Karen: De anti-vaxxer voetbalmoeder met praat-met-de-manager-haar, uitgelegd

Hoe de naam Karen een belediging werd - en een meme.

Kate Gosselin op de set van de Today-show.

Kate Gosselin heeft een serieuze houding om met de manager te praten.

trump tower moskou intentieverklaring
Lisa Berg/NBCU Photo Bank/NBCUniversal via Getty Images via Getty Images

Als je naam Karen, Becky of Chad is, heb je misschien een groeiende trend opgemerkt van mensen die je naam als een belediging gebruiken. In toenemende mate is met name Karen naar voren gekomen als de koploper voor de gemiddelde standaard blanke naam - een pejoratief verzamelnaam voor een breed scala aan gedragingen waarvan wordt aangenomen dat ze verband houden met blanke privileges. En de recent trending Twitter-hashtag # EnToenKarenSnapped heeft de Karen-meme verder verschoven van zijn vage oorsprong naar een reguliere trope.



Waar een soortgelijke belediging als OK Boomer een specifieke generatie stereotypeert, iemand een Karen noemen, baseert zich op associaties die mensen hebben opgebouwd rond extreem veelvoorkomende namen. Maar het stereotype dat de naam oproept - althans in de VS - is voornamelijk beperkt tot blanke vrouwen van midden dertig of veertig. De archetypische Karen is blond, heeft meerdere jonge kinderen en is meestal een anti-vaxxer. Karen heeft een kan ik het kapsel van de manager spreken? en een controlerende, superieure houding om daarin mee te gaan:

Kate Gosselin - of de Ur-Karen, zo je wilt.

Cory_Blaine4 via Buzzfeed

Hoe werd Karen precies de favoriete meme voor het oproepen van managers? En is dit allemaal gerechtvaardigd?

Om daar achter te komen, hebben we met veel geïnteresseerde partijen gesproken, waaronder enkele Karens, de maker van een Karen-memeforum en enkele naamexperts. Hier is alles wat we hebben geleerd over what's in a name.

Karen is een houding - een slechte

De Karen-meme heeft meerdere oorsprongen, waarbij elk het idee op iets andere manieren gebruikt. Maar een van de meest prominente toepassingen die op Reddit zijn ontwikkeld, is te danken aan een redditor die bekend staat om het plaatsen van vermakelijk bittere scheldwoorden over zijn ex-vrouw - berichten die zo grappig waren dat ze een middelbare scholier inspireerden om een ​​hele subreddit te maken, r/FuckYouKaren , gewijd aan het veranderen van zijn saga in een meme.

Karmacop97 is een 17-jarige uit Irvine, Californië. Hij maakte de subreddit twee jaar geleden als grap en noemde het naar het nu verwijderde gebruikersaccount Fuck_You_Karen. In eerste instantie vertelde karmacop97 me dat de subreddit alleen maar was om de kennis achter de relatie van deze man samen te stellen, die hij als waarschijnlijk een parodie beschouwde. De gemene Karen had de kinderen meegenomen en toen het huis, beide typische delen van de Karen-meme . Al snel hadden een paar duizend redditors zich geabonneerd om memes te maken op basis van de woedende berichten van de redditor - maar toen die gekwetste gebruiker uiteindelijk zijn account verwijderde en kort na de oprichting van de subreddit verdween, bleef het forum groeien. Sindsdien is de subreddit gegroeid van 4.000 redditors tot meer dan 435.000 - en de memes die daar zijn gepost, roepen allerlei Karen-achtig gedrag op.

In het bijzonder is de Karen geëvolueerd tot een figuur die bekend staat om haar hypocrisie, grofheid tegenover arbeiders uit de arbeidersklasse en antiwetenschappelijke overtuigingen.

Vooral scherp is het idee - zoals je kunt halen uit deze satirische Instagram-bio van een spirituele Karen - dat een stereotype Karen snel en losjes speelt met pseudowetenschap, zich identiteiten toe-eigent, conservatief kan zijn en extreem kieskeurig is.

Reddit — FuckYouKaren

Een Karen scheidt van haar man en neemt de kinderen mee, is een pseudowetenschapper/anti-vaxxer/flat-earther, een MLM-deelnemer, een fervent gebruiker van Facebook om slechte motiverende posts te plaatsen/'Live Laugh Love', en meer, legde karmacop97 me uit . Onze Karen in het wild zal niet aan al deze eigenschappen voldoen, maar ze kan nog steeds een echte Karen zijn.

