Een historische wet verstoorde de gig-economie in Californië. Maar wat komt er nu voor Uber-chauffeurs?

Uber- en Lyft-chauffeurs moeten beslissen of ze zich willen aansluiten bij een vakbond en hoe. Bovendien dreigen er juridische en politieke uitdagingen.

Uber-chauffeurs protesteren in een menigte. Een man houdt een bord omhoog met de tekst Stop de loonsverlagingen!

In mei heeft Californië wetgeving aangenomen die de regels voor de gig-economie herschreef, waardoor het voor bedrijven als Uber en Lyft moeilijker wordt om chauffeurs als onafhankelijke contractanten te categoriseren.

Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



In mei, Californië mijlpaalwetgeving aangenomen die de regels voor de kluseconomie herschreef, inclusief de meer dan 300.000 chauffeurs die werken voor bedrijven als Uber en Lyft in de staat.

waar gaat zes de musical over?

Het wetsvoorstel, AB 5, maakt het moeilijker voor Uber, Lyft en andere bedrijven in de gig-economie om hun werknemers te blijven behandelen als aannemers in plaats van als werknemers. Als werknemers zouden chauffeurs in aanmerking komen voor basisarbeidsrechten zoals een minimumloon en voordelen zoals betaald verlof.

De passage van de staatswet was een verbluffende nederlaag voor de rijdende reuzen, en het werd gezien als een grote overwinning voor chauffeurs die al lang eiste meer loon en voordelen .

Maar tot nu toe zijn de werkomstandigheden van chauffeurs niet verbeterd. Hoewel velen enthousiast waren over het overlijden van AB 5, zeggen tientallen dat ze bezorgd zijn over wat komen gaat, en ze deelden hun bezorgdheid over het verlies van flexibiliteit en aanhoudende problemen over de betaling in online chauffeursgroepen en interviews met Recode.

Deze week nog meldden Uber-chauffeurs in de omgeving van LA dat hun aandeel in de bonussen drastisch omlaag ging, en ze zeggen dat ze van plan zijn hier deze maand tegen te protesteren.

Ik denk niet dat de bedrijven ons op dit moment betere lonen en voorwaarden zullen bieden uit de goedheid van hun hart, Tyler Sandness, een Lyft-chauffeur en organisator bij de chauffeursgroep Rideshare Drivers United , vertelde Recode. Hun gedrag in het verleden was een constante neerwaartse trend op het gebied van arbeidsvoorwaarden en beloning.

AB 5 gaat pas in januari in, en zelfs als dat zo is, hebben Uber en Lyft gezworen zich te verzetten tegen de nieuwe wetgeving en zeggen dat ze hun chauffeurs als aannemers zullen blijven behandelen. (Uber beweert dat zijn drijfveren niet de kern van zijn bedrijf zijn en dus is de wet niet op hen van toepassing.) Hoewel Lyft niet zoveel redenen heeft gegeven, wordt ook gezegd dat het van plan is chauffeurs als aannemers te blijven classificeren.

Er is al een juridische strijd gaande in de rechtbanken van Californië over de vraag of de nieuwe beperkingen van toepassing zijn op werknemers in deelauto's. Uber- en Lyft-chauffeurs hebben rechtszaken aangespannen tegen het bedrijf om schadevergoeding te eisen en de bedrijven te dwingen hieraan te voldoen, en stadsadvocaten kunnen hetzelfde gaan doen. Maar Uber en Lyft gaan deze uitdagingen aan - en zoals de chief legal officer van Uber tijdens een recent persbericht zei, is het bedrijf geen onbekende in juridische strijd.

Dat is de reden waarom Sandness en vele andere chauffeursorganisatoren beweren dat een vakbond nodig is om te pleiten voor arbeiders aan de onderhandelingstafel met Uber en Lyft - en uiteindelijk een eerlijk contract binnen te halen. Maar het zal geen eenvoudige weg zijn om daar te komen. Elke poging om een ​​vakbond te vormen kan tijdverspilling zijn als de federale regering onder Trump dit blokkeert. Chauffeurs en stadsadvocaten kunnen Uber en Lyft aanklagen om het bedrijf ertoe te brengen hen opnieuw te classificeren als werknemers. Maar dat kan een tijdje duren - zelfs jaren. En als chauffeurs toch doorgaan met een vakbond, moeten ze beslissen bij welke vakbond of vakbonden (aangezien ze voor verschillende gebieden verschillende kunnen zijn) ze zich zullen aansluiten.

