King Arthur: Legend of the Sword is verrassend goed en verrassend politiek

Guy Ritchie draait een oorsprongsverhaal voor Engeland in 2017 en lanceert een superheldenfranchise.

Charlie Hunnam in King Arthur: Legend of the Sword

Charlie Hunnam in King Arthur: Legend of the Sword

Warner Bros.
Deel vanZomerfilms 2017

Niet elke film is anno 2017 een politiek statement, maar sommige wel. Dus dat hoort er helemaal bij King Arthur: Legend of the Sword is een goofy, prachtige middeleeuwse stoeipartij die ook een duidelijk Engels pleidooi houdt voor een gematigd populisme.



De legende van de 5e-eeuwse Britse koning die zijn land verdedigde tegen de Saksische indringers wordt al eeuwenlang letterlijk naverteld. Deze keer wordt het een franchise, met dit eerste deel geregisseerd door Guy Ritchie, wiens beste werk (zoals Rukken en Slot, voorraad en twee rookvaten ) roemt in het afsnauwen van zijn neus op de bovenste knapperige types die de regels alleen buigen als het hun eigen doeleinden schikt.

Beoordeling: 3,5 van 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

De legende van Arthur, zo blijkt, is een vrij ideale pasvorm voor Ritchie's talenten, en ook voor 2017. King Arthur: Legend of the Sword raakt de goede plek waar fans van superheldenkaskrakers, Lord of the Rings , en Game of Thrones overlappen. Het is nogal generiek, zeker, en de grootste fans van Camelot kunnen de film als godslastering beschouwen. Maar als een beetje gek zomerentertainment is het vaak goed.

Af en toe is het zelfs redelijk goed.

Doet King Arthur: Legend of the Sword nauwkeurig houwen naar de Arthur-legende? Wie kan het wat schelen?

De Arthur-legende is zo oud dat het allang is overgegaan in het rijk van de mythe, met historici en geleerden die eindeloos vechten over welke delen van het verhaal echt zijn en welke verzinsels. Wat King Arthur: Legend of the Sword vooronderstelt is dit: doet dat er zelfs toe?

Het antwoord van de film: niet echt! Geschiedenis is naast de kwestie. Ruzie maken over nauwkeurigheid in een film als deze is een dwaas spel, en dit wetende, Legende van het zwaard vindt zijn eigen moderne verhaal te midden van de legende.

waarom is Israël zo belangrijk voor de Verenigde Staten?
Charlie Hunnam in King Arthur: Legend of the Sword

Charlie Hunnam in King Arthur: Legend of the Sword

Daniel Smith / Warner Bros.

De karakters in Legende van het zwaard leven technisch gezien in de 5e eeuw G.T., en ze kleden zich er min of meer naar, maar je zou het niet weten aan de manier waarop ze praten of aan hun kapsel. Arthur ( Charlie Hunnam , met een heel goed jaar tussen deze film en Verloren stad Z ) is een bijdehante badass die prima reageert op een verzoek van de Viking-koning met een luchtige Ja, ik denk het niet, maat. Als Arthurs lafhartige oom Vortigern, Jude Law sluipt rond en strijkt donker neer op zijn troon met het uiterlijk van een man die veel eyeliner droeg. En een schare secundaire personages (die geen van allen bijzonder van elkaar te onderscheiden zijn) lijken op een bende jongens met Cockney-accenten die rechtstreeks uit een van Ritchie's oude misdaadfilms zijn getild, gekleed in vaag middeleeuws gewaad, en in deze zijn neergestort.

Drie van die zijpersonages vallen op. Ganzenvet Bill ( Aidan Gillen ) en Bedivere ( Djimon Hounsou ) werken als verzetsstrijders sinds - tijdens een oorlog tussen mannen en magiërs, ook wel tovenaars genoemd - Vortigern zijn broer, de koning Uther Pendragon ( Eric Banaan ), en nam de kroon over. Ze weten wat Arthur moet doen om de mensen te redden, en ze zullen hem zover krijgen om het te doen, wat hij ook wil. En een magiër ( Astrid Bergès-Frisbey ), mysterieus en zonder Arthur's guff, zal hen helpen.

Aidan Gillen in King Arthur: Legend of the Sword

Aidan Gillen King Arthur: Legend of the Sword

Warner Bros.

Arthur was een kleine jongen toen Vortigern het overnam, maar Uther slaagde erin de kleine Arthur op een boot te krijgen die van Camelot naar Londinium dreef, waar hij werd meegenomen door de vrouwen van een bordeel. Hij groeide op op straat en leidde een hard leven dat hem een ​​aantal geweldige vechtvaardigheden opleverde met dank aan Kung-Fu George ( Tom Wu ), een extreem gescheurde spieren in het bovenlichaam en een tedere loyaliteit jegens zowel de vrouwen die hem hebben opgevoed als de jongens die hij bedacht.

Er is ook het titulaire zwaard, destijds gesmeed door de goede magiër Merlin en gebonden door de Vrouwe van het Meer aan de Pendragon-lijn. (Er is niet veel uitleg voor al deze dingen, maar het maakt niet echt uit.) Dat betekent dat na de dood van Uther het zwaard - vast in een steen om redenen die later duidelijk worden - alleen zal reageren door de aanraking van de rechtmatige erfgenaam van de troon, en dat is Vortigern niet. (Hij is hier niet blij mee.) De rechtmatige erfgenaam is Arthur, en wanneer de mensen die naar hem op zoek waren erachter komen wie hij is, breekt de hel los.

