LeBron James en de NBA leren ons veel over arbeid in Amerika

Zelfs LeBron James krijgt niet betaald wat hij echt waard is

Werknemers halen het spandoek van LeBron James neer buiten de Cleveland Cavaliers-arena op 3 juli 2018 in Cleveland, Ohio.

Angelo Merendino / Getty Images

Een van de belangrijkste erfenissen van de opmerkelijke carrière van LeBron James zal er een zijn van de autonomie van de speler. Hij zette de standaard voor een tijdperk van waargenomen arbeidskracht in professionele sporten. We zijn nu van mening dat atleten meer keuzevrijheid zouden moeten hebben om de voorwaarden van hun dienstverband vast te stellen.



Op drie kritieke momenten in zijn carrière dicteerde James de voorwaarden van zijn dienstverband aan de miljardaireigenaren van de competitie. Tijdens zijn tweede stint bij de Cleveland Cavaliers oefende hij zelfbeschikking uit in een ongekende mate, waarbij hij de controle over een groot deel van de toekomst van het team aan de eigenaar ontnam. Op een recente podcast , nadat James deze week zei dat hij zou? teken met de Los Angeles Lakers , zei Chris Ryan van de Ringer dat hij LeBron zag als de eerste post-teamspeler in de NBA.

Maar James' carrière onthult ook de grenzen van arbeidsautonomie in een infrastructuur met zo'n machtsongelijkheid. NBA-spelers hebben voorwaarden van hun eigendom onderhandeld die veel beter zijn dan die van Amerika's grootste sportcompetitie, de NFL. Maar hun contract kan nog steeds voorkomen dat iemand als LeBron - zelfs de grootste speler ter wereld - voor zijn echte marktwaarde speelt.

Het maximale salaris verhindert James om zijn volledige waarde te realiseren. En het heeft ook bijgedragen aan de oprichting van de Golden State-teammoloch die LeBron in drie van de afgelopen vier seizoenen voor de NBA-titel heeft verslagen. De krijgers gewoon toegevoegd DeMarcus Cousins deze week naar een tweevoudig verdedigend kampioenskern van Kevin Durant, Draymond Green, Klay Thompson en Steph Curry. De eigenaar van het team is in staat om deze groep bij elkaar te houden, althans gedeeltelijk, omdat er een limiet is aan hoeveel die zeer bekwame spelers kunnen worden betaald.

Dit zijn de arbeidsomstandigheden van misschien wel de meest bijzonder begaafde werknemer in Amerika in een tijd waarin het Hooggerechtshof dat doet het terugdraaien van de collectieve onderhandelingsrechten van ambtenaren die zelfs nooit de beperkte autonomie zal bereiken die James' superster hem heeft geboden.

hoe je tinder gratis kunt gebruiken

Je kunt een supersterbasketbalspeler zijn, vertelde Richard Yeselson, een redacteur voor Dissent die in de loop der jaren uitgebreid heeft gereageerd op arbeidskwesties, me. Je kunt geen superster staalarbeider of verpleegster of boekwinkelklerk of basisschoolleraar zijn.

Dat zullen LeBrons dubbele erfenis zijn op het gebied van arbeidsrechten in de profsport: hij verlegde de grenzen van spelersvrijheid meer dan wie dan ook voor hem, maar de inherente beperkingen en ongelijkheden van het systeem waaronder hij werkte, hielpen bij het creëren van een team dat zelfs hij, misschien wel de grootste speler in de geschiedenis van de sport, niet te verslaan.

LeBron was een pionier om meer atleten meer controle te geven over hun toekomst

De carrière van James luidde een nieuwe norm in voor spelerssoevereiniteit in het professionele basketbal. Na jarenlang te hebben gezien hoe zijn eigenaar en managementteam er niet in slaagden een winnaar op te bouwen in Cleveland, ontwierp hij de geboorte van een nieuw superteam in Miami in 2010. Een paar jaar later trotseerde hij het frontoffice van Miami om terug te keren naar Cleveland. Bij zijn thuiskomst in Ohio - en met de brief geschreven door Cavs-eigenaar Dan Gilbert , vergiftigd door minachting voor zijn werknemer, veel slechter ouder geworden in het publieke bewustzijn dan LeBron's beslissing om te vertrekken - James weigerde zijn invloed op te geven.

Hij tekende een reeks eenjarige deals, waarbij hij de constante dreiging van zijn vertrek gebruikte om Gilbert te dwingen - die een tweede kans kreeg nadat zijn team verloor een kwart van zijn waarde toen James de eerste keer vertrok - om exorbitant veel geld uit te geven aan het team om een ​​kampioenskandidaat op de vloer te krijgen. Gilbert deed dat, en de Cavs wonnen een titel, waardoor James de enige mogelijke smet op zijn persoonlijke spelerfenis wist te wissen, die nu bestaat uit vier MVP-awards en drie kampioenschapsringen.

bewijs dat we in een computersimulatie leven

Dit is hoe Will Leitch de invloed van LeBrons beslissingen samenvatte, in het bijzonder die eerste stap om de controle over zijn lot te grijpen en naar Miami te verhuizen, voor NBC Nieuws :

Inderdaad, in de acht jaar sinds James' beslissing, het idee van atleetautonomie - van een speler die meer controle en macht heeft over zijn of haar eigen carrière, van niet alleen een werknemer te zijn van een eigenaar die niet degene is die rent en dunkt - is in het publieke bewustzijn geraakt op een manier waarop het eerder niet was gelukt. De zet van James was de aanzet.

Wat LeBron nu twee keer heeft gedaan - te beginnen met de 'grote drie' in Miami die hij samenbracht - is om zijn persoonlijke invloed binnen de algemene regels van de NBA-weg te maximaliseren, vertelde Yeselson me. En omdat het NBA-contract het meest spelervriendelijk is en hij de beste speler is, kan hij zijn hefboomwerking echt maximaliseren.

LeBron is, zoals Yeselson opmerkt, gesterkt door een van de meer spelervriendelijke collectieve arbeidsovereenkomsten in de professionele sport. Er is niets zo flagrant anti-arbeid als de franchise-tag in de NFL het lot van James dicteren; die tag voorkomt letterlijk dat een speler het team verlaat dat zijn belangen controleert. Hij heeft ook meer vrijheid dan Michael Jordan, met wie James altijd wordt vergeleken, die in de jaren negