Advocaten lieten racisme buiten het proces over de dood van Ahmaud Arbery. Dit is waarom.

Aanklagers maakten geen melding van de race van de gedode 25-jarige tot het einde van het proces.

Mensen achter een barricade schreeuwen en heffen hun rechtervuist op.

Mensen reageren op 24 november buiten het gerechtsgebouw van Glynn County in Brunswick, Georgia, na veroordelingen voor de verdachten in het proces tegen de moordenaars van Ahmaud Arbery. Greg McMichael, zijn zoon Travis McMichael en een buurman, William Roddie Bryan, werden schuldig bevonden aan moord bij de dodelijke schietpartij in februari 2020 op de 25-jarige Ahmaud Arbery.

Sean Rayford/Getty Images

Vanaf het moment dat videobeelden van de moord op Ahmaud Arbery in mei 2020 viraal gingen op sociale media, bestempelden veel kijkers het als een lynchen .

Ze kwamen tot de conclusie dat Gregory McMichael, Travis McMichael en William Roddie Bryan Gregory McMichael, Travis McMichael en William Roddie Bryan ertoe aanzetten Arbery te achtervolgen en hem zonder reden neer te schieten. Voor velen die de video zagen, was het feit dat een zwarte man die midden op de dag aan het joggen was in het nauw gedreven en doodgeschoten door drie blanke mannen, ongetwijfeld een lynchpartij die werd gemotiveerd door de kleur van Arbery's huid terwijl hij door een grotendeels witte buitenwijk van Georgië.

Verwant

De betekenis van de schuldigverklaringen in de moord op Ahmaud Arbery

Er waren andere opvallende elementen. Bryan, die de fatale ontmoeting vastlegde, vertelde de autoriteiten dat Travis McMichael, die de trekker overhaalde, genaamd Arbery een racistische smet na het schieten. Een van de pick-up trucks die de mannen gebruikten om Arbery te achtervolgen gekenmerkt door een ijdelheidskenteken van de oude staatsvlag van Georgië. De vlag, gevlogen van 1956 tot 2001, toonde prominent de Confederate Battle Flag, die een symbool is geworden van de Ideologie van de verloren zaak dat ten onrechte de burgeroorlog in stand houdt, werd niet om de slavernij gevochten.

Systemische kwesties van racisme doemden ook groot op in de zaak. De mannen werden 74 dagen na de moord op Arbery gearresteerd, pas nadat de video van de schietpartij was uitgelekt en viraal ging, en de dagen erna van protesten.

Waarom duurden de arrestaties zo lang? vroegen critici zich af. Bodycamera beeldmateriaal van de eerste reagerende officier ter plaatse op 23 februari 2020, toonde de officier die naar Travis McMichael neigde, hem vertelde adem te halen en op te passen dat hij geen bloed op zichzelf kreeg nadat hij Arbery dood had geschoten. De blanke officier leek zich in te leven met hem. Doen wat je moet doen, kan ik me alleen maar voorstellen, en, heb je iemand die we voor je kunnen bellen? zei de officier tegen Travis McMichael. De behandeling deed denken aan de agenten die: een Burger King-maaltijd gekocht? voor een uitgesproken blanke supremacist vlak nadat hij in 2015 negen zwarte kerkgangers vermoordde in Charleston, South Carolina. Waarom kregen deze blanke mannen die gruwelijke daden tegen zwarte mensen hadden begaan zachtaardige behandeling van de politie?

stormy daniels-donald trump schandaal

Maar ondanks alle raciale kwesties die de kernfeiten van de zaak omringden, kwam huidskleur deze maand nauwelijks ter sprake tijdens het proces tegen de drie mannen die woensdag werden veroordeeld voor de moord op Arbery. Pas tijdens het slotpleidooi noemde aanklager Linda Dunikoski de race van Arbery. De McMichaels en Bryan, zei ze, voelden het recht om Arbery te achtervolgen omdat hij een zwarte man was die over straat rende.

Juridische experts en activisten die met Vox spraken, zeiden dat het vermijden van het adresseren van ras in het proces strategisch was. De vraag voor de aanklagers was grimmig: speel het veilig door een bijna geheel blanke jury niet te beledigen met gepraat over ras en racisme, of neem een ​​risico door de olifant in de kamer aan te spreken.

De aanklagers liepen een dunne lijn in het proberen om juryleden te overtuigen. Ze bevinden zich in het diepe zuiden, dus een Zuidelijke vlag in de geest van een jurylid, oppervlakkig gezien, staat misschien niet gelijk aan racisme of blanke suprematie. Als je die grens overschrijdt, ben je ze kwijt, zei Tiffany Jeffers, hoogleraar recht en juridische praktijk aan het Georgetown University Law Center.

Maar sommige deskundigen voerden aan dat de keuze van de aanklagers om ras voor een bijna geheel blanke jury niet te noemen, suggereert dat de vooruitgang op het gebied van raciale rechtvaardigheid marginaal is geweest.

​​Veel mensen in ons land hangen de mythe van kleurenblindheid aan. Ze denken dat praten over ras je racistisch maakt, dus zijn ze bang om over ras te praten. Het witwassen van deze proef moet worden aangepakt, zei Justin Hansford, een professor aan de Howard University School of Law.

