Laura Lee, Jeffree Star en het racismeschandaal dat de schoonheidsgemeenschap van YouTube op zijn kop zet, uitgelegd

Schoonheidsgoeroes veranderen authenticiteit in enorm lucratieve bedrijven. Dat kan averechts werken.

Laura Lee huilt in haar verontschuldigingsvideo

Laura Lee huilt in haar verontschuldigingsvideo.

Youtube

Tegenwoordig maakt een internetverbinding het voor iedereen mogelijk om op slechts enkele centimeters afstand van hun favoriete visagisten en schoonheidspersoonlijkheden te zitten en het gevoel te hebben dat ze alles leren wat ze over hen wilden weten. Deze verbinding is winstgevend, aangezien merken en goeroes hun aantal trouwe abonnees hebben omgezet in honderdduizenden dollars in sponsoring en cosmeticalijnen van miljoenen dollars . Het is ook een zwakke, zoals een handvol van de helderste sterren van de online schoonheidsgemeenschap onlangs heeft geleerd.



De schoonheidsgemeenschap werd onlangs opgeschrikt door een gevecht dat niets te maken heeft met make-up en alles te maken heeft met racistische tweets, achterbakse dingen en excuses. Wat begon als een insulaire, brutale ruzie tussen voormalige medewerkers/vrienden, is nu uitgegroeid tot een zakelijk drama nadat een reeks racistische tweets werden opgegraven op wat werd beschouwd als begraafplaatsen op sociale media, gevolgd door een reeks verontschuldigingen in verschillende mate van oprechtheid ervaren.

Ik snap het: het online gekibbel van professionele knappe mensen lijkt misschien onbelangrijk, zichzelf in stand houdend insider-drama. Maar als je zijn perfect geprepareerde, gebronsde en gehighlighte huid eraf haalt, onthult het de innerlijke werking van een zeer lucratieve en krachtige industrie, hoe een toegewijde gemeenschap die industrie mogelijk maakt en hoe internetberoemdheden vandaag de dag functioneren.

Jeffree Star en zijn ex-vrienden, uitgelegd

De plaats van dit drama is een voortdurend conflict tussen schoonheidsgoeroe en bedrijfsleider Jeffree Star en enkele van zijn vroegere vrienden: Laura Lee , Manny KOOP (MUA is een acroniem voor visagist), ook bekend als Manny Gutierrez, Nikita Dragun , en hun vriend Gabby (Gabriel) Zamora . Star wordt momenteel beschouwd als een van de meest invloedrijke schoonheidsgoeroes in de branche, met een controversieel verleden dat schijnbaar onlosmakelijk verbonden is met zijn huidige succes.

Het oorsprongsverhaal van Star begint met MySpace, waar hij vergaard een cult-aanhang (en beschuldigingen van racisme - daarover later meer), die hij in een muziekcarrière verwerkte die uiteindelijk tot stilstand kwam en hem naar cosmetica leidde. De 32-jarige heeft nu zijn eigen zeer lucratieve make-uplijn en meer dan 10 miljoen abonnees op YouTube . Zijn video's - die variëren van recensies van nieuwe producten tot stunts zoals hij die een volledig gezicht van luxe make-up op een snelvarend vlot aanbrengt om hem te laten pronken met zijn verschillende luxe auto's - trekken regelmatig miljoenen views, waardoor hij een van de belangrijkste influencers in de wereld is. cosmetica en schoonheidsgemeenschap.

Community is een handige manier om te begrijpen hoe schoonheidsgoeroes zichzelf positioneren ten opzichte van de rest van de schoonheidsindustrie. Goeroes verkopen zichzelf als gezichten en stemmen die beweren te spreken voor hun fans en die de industrie scherp houden, of ze nu geweldige producten prijzen of hun stem laten horen wanneer merken klanten teleurstellen.

Gemeenschap is ook een manier om na te denken over hoe schoonheidsgoeroes met elkaar omgaan. Er is een zeker geven en nemen: veel video's van goeroes zijn geïnspireerd door andere goeroes, en sommige goeroes zullen de merken van anderen beoordelen of hypen op YouTube of sociale media. En als het gaat om bepaalde schoonheidsgoeroes - Star is een van hen - zijn er ook zeer openbare vriendschappen en onvermijdelijke breuken binnen die gemeenschap.

geloven moslims dat Jezus de zoon van god is?

