Khaleesi werd steno voor een sterke, krachtige vrouw

Maar Daenerys Targaryen is misschien wel de laatste schurk van Game of Thrones.

HBO

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Als je zoekt moeder der draken op Etsy krijg je meer dan 17.000 resultaten: draagtassen en spelden en wijnglazen en rompertjes. Khaleesi krijg je nog eens 10.000, hoewel sommige daarvan eigenlijk voor Arya Stark-merchandise zijn. Op Pinterest , leiden dezelfde zoekopdrachten tot talloze instructies voor het maken van de perfecte Dothraki-geïnspireerde vlecht of het uitvoeren van onberispelijke cosplay. Op Tumblr - nou, laat Tumblr niet eens beginnen.



Al deze toewijding en koopwaar is opgedragen aan Daenerys Targaryen, ook bekend als khaleesi, de moeder van draken, de toekomstige koningin van de Zeven Koninkrijken en houder van een heleboel andere indrukwekkende titels. Dany, zoals fans haar noemen, is slechts een van de tientallen hoofdpersonages van HBO's weggelopen hit Game of Thrones , maar zelfs in een wereld waar mensen doorgaan Gekregen -geïnspireerde vakanties en plannen Gekregen -thema bruiloften , de kleine blonde koningin loopt voorop in de obsessie van fans. Van protestborden tot letterlijke babynamen - ja, mensen noemen hun kinderen Khaleesi — Daenerys (of een van haar vele bijnamen) is een afkorting geworden voor een vaak oppervlakkig begrip van empowerment van vrouwen. Ook al Elizabeth Warren is een khaleesi stan.

Het is niet zoals Game of Thrones ontbreekt aan dynamische, complexe vrouwelijke personages. Sansa en Arya Stark, Brienne of Tarth, Lyanna Mormont en zelfs Cersei Lannister, een van de meest voor de hand liggende schurken van de show, zijn aantoonbaar allemaal net zo sterk als Dany. (En dat telt alleen de vrouwen mee die acht seizoenen nog in leven zijn; de meeste anderen zijn nu dood.) De zaken nog ingewikkelder maken: in het laatste seizoen, Daenerys's moreel oordeel lijkt in het geding te zijn . Gezien het enorme aantal personages in de show, zijn de legioenen echte vrouwen die zich identificeren met Daenerys opvallend. Waarom zien zoveel mensen zichzelf in de moeder van draken?

Het verhaal van Daenerys ondermijnt de reis van de held

Aan het begin van de serie was Daenerys de duidelijke underdog van de show. Haar vader, de koning, was vermoord door de Lannisters en haar familie was door de Baratheons uit hun ouderlijk huis verdreven. Ze werd gedwongen in ballingschap te leven met haar gewelddadige oudere broer, het enige levende familielid dat ze kende, die haar verkocht aan de leider van een bende paardrijnomaden als onderdeel van zijn poging om de troon terug te winnen. Terwijl de andere vrouwelijke personages redelijk eendimensionaal waren - Catelyn was een plichtsgetrouwe moeder, Cersei was wreed en hongerig naar macht, Arya was een tomboy, Sansa was een verliefde tiener en elke andere vrouw in de show was eigenlijk een extraatje of een complot apparaat - Daenerys was dynamisch en haar strijd was dwingend.

wanneer kunnen we stimuluscontroles verwachten?

Een essay gepubliceerd in de bloemlezing Women of Ice and Fire: geslacht, Game of Thrones en meerdere media-engagementen helpt Dany's feministische aantrekkingskracht te verklaren. Het essay, geschreven door Rikke Schubart, een filmwetenschapper en professor aan het Instituut voor de Studie van Cultuur aan de Universiteit van Zuid-Denemarken, concentreert zich op de karakterboog van Daenerys in het eerste seizoen van de show. De moeder van draken, schrijft Schubart, kan worden gezien als een model voor creatieve experimenten en zelfs voor vrouwelijke keuzevrijheid en bevrijding.

Ze begint aan een archetypische heldenreis met een twist: in plaats van te leren zichzelf te vernederen, zoals helden gewoonlijk doen, moet Dany leren zichzelf te laten gelden in een universum dat wordt gedomineerd door mannen. Ze combineert emoties en elementen die stereotiep mannelijk en vrouwelijk zijn (mannelijke trots, een mannelijke drakendoder, een jonkvrouw in nood) en claimt vervolgens keuzevrijheid voor zichzelf en anderen, schrijft Schubart. (Schubart, van haar kant, vertelde me dat ze denkt dat Dany aan het eind niet op de ijzeren troon zal zitten - en voegde eraan toe dat ze dat niet wil.)

