Kayleigh McEnany heeft de spot gedreven met haar belofte om niet te liegen. De briefing van dinsdag was daar een goed voorbeeld van.

De persconferentie van het Witte Huis is als een parodie op dystopisch bestuur.

Perssecretaris Kayleigh McEnany van het Witte Huis spreekt tijdens de persconferentie op 22 september.

waarom valt mijn voet steeds in slaap
Drew Angerer/Getty Images

President Donald Trump vertelt verslaggevers vaak dat grote plannen van hem, zoals gezondheidszorg of immigratievoorstellen, in zullen worden onthuld twee weken . Het is een tell - als Trump zegt dat er over twee weken iets komt, weet je dat het vrijwel zeker helemaal niet komt.



De favoriete manier van Trump om tijd te winnen is blijkbaar overgeslagen op Kayleigh McEnany, zijn vierde perssecretaris van het Witte Huis. Gevraagd tijdens de briefing van dinsdag of een gezondheidszorgplan waarvan Trump zei dat het slechts enkele weken verwijderd is, deze week eindelijk zal worden onthuld – er zijn twijfels dat zoiets echt bestaat, merkte een verslaggever op – McEnany zei, zonder een greintje ironie, dat haar baas zal de komende tijd wat extra zorgstappen uitstippelen, ik zou zeggen twee weken.

Die specifieke uitwisseling illustreerde hoe op deze late datum van de eerste termijn van Trump de persconferenties van het Witte Huis iets zijn geworden dat lijkt op een parodie op de regering van Trump. In plaats van het publiek nuttige informatie te geven, geeft McEnany een masterclass van spin, verduistering en propaganda die grappig zou zijn als het niet zo'n belediging was voor het idee dat de federale overheid namens het volk zou moeten werken.

Het is nu moeilijk te onthouden, maar de persconferenties van de regering-Obama werden ook bekritiseerd. Zo heeft in april 2010 een Politico verslag doen van beschreef het Witte Huis van Obama als een dunne huid, controlerend, enthousiast om over hun hoofden te gaan en gierig met zelfs basisinformatie, en merkte op dat hoewel Obama beloofde opener te zijn tegenover de pers dan andere presidenten, verslaggevers vinden dat [zijn regering] dat niet doet die belofte nakomen. Maar briefings uit het Obama-tijdperk lijken bakens van transparantie en hartelijkheid in vergelijking met de dystopische scènes waaraan we in het Trump-tijdperk gewend zijn geraakt.

De briefing van dinsdag was een goed voorbeeld van de staat van de persconferentie van het Witte Huis. Wat volgt is een overzicht van enkele van de lowlights.

De doelpalen verplaatsen

De laatste briefing van McEnany kwam uren nadat de VS de grimmige mijlpaal van 200.000 bevestigde sterfgevallen door coronavirus had bereikt. Trump bracht zelf de eerste dagen van de pandemie door met te zeggen dat het virus vanzelf zou verdwijnen, maar McEnany drong er dinsdag op aan dat de president de eer verdient om het dodental onder de 2 miljoen te houden.

We keken naar het vooruitzicht van 2 miljoen mensen die mogelijk omkomen door het coronavirus in dit land, zei McEnany in antwoord op een vraag van Jim Acosta van CNN over wat de boodschap van het Witte Huis is aan Amerikanen die overheidsfunctionarissen verantwoordelijk houden voor het stijgende dodental . Het feit dat we bij lange na niet in de buurt van dat aantal zijn gekomen, is een bewijs dat deze president onmiddellijk actie onderneemt.

Deze opmerkingen vertegenwoordigen een dramatische verplaatsing van de doelpalen van waar Trump ze plaatste tijdens de begindagen van de pandemie in februari en maart, toen hij 200.000 noemde als de bovengrens van mogelijke sterfgevallen door coronavirus in het land.

Als we dat kunnen vasthouden, zoals we zeggen, tot 100.000, dan is het een verschrikkelijk aantal, misschien zelfs minder, maar tot 100.000, dus we hebben tussen de 100 [duizend] en 200.000, dan hebben we het samen heel goed gedaan, Trump zei eind maart.

Maar nu het aantal doden de 200.000 heeft overschreden, suggereert McEnany dat elk dodental onder de 2,2 miljoen doden een Imperial College studie geprojecteerd als de federale regering absoluut niets deed om de verspreiding te vertragen, is het bewijs van het geweldige werk dat Trump heeft gedaan. Voordat Acosta echter kon inzoomen, ging McEnany verder.