King Arthur: Legend of the Sword is een superheldenfilm die zich afspeelt in het pre-christelijke Engeland

King Arthur: Legend of the Sword is duidelijk gemodelleerd naar gevestigde superheldengenre-conventies. Arthur is een nederige held wiens ouders voor zijn ogen zijn vermoord. Hoewel hij tot grootsheid is geboren, groeit hij op in de vergetelheid. Hij moet het opnemen tegen een kwaadaardige schurk die ook nauw met hem verwant is. Hij heeft magische krachten. Maar wat nog belangrijker is, hij heeft een groep sidekicks (van wie sommigen ook magische krachten hebben) zonder wie hij verdwaald zou zijn in zijn zoektocht.

Maar hoewel de boog voorspelbaar is, voelt hij ook verrassend fris aan, als je het als een superheldenverhaal beschouwt. Het is in de eerste plaats in het middeleeuwse voorchristelijke Engeland, een leuke draai aan de verwachte Gotham / het moderne Amerika / de ruimte. Er zijn leuke zwaardgevechten en coole tovenaars, en hoewel het hele ding voelt alsof het voortdurend op het punt staat uit de rails te lopen, tikt het in een goed tempo voort en eindigt zonder al te verwarrend te worden.

Astrid Bergès-Frisbey in King Arthur: Legend of the Sword

Astrid Bergès-Frisbey in King Arthur: Legend of the Sword

Daniel Smith / Warner Bros.

Wat het allemaal bij elkaar houdt, is Hunnam, wiens aantrekkingskracht me eindelijk duidelijk is geworden na deze film en (de veel betere) Verloren stad Z . Hij glijdt gemakkelijk in de rol, met zijn zachte stem en Disney-prins knapheid, en aangezien zijn Arthur praat als een gewone kerel, lijkt hij nooit al te zelfbewust in de rol.

Dat past goed bij Ritchie, die als regisseur hyperbewust is. Hij laat je nooit vergeten dat je naar een film : de camera zwenkt rond, slaat plotseling in om iets van dichterbij te bekijken, hakt abrupt af en beweegt als een videoclip, vaak vergezeld van grote, luide muziek. Voeg die hyperstilering toe aan een zelfbewuste acteur als Robert Downey, Jr. (die Sherlock Holmes speelde in Ritchie's aanpassingen) en het resultaat is gewoon veel te veel. Maar hier werken Ritchie's stijl en Hunnam's manier van doen tegen elkaar, en het resultaat is aangenaam maf.

King Arthur: Legend of the Sword is een oorsprongsverhaal voor Engeland

Alle nevenschikkingen van de film - Hunnam met Ritchie, door en door moderne mannen in 5e-eeuwse situaties - werken in dienst van Legende van het zwaard 's verhaal van een hooggeboren koning, opgegroeid tussen de onderklasse. Arthur heeft superkrachten die door het zwaard worden verleend, maar de... echt superkrachten, suggereert de film, komen van de straatwijsjes en sjofele jongens uit Londinium. Snotty, verheven Vortigern, die zijn kasteel nooit heeft verlaten en bereid is tot het uiterste te gaan om de macht te versterken waarop hij volkomen dronken is, zou het verdienen om te worden neergehaald, zelfs als hij was niet samenspannen met een boze magiër. De deugden van de gemiddelde kerel op straat - zelfs degenen die hun toevlucht nemen tot duistere middelen om rond te komen - overtreffen ver de corruptie van de hooggeborenen.

Jude Law en Annabelle Wallis in King Arthur: Legend of the Sword

Jude Law en Annabelle Wallis in King Arthur: Legend of the Sword

Daniel Smith / Warner Bros.

Arthur verenigt de twee echter, en zo verspreidt de legende zich snel. King Arthur: Legend of the Sword is een oorsprongsverhaal voor Engeland - dat een dialoog aan het einde duidelijk maakt - vooral een verhaal dat moeite heeft om erachter te komen wat en wie het werkelijk is. En dat beschrijft de debatten van post-Brexit 2017: is Engeland kosmopolitisch? Is het soeverein? Behoort het tot royalty's, de elites of de gewone burger? Is er ook plaats voor de buitenlander?

Het antwoord dat deze film geeft is een ja (waarom heb je vijanden als je vrienden kunt hebben? vraagt ​​Arthur tegen het einde), maar een heel zwak antwoord. King Arthur: Legend of the Sword maakt niet echt een politiek punt. Het belichaamt er gewoon een die op dit moment populair lijkt: dat het land beter af is in de handen van de arbeidersklasse dan degenen die zijn gefokt om het te leiden. (De slogan van de film is From Nothing Comes a King, in godsnaam.)

In deze film heeft de ronde tafel ruimte voor de edelen en de gewone mensen. De vraag, voor Engeland en voor Koning Arthur , is wat het oorsprongsverhaal betekent voor de volgende aflevering.

King Arthur: Legend of the Sword draait vanaf 12 mei in de bioscoop.