De laatste branden in zuidelijke zwarte kerken roepen herinneringen op aan een lange, verschrikkelijke geschiedenis

Recente kerkbranden in de nasleep van de massale schietpartij in de Emanuel AME Church in Charleston, South Carolina, hebben pijnlijke herinneringen opgeroepen aan de lange, verschrikkelijke geschiedenis van aanvallen op Afro-Amerikaanse religieuze instellingen.

Ambtenaren hebben geen bewijs vrijgegeven dat suggereert dat de recente kerkbranden haatmisdrijven waren, en de meeste worden niet onderzocht als brandstichting, volgens de Matt Pearce van Los Angeles Time .Het handjevol gemelde kerkbranden valt ook niet buiten de norm - er waren tussen 2007 en 2011 gemiddeld 31 kerkbranden per week in de VS. Gegevens van de National Fire Protection Association ontdekt door Pearce.

Maar hoewel deze branden misschien niet in verband worden gebracht met haatmisdrijven, is er een lange geschiedenis van blanke supremacistische aanvallen op zwarte kerken - en deze aanvallen hadden vaak het expliciete doel om zwarte gemeenschappen te terroriseren om racistische wetten en beleid op te leggen aan Afro-Amerikanen.

Zwarte kerken waren heiligdommen voor zwarte Amerikanen – en bedreigingen voor de blanke macht

Charleston South Carolina kerk

De Emanuel AME-kerk in Charleston, South Carolina.

David Goldman/Associated Press

Historisch gezien zijn zwarte kerken niet alleen gebedshuizen - ze hebben ook gefungeerd als toevluchtsoorden tegen racisme en organisatorische centra voor burgerrechtenbijeenkomsten. Veel van de leiders op het gebied van burgerrechten van de afgelopen decennia zijn zelfs afkomstig uit kerken, waaronder ds. Martin Luther King Jr.

dekt de verzekering bezoeken aan de spoedeisende hulp?

Witte supremacisten door de hele Amerikaanse geschiedenis heen zagen deze kerken vaak als bedreigingen, waardoor ze het belangrijkste doelwit waren voor degenen die zwarte gemeenschappen wilden terroriseren en de controle wilden behouden en slavernij en segregatie wilden afdwingen.

'Als je van een aantal zwarte mensen af ​​wilt, ga je naar waar ze samenkomen - en dat waren kerken', zei Gerald Horne, een burgerrechtenhistoricus aan de Universiteit van Houston.

als de Sarah Kaplan van Washington Post legde uit dat Charleston's Emanuel AME Church in 1816 werd opgericht door Morris Brown, een van de oprichters van de African Methodist Episcopal Church, die genoeg had van het racisme dat hij in andere kerken in het gebied tegenkwam.

'Als je van een aantal zwarte mensen af ​​wilt, ga je naar de plek waar ze samenkomen'

De kerk bood onderdak aan enkele van de prominente zwarte activisten van die tijd. Denemarken Vesey , een van de oprichters van de kerk, probeerde op een gegeven moment een van de beroemdste mislukte slavenopstanden van het land te leiden, waarbij meer dan 9.000 zwarte slaven betrokken zouden zijn geweest. Maar de opstand werd verijdeld toen verschillende slaven Vesey aangaven, wat leidde tot zijn gevangenneming, een proces en ophanging.

Witte leiders gaven de schuld van de aanval aan de Emanuel AME Church en zeiden dat het de aanslagen hielp bevorderen. Ze voerden strenge wetten in tegen zwarte kerken, waaronder een verbod op volledig zwarte diensten. De gemeente werd toen verspreid en de kerk werd verbrand. (De gemeente zou in het geheim blijven vergaderen.)

wat president heeft Thanksgiving een week opgeschoven

In veel opzichten vertegenwoordigde de ervaring van de Emanuel AME Church de geschiedenis van zwarte kerken in het algemeen: het werd gebruikt om het systemische racisme van die tijd te ontwijken en het werd aangevallen door blanke leiders die hun racistische beleid wilden handhaven. 'Dat is een microkosmos van hoe en waarom kerken het doelwit zijn geworden', zei Horne.

De aanvallen op zwarte kerken waren slechts een klein deel van hoe blanke supremacisten zwarte mensen aanvielen en terroriseerden – waarbij ze vaak lynchpartijen en andere sporadische gewelddaden gebruikten om bijvoorbeeld te voorkomen dat zwarte mensen gingen stemmen of protesteerden tegen racistische wetten zoals slavernij en segregatie. Deze aanvallen werden zo gewoon na de burgeroorlog dat ze ertoe leidden dat het Congres in 1871 de in wezen eerste antiterrorismewet van het land aannam, de Ku Klux Act .