Vooral dit laatste aspect kan ervoor zorgen dat volgende schoonheidsgoeroes soms het gevoel krijgen een soap of reality-tv-show te volgen - een waarin Star een terugkerend personage is.

Voorheen stond Star bekend om: zijn diepe vriendschap en lelijke vete met reality-tv-ster, tattoo-artiest en make-up maven Kat Von D. Na hun ruzie ontwikkelde Star zeer openbare vriendschappen met collega-goeroes Lee, Gutierrez en Dragun: ze aanbevolen op elkaars kanalen , en Star en Gutierrez meegewerkt aan een collectie voor de make-uplijn van Star.

Maar net als de relatie van Star met Kat Von D, verzuurde er iets achter de schermen, waarbij Star en de rest hun volgers een spoor van broodkruimels op sociale media achterlieten om te ontcijferen wat er gebeurde.

Het begon rond november 2017 toen Star in een verwijderde tweet zei dat Lee's ziel was puur kwaad ; dat ging gepaard met meer subtiele ruzies met Gutierrez en Dragun, die uit de feeds van Star waren verdwenen en vice versa. En de afgelopen maanden begonnen Lee, Gutierrez, Dragun en Zamora meer op elkaars kanalen te verschijnen en hun kliek te laten zien in crossover-video's:

Met mijn ex-vrienden weten mensen nog steeds niet echt wat er is gebeurd, zei Star onlangs in een... vierdelige, enorm populaire YouTube documentaire waarin hij werd geprofileerd door YouTuber Shane Dawson. Het eerste deel van de serie, The Secret World of Jeffree Star, heeft meer dan 20 miljoen weergaven .

De populariteit van Dawsons serie, gecombineerd met Stars erkenning van zijn ex-vrienden, lijkt een snaar te raken bij diezelfde ex-vrienden. In het tijdperk van YouTube en sociale media verwachtten mensen een snelle reactie, en het duurde niet lang voordat er een verscheen.

Gabby Zamora en zijn vrienden kwamen voor Jeffree Star en ze misten

Het sudderende drama kwam tot een kookpunt toen Zamora een foto van zichzelf tweette met Lee, Gutierrez en Dragun die beroven en middelvingers opsteken met het bijschrift Bitch is bitter, want zonder hem doen we het beter.

Fans ontcijferden snel naar wie de tweet verwees, wat werd bevestigd toen Zamora nog een tweet stuurde die het verleden van Star opdreef. met vermelding van : Stel je voor dat je een racist bent? Ik zou nooit, toevoegen , schat, elke keer als ik bij hem in de buurt was, zei hij constant racistische dingen over zwarte mensen.

Zamora verwijst naar Stars verleden als een MySpace-scenester, toen hij, onder andere , gooide het n-woord rond en verwees denigrerend naar Mexicanen als arm. Tijdens hun ruzie, Kat Von D maakte soortgelijke beschuldigingen die ster was racistisch. In 2017 plaatste Star een 15 minuten durende video die beschuldigingen aanpakken en zich verontschuldigen voor zijn verleden.

Stanning betekent een grote fan van iemand zijn, dus in Zamora's tweet over het afkeuren van een racist verwijst hij met afschuw naar het enorme aantal views dat de Dawson-documentaire heeft binnengehaald. (Dawson heeft zich ook moeten verontschuldigen voor racisme in het verleden nadat hij in blackface verscheen in een selectie van zijn vroege YouTube-video's, een gedeeld verleden dat hij als ster kort bespreekt in de documentaire.)

