Kanye West's VMA-speech, gedecodeerd

Kanye West's Vanguard Award dankwoord bij de MTV Video Music Awards 2015 was niet de beste dankwoord ooit. Net als de man die het afleverde, had het de neiging om rond te dwalen, en het sprong alle kanten op, over zes of zeven verschillende thema's.

Verwant Lees en bekijk de toespraak van Kanye West

Maar zoals met alles Westen doet, was er een naakte emotionaliteit in de toespraak, een kloppend hart dat de slordigheid bijna leek te bestaan ​​om te verbergen. De toespraak was gevuld met briljante, kant-en-klare terzijdes en zinswendingen. (Mijn favoriet: 'Als ik op dat moment een dochter had, zou ik dan het podium zijn opgegaan en de microfoon van iemand anders hebben gepakt?' .) En onder alles was er een soort interne structuur die logisch werd als je eenmaal leerde hoe je er gebruik van kon maken.

De toespraak werd ronduit gezien ( grotendeels Aan sociaal voor de helft ) als gewoon meer geklets van een man die bekend staat om zijn geklets. Maar als je echt gaat zitten en het ding leest (of transcribeer het , zoals ik deed), er komt veel bij kijken. West was misschien nerveus en zijn levering zou door de menigte zijn opgeslokt. Maar hij had echt een verrassend complexe toespraak bedacht over de manieren waarop artiesten worden veranderd in zero-sum concurrenten in een wereld waar ze niet zouden moeten zijn.



(Of hij kandidaat is voor het presidentschap, heb ik mijn twijfels.)

Laten we eens kijken naar de vijf hoofdthema's van de toespraak en hoe ze op elkaar voortbouwen en op elkaar aansluiten.

1) 'Luister naar de kinderen'

Kanye en Taylor bij de VMA

Kanye West en Taylor Swift omhelzen elkaar nadat ze hem de VMA Vanguard Award heeft uitgereikt.

Kevork Djansezian/Getty Images

Als de toespraak van West een motief heeft, is het dit - oké, dit of het woord 'bro', dat hij vaak liet vallen. Hij zegt 'Luister naar de kinderen' bovenaan de toespraak en ongeveer in het midden (wanneer hij erover begint uit te werken). Als hij er aan het einde nog eens naar terug had gelopen, vermoed ik dat de eenheid van het geheel meer mensen zou zijn opgevallen. In plaats daarvan voelde het als een rare non sequitur.

Maar het is de sleutel om te begrijpen wat hij van plan is - niet ongebruikelijk voor een herhaalde zin in een toespraak. De toespraak van West draait om het feit dat hij werd geïntroduceerd door Taylor Swift , de vrouw he beroemde onderbroken tijdens een VMA-ceremonie zes jaar eerder (iets waar zowel hij als Swift melding van maakten), en de kern is het conflict tussen verdeeldheid en eenheid. West schildert zichzelf als iemand die verlangt naar eenheid, maar zo gepassioneerd is dat hij niet anders kan dan verdeeldheid zaaien.

Dus als hij verdeeldheid wil zaaien, wendt hij zich tot de kinderen - niet alleen zijn eigen dochter (die hij noemt), maar ook de hele millenniumgeneratie. Hij rekent zichzelf tot die generatie, maar met een geboortedatum in 1977 zou hij vaker worden geclassificeerd als Generatie X.

'Het gaat om ideeën, maat! Nieuwe ideeën! Mensen met ideeën! Mensen die in de waarheid geloven!'

wat veroorzaakt de branden in Californië?

West schildert millennials als de realisatie van generatievooruitgang, het uiteindelijke resultaat van de hoop op een einde aan de invloed van het bedrijfsleven, van gemakkelijke zwart-witkwesties. West gelooft dat millennials op de een of andere manier aan deze invloeden zijn ontsnapt - ondanks alle bewijzen van het tegendeel - en dat we millennials niet moeten bespotten omdat ze doelloos zijn, maar naar hen moeten kijken als voorbeelden van hoe te leven. Zij zullen degenen zijn die aan hun kinderen het gevoel van eigenwaarde doorgeven dat hun eigen ouders hen pas begonnen bij te brengen. En daaruit zou iets anders kunnen bloeien.