Ze is de moeder in Kroger met haar kinderen die vragen om de manager te spreken, vertelde een van de 29-jarige rechtenstudente Karen me in een telefonisch interview. Je ziet dat basale stereotype soms, dus het is best grappig. Het is misschien een beetje een commentaar op white privilege.

Op één niveau hebben we dit allemaal eerder gezien: wrok jegens de hogere middenklasse - wat we zouden kunnen noemen bourgeoisfobie - bestaat al sinds de middenklasse zelf, vaak het sterkst afkomstig van leden van diezelfde middenklasse. Wat is veranderd, zijn de specifieke aanstootgevende eigenschappen van Karen: zoals alle stereotypen van de bourgeoisie vóór haar, is ze snobistisch, preuts en hypocriet. Maar nu is ze principieel tegen wetenschap, wat zeker een nieuwe draai is aan het traditionele burgerlijke model. En de belangrijkste manier waarop ze haar klassenbewustzijn manifesteert, is niet door bijvoorbeeld een beschermheer van de kunsten te zijn, maar door agressief onbeleefd te zijn tegen de hulp.

Karen is niet de enige die deze behandeling krijgt. We hebben in toenemende mate gezien dat veel standaard blanke namen - vaak terecht of onterecht geassocieerd met Midden-Amerikaanse blanke protestanten - worden gebruikt in spottende memes die hen afschilderen als archetypen in plaats van individuen. Denk aan voorbeelden als: Het zijn lesbiennes, Harold , Talkback Tammy , het zijn goede honden Brent , en natuurlijk, Becky met het goede haar . Witte mensen lijken net zo waarschijnlijk de spot te drijven met deze namen als alle anderen, vooral als het gaat om mannen die vrouwen belachelijk maken; in de overwegend blanke mannenrechtenbeweging, Chads, Stacys en Beckys worden gebruikt om mensen te belichamen en te bespotten die voldoen aan de reguliere gendernormen en schoonheidsnormen.

Deze trend heeft misschien ook een boost gekregen van sociale media, volgens Dr. I.M. Nick, een nomenclatuurgeleerde en voormalig president van de American Name Society. De algemene tendens die gebruikers van sociale media blijken te vertonen, is een hoge frequentie van verkortingen en afkortingen, zei ze in een e-mail, hoewel ze aarzelde om te speculeren over hoe deze neiging zou kunnen gelden voor specifieke namen. Gecombineerd met wat een ondergrondse maar cultureel gevestigde associatie van Karen met grof recht lijkt te zijn - daarover zo meer - is het mogelijk dat steno op sociale media ook een mogelijk startpunt voor de meme kan zijn.

Oxford Karen vertelde me dat ze de meme had zien toepassen op andere namen, zoals Susan en Zach - wat ze beschrijft als gewone blanke namen. Ze vergeleek de meme met de beroemde Sleutel & Peele Vervangende leraar schets , die de neiging van blanke mensen omkeert / oproept om stigmatiseren en bespotten etnische namen door die mentaliteit toe te passen op blanke namen. Ik gaf les op een school met voornamelijk gekleurde kinderen, zei ze, en dat Sleutel & Peele schets raakte thuis. Met andere woorden, zo suggereerde ze, is er mogelijk een element van terugwinning in deze trend - terugverdientijd voor tientallen jaren van zwarte namen die pejoratief stereotiep zijn, zoals de schets benadrukt:

Niet iedereen is het eens met deze terugvorderingstoets. Vanuit wetenschappelijk oogpunt is er niets intrinsieks aan een persoonlijke naam die hem 'zwart' of 'wit' maakt, vertelde Dr. Nick me in een e-mail. Wat ik briljant vind aan de Sleutel & Peele schets is dat het onderstreept dat persoonsnamen vaak worden gebruikt om discriminerende en schadelijke machtsverschillen binnen samenlevingen te helpen creëren en versterken.

Namen hebben met andere woorden altijd een sleutelrol gespeeld bij het versterken van bestaande maatschappelijke regels, waaronder machtsongelijkheid. De Karen-meme maakt in feite deel uit van een lange traditie - en ook nog een pejoratieve traditie.

Karen als een belediging is misschien nieuw, maar namen als beledigingen zijn zo oud als de namen zelf

Er is veel historisch precedent voor het gebruik van een eigennaam om een ​​heel archetype of stereotype van een personage te vertegenwoordigen. Dit taalgebruik wordt meestal een eponiem genoemd; iemand een Scrooge noemen is misschien wel het meest herkenbare voorbeeld, in verwijzing naar een rijkdom oppottende, hebzuchtige persoonlijkheid. Met name in de VS zijn racistische afbeeldingen van fictieve personages vaak stand-ins geworden voor de negatieve stereotypen die ze vertegenwoordigen - de oom Tom, de mammie, de Stepin Fetchit , enzovoorts.

