De laatste slag in Fallujah is een symbool van de nutteloosheid van de Amerikaanse inspanningen in Irak

Iraakse regeringstroepen poseren voor een foto in het dorp al-Shahabi, ten oosten van Fallujah, op 24 mei 2016, terwijl ze deelnemen aan een grote aanval om de stad te heroveren op ISIS.

Iraakse regeringstroepen poseren voor een foto in het dorp al-Shahabi, ten oosten van Fallujah, op 24 mei 2016, terwijl ze deelnemen aan een grote aanval om de stad te heroveren op ISIS.

AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images

De strijd om de Iraakse stad Fallujah . te heroveren is begonnen : 20.000 Iraakse soldaten, gesteund door Amerikaanse luchtmacht en adviseurs, proberen zo'n 800 tot 1.000 ISIS-strijders te verdrijven.

Dit is nu de derde keer sinds 2003 dat Amerikaanse en Iraakse troepen hebben gevochten om Fallujah te heroveren (voortbouwend op een nog langere Britse traditie van het heroveren van Fallujah .)



Maar de vraag is niet of de VS en hun bondgenoten in Fallujah zullen winnen - dat doen ze altijd. De echte vraag is of het er uiteindelijk toe zal doen. Terwijl de laatste strijd om Fallujah begint, is het innemen en heroveren van de stad een symbool geworden van de totale zinloosheid van de Amerikaanse inspanningen in Irak.

Fallujah is duur om te heroveren, maar de VS is altijd succesvol

De strategische waarde van Fallujah is duidelijk. Het is slechts ongeveer 40 mijl buiten Bagdad langs de rivier de Eufraat en controleert de hoofdweg naar Jordanië en Syrië. Door de aanwezigheid van ISIS is er een constante dreiging voor Bagdad en een doorn in het oog van de Iraakse regering. ISIS moet uit Fallujah worden uitgeroeid voordat het Iraakse leger zijn aandacht kan richten op de grotere prijs van Mosul, de tweede stad van Irak, in het noorden.

Toch is de prijs van de veldslagen van Fallujah erg hoog geweest voor alle betrokkenen. De tweede slag bij Fallujah in 2004 was de bloedigste van de oorlog in Irak van 2003 tot 2011. De VS verloren daar bijna 100 soldaten bij het heroveren van de stad in 2004. De opstandelingen verloren er maar liefst 1.500 .

De stad is verschillende keren tot puin herleid en vrijwel alle bewoners van de stad - ongeveer 350.000 mensen - zijn gedwongen hun huizen keer op keer te ontvluchten. Veel meer mensen zullen sterven in de volgende strijd, terwijl ISIS de stad fel verdedigt en een zee van boobytraps achterlaat.

wanneer heb ik mijn echte id nodig om te vliegen?

Toch hebben de VS en hun bondgenoten al hun eerdere veldslagen voor Fallujah gewonnen. En hoewel de VS dit keer alleen een ondersteunende rol zal spelen, zou het ook moeten lukken. Het Amerikaanse leger is een ongelooflijk effectieve lerende organisatie en elke keer dat het de stad Fallujah herovert, wordt het er beter in.

Maar het heroveren van Fallujah is slechts de eerste stap

Het probleem is wat er gebeurt als ISIS eenmaal verdwenen is en de Iraakse regering het overneemt. In 2013 waren de soennitische inwoners van de stad in opstand tegen de centrale regering in Bagdad vanwege de sektarische onderdrukking. Vanuit hun perspectief was de Iraakse regering onder premier Nouri al-Maliki begonnen een systematische onderdrukking van de soennieten , gericht op het zuiveren van de veiligheidstroepen van soennieten en het arresteren van vooraanstaande soennitische politici.

Vandaag is er een nieuwe, zachtere regering in Bagdad. Het is financieel en militair zwak en heeft bemoedigende stappen gezet in de richting van decentralisatie van de macht en verzoening met de soennieten en de Koerden. Maar wordt nog steeds gedomineerd door sjiieten, vertrouwt nog steeds op fel sektarische sjiitische milities voor zijn militaire kracht, en het heeft gefaald om enige vorm van verzoening met de soennieten van Irak te bereiken .

Zonder enige vooruitgang op het gebied van verzoening zullen de soennieten en sjiieten in Irak elkaar blijven zien bij existentiële vijanden. De Iraakse centrale regering, die voor haar voortbestaan ​​afhankelijk is van Iran en verschillende sjiitische milities, zal niet vanzelf afdrijven in de richting van een inclusief beleid.

Als de Iraakse centrale regering haar kracht herwint dankzij leningen van internationale financiële instellingen en Amerikaanse militaire steun, zal ze waarschijnlijk terugkeren naar haar oude repressie-inspanningen. ISIS, die terrein verliest, werkt mee aan deze evolutie door zijn toevlucht te nemen tot zijn oude strategie om de sektarische dynamiek in Irak te versterken door middel van een campagne van bomaanslagen in Bagdad.