Heeft dit allemaal zin? Niet echt. West lijkt millennials niet als individuen te zien, maar als een collectief vol deugd. En er is zeker een suggestie dat degenen in die generatie zijn serieuzer dan hun directe voorgangers. Als het hele centrum van West's toespraak, laat het een beetje te wensen over. Als een kans om zijn meest waarschijnlijke fanbase te verzamelen, is het behoorlijk handig.

2) De onmogelijkheid van artistieke prestatie

MTV Video Music Awards 2015 - Vaste show

Kanye West pauzeert in zijn dankwoord voor de Vanguard Award.

Kevork Djansezian/Getty Images

Veel van de verwarring over wat West probeerde te zeggen, kwam voort uit het middelste gedeelte van zijn toespraak, waarin hij uitvoerig sprak over waarom hij een hekel heeft aan prijsuitreikingen. Maar zie dit als een uitweiding op zijn hoofdthema, en zijn bedoelingen worden duidelijker. Dit gaat opnieuw over de moeilijkheid om eenheid te bereiken in het aangezicht van een wereld die ons zou verdelen - en niets wordt daardoor meer bedreigd dan kunst.

'Ik zag die man in tranen. ... En ik dacht: 'Hij verdiende het om Album van het Jaar te winnen.'

West dwaalde misschien meer af over dit onderwerp dan nodig was (de punten twee tot en met vier op deze lijst gaan allemaal over dit thema, ook al is het indirect), maar de artiesten waar hij het over had - intrigerend, nooit hijzelf - waren allemaal figuren aan de top van hun spel , mensen die concerten kunnen verkopen en megaverkopende albums kunnen maken. En West was van plan om het hoogtepunt van die prestatie aan te wijzen en het vervolgens te contrasteren met de manier waarop deze artiesten constant van dat hoogtepunt naar beneden worden gesleept.

Laat in dit gedeelte zegt West tegen artiesten dat ze zich alleen maar zorgen moeten maken over wat zij voelen, om niet afgeleid te worden van de moeilijke taak om iets van artistieke waarde te creëren. Als verdeeldheid de vijand is, en eenheid is waar we op hopen, dan is kunst misschien de manier om de kloof tussen de twee te overbruggen.

3) Het is mogelijk om te veel om te geven

2009 MTV Video Music Awards - Show

Het beruchte moment op de VMA's van 2009 dat West zoveel luchtafweergeschut kreeg.

Christopher Polk/Getty Images

Als West in deze toespraak over zichzelf praat - in ieder geval direct - is dat om te rouwen om de perceptie die de wereld van hem heeft als een soort bittere, knorrige spotter, die Taylor Swift's plezier bekladt en meer verdeeldheid in de wereld introduceert. (Het meest hartverscheurende gedeelte is wanneer hij zegt: 'Ik wilde gewoon dat mensen me leuker zouden vinden!') Kun je zien hoe dit soort briljant is? Tijdens de toespraak schildert West zichzelf voortdurend af als het ding dat het meest gerepareerd moet worden.

Nog scherper is hier zijn spil. De reden dat hij zo'n reparatie nodig heeft, is precies: omdat hij verlangt zo naar artistieke schoonheid en de eenheid die het zou kunnen creëren. Hij onderbreekt Taylor Swift alleen omdat hij echt gelooft in het pure wonder van kunst en zo verdrietig is bij de gedachte dat zijn collega-kunstenaars moeten verliezen. Zie je, hij heeft minder met Taylor dan met het hele systeem. Als hij zijn zin had, zou iedereen een winnaar zijn.

Daarom praat West zo vurig over awardshows. Ze bestaan geheel om te verdelen, niet om te verenigen, en ze bestaan ​​om mensen die grote werken met artistieke ambitie hebben gemaakt, een slecht gevoel over zichzelf te geven. West gelooft tegelijkertijd in deze prijzen (voor zover hij gelooft dat ze echt geweldig werk eren) en denkt dat ze onzin zijn (voor zover ze verliezers creëren).

'Dit kleine kastje dat wij als entertainers van de avond zijn. Hoe zouden we dat kunnen verklaren?'

De truc is dan om te accepteren dat de onderscheidingen beide dingen kunnen zijn, om die zorgen te overstijgen en te accepteren dat winnen of verliezen er niet toe doet. Het creëren van iets briljants en moois is belangrijker dan wie de trofee wint - en West moet zichzelf daaraan herinneren, net zo zeker als hij zijn publiek eraan herinnert.

Hoewel Wests bedoelingen om president te worden zeker niet zo serieus kunnen zijn, is er iets meesterlijks in de manier waarop hij rechtstreeks naar zijn grootste zwakte leunt en probeert te beweren dat het uit zijn grootste kracht komt. Daar kunnen veel politici van leren.

4) De media bestaat alleen om ons in conflict te brengen

2015 MTV Video Music Awards - Rode Loper

Kanye West arriveert bij de awards met zijn vrouw, Kim Kardashian.

Larry Busacca/Getty Images

West kiest een doelwit van politici voor het middelpunt van zijn toespraak, waar hij probeert een slechterik te lokaliseren voor alle verdeeldheid die hij om zich heen ziet.

she-ra en de prinsessen van de macht recensie

'Het spookt een beetje door mijn hoofd, zoals wanneer ik naar de honkbalwedstrijd ga en zo'n 60.000 mensen me uitschelden.'

'Weet je hoe vaak MTV dat beeldmateriaal opnieuw heeft vertoond, omdat het meer kijkcijfers opleverde?' vraagt ​​hij, verwijzend naar de beelden van toen hij Swift in 2009 onderbrak.'Weet je hoe vaak ze hebben aangekondigd dat Taylor me de prijs zou geven, omdat ze daardoor meer beoordelingen kregen?' Veelzeggend volgt hij dit met een herhaling van: 'Luister naar de kinderen, bro.' Als de millennials een kracht voor eenheid zijn, is de media - in dit geval met name MTV - het tegenovergestelde, ze proberen alleen 'rundvlees' te creëren.

MTV houdt er natuurlijk van dat West in de hand bijt die voedt, want het zorgt voor betoverende televisie. Maar door binnen de toespraak te draaien om zichzelf tegen de genoemde media te plaatsen, plaatst West zichzelf ook in de rol van nobele kruisvaarder die zal vechten tegen de media die de dingen uit elkaar willen halen.

5) Niets duurt. Behalve kunst misschien.

MTV Video Music Awards 2015 - Vaste show

Eerder op de avond namen Kanye West, Big Sean (midden) en John Legend een prijs in ontvangst voor Video With a Social Message.

Kevork Djansezian/Getty Images

Wests werk heeft altijd een gevoel van vluchtigheid gehad, de overtuiging dat niets blijvend is. in het bijzonder in zijn latere albums , de dood zweeft boven veel van de beste nummers, en zelfs in sommige van zijn poppierhits zit een diep gevoel van verlies.

De redenen hiervoor zijn legio - veel komen voort uit de overlijden van zijn geliefde moeder - maar deze geesten achtervolgden ook zijn spraak. In misschien wel de beste sectie dacht hij na over het feit dat de VMA's zelf een eenmalig iets waren, een optreden dat aan het verdampen was terwijl het gebeurde. 'Weet je, morgen in deze arena zal het een heel andere opzet zijn,' zei hij. 'Een concert, zoiets. Deze fase zal verdwijnen. Na die avond is het podium weg, maar het effect dat het op mensen had blijft.'

'Deze etappe is weg. Na die avond is het podium weg, maar het effect dat het op mensen had blijft.'

Het leven is slechts een reeks tussenstations, een aantal markeringspunten op een tijdlijn die voor ons allemaal op dezelfde plaatsen begint en eindigt. West wordt hier in zijn werk en in zijn toespraak door achtervolgd. Maar het feit dat de herinnering aan het podium blijft hangen in de hoofden van degenen die er waren om het te zien, is een soort troost.

Het centrale thema van de toespraak van West is dat de wereld van verdeeldheid naar eenheid rolt, en de rol van kunst als vehikel daarbij. Maar wat kunst voor het Westen zo puur maakt, is het simpele feit dat het niet kan blijven bestaan. Uiteindelijk brengt het je waar je heen moest en laat je het achter.

Maar in de geest van West blijft een stukje ervan je bij, zelfs nog steeds, een overblijfsel van een persoon die je was, die dat nummer of dat album op een bepaald moment zo hard nodig had. Het podium wordt afgebroken. Het lied is voor altijd.

BEKIJK: Kanye West's hele VMA-speech