Sommige chauffeurs van deelauto's organiseren collega's met de steun van gevestigde vakbonden, zoals de Transportation Workers Union of America, Teamsters en SEIU. Maar als deze groepen zich formeel gaan organiseren, kunnen hun inspanningen worden geblokkeerd door de National Labour Relations Board van Trump, die de federale wetten voor collectieve onderhandelingen handhaaft en onlangs heeft besloten dat gig-werkers hebben geen federaal recht om een ​​vakbond te vormen . Dus als Uber of Lyft hun inspanningen om zich te verenigen in twijfel trekken, zou de NLRB waarschijnlijk beslissen (tenminste, onder de huidige regering) dat chauffeurs geen vakbond kunnen vormen omdat ze onafhankelijke contractanten zijn.

Vakbondsleiders in Californië twijfelen over de langetermijnstrategie die ze moeten volgen: moeten ze proberen samen te werken met Uber en Lyft om een ​​wet aan te nemen die alle chauffeurs in staat stelt te onderhandelen over een sectorbreed contract met bedrijven, ook wel sectorale onderhandelingen genoemd? Of moeten ze dat proberen? een afzonderlijke staatswet aannemen die gigwerkers het recht geeft om hun eigen vakbonden te vormen die onderhandelen over contracten met individuele bedrijven, aangezien ze daartoe kunnen worden geblokkeerd op grond van de federale wetgeving?

Kortom, er is geen duidelijk pad voorwaarts, maar wat er daarna gebeurt, zou de norm kunnen bepalen - niet alleen voor de kluseconomie in Californië, maar ook voor andere staten die dit voorbeeld volgen.

zal Star Wars aflevering 9 de laatste zijn

Uber weigerde commentaar te geven op dit verhaal. Een woordvoerder van Lyft vertelde Recode dat het bedrijf een oplossing voor chauffeurs wil bereiken die flexibiliteit combineert met inkomensgaranties en bescherming - en dat het bereid is om de kwestie voor te leggen aan de kiezers in Californië als het niet tot overeenstemming kan komen over de arbeidsvoorwaarden. Lyft, Uber en on-demand voedselbezorgingsbedrijf DoorDash hebben: stortte $ 90 miljoen in een stemmingsinitiatief dat zou hen vrijstellen van regelgeving.

We hebben nog maar een paar maanden voordat het wetsvoorstel wordt uitgevoerd, zei Steve Smith, een woordvoerder van de California Labour Federation, die vakbonden zoals SEIU en Teamsters vertegenwoordigt. Hoe graag we het nog een maand willen vieren, we moeten echt aan de slag om veel van deze moeilijke vragen te beantwoorden om ervoor te zorgen dat [AB 5] doet wat we van plan waren te doen.

Chauffeur angsten en organiseren

Veel chauffeurs zijn bang dat Uber en Lyft vanwege AB 5 de flexibiliteit van werknemers zullen beperken. Beide ride-hailing-reuzen hebben chauffeurs al gewaarschuwd dat ze mogelijk alleen moeten rijden tijdens geplande diensten goedgekeurd door het bedrijf , in plaats van de tijden die ze willen.

Arbeidsdeskundigen en organisatoren hebben gezegd dat de wet bedrijven niet dwingt dit te doen en bestempelden de bedreigingen als schriktactieken. Uber en Lyft hebben geantwoord dat duurdere en restrictievere arbeidsnormen hen zouden dwingen dit soort veranderingen door te voeren om hun bedrijf effectief te runnen.

Sommige organisatoren van chauffeurs zien vakbonden als een manier om over dit soort beslissingen te onderhandelen.

Maar een van de vele vragen is hoe je honderdduizenden ongelijksoortige chauffeurs op verschillende locaties precies organiseert. Sommigen van hen communiceren op Facebook, WhatsApp en Reddit, maar de deelnemers vormen slechts een klein percentage van de bestuurders in het algemeen. Een andere vraag is hoe ervoor te zorgen dat één vakbond in staat is om echt alle behoeften van deze chauffeurs te vertegenwoordigen.