Een groep cosplayers verkleed als Game of Thrones personage Daenerys Targaryen poseert voor foto's met anderen tijdens een Comic-Con 2016-bijeenkomst in het San Diego Convention Center.

Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images

Tegen het einde van het eerste seizoen verliest Daenerys haar broer (haar man vermoordt hem door een vat met gesmolten goud op zijn hoofd te dumpen), haar man (een heks vermoordt hem) en haar zoontje (idem), maar krijgt wat waardevolle dingen in haar zoektocht naar de IJzeren Troon: drie babydraken die ze uitbroedde door de brandstapel van haar man binnen te lopen, evenals de niet-aflatende toewijding van het leger van haar overleden echtgenoot, die haar allemaal in een vuur zagen lopen en tevoorschijn kwamen met de bovengenoemde draken . Ze gaat verder met het veroveren van een aantal steden, bevrijdt de mensen die daar tot slaaf zijn gemaakt, en komt over het algemeen op voor de armen en de onderdrukten terwijl ze een nog groter leger verzamelt. Het is allemaal erg leuk, en het publiek van de show at het op.

In tegenstelling tot de rest van Game of Thrones' hooggeboren vrouwen, schreef een criticus voor de Atlantische Oceaan in 2012 zoekt Daenerys de IJzeren Troon niet voor een zoon of echtgenoot, maar voor zichzelf. En het belangrijkste is dat Daenerys krachtig is op een manier die direct en uniek verbonden is met haar vrouwelijkheid.

Game of Thrones bracht vele, vele seizoenen door met het opzetten van Dany als een ondubbelzinnig feministische held. In tegenstelling tot de andere hoofdpersonen van de show, is ze niet alleen een dame of een prinses of zelfs een koningin - ze is een khaleesi, een Dothraki-krijgerskoningin. (Ze is ook de enige khaleesi die na de dood van haar man niet werd verscheept naar het equivalent van een bejaardentehuis voor weduwe-koninginnen van de show; zoals veel van Dany's verhalen ging het om brandstichting.) Volgens de logica van de show wordt khaleesi een afkorting voor allerlei soorten van dingen. Een khaleesi is sterk; een khaleesi is gemachtigd; een khaleesi pikt geen stront van mannen en is bereid dat te doen verbrand er een of twee levend als ze haar in de weg staan.

Captain America burgeroorlog na credits spoilers

Waarom en hoe echte vrouwen zich begonnen te identificeren met Daenerys

De positionering van Daenerys door de showrunners als een feministische tegenhanger van Game of Thrones ’ meer meedogenloze personages verklaren de verspreiding van Dany-gerelateerde merch: als je dit shirt van $ 20 koopt of deze hanger van $ 2.700 , jij kunt ook een khaleesi zijn. Je bent niet alleen een vermoeide, overwerkte moeder: jij bent de mama van huis rommelig , eerste van haar naam, de niet-geslapen koningin van de koffie, khaleesi van de naptime, bewaarder van de snacks, enz. Daenerys merch is, om duidelijk te zijn, ongevaarlijk, zij het ongelooflijk oubollig.

Daenerys fandom is overal. Stassi Schroeders fans noem haar khaleesi, ook al heeft ze geen enkele draak. Beelden van Dany's geschubde kinderen die mannen levend verbranden, passen perfect bij de pseudo-misandrist, mannen zijn prullenbakdiscours dat het afgelopen decennium het feminisme in de popcultuur heeft doorgedrongen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door @emilia_clarke op 8 november 2016 om 01:25 uur PST

Maar Dany-aanbidding heeft ook het politieke discours besmet. In de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2016 werd Hillary Clinton meer dan eens vergeleken met de moeder der draken. (Een sindsdien verwijderde tweet verwees naar Clinton als Hillary Stormborn … 1e van haar naam, Unburnt, the Silver Queen, Mother of LGBT & Breaker of Chains. Het bevatte ook het gezicht van Clinton bovenop het lichaam van actrice Emilia Clarke, naakt tevoorschijn komend van de brandstapel met een babydraakje op haar schouder. Beroemdheden als Jessica Chastain en Clarke deelden de foto zelf op Instagram.)

Na een bijzonder goed optreden van Clinton in een debat tegen Trump, beweerde de Daily Beast dat ze... ging vol khaleesi, [en zette] het CNN-debatpodium in vuur en vlam. Er was zelfs een Tumblr-account die Dany-citaten over foto's van Clinton en Trump heen legde. Na de verkiezingen vond de khaleesi-aanbidding een nieuw doelwit: Nancy Pelosi. In april 2019 bijvoorbeeld vergeleek Maureen Dowd van de New York Times Pelosi met de Dany en beweerde dat ze in haar tijd een paar draken heeft verslagen, wat niet iets is dat de moeder van draken zou doen.