Het onverdedigbare verdedigen

De briefing van dinsdag kwam uren nadat Trump tijdens een bijeenkomst in Swanton, Ohio, had gezegd dat het coronavirus vrijwel niemand treft. In feite is Covid-19 nu de derde doodsoorzaak in de VS , achter alleen hart-en vaatziekten en kanker.

De opmerkingen van Trump werden alom veroordeeld en zijn onverdedigbaar op zowel het niveau van de mens als de volksgezondheid. Maar dat weerhield McEnany er niet van om het te proberen.

Op de vraag van Acosta waarom Trump het publiek niet de waarheid over de pandemie vertelt, beschuldigde McEnany hem ervan de president uit de context te halen omdat u beweert dat hij geen kritieke informatie geeft, terwijl hij dat in feite wel is. Maar dat was helemaal niet wat Acosta zei.

McEnany wees er verder op dat in een aantal staten geen gevallen zijn gemeld van kinderen die stierven aan Covid. Maar dat is helemaal niet hetzelfde als zeggen dat Covid-19 vrijwel niemand treft.

Later beweerde McEnany dat Trump nooit kritieke gezondheidsinformatie over de pandemie aan het publiek heeft gebagatelliseerd. Maar slechts enkele weken geleden publiceerde de Washington Post een opname van een gesprek in maart tussen Trump en journalist Bob Woodward waarin Trump: zegt van het coronavirus, ik wilde het altijd bagatelliseren. Ik speel het nog steeds graag af, omdat ik geen paniek wil zaaien.

Maar de schaamteloosheid van McEnany gaat niet alleen over het ontkennen dat Trump dingen heeft gezegd tijdens bijeenkomsten of op tape in gesprekken met journalisten. Het gaat erom te beweren dat Trump dingen heeft gezegd die hij nooit heeft gezegd.

Op een ander moment gevraagd of Trump publiekelijk zou willen erkennen of spijt wil betuigen over het feit dat 200.000 Amerikanen nu zijn overleden aan Covid-19, beweerde McEnany dat de president tijdens deze pandemie precies dat heeft gedaan. In feite was Trump meer geneigd om dingen te zeggen als: het is wat het is over het stijgende dodental dan hij is geweest om empathie te tonen.

Als om de absurditeit van McEnany's opmerkingen te bewijzen, negeerde Trump uren na de briefing bruusk een verslaggever die hem vroeg waarom hij niets in het openbaar had gezegd over de grimmige mijlpaal van 200.000 doden.

Maar als de echte Trump niet voldoende is, heeft McEnany er geen bezwaar tegen om de lof van een fictieve te zingen.

De briefings van het Witte Huis van Trump zijn pure propaganda

McEnany begon haar ambtstermijn als perschef bij... journalisten belovend dat ze nooit tegen hen zou liegen . Ik zal nooit tegen je liegen. Daar heb je mijn woord over, zei McEnany vroeg tijdens haar eerste briefing op 1 mei.

Maar McEnany is niet persoonlijk verantwoordelijk voor het verpesten van de persconferentie van het Witte Huis - dit was vrij letterlijk een van de eerste daden van de regering-Trump . Bedenk dat op de allereerste dag van Trump, toenmalig perssecretaris Sean Spicer het podium betrad om verslaggevers boos te hekelen omdat ze nauwkeurig hadden gemeld dat de menigte voor de inauguratie van Trump klein was in vergelijking met de inauguratie van president Obama in 2009, en benadrukte dat dit het grootste publiek was dat ooit getuige was van een inauguratie, periode, zowel persoonlijk als over de hele wereld.

Dat zette de toon voor alles wat volgde, inclusief McEnany's tragikomische vertoning op dinsdag.

Kort nadat de briefing van dinsdag was afgelopen, plaatste McEnany – een afgestudeerde in de rechten van Harvard – een tweet waarin ze huisvoorzitter Nancy Pelosi beschuldigde van het proberen om afzetting te gebruiken om de grondwet ongedaan te maken.

waarom zien mijn ogen verschillende kleuren?

Het gebruik van afzetting om de Grondwet ongedaan te maken is geen ding. Het is onzin en McEnany zou beter moeten weten. Maar onzin verspreiden ten dienste van het Trumpisme, dat is waar het bij de perssecretaris van het Witte Huis om draait.