Vakbonden zijn gewoon grote bureaucratische instellingen, vertelde professor rechten Veena Dubal, die onderzoek doet naar de gig-economie, aan Recode. De dingen die vakbonden in het gareel houden, zijn de arbeiders zelf.

De afgelopen jaren zijn er verschillende grassroots-chauffeursgroepen ontstaan, die chauffeurs in online groepen met elkaar hebben verbonden, maar ook tijdens persoonlijke ontmoetingen, protesten en rally's.

Een van de leidende groepen, Rideshare Drivers United, dat 5.000 leden heeft, grotendeels in Zuid-Californië en heeft geholpen bij het organiseren van een chauffeursstaking rond de Uber en Lyft IPO's, heeft onlangs aangekondigd dat het steun krijgt van de Transportation Workers Union of America (TWU).

TWU vertegenwoordigt onder meer vliegtuigpersoneel, Amtrak-werknemers en MTA-werknemers in New York. Volgens Nicole Moore, een chauffeursorganisator bij Rideshare Drivers United, staat het partnerschap in de kinderschoenen - chauffeurs zijn nog steeds aan het uitzoeken of ze een onafhankelijke vakbond willen vormen, los van TWU, of zich willen aansluiten als een hoofdstuk van de grotere nationale eenheid.

Wat we meebrengen zijn middelen, ervaring, politieke operaties en een organisatiemethodologie, zei John Samuelsen, internationaal president van TWU. Dit zijn enkele van de dingen waar autorijders in Californië naar snakken.

Zes maanden geleden vertelden mensen je in een zaal vol academici en vakbondsmensen dat AB 5 en arbeidsrechten er nooit zouden komen - maar we namen geen nee als antwoord, vertelde Moore aan Recode. We gaan ons inspannen om ervoor te zorgen dat chauffeurs een minimum aan arbeidsnormen hebben, en daar gaan we op voortbouwen. Als werknemers hebben we het recht om een ​​vakbond te vormen.

Een andere toonaangevende chauffeursgroep, Gig Workers Rising, die 10.000 leden in zijn netwerk heeft, organiseert ook chauffeurs, grotendeels in Noord-Californië. Shona Clarkson en Edan Alva, beide organisatoren van die groep, zeiden dat ze denken dat het nog veel te vroeg is voor coureurs om zich officieel te verenigen totdat ze meer organisatiekracht hebben.

Alva vertelde Recode dat hij graag zou zien dat zoveel mogelijke chauffeurs deelnemen aan het gesprek en dan een vorm van legitiem referendum houden voordat hij verder gaat met een vakbond.

Volgens Clarkson komt ongeveer 15 procent van het jaarlijkse budget van Gig Workers Rising van SEIU, maar Clarkson zei dat de groep onafhankelijk opereert en uiteindelijk de vakbond zal steunen die een meerderheid van de bestuurders heeft.

Een deel van de splitsing tussen chauffeursgroepen komt voort uit spanningen in de aanloop naar de stemming over AB 5. Vertegenwoordigers van SEIU en Teamsters, twee van de grootste vakbonden in het land, waren naar verluidt ontmoeting met Uber en Lyft in achterdeuronderhandelingen — zonder aanwezige chauffeursorganisatoren. Volgens de New York Times , Lyft en Uber bespraken een deal die chauffeurs zou vrijstellen van het zijn van werknemers in ruil voor het veiligstellen van vakbondsonderhandelingsrechten.

Ondanks berichten over zijn privé-onderhandelingen, heeft SEIU zich publiekelijk teruggetrokken van het pleiten voor een dergelijk compromis. Desalniettemin veroorzaakten de gerapporteerde transacties achter de schermen een slechte wil bij sommige chauffeursorganisatoren, die vinden dat grotere vakbonden zoals SEIU werknemers buiten belangrijke gesprekken hebben gelaten.

Nu lijken deze vakbonden verdeeld over de beste manier om vooruit te komen. De California Labour Federation, een overkoepelende groep die de grootste vakbonden in de staat vertegenwoordigt, zegt dat sommige vakbonden een wet willen aannemen die gig-werkers toestaat te onderhandelen over één contract dat meerdere werkgevers dekt, ook wel sectorale onderhandelingen genoemd. De afgelopen weken heeft de groep wetsontwerpen verspreid over hoe dat eruit zou zien, en kreeg feedback van vakbondsleiders.

hoe kom je over liefdesverdriet heen?