Nu al eisen demonstranten in Bagdad, aangespoord door meer radicale sjiitische elementen, betere veiligheid en een einde aan de corruptie bij de overheid, en oefenen ze druk uit op de regering om hard op te treden tegen de soennitische extremisten. Het is heel gemakkelijk om deze dynamiek opnieuw uit de hand te zien lopen en de soennieten in Fallujah en Irak over het algemeen terug te zien in de handen van de volgende groep extremisten (of alleen ISIS 3.0 - de extremisten hebben ook de neiging zichzelf in Irak te herhalen) .

Fallujah staat symbool voor de bredere tekortkoming in de Amerikaanse strategie in Irak

Veel Amerikaanse functionarissen en analisten geloof dat Irak in een sektarische strijd is beland omdat de VS zich in december 2011 te vroeg terugtrok. Irak was nog steeds kwetsbaar en zijn gemeenschappen waren nog steeds niet verzoend, dus het verviel snel in sektarische chaos toen de Amerikaanse troepen vertrokken. Dit culmineerde in de ISIS-invasie in 2014.

Om het deze keer goed te doen, zeggen dezelfde functionarissen en analisten, moeten de VS... steek het uit in Irak: van kracht blijven, toezicht houden op de Iraakse regering en sektarische spanningen onderdrukken totdat het Iraakse staatsbestel volledig is gerijpt. Hoe lang duurt dit? John McCain denkt misschien 100 jaar .

Er zijn helaas een paar problemen met dit plan.

spider man in de spider vers recensie

Ten eerste blijft het opmerkelijk onduidelijk hoe slechts een paar duizend troepen ( er zijn momenteel ongeveer 4.000 tot 5.000 Amerikaanse troepen in Irak ) dat soort invloed in Irak zou kunnen uitoefenen. Momenteel zijn Amerikaanse opvattingen belangrijk voor de sjiitische machtsmakelaars in Irak, omdat Amerikaanse hulp nodig is om Iraakse troepen te trainen en ISIS-grondgebied te heroveren - en toch zijn de VS er nog steeds niet in geslaagd de Iraakse regering erg ver te duwen in de richting van machtsdeling of verzoening.

Maar als ISIS eenmaal uit de steden is getrapt, zullen de VS de kleine invloed die ze hebben op de Iraakse regering verliezen. Wat zullen de Amerikaanse troepen dan precies doen om de sjiitische onderdrukking van de soennieten te stoppen of een einde te maken aan de corruptie in de Iraakse regering?

De enige manier waarop Amerikaanse troepen echt dat niveau van controle over de Iraakse regering kunnen uitoefenen, is door middel van een bezetting. De ervaring leert dat de Irakezen dat niveau van inmenging in hun zaken voor bijna een eeuw niet zullen accepteren.

Inderdaad, wat de kwestie van de Amerikaanse grondtroepen betreft, zei de Iraakse premier Haider al-Abadi, die de VS in 2014 aan de macht hielpen, ondubbelzinnig verklaard : 'We willen ze niet. We zullen ze niet toestaan. Punt.' Ergens anders, hij beweerde : 'Alle buitenlandse grondtroepen op Iraakse bodem zullen worden behandeld als vijandelijke troepen.' Dit klinkt niet als een recept voor een langdurige, vreedzame stationering van troepen.

Bovendien, is het echt realistisch om te geloven dat het Amerikaanse publiek en toekomstige Amerikaanse presidenten een 100-jarige bezetting van Irak zullen accepteren? McCain wijst erop dat het Amerikaanse publiek precies dat heeft geaccepteerd in Duitsland, Japan en Zuid-Korea.

Maar afgezien van de korte periode direct na de Tweede Wereldoorlog in Japan en Duitsland, zijn dat geen beroepen geweest. De troepen waren daar gewoon gestationeerd op verzoek van de regering - ze speelden geen rol in het bestuur en bemoeiden zich niet met de binnenlandse politiek. Ze leiden een heel vredig bestaan.

McCain en anderen vragen daarentegen de Amerikaanse troepen in Irak om 100 jaar dwang uit te oefenen in Irak. Als McCain zelf merkte op: Als de Amerikaanse troepen in Irak blijven vechten en sterven, zelfs in kleine aantallen, zal het Amerikaanse publiek de oefening moe worden. Op een bepaald moment in de komende decennia (en waarschijnlijk eerder) zal een toekomstige president het Amerikaanse publiek een uitweg bieden, net zoals Obama in 2011 deed.

de stilte van de lammeren analyse

Op dat moment zal senator McCain, op zoek naar herverkiezing voor zijn zoveelste termijn in de Senaat op de prille leeftijd van 97, verklaren dat alle inspanningen zijn verspild en voorspellen dat Irak terug zal vallen in chaos zonder een herintreding van Amerikaanse troepen.

Als dat gebeurt, hoeft u zich echter geen zorgen te maken: het Amerikaanse leger zal Fallujah gewoon heroveren. Ze zijn er erg goed in.