terwijl Hall de relatie toch nastreefde, kreeg ze een voorproefje van de baby mama drama waar ze bang voor was, inclusief uitstapjes naar de familierechtbank. Op dat moment voelde ik me het slachtoffer van dit alles, zegt Hall. Als de nieuwe persoon in de situatie moest ze zich inleven in de emoties van alle anderen, terwijl ze moest accepteren dat niemand zich echt zorgen maakte om de hare.

Hall zocht naar online bronnen om haar te helpen het hoofd te bieden, maar als zwarte vrouw zag ze zichzelf niet weerspiegeld in de bestaande opties. Terwijl volkstellingsgegevens laten zien dat Spaanse, zwarte en blanke kinderen ongeveer zijn net zo aannemelijk om zich in een gemengd gezin in de Verenigde Staten te bevinden, merkte Hall op dat afbeeldingen van gelukkige stiefgezinnen zich leken te concentreren op blanke mensen. Ze besloot haar eigen netwerk op te bouwen, Gemengd en zwart , om andere stiefouders de informatie, coaching en gemeenschap te bieden waar ze naar hunkerde.

Toen het bedrijf groeide en uiteindelijk de fulltime baan van Hall werd, werd het Hall duidelijk dat stiefmoeders voor unieke uitdagingen stonden. Ik denk niet dat stiefmoederschap iets is om je voor te schamen, maar het is een rol waar veel vrouwen niet trots op zijn, zegt ze. Ik heb van veel stiefvaders gehoord. Ze zijn niet jaloers op stiefmoeders.

waarom is er geen uber in austin?

Jill Biden, rechts, knijpt in de arm van kleindochter Finnegan Biden, de dochter van Hunter Biden. In toespraken heeft Jill Biden gesproken over de uitdagingen om lid te worden van een gezin dat een tragedie heeft doorstaan. Het moederschap kwam naar me toe op een manier die ik nooit had verwacht, vertelde ze de kijkers van de Democratic National Convention deze zomer.

Ethan Miller/Getty Images

Sen. Kamala Harris, tweede van links, woont een evenement bij met de Democratische presidentskandidaat Joe Biden en verschillende leden van haar familie, waaronder haar man, tante en zus, Maya Harris, in het Capitool van de VS in 2017. Haar uitgebreide - en gemengde - familie is onderdeel geworden van het verhaal rond de vice-presidentskandidaat.

Aaron P. Bernstein/Getty Images

Saskia Thompson, een 44-jarige paralegal in de San Francisco Bay Area, trad toe tot Hall's toegewijde VIP stiefmoeder netwerk toen ze zich verloofde met een man met twee dochters van 9 en 11. Hoewel de meisjes haar omhelsden, was de ervaring overweldigend. Ik wil niet zeggen dat ik het gaandeweg verzin, maar als ik eerlijk ben, ben ik dat wel, zegt Thompson. Ze wil niet de traditionele rol van stiefmoeder spelen en ziet zichzelf in plaats daarvan als een lid van het dorp dat nodig is om elk kind op te voeden. Maar ze heeft ontdekt dat veel mensen haar mentaliteit – of haar aanwezigheid in het leven van de kinderen van haar verloofde – niet accepteren.

Niemand kijkt me zelfs maar aan als een stiefmoeder, zegt Thompson, een zwarte vrouw die verloofd is met een blanke man met blanke kinderen. Het wordt alleen maar toegevoegd aan het stigma dat ze rond haar rol voelt. Toen Thompson de jongste dochter van haar verloofde meenam naar de kapper, zag de stylist haar aan voor een oppas. Op het verjaardagsfeestje van de meisjes ging een ouder ervan uit dat zij de chauffeur was van het busje dat de kinderen naar het evenement zou brengen. De ervaringen maakten het lange, langzame proces van het samenvoegen van een gezin nog onmogelijker. Op een gegeven moment deed Thompson een stap terug uit al haar relaties, inclusief die met de kinderen van haar verloofde, zodat ze in plaats daarvan een paar maanden voor zichzelf kon zorgen.

Thompson zegt dat ze zichzelf kan zien in Biden en Harris. Hoewel een stiefgezin in het Witte Huis mensen er niet van weerhoudt te speculeren over haar rol in het leven van haar verloofde kinderen, zegt Thompson dat het zien van de verschillen in hoe Biden en Harris hun relatie met hun stiefkinderen benaderen, haar inzet om haar eigen pad uit te stippelen heeft versterkt - een waarin ze vrij is om heks of martelaar te zijn.


Stiefgezinnen zijn een ingewikkelde en intieme regeling, zoals elk lid je kan vertellen. Maar in de politiek is het standaard om deze relaties in de schijnwerpers te zetten, zegt Jennifer Lawless , een professor in de politiek aan de Universiteit van Virginia.

Voor kandidaten biedt familie een logistiek en psychologisch ondersteuningssysteem tijdens de campagne. Ze bieden ook een humaniserend effect - ze garanderen dat de kandidaat een goed en betrouwbaar persoon is. Kiezers willen van een gezin het soort dingen horen dat ze niet zouden horen van een surrogaat, zegt Lawless, inclusief details over hun verleden, hun persoonlijke relaties en hun vermogen tot liefde.

Ik denk dat dat de reden is waarom Trump zijn familie zo vreemd en schokkend vond voor mensen, voegt Lawless eraan toe. Zijn kinderen zeggen niet: 'Hij is een geweldige vader.' Ze zeggen: 'Hij is zo'n geweldige zakenman.'

Familie zorgt voor een logistiek en psychologisch ondersteuningssysteem tijdens de campagne. Ze bieden ook een humaniserend effect.

De verwachting van deelname van het gezin aan campagnes is nu zo diepgeworteld dat de afwezigheid van de ondersteunende familie van een kandidaat in het oog springt, zegt Lawless. Maar ze zegt dat hoe dat gezin eruitziet flexibeler is dan ooit. Kandidaten kunnen goede vrienden, ouders, broers en zussen en stiefkinderen gebruiken om hun geloofwaardigheid te vergroten.

In de aanloop naar de verkiezingen is het duidelijk dat de familieleden van Harris en Biden zijn voorbereid op hun hoofdrol. Maar het zijn echte families, en hun aanwezigheid op een nationaal podium heeft het potentieel om bestaande gesprekken te versterken over hoe Amerikanen enkele van de belangrijkste relaties in hun leven creëren en onderhouden.

In meer dan twee decennia werken met stiefgezinnen, zegt Deal, de auteur en therapeut, dat hij nog nooit iemand heeft ontmoet die opgroeide en een stiefmoeder of stiefvader wilde worden, maar hij heeft met veel mensen gewerkt die plezier in de rol hebben gevonden.

dit zijn mijn mensen dit is mijn land tiktok lied

Het is niet het primaire verhaal dat mensen willen schrijven voor hun leven, zegt hij. Maar er kan een tweede kans zijn voor liefde en familie die mooi is. En in de juiste handen kan het ook politiek voordelig zijn.

Eleanor Cummins rapporteert over het snijvlak van wetenschap en populaire cultuur. Ze is voormalig assistent-editor bij Popular Science en schrijft een nieuwsbrief over de dood . Ze schreef eerder over de dood-positieve generatie en de mensen vastbesloten om sociale afstand te negeren voor Het Hoogtepunt.