De met een Oscar bekroonde City of Stars van La La Land brengt het hele plot van de film in 2,5 minuten samen

Daarom verdient het zijn Best Original Song Oscar.

Sebastian en Mia bereiden zich voor op de lancering in het planetarium in La La Land. Dale Robinette/Lionsgate

De verdeeldheid van reacties tot La La Land is een verhaal op zich geworden, met als hoogtepunt de Oscars van zondag met een fout beste foto winnen dat was uiteindelijk overgedragen aan de echte winnaar Maanlicht terwijl de blijvende ambivalentie van critici en publiek voor de film schijnbaar in realtime wordt geënsceneerd. Ongeacht de verdiensten van La La Land's richting en acteren, hoewel er één Oscar is die deze ode aan oude Hollywood-filmmusicals van harte verdiende - de Best Original Song-trofee die hij mee naar huis nam voor City of Stars.

Verwant



La La Land, dat de beste film verloor door een verrassende verrassing, is verrassend controversieel voor een schuimige musical

City of Stars is dat misschien niet La La Land ’ het meest pakkende of meest uitbundige nummer, en het andere La La Land nummer genomineerd voor een Oscar, Auditie (Fools Who Dream) , is aantoonbaar meer emotioneel ontroerend. Maar City of Stars is geworden La La Land 's de facto themalied omdat het het nummer is dat het meest centraal staat in de overkoepelende ideeën van de film; het is de film in de microkosmos. Dit zorgvuldig geconstrueerde muzieknummer stort in La La Land ’s hele plot in een duet van twee en een halve minuut met behulp van technieken die evenzeer zijn geleend van de oude Hollywood- als de romantische opera.

City of Stars weerspiegelt La La Land ’s verhaal door een klassieke lyrische boog

Gezongen als duet door de hoofdrolspelers van de film, jazzpianist Sebastian ( Ryan Gosling ) en aspirant-actrice Mia ( Emma Stone ), City of Stars verschijnt ongeveer halverwege de film en dient om de band tussen de hoofdrolspelers van de film tot stand te brengen. La La Land's verhaal hangt af van de vraag of de verliefde Angelenos elkaar zullen verkiezen boven hun respectieve ambities. Deze centrale vraag - of halsbrekende romantiek kan worden verzoend met de individualistische drive die nodig is om in Hollywood te slagen - loopt door de teksten van City of Stars.

Samengesteld door Justin Hurwitz , met woorden van Benj Pasek en Justin Paul, gebruikt City of Stars een stand-byvorm uit de gouden eeuw van filmmusicals: de 32-bar, of AABA, songvorm. Deze nette asymmetrische vorm, waarbij elke sectie van een nummer exact dezelfde lengte heeft, domineerde musicals uit de jaren dertig, veertig en vijftig, en bracht scores van nummers van Over the Rainbow tot Singing in the Rain tot stand.

Verwant

Bij de Oscars hoort een origineel nummer belangrijk te zijn voor de film

De AABA-vorm bleek zo effectief in musicals vanwege zijn handige dramatische structuur, waardoor componisten A) een hoofdthema kunnen vaststellen, A) het versterken, B) het contrasteren met nieuw melodisch en lyrisch materiaal, en dan A) ernaar terugkeren.

De A-secties van City of Stars richten zich op de moeilijkheid om verbindingen te smeden in de moderne metropool Los Angeles. Er is een zekere opzettelijke ambiguïteit over de vraag of Sebastian en Mia over elkaar zingen, of over hun carrières: City of stars / Are you shined just for me? Is dat een pleidooi voor liefde op een eenzame plek, of een oproep tot individuele erkenning van een meedogenloze stad en haar creatieve industrie?

De betekenis wordt duidelijker in de contrasterende B-sectie van het lied, terwijl de pianobegeleiding verandert in een heldere, majeur-toonsoortharmonie en de teksten een romantisch verlangen in kristalheldere termen uitdrukken: Een blik in iemands ogen / Om de lucht te verlichten / Om de wereld en stuur me aan het wankelen.

Maar de duidelijkheid is van korte duur.