Smith zei dat veel vakbonden zich zorgen maken dat onderhandelingen in de hele sector uiteindelijk te veel invloed kunnen uitoefenen op Uber en Lyft. Dat komt omdat het moeilijk zou zijn om honderdduizenden chauffeurs te organiseren en namens zo'n grote groep te onderhandelen. Geen enkele vakbond in de VS heeft ooit geprobeerd dit op zo'n grote schaal te doen, zei Smith.

De juridische strijd die voor ons ligt

Terwijl vakbonden en chauffeurs discussiëren over de beste manier om een ​​vakbond te vormen, kunnen gigwerkers hun zaak ook rechtstreeks voor de rechter brengen. En dankzij AB 5 hebben ze een sterkere kans om te winnen.

Sterker nog, direct nadat de hoofdadvocaat van Uber zei dat het bedrijf niet hoeft te voldoen aan AB 5, zei arbeidsadvocaat Shannon Liss-Riordan heeft namens Uber-chauffeurs een class action-rechtszaak aangespannen .

De rechtszaak dringt er bij de rechtbanken op aan een bevel uit te vaardigen dat het bedrijf zou dwingen te voldoen aan AB 5 en ervoor te zorgen dat hun chauffeurs correct worden geclassificeerd.

Het probleem met deze strategie is dat Uber en Lyft van chauffeurs eisen dat ze arbitrageovereenkomsten ondertekenen wanneer ze worden aangenomen, waarin ze overeenkomen om geschillen op te lossen door middel van particuliere arbitrage in plaats van via de rechtbanken . Meer dan waarschijnlijk zal Uber proberen de rechter ertoe te brengen een deel van de claims naar arbitrage te verplaatsen, een quasi-juridisch systeem zonder rechter, geen jury en bijna geen overheidstoezicht.

Uber- en Lyft-chauffeurs zouden kunnen beweren dat ze niet gebonden zijn aan de arbitrageovereenkomst die ze hebben ondertekend vanwege een uitzondering voor transportarbeiders in de Federal Arbitration Act. dat argument heeft onlangs een jury overtuigd in het oostelijke Derde Circuit Court of Appeals.

Ook kunnen steden bedrijven als Uber en Lyft in openbare rechtbanken aanklagen. De stadsadvocaat van San Diego heeft onlangs een rechtszaak tegen Instacart wegens misclassificatie van werknemers , en die van San Francisco stadsadvocaat heeft gesignaleerd dat hij misschien bereid is iets soortgelijks te doen. In tegenstelling tot door bestuurders geleide rechtszaken, zouden deze zaken gegarandeerd in openbare rechtbanken worden afgehandeld.

Als dat allemaal ongelooflijk ingewikkeld klinkt, is dat omdat het zo is. De juridische strijd die voor ons ligt, kan een lang proces worden, volgens verschillende advocaten en juridische experts waarmee Recode sprak.

hoe mensen geld verdienen op tiktok

Dat is de reden waarom veel bestuurdersleiders over deze kwesties zeggen dat ze op twee fronten te werk gaan: de rechtbanken en arbeidsorganisatie.

Alles wat er in Californië gebeurt, kan uiteindelijk ook een nationale impact hebben. Sen. Bernie Sanders (D-VT) heeft al een wetsvoorstel ingediend dat AB 5 ook onder de federale wetgeving de norm zou maken.

Hoewel er nog steeds veel onzekerheid bestaat over hoe het AB 5-drama politiek zal uitpakken, is één ding duidelijk: bedrijven in de gig-economie zullen de strijd van hun leven aangaan om uit de kostbare inspanning te komen om hun aannemers om te zetten in voltijdse werknemers .

En ride-hailing-bedrijven zien een bondgenoot in de Californische gouverneur Newsom, die AB 5 ondertekende, maar sindsdien er bij vakbondsleiders en gig-bedrijven op aandringt om met een compromis te komen dat minder controversieel is dan de huidige toepassing van AB 5. Het is nog steeds onduidelijk of ze dit kunnen bereiken. een overeenkomst.

Dus hoewel AB 5 misschien voorbij is, is de confrontatie tussen ride-hailing-reuzen en coureur-organisatoren pas in zijn tweede bedrijf.