Zamora's tweet mislukte echter. Lee en Gutierrez gaven aanvankelijk de voorkeur aan Zamora's tweet, maar trokken zich toen terug nadat ze reactie kregen en beweerden dat ze het bijschrift bij de foto niet hadden gelezen. In de dagen erna, mensen dan ging door met het opgraven van oude, aanstootgevende tweets van Zamora evenals Dragun en Gutierrez: Zamora had het n-woord in een tweet uit 2012 laten vallen, Dragun schreef in 2012 dat ze zich nooit kon voorstellen zwart te zijn, en Gutierrez plaatste onlangs een Snapchat van hem die een Uber-chauffeur opzij bekeek omdat hij niet Engels spreken. Ook in 2012, in de maanden na het overlijden van Trayvon Martin, Lee heeft naar verluidt getweet , Tip voor alle zwarte mensen als je je broek optrekt kun je sneller wegrennen voor de politie. (Lee heeft haar account kort gedeactiveerd in de fall-out.)

beste aandelen om te kopen op robinhood

Deze sindsdien verwijderde Lee-tweet was onder meer opgedoken vóór de Zamora-foto, maar de combinatie van de gevolgen van de Star-documentaire en de foto zorgde ervoor dat Lee, Zamora en Gutierrez door elkaar klommen om soortgelijke films te maken. met tranen gevulde verontschuldigingsvideo's .

Maar ondanks de inspanningen om de schade te beperken, hebben Lee, Dragun en Gutierrez hun abonnees - en hun potentiële inkomen - zien dalen. Lee, een ontluikende ster in de gemeenschap die bekend staat om hits als het doen van haar make-up met producten van Ross , maarschalken , en de Geld boom , heeft het het ergst gehad.

Sinds het drama met de foto van Zamora is Lee van meer dan 5 miljoen abonnees naar een huidige gegaan 4,5 miljoen , met ongeveer 500.000 abonnees in de afgelopen 30 dagen, volgens Social Blade . Als Veelhoek uitgelegd , kost het verlies van ongeveer 200.000 abonnees Lee naar schatting $ 25.000 per jaar - op basis van die prognoses kost Lee's abonneebloeding (in het huidige tempo) ongeveer $ 65.000 per jaar. En make-upmerken en winkels zoals Ulta, Boxycharm, Morphe en ColourPop hebben naar verluidt gestopt haar make-up verkopen.

Voor degenen buiten de schoonheidsgemeenschap kan het moeilijk zijn om te verzoenen hoe dit gepraat over racisme, ex-vrienden en teven die het beter doen op de een of andere manier gelijk staat aan tienduizenden dollars aan verloren zakelijke kansen. Maar als je een stap terug doet en kijkt naar hoe de schoonheidsindustrie tegenwoordig werkt, begint het in beeld te komen.

Schoonheidsgoeroes zijn zelf een product geworden - een potentieel lucratief product

Vroeger waren mode- en beautymagazines zoals Vogue, Harper's Bazaar, Allure, Glamour en Cosmopolitan de manier waarop het publiek leerde wat er in de mode was, wat goed was om op ons gezicht te zetten en wat we moesten kopen om er fantastisch uitzien. Maar nadat de financiële ineenstorting van 2008 effect had op zowel consumenten als adverteerders, begon de groei van gedemocratiseerde platforms zoals YouTube, Snapchat en Instagram de schoonheidsindustrie snel te ontwrichten.

Plots hadden consumenten geen tijdschrift meer nodig om te vertellen wat ze moesten kopen, wat goed was en wat kon worden overgeslagen. Omgekeerd hoefde niemand in een tijdschrift te zijn gedrukt om als een autoriteit te worden beschouwd op het gebied van de nieuwste foundations, blushes en bronzers. Schoonheidsgoeroes , of beauty influencers, zoals ze bekend kwamen te staan, beloofden: dat ze eerlijke meningen zouden geven over producten, dat ze niet zouden worden beïnvloed door dollars van adverteerders (hoewel dit uiteindelijk zou veranderen), en dat ze meer op jij en ik en alle andere mensen kijken dan een goedbetaalde schoonheidsredacteur in een glazen toren.

Tegenwoordig nemen schoonheidsaanbevelingen de vorm aan van die van Desi Perkins ( 3.1. miljoen abonnees ) eeuwige trouw aan MAC Strobe Cream en NARS Radiant Longwear foundation in de schaduw Barcelona; Jackie Aina ( 2,6 miljoen abonnees ) missie om oogschaduws te vinden die er goed uitzien op een donkere huid; Tati's ( 4,5 miljoen abonnees ) heilige graal van het mengen van Guerlain's hydraterende en verstevigende gouden primer en Tarte's poriënvullende Clean Slate-drankje op haar gezicht; en NikkieTutorials' ( 10,7 miljoen abonnees ) diepgewortelde minachting voor make-up zonder make-up en verlangen naar jukbeenderen die glanzen als een geglazuurde donut.