De laatste A-sectie keert terug naar de onzekere, mineur pianobegeleiding en verrast dan met een abrupt einde, halverwege de verwachte 16 maten, op de lijn, City of stars / You scheen nog nooit zo helder.

Tekstueel gezien is het een optimistisch gevoel om op te eindigen, maar Hurwitz, Pasek en Paul gebruiken een slimme structurele schijnbeweging om het hoopvolle einde van het nummer te ondermijnen, waarbij het gedeelte wordt ingekort voordat het zijn natuurlijke resolutie heeft bereikt - een muzikale voorafschaduwing van wat de relatie van Mia en Sebastian te wachten staat.

City of Stars verenigt La La Land ’s centrale thema’s door het gebruik van rode draad

Uitzoomen, de twee bogen van La La Land 's plot - liefde en ambitie - krijgen in City of Stars een eigen muzikaal samenspel via een techniek genaamd leidmotief, waarin bepaalde dramatische thema's een soort sonische signatuur krijgen.

Geïntroduceerd door Duitse componist Richard Wagner in zijn epische muziekdrama's van de late jaren 1800, rode draad nam een ​​vlucht in de opera en verspreidde zich snel naar de ontluikende wereld van de film. De score van John Williams voor Star Wars is een uitstekend voorbeeld van een filmisch leidmotief, waar hij muzikale thema's koppelt aan specifieke personages en momenten in de film, thema's die in de hele serie worden herhaald en hergebruikt. In diezelfde traditie, La La Land gebruikt rode draad om de gepaarde thema's liefde en ambitie muzikaal af te bakenen.

We horen eerst de Liefde motief in La La Land uitgekozen door Sebastian in een slecht verlichte pianobar. Dit smachtende, meanderende thema, dat zich afspeelt in een zangerige 3/4 maatsoort, legt perfect de duizelingwekkende staat van schijndood vast die vaak gepaard gaat met verliefd worden.

Het andere hoofdmotief in La La Land is de ambitie thema, dat voor het eerst te horen was in het openingsnummer Another Day of Sun, direct daarna weer opduikt in Mia's nummer Something in the Crowd en vervolgens sporadisch in de rest van de film verschijnt.

In tegenstelling tot Liefde thema, de ambitie rode draad is een 4/4 maatsoort, een stuwend ritme en een gestaag oplopende melodie. In La La Land , dit is het geluid van doorzettingsvermogen, vastberadenheid en vastberaden focus.

De Liefde en ambitie thema's bevolken de filmmuziek, maar noch verschijnt in City of Stars. Of doen ze?

hoeveel zwarte stemmen heeft troef gekregen?

De schittering van City of Stars ligt in de subtiele sublimatie van de ambitie thema in de B-sectie van Stars. Het is misschien niet meteen duidelijk, maar door de twee thema's op elkaar te stapelen, blijkt hoe de sectie Stars B in wezen een hercompositie is van de ambitie motief.

City of Stars B-sectie, met originele melodie hierboven, met ambitie motief gelaagd eronder.

Nate Sloan

Deze onthulling blijkt enigszins verontrustend, aangezien het majeur-key-optimisme van de B-sectie van City of Stars het enige moment van het nummer bleek te zijn dat een ondubbelzinnig toegeven aan het gekke gevoel van romantische liefde uitdrukte. Erkennen dat de score is ambitie motief heimelijk verbergt in dit uitbundige gedeelte ondermijnt de kracht van de verklaring van Sebastian en Mia. Hun wereld gaat misschien open en de lucht gloeit, maar de... ambitie thema, dat eronder op de loer ligt als een palimpsest, vertelt de kijkers een ander verhaal.

City of Stars-packs tegelijk een enkele ster en een deel van een groter sterrenbeeld La La Land's dramatisch conflict in elke noot en lettergreep, en dat is waarom het verdient, boven alle andere nummers in de film, het lied om voor altijd mee geassocieerd te worden La La Land in het culturele geheugen.

Luisteren naar tot volledige uitsplitsing van de muziek van La La Land in de laatste aflevering van Ingeschakeld Pop , met Vox's Genevieve Koski .

Nate Sloan is musicoloog en co-presentator van Ingeschakeld Pop , een podcast over hoe populaire muziek werkt.