Meer recent schreef 2020-mededinger Elizabeth Warren een essay voor: de snede uitleggen waarom de wereld minder Cersei Lannisters en meer Daenerys Targaryens nodig heeft.

Dany gelooft heilig in haar recht om te regeren, schrijft Warren, maar ze veracht wat regeren betekent in de wereld waarin ze is opgegroeid. Ze wil geen slaveneigenaar of dictator zijn - en ze wil absoluut niet haar moorddadige vader.

Daar is maar één probleem mee: dat heeft ze al een beetje.

Tegen seizoen 8, Gekregen suggereert dat onze khaleesi een schurk zou kunnen zijn

De show is duidelijk geweest over het positioneren van Daenerys als een rechtvaardige leider die voor niets stopt voor wat ze wil. Maar ondanks de rah-rah-framing van de show waren sommige van haar acties ongelooflijk meedogenloos: ze gebruikte haar draken om mensen meer dan eens levend te verbranden, kruisigde een paar honderd mensen, en liet haar ongekwalificeerde vriend over aan een stad in rep en roer, zodat ze terug kan gaan naar Westeros. Gedurende verschillende seizoenen omlijstte de show deze acties als tekenen van haar kracht, maar nu keert het verhaal zich tegen haar. Zoals Lili Loofbourow onlangs schreef voor Leisteen , wordt het steeds duidelijker dat Daenerys - die ooit Chosen One - niet is gekozen. … Daenerys’ ambitie, die ooit werd gevierd, functioneert nu als broze overmoed.

De showrunners besloten niet alleen dat Dany goed was, totdat ze nodig hadden dat ze slecht was. Haar verhaal had altijd zo moeten eindigen, maar het is moeilijk om de nuances van een boekpersonage vast te leggen - en, je weet wel, haar ontluikende despotische neigingen - in een show die ook schermtijd moet geven aan tientallen andere personages. De ongebreidelde Dany-identificatie van onze cultuur is het resultaat van een platte karakterisering: als al haar keuzes worden omlijst en op de markt worden gebracht als ondubbelzinnig feministisch en rechtvaardig, zal het publiek het kopen. Als de show sinistere muziek had gespeeld of een donkerder filter over haar scènes had geplaatst, zou het publiek dan hetzelfde over haar denken?

man in het hoogkasteel seizoen 2
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Southwest Stamp And Awards (@southwest_stamp_and_awards) op 25 april 2019 om 11:29 uur PDT

Op deze manier bekeken, zijn de populariteit van Daenerys en de daaropvolgende val uit de gratie beide een symptoom van de Leun naar binnen -stijlfeminisme dat uit de gratie is geraakt. Iedereen - of de meeste mensen in ieder geval - vond Sheryl Sandberg aardig toen ze vrouwen vertelde dat ze de leiding moesten nemen en om die opslag moesten vragen. Maar rapporten suggereren nu dat Sandberg net zo'n grote rol speelde in de vele schandalen van Facebook als Mark Zuckerberg, en riep vragen op over wat het betekent voor een vrouw om aan de macht te zijn als ze de structuren die haar daar hebben geholpen niet in twijfel trekt. Iedereen hield van Daenerys toen ze slaven bevrijdde; niet zozeer wanneer ze onschuldige mensen levend verbrandt op haar zoektocht naar macht.

De verschuiving in haar karakterisering bemoeilijkt haar status als culturele betekenaar: wat doet? een moeder van draken wijnglas gemeen in een wereld waar de eerste van haar naam misschien een... groot slecht ? Waarom beweert Elizabeth Warren dat we meer khaleesis nodig hebben, terwijl de meest recente plotpunten van Dany allemaal een meedogenloze zoektocht naar macht lijken in te houden?

Dany heeft herhaaldelijk beloofd dat haar heerschappij zou breek het wiel van onderdrukking in Westeros, hoewel het moeilijk in te zien is hoe een zegevierende koningin die probeert een troon terug te nemen die volgens haar haar geboorterecht is – maar niet echt iets anders doet om de feodale cultuur van Westeros te veranderen – daarbij helpt. Daarom is Daenerys misschien wel de beste politieke avatar voor een moment in de geschiedenis, terwijl zoveel mensen het kopen van een T-shirt als een feministische daad beschouwen.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.