Maar de verkoop stopt niet bij schoonheidsproducten: schoonheidsgoeroes zijn zelf producten geworden.

De autoriteit van Beautubers komt voort uit een perceptie van authenticiteit, en veel goeroes onderstrepen deze authenticiteit door open te staan ​​over hun persoonlijke leven op het scherm. Goeroes onthullen hun donkerste geheimen en over miskramen gesproken , of hun plastische chirurgie . ze constant hun abonnees gerust te stellen dat ze zonder hen niet zo ver waren gekomen. Zij vragen hun abonnees om hun make-up looks te kiezen. sommige zelfs vraag het hun volgers om op hun kanalen te verschijnen. Lee is geen onbekende in deze aanpak:

Wat goeroes najagen met dit beroep op authenticiteit zijn de kleine cijfers onder hun naam op hun YouTube-kanalen: hun abonneenummers. Het aantal abonnees laat niet alleen zien hoe goed een goeroe haar fanbase heeft opgebouwd, maar ook dat deze miljoenen abonnees voldoende vertrouwen hebben in wat deze goeroe te zeggen heeft om elke video die ze maakt te volgen. Met meer abonnees zullen merken het opmerken, en hoe meer merken het opmerken, hoe groter de kans is voor een gesponsorde video of een samenwerking, en misschien uiteindelijk de mogelijkheid om hun eigen make-uplijnen te lanceren, zoals lezen en Ster deed het.

Om de enorme omvang van het potentiële fortuin te begrijpen dat beschikbaar is voor een succesvolle goeroe, kijk maar eens naar Star's absoluut waanzinnige landgoed uit de bovengenoemde Dawson-documentaire (het begint rond de 6 minuten):

Dit is de reden waarom de tweets van Zamora, Lee en hun cohorten zo'n bedreiging vormen voor hun inkomen. Omdat zoveel van hun (en echt alle goeroes) persoonlijke identiteit is verpakt in hun product, en er zoveel moeite wordt gedaan om ons te verzekeren dat elk Snapchat-, Instagram-verhaal en YouTube-video echt van hen is, is het moeilijk voor hen om dan afstand te nemen van beledigende uitspraken die ze in het verleden hebben gedaan, zelfs lang verwijderde uitspraken die dateren van vóór hun schoonheidsgoeroe.

De persoonlijke band tussen abonnee en goeroe verklaart ook waarom de schoonheidsgemeenschap zo reageerde op de tweets van Zamora. Omdat ze de barrière tussen fan en vriend doorbreken, hebben goeroes abonnees ontwikkeld die meer als fervente fandoms werken, elke beweging van hun favorieten volgen en ze verdedigen tegen degenen die hen zouden kunnen beledigen. Dat is de reden waarom Zamora's directe aanval op Star en zijn enorme schare fans een wedstrijd oplichtte, wat een explosieve reactie uitlokte van Star-fans die hun vriend verdedigden.

Jeffree Star wil je vriend zijn

Naarmate schoonheidsgoeroes succesvoller worden, kan een deel van dat basisvertrouwen waarop ze hun merken bouwen, vervagen. Sommige goeroes zijn beschouwd als shills voor het geven van positieve beoordelingen om in de gunst te blijven van schoonheidsbedrijven. Sommigen van hen zijn geweest genaamd oplichters voor de verkoop van twijfelachtige producten. En het is gemakkelijk in te zien hoe iemand die in een Ferrari rijdt en huizen koopt met YouTube-geld, misschien niet wordt gezien als dezelfde persoon die ze waren voordat het advertentiegeld en de sponsoring en merksamenwerkingen binnenkwamen.

De zaak van Star is bijzonder illustratief in de manier waarop hij langzaam en zeker een verhaal opbouwt dat, ondanks zijn controversiële verleden, verandert van een parvenu underdog in een enorm succesverhaal in de beste vriend van de gemeenschap.