De verdediging gebruikte raciale tropen terwijl de aanklager ras ontweek

Aanklagers gaven oorspronkelijk aan dat ze van plan waren om tijdens het proces rassengerelateerd bewijs te introduceren om de juryleden te helpen racisme als een motief voor de drie mannen te zien. Het bewijsmateriaal omvatte een Facebook-bericht van Travis McMichael waarin werd verwezen naar Johnny Rebel, de blanke supremacistische zanger uit de jaren 60 die racistische muziek maakte vol met het n-woord; racistische sms-berichten van Bryan's mobiel; en een Identity Dixie Facebook-bericht van Gregory McMichael, volgens aan de New York Times. Voorafgaand aan het proces, de verdediging: probeerde uit te sluiten het Verbonden embleem van de ijdelheidsplaat van het proces, maar de rechter stond het toe, hoewel de aanklager het nooit aan de juryleden ter sprake bracht. In feite werd geen van deze details aan de jury gepresenteerd.

Hoewel de aanklagers niet vertrouwden op de bewering van racisme, kwam ras op andere manieren in het proces terecht.

Een advocaat stond erop dat zwarte predikanten en leiders zoals Jesse Jackson en Al Sharpton niet in de rechtszaal zitten, omdat ze zogenaamd de juryleden zouden intimideren. We willen niet dat er nog meer zwarte predikanten binnenkomen... die bij de familie van het slachtoffer zitten en proberen de juryleden in deze zaak te beïnvloeden, zei advocaat Kevin Gough tegen de rechter. Gough verontschuldigde zich later.

Van links reageren Ahmaud Arbery's moeder Wanda Cooper-Jones, ds. Al Sharpton, Arbery's vader Marcus Arbery en burgerrechtenadvocaat Benjamin Crump nadat de jury Travis McMichael op 24 november in het Glynn County Courthouse in Brunswick, Georgia, had veroordeeld.

Stephen B. Morton, Pool/Getty Images

Het verdedigingsteam riep ook op tot race door een reeks hondenfluitjes over Arbery's hygiëne en uiterlijk, hoewel ze nooit de kleur van Arbery's huid of die van zijn moordenaars noemden.

Ahmaud Arbery tot slachtoffer maken na de keuzes die hij maakte, weerspiegelt niet de realiteit van wat Ahmaud Arbery naar Satilla Shores bracht in zijn kaki korte broek zonder sokken om zijn lange, vuile teennagels te bedekken, vertelde advocaat Laura Hogue de jury in slotopmerkingen .

Juridische experts en activisten die het proces volgden, verwierpen de retoriek van Hogue. Burgerrechtenadvocaat Benjamin Crump beweerde Hogue's beschrijving vergeleek Arbery met een weggelopen slaaf en suggereerde belachelijk dat de mannen het recht hadden om hem te achtervolgen en hem ertoe te dwingen hem te gehoorzamen of hem te doden.

Advocaten van de verdediging vermengden deze racistische tropen met argumenten over de drie mannen die Satilla Shores moesten patrouilleren om de bewoners en eigendommen in de buitenwijken veilig te houden.

De samenstelling van de jury dwong de race om nog groter op te doen in het proces voordat het begon. Elf juryleden waren blank en één was zwart in een provincie die voor 27 procent zwart is.

De [bijna geheel witte make-up van de jury] was volledig opzettelijk. De rechter merkte het op, maar oordeelde er niet over, zei Jeffers. Je verwacht dat jury's lijken op de gemeenschappen die ze vertegenwoordigen.

Het zesde amendement garandeert het recht op een strafproces door een onpartijdige jury, maar er is geen wet die stelt dat een jury raciaal representatief moet zijn voor het gebied waar het plaatsvindt. Hoofdaanklager Dunikoski beweerde dat de verdediging de gekwalificeerde zwarte juryleden onevenredig trof en sommige van hun aanvallen op race baseerde. Hoewel de jury de mannen heeft veroordeeld voor moord, is er voldoende reden om vraagtekens te zetten bij het besluit om bijna alle zwarte juryleden vanaf het begin te slaan, vertelden experts aan Vox.

Witheid is een race. Het is een ideologie en er is een vooroordeel aan verbonden, maar we hebben die discussies niet, zei Jeffers. Alle last wordt verschoven naar Zwartheid en eventuele vooringenomenheid die zwarte mensen hebben vanwege hun ras. Maar niemand praat over de mogelijke vooringenomenheid van blanke juryleden.

Hoewel het vonnis in het proces alom werd geprezen door leiders op het gebied van burgerrechten, gaven veel experts die met Vox spraken aan dat het land nog steeds niet worstelt met racisme en hoe het vele facetten van het Amerikaanse leven infiltreert.

Al deze beproevingen lijken tegelijk te gebeuren, en deze gesprekken gaan niet weg, zei Hansford, eraan toevoegend dat de proef alleen de noodzaak maakte om vakken als kritische rassentheorie urgenter. Het leerde me hoe ze kunnen proberen deze raciale stijlfiguren te gebruiken, zoals praten over iemands 'vuile teennagels' om vrijheid voor verdachten te winnen, zei hij.