De Kickstarter voor politiek wilde de manier waarop politieke fondsenwerving werkte veranderen. Nu is het dood.

Eerst was het niet liberaal genoeg. Dan was het niet non-profit-y genoeg.

maakte George Soros deel uit van het naziregime
Een bord in de vorm van een Pac-Man-personage, met het label Super PAC-man, staat klaar om een ​​bord op te eten in de vorm van een spook en met het label Democratie. Drew Angerer/Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

In een tijdperk waarin presidentskandidaten meer succes hebben dan ooit door miljoenen dollars online in te zamelen, ontdekte een startup die probeerde de manier waarop politieke fondsenwerving werkt te herzien door middel van onpartijdigheid, dat het zelf niet genoeg geld kon inzamelen om te overleven.



Crowdpac, een door ondernemingen gesteunde poging om door crowdfunding gefinancierde politieke kandidaten te creëren, vergelijkbaar met hoe Kickstarter crowdfunded consumentenproducten maakt, vertelt klanten dinsdag dat het volgende maand zal sluiten nadat het er niet in is geslaagd extra geld binnen te halen. Het is een dood die spreekt over hoe politieke organisatie tegenwoordig draait om partijdigheid - en hoe moeilijk het kan zijn om een ​​grootschalig bedrijf in de politiek op te bouwen, met name een bedrijf dat is gecentreerd rond crowdfunding, als je niet duidelijk op één lijn zit met één partij.

Het politieke klimaat was: je kunt niet onpartijdig zijn, zegt Gisel Kordestani, CEO van Crowdpac. En dat hebben we op de harde manier geleerd.

Hoewel Crowdpac nu alleen geld inzamelt voor liberale kandidaten, was het een onpartijdige organisatie toen Kordestani het in 2013 samen met Steve Hilton, de voormalige CEO van de startup, oprichtte. Dat veranderde allemaal vanaf 2017 nadat Hilton presentator was geworden op Fox News en Donald Trump begon te promoten, wat harde kritiek van links kreeg.

Ik denk niet dat iemand Crowdpac zou moeten gebruiken, een democratische wetgever, senator Henry Stern, Californië, vertelde Mic destijds , en ik ga niet om het gebruik van hun platform vragen en al mijn vrienden aanmoedigen hetzelfde te doen.

Hilton, een voormalig adviseur van de Britse premier David Cameron, nam het water op, dus Crowdpac zette hem af en zei dat het moment partijdigheid eiste. Maar wat volgens Kordestani ook duidelijk was, was dat hun bedrijf zou lijden onder de woede van liberale activisten als ze erop stonden een neutraal platform te zijn.

Crowdpac verdedigt zijn verdienmodel door te zeggen dat het net Kickstarter of GoFundMe is, maar het schreeuwt nog steeds niet echt om financiële moloch. De analogie is niet helemaal passend: Kickstarter heeft bijvoorbeeld $ 4 miljard opgehaald voor projecten - doneren om zoiets als een slim horloge of een bluetooth-luidspreker te maken, heeft meer aantrekkingskracht dan doneren aan politieke kandidaten. Crowdpac verdiende geld met tips die donateurs naast hun donaties konden geven, en ook een vergoeding van 4 procent voor elke toegezegde donatie aan een potentiële kandidaat die nog niet had besloten zich kandidaat te stellen, maar alleen probeerde hun hypothetische steun te beoordelen.

op welke pokemon lijk ik?

Dat businessmodel vereist een heel lange start-en landingsbaan. We hadden eigenlijk geen startbaan meer, zei Kordestani, die weigerde recente omzetcijfers te delen, behalve dat de omzet van 2018 de omzet van 2017 verdubbelde. Ze zei dat haar bedrijf andere manieren had onderzocht om geld te verdienen door middel van het bundelen van donorgegevens of door middel van advertenties, maar daar nooit is gekomen.

Crowdpac begon als een manier voor kiezers om politieke informatiequizzen te doen en meer te weten te komen over kandidaten en hun platforms, maar het werd uiteindelijk een fondsenwervend hulpmiddel voor Democratische en Republikeinse kandidaten, vooral degenen die zich op de neerwaartse stemming richtten. Na de Hilton-controverse deed Crowdpac een beroep op de linkse donorbasis en verbood alle conservatieve groepen en kandidaten van het platform als onderdeel van wat het zei als een poging om Trump te weerstaan.

Het probleem was echter dat het toen nog altijd kon volgens Kordestani niet in de gunst komen bij links. Ze zei dat het democratische establishment – ​​nationale en staatspartijen, en op elkaar afgestemde belangengroepen zoals Planned Parenthood – een groep met winstoogmerk die in de democratische politiek werkt, niet vertrouwde en ze zag als stelen van mogelijke donoren.

Toch zegt ze dat Crowdpac vooruitgang boekte nadat het ons partijdige probleem had opgelost. De groep heeft sinds 2016 ongeveer $ 16 miljoen aan donaties aan kandidaten en goede doelen gedoneerd. Het heeft zelfs nog meer opgehaald in nader te bepalen voorwaardelijke donaties, zoals de $ 4 miljoen die het ophaalde - in zijn meest succesvolle initiatief - voor geld dat een as- zal ondersteunen. nog-naamloos 2020 Democratische uitdager van Maine Senator Susan Collins, die woede trok toen ze vorig jaar stemde om Brett Kavanaugh, genomineerde voor het Hooggerechtshof, te bevestigen.

Kordestani, die $ 15 miljoen heeft opgehaald voor Crowdpac, zegt dat het stopt omdat durfkapitalisten niet genoeg bereidheid hebben getoond om politieke startups te steunen. Maar ze erkent dat de startup nog geen duurzaam langetermijnbedrijf had opgezet - iets dat durfkapitalisten natuurlijk willen zien.

Ze erkent ook dat haar startup sterft in een tijd waarin de meeste presidentiële campagnes aan de linker- en rechterkant, van Donald Trump tot Beto O'Rourke tot Bernie Sanders, online monsterlijke hoeveelheden geld inzamelen. De ironie is moeilijk te missen.

We zijn op het moment dat de markt precies voldoet aan de tools die we hebben gebouwd, zei ze, dus ja, dit is niet het moment om helemaal te stoppen.

Maar het is ook gemakkelijker dan ooit voor donateurs om zelf informatie te krijgen over en te doneren aan campagnes en goede doelen op internet, waardoor platforms zoals Crowdpac steeds meer overbodig worden.


Recode en Vox hebben hun krachten gebundeld om te ontdekken en uit te leggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert. Abboneer op Podcasts hercoderen om Kara Swisher en Peter Kafka de moeilijke gesprekken te horen leiden die de technologische industrie tegenwoordig nodig heeft.

hoe werkt savage x fenty?