Zijn racistische en vrouwenhatende episodes en vetes uit het verleden zijn goed gedocumenteerd, maar hij is de afgelopen jaren heel open geweest over het leren van zijn fouten. Hoeveel je van Star gelooft, hangt af van hoe cynisch je bent, maar hij heeft de pijn die hij heeft veroorzaakt en de haat die hij verspreidt aan de orde gesteld in video's waarin hij zichzelf, dwingend, rechtstreeks aan zijn volgers uitlegt.

Ik weet niet wie die persoon was, zei hij in een video die vorig jaar werd gepost, waarin hij zijn woede, depressie en racistisch gedrag uit het verleden uitlegde. Ik weet wie ik nu ben, maar ik weet niet wie die persoon was.

Star is ook mondiger geworden in het opkomen voor diversiteit ( hij prees het schaduwbereik voor Fenty Beauty) en kritiek op make-upbedrijven die geen rekening houden met donkere huidtinten. In een video die eerder dit jaar werd gepost, nam hij bijvoorbeeld Tarte Cosmetics onder de loep omdat hij niet meerdere tinten in zijn basis had voor niet-blanke vrouwen.

Zijn gekleurde vrouwen een bijzaak voor Tarte? vraagt ​​hij in de video, die meer dan 4,8 miljoen views heeft. Als je een enorm platform hebt … heb je de keuze om ergens over te praten en het volledig naar voren te brengen:

Ik ga niet beweren dat de motivaties van Star volledig altruïstisch zijn, en ik keur ook niet goed wat hij in het verleden heeft gezegd. Maar bedrijven zien video's zoals deze en merken de miljoenen views waarvoor hij verantwoordelijk is - Tarte heeft sindsdien zijn schaduwbereik tot 25 na de kritiek van Star en andere goeroes op de stichting.

Star heeft zijn imago hersteld door het idee uit te werken dat we van onze fouten kunnen leren, hoe erg ze ook zijn. En gezien de obscene rijkdom en ambitieuze levensstijl die hij heeft vergaard sinds hij boete heeft gedaan voor die fouten, wie zou daar niet in willen geloven? Zelfs als je niet helemaal overtuigd bent, is het moeilijk te ontkennen dat hij een geweldige pitcher is.

Vergeleken met Lee, die werd meegesleept omdat hij niet was oprecht in haar verontschuldigingsvideo , Star spreekt vloeiend met zijn fans en abonnees op een manier die authentiek aanvoelt. Misschien kan Lee's verontschuldiging, op de hielen van een uittocht van abonnees, niet anders dan het gevoel hebben dat ze spijt heeft dat ze betrapt is en abonnees bloedt dan iemand die echt radeloos is door haar eigen racisme. (In haar video geeft Lee haar tweets de schuld van talloze dingen, waaronder opgegroeid zijn in Alabama.) Of misschien is het zo simpel als het gevoel dat als we vrienden zijn met Jeffree, het nu onmogelijk is om vrienden met Lee te zijn.

Op dit punt in de carrière van Star was hem aanvallen, zoals Zamora deed met de foto, een daad van zelfverbranding. En het lijkt erop dat Zamora zich dat heeft gerealiseerd - of er in ieder geval van heeft geleerd.

Op 21 augustus plaatste Zamora een verontschuldiging van 48 minuten voor zijn fans en Star. Hij draagt ​​geen make-up en praat over het verbreken van de banden met Gutierrez en Lee en het verwijderen van giftigheid uit zijn leven. Het heeft 3,7 miljoen weergaven , waardoor het zijn meest bekeken video is met een ruime marge.

Op 22 augustus won Zamora 204.112 nieuwe abonnees en wint nog steeds meer. En, misschien nog belangrijker, gezien wat we hebben geleerd, is het de enige verontschuldiging van die kliek die Jeffree Star heeft geaccepteerd en goedgekeurd.

laatste tango in parijs anale scene

Correctie: vanwege een wiskundige fout schatte de originele versie van dit stuk dat Lee's abonneeverlies haar naar schatting $ 75.000 per jaar zou kunnen kosten, in plaats van naar schatting $ 65.000. Vox betreurt de fout.