Zwarte mensen weghouden van witte zwembaden is een Amerikaanse traditie

(Shutterstock)

Deze week ging de video van de reactie van een blanke politieagent op een klacht over zwarte tieners op een poolparty in McKinney, Texas, viraal, omdat het veel kijkers als schokkend gewelddadig en onevenredig overkwam.

heb je een speciale id nodig om te vliegen?

Het achtergrondverhaal maakte de beelden alleen maar verontrustender. Volgens verschillende berichten werd de politie gebeld naar aanleiding van een vechtpartij die uitbrak toen een blanke volwassene de zwarte kinderen, van wie sommigen over het hek waren gesprongen om het evenement bij te wonen, vertelde 'terug te gaan naar sectie 8 [volkshuisvesting].'

Voor velen is het verhaal gewoon de zoveelste toevoeging aan een recente reeks spraakmakende incidenten waarbij de politie is beschuldigd van wangedrag tegen Afro-Amerikanen, een onderwerp dat regelmatig de krantenkoppen haalt sinds het neerschieten door de politie van een ongewapende zwarte 18-jarigeMichael Brownin Ferguson, Missouri.



Maar de omgeving hier - een zwembad waar zwarte kinderen snel werden geïdentificeerd als buitenstaanders en naar verluidt werden onderworpen aan raciale vijandigheid omdat ze daar durfden te zijn, of ze nu uitgenodigde gasten waren of niet - betekent dat het zijn eigen unieke context heeft.

Er moet worden beweerd dat het bestaan ​​van privézwembaden zoals die in McKinney een reactie was op het einde van juridische scheiding van gemeentelijke zwembaden eind jaren veertig en begin jaren vijftig. Met andere woorden: veel blanken bouwen liever hun eigen zwembad dan dat ze samen met hun zwarte buren van dit soort recreatie genieten.

Dat is volgens Jeff Wiltse, de...de auteur van omstreden wateren , een boek over de geschiedenis van controverse rond de openbare zwembaden van Amerika.

In een interview uit 2007 met Michel Martin van NPR , gaf hij dit interessante stukje inzicht in de angst rond intiem contact met zwarte mensen, waarvan hij zei dat het verzet tegen het integreren van zwembaden in sommige gevallen nog controversiëler was dan het integreren van scholen:

En dus de bezorgdheid onder blanke zwemmers en ambtenaren dat als zwarten en blanken samenzwommen in deze badplaatsen waar de cultuur sterk geseksualiseerd was, dat zwarte mannen blanke vrouwen zouden aanvallen met romantische avances, dat ze zouden proberen fysiek contact met hen te maken , en dat dit onaanvaardbaar was voor de meeste noordelijke blanken ...

... Er was een rechtszaak die naar voren kwam met een poging van de lokale NAACP om de gemeentelijke zwembaden in Baltimore te desegregeren. En dit was direct na Brown v. Board of Education. En dus betoogde de plaatselijke advocaat dat, nou ja, scholen kunnen worden gedesegregeerd, maar we kunnen geen zwembaden desegregeren omdat zwemmers in potentieel intiem contact met elkaar komen.

En dus verzoende een federale rechter die raciale segregatie van Baltimore-zwembaden handhaafde zijn beslissing met de recente Brown v. Board of Education-beslissing door te beweren dat zwembaden gevoeliger waren dan scholen, en dat het integreren van een zwembad niet alleen potentieel, waarschijnlijk zou leiden tot racen rellen en allerlei soorten geweld.

En dus was het in het belang van het algemeen belang redelijk om zwembaden gescheiden te houden langs raciale lijnen, ook al had het Hooggerechtshof gescheiden, maar gelijk was ongrondwettelijk op scholen.

(Jij kan luister naar het hele interview of lees het transcript op NPR. )

Er is natuurlijk geen wettelijk afgedwongen rassenscheiding meer, en het is twijfelachtig of een van de blanke inwoners van McKinney - zelfs degene die de kinderen naar verluidt terugstuurde naar de huisvesting van sectie 8 - zou zeggen dat ze preuts waren over fysiek contact met Afro-Amerikanen.

Maar de residentiële segregatie die het mogelijk maakte voor de zwarte kinderen die als buitenstaander van het zwembad werden gezien om zo gemakkelijk te worden geïdentificeerd , en dat hun aanwezigheid zo'n intense belediging veroorzaakt, herinnert eraan dat sommige van de gevoelens die het gescheiden maar gelijk zwemmen in dit land aanwakkerden, nog steeds voortduren.