Cleve Evans is een professor aan de Bellevue University in Nebraska die onomastiek bestudeert - de geschiedenis en etymologie van eigennamen. Er zijn talloze voorbeelden van woorden die zijn afgeleid van namen, vertelde hij me in een e-mail, ook als racistische of etnische laster. Namen als Paddy en Mick fungeerden in de 19e eeuw als anti-Ierse scheldwoorden, terwijl Guido een veelvoorkomende smet was voor Italianen.

Evans zei dat de afhaalmaaltijd niet was dat Karen nu een belediging is, maar dat namen altijd al voer zijn geweest voor dit soort gebruik. Ze zijn gewoon een ander taalkundig item dat mogelijk geassocieerd wordt met een bepaalde groep vanwege de perceptie dat het gebruikelijk is bij die groep, zei hij.

Nick was het daarmee eens. Het gebruik van een persoonlijke naam om te verwijzen naar een hele groep (ing) mensen is een lang gedocumenteerd, intercultureel, taalkundig fenomeen dat gedurende vele, vele eeuwen kan worden bevestigd, zei ze. De specifieke namen die worden gebruikt, de beoogde connotaties en de betrokken volkeren lopen sterk uiteen.

Karen zelf was oorspronkelijk een Deense vorm van Katherine, afstammeling van de oude naam Aikaterine, die volgens Evans vaak verward en verward werd met een Grieks woord dat zuiverheid betekent. Dat geeft een beetje toevallige ironie aan de Karen-meme, met zijn nadruk op schijnheilige moraliteit, maar het had niets te maken met de manier waarop de meme tot stand kwam. Met andere woorden, er is niets in het bijzonder aan de betekenis van de naam Karen, of het specifieke traject van de naam in de popcultuur, dat zich leent voor dit soort pejoratief gebruik.

Wat wel nieuw lijkt te zijn, zei Evans, is dat namen in toenemende mate kunnen invallen voor een generatieve smet - zoals boomer - omdat er meer namen zijn geassocieerd met specifieke leeftijdsgroepen en het benoemen van rages en trends door de jaren heen. Vooral onder vrouwen, zei hij, hebben de rages en modes van de vorige eeuw geleid tot veel meer namen die aan een bepaalde leeftijdsgroep kunnen worden gekoppeld, naast namen die aan een bepaalde etniciteit kunnen worden gekoppeld.

De naam Karen piekte rond 1965 als een populaire babynaam in de VS - dus hoewel de typische meme Karen van Gen X is, is de werkelijke meerderheid van de vrouwen met de naam Karen in de VS boomers. Dus als er enige correlatie is tussen de naam en de realiteit, kunnen we hoogstens speculeren dat de vrouwen die uiteindelijk alle Karens een slechte naam hebben gegeven, een groep blanke senioren zijn die zich slecht gedragen.

Maar als we het over morele hypocrisie hebben... is dit schelden niet gewoon heel gemeen?

Is dit niet allemaal erg seksistisch?

In het komische album van Dane Cook uit 2005 Wraak , hij omvatte een schets genaamd The Friend Nobody Likes. De hele grap van de sketch is dat elke vriendengroep één persoon bevat die iedereen haat. Karen is altijd een klootzak, grapte Cook. Elke groep heeft een Karen, en ze is altijd een klootzak. En als ze er niet is, kijk je elkaar gewoon aan en zeg je: 'God, Karen!'

Het is een grotendeels vergeten grap - maar Vox-redacteur Karen Turner vertelde me dat ze er als kind constant aan werd onderworpen. Stel je voor dat je, zoals, 13 bent en iedereen citeert constant deze grap tegen je, zei ze. Het idee van de Karen still opduikt af en toe, en heeft misschien een boost gekregen van 2016 asociale Karen Nintendo-meme , die de uitbijter van de groep omlijstte als een herkenbare gamer die liever met haar nieuwe Switch-console speelt dan deel te nemen aan sociale activiteiten. Andere cultureel gevestigde gebruiken van Karen zijn ook negatief - denk aan ditzy Karen van Gemene meiden en bemoeizuchtige Karen van Goodfellas .

Het huidige gebruik van de Karen-meme is bijna altijd om het vermeende recht en het onbeleefde gedrag van blanke vrouwen op te roepen. Maar het is gemakkelijk om elk van deze varianten terug te zien komen om echte Karens te bijten - en veel mensen denken dat de Karen-meme zelf slechts een vorm van algemene vrouwenhaat is.

waar maakt shein hun kleren?