Maar de aanvallen op kerken - en zwarte mensen in het algemeen - gingen door in de 19e en 20e eeuw, inclusief een... golf van brandbommen van zwarte kerken in het zuiden in de jaren negentig en een verbranding van een zwarte kerk in Massachusetts op de dag dat president Barack Obama werd ingehuldigd, als de Atlantic's Conor Friedersdorf gemeld. Maar misschien wel de meest bekende aanslag was in Birmingham, waar vier meisjes omkwamen bij een bomaanslag op de 16th Street Baptist Church.

Birmingham was het middelpunt van aanvallen op kerken

De 16th Street Baptist Church in Birmingham, waar in 1963 vier meisjes om het leven kwamen.

moet je trainen om af te vallen?

Universal Images Group via Getty Images

Burgerrechtengroepen richtten zich in het begin van de jaren zestig actief op Birmingham voor protesten, wetende dat de stad - en de staat Alabama als geheel - een centrum was voor blanke suprematiegroepen en aanhangers van segregatie. Het verzet was hevig: leden van de Ku Klux Klan riepen routinematig bommeldingen in - en anderen lieten zelfgemaakte bommen ontploffen - om burgerrechtenbijeenkomsten en kerkdiensten te verstoren, waardoor Birmingham de bijnaam ' Bombingham .' De woede leidde uiteindelijk tot een van de bekendste terroristische aanslagen van de burgerrechtenbeweging.

Op 15 september 1963 ontplofte een bom in de overwegend zwarte 16th Street Baptist Church in Birmingham. Ongeveer 200 mensen waren in het gebouw, volgens Geschiedenis.com , velen gaan naar de zondagsschool. Vier zwarte meisjes stierven en minstens 20 anderen raakten gewond.

Nieuws draad service UPI beschreef de nasleep in 1963:

Delen van felgekleurde kindermeubels lagen verspreid in een zondagsschoolkamer en bloedvlekken op de vloeren. Brokken beton ter grootte van voetballen lagen in de kelder.

De bom ging blijkbaar af in een onbezette kelderruimte en blies de muur omver, waardoor steen en puin als granaatscherven een kamer binnenstroomden waar kinderen zich verzamelden voor het slotgebed na de zondagsschool. Bijbels en liedboeken lagen verscheurd en verspreid door de kerk.

In het hoofdheiligdom boven, dat plaats biedt aan ongeveer 500 personen, waren de preekstoel en de Bijbel bedekt met stukjes glas-in-lood.

welk radiostation is bts op 2020

Het was de vierde bomaanslag in Birmingham in vier weken en de 21e in acht jaar. UPI destijds gemeld. Tot op dat moment was geen van de bomaanslagen door de rechtbank opgelost.

Het duurde tientallen jaren om recht te spreken in Birmingham

President Obama wijst Congressional Gold Medal toe aan slachtoffers van kerkbombardementen in Birmingham.

Mike Theiler/Pool via Getty Images

Zoals kenmerkend is voor dit soort aanvallen op zwarte gemeenschappen, duurde het erg lang voordat slachtoffers gerechtigheid kregen. Voor zwarte gemeenschappen is dit nog een andere manier waarop ze zijn onderdrukt: niet alleen zijn hun kerken het doelwit van aanvallen, maar wetshandhavers handelen veel langzamer om de misdaden op te lossen.

Het onderzoek naar de bomaanslag op de kerk in Birmingham, de meest spraakmakende van de zaken, leidde decennialang niet tot gerechtigheid. Robert Chambliss was veroordeeld tot levenslang in de gevangenis in 1977, werden Bobby Cherry en Thomas Blanton in 2000 aangeklaagd en later veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf, en een vierde verdachte, Herman Cash, stierf in 1994 voordat hij terecht kon.

Bij sommigen blijft het gevoel van verwaarlozing bestaan. Toen het congres in 2013 herdacht de slachtoffers van de bomaanslag op de kerk in Birmingham, vertelden enkele overlevenden en familieleden aan de Jay Reeves van Associated Press ze waren niet geïnteresseerd. Sarah Rudolph zei dat ze compensatie wilde voor de verwondingen die ze had opgelopen, waaronder een verloren oog, en voor de dood van haar zus, een van de meisjes die werd vermoord.

'We hebben niets ontvangen en ik heb een oog verloren', zei Rudolph tegen de AP. 'Het is een rookgordijn om ons de mond te snoeren en weg te laten gaan, zodat er nooit meer iets van ons wordt vernomen.'