Ik weet zeker dat er gelegenheden zijn waar een complete eikel deze nieuwe slang-term opzettelijk gebruikt als een manier om een ​​bepaalde vrouw genaamd Karen lastig te vallen, en ik denk dat dat moet worden genoemd, zei Evans.

En ja hoor, Karen Han, die schrijft voor Vox-zustersite Polygon, vertelde me dat mensen op Twitter soms aannemen dat ik blank ben en reageren op tweets dat ze het niet eens zijn met die 'Karen'-meme. Karen Turner vertelde me ook dat mensen haar spammen met de Karen-meme op Twitter.

Karmacop97 bestempelde dit gedrag als de uitzondering op de meme in plaats van de regel - althans op Reddit. Ik denk niet dat het bijzonder seksistisch is, zei hij, terwijl hij de op Karen gerichte subreddit verdedigde, omdat de algemene gebruikersbasis alleen specifieke mensen oproept, niet alle vrouwen. Er zijn ook een paar mannelijke spin-offs gepost en redelijk goed gedaan, waarbij een man zich gedraagt ​​​​als een Karen (meestal Kyle). Iedereen die te ver gaat om te zeggen dat alle vrouwen zo zijn, krijgt minpunten.

Toch is het waarschijnlijk moeilijk om de effecten van de meme niet te voelen als je in feite een Karen bent. Het is absoluut vervelend om te zien, als een Karen die zichzelf niet ziet als dat soort 'kan ik met de manager praten'-houding of kapsel (en ook gezien het feit dat het meestal standaard is voor een blanke vrouw van middelbare leeftijd), zei Han .

Zoals Turner's jarenlange geplaagd wordt vanwege de oude grap van Dane Cook, kan deze op naam gebaseerde spot kwetsend zijn - en het is waarschijnlijk oneerlijk om Karen te vertellen dat ze een dikkere huid moet laten groeien. Op namen gebaseerde vooroordelen kunnen blijvende en diepe psychologische littekens achterlaten, benadrukte Dr. Nick. Mensen uitschelden is helaas een van de eerste strategieën die mensen leren gebruiken om elkaar pijn te doen. Ik denk dat de meesten van ons, ongeacht onze persoonlijke naam, herinneringen hebben aan gekwetst zijn, iemand gekwetst zien worden of zelfs iemand anders pijn hebben gedaan door te plagen met een persoonlijke naam.

Het is verleidelijk om te vragen wat een Karen - of een Chad, Stacey, Susan, Becky of Kyle - kan doen om deze memetische spot af te weren; als er bijvoorbeeld manieren zijn waarop u de gevolgen van uw Basic White Person-naam kunt omzeilen of minimaliseren. Maar Dr. Nick vertelde me dat ze vond dat die vraag de essentie miste. Als samenleving verwachten we vaak dat mensen hun gedrag op de een of andere manier aanpassen om te voorkomen dat ze slachtoffer worden, zei ze. De betere weg, zo stelde ze, zou zijn om de bron van de naam discriminatie aan te pakken en degenen te beschermen die erdoor worden benadeeld.

In dit geval, omdat de Karen-meme ook dienst doet als callout-methode om witte privileges te benadrukken, betekent het tegenwerken van de bron van de meme niet alleen het ontmantelen van privilegesystemen, maar ook meer bewust worden van uw individuele rechten. Oxford Karen vertelde me dat ze een beetje zelfbewuster is geworden door de meme. Een paar weekenden geleden zei ik tegen mijn man dat hij met de manager moest praten, en zodra ik het zei, dacht ik: 'Oh mijn god, ik ben zo'n Karen!'

Ze vertelde me dat ze meestal met de grap meegaat. Ik probeer er grappig over te zijn, zei ze. Ik denk dat het een grap is over hoe vaak de dingen waarvan we denken dat ze belangrijk zijn, of waar we ons allemaal druk over maken, gewoon niet zo serieus zijn - vooral gezien de situaties waarmee andere mensen te maken hebben. Net als Oxford Karen lijken veel Karens te hebben geaccepteerd dat, ironisch genoeg, de meme niet echt over hen gaat. Sommigen zijn zelfs begonnen mee te spelen.

Het is een beetje irritant, maar ik zou waarschijnlijk hetzelfde doen als de situaties omgekeerd waren. Het is veel beter dan toen ik op de middelbare school zat, zei Turner. Deze is tenminste niet door Dane Cook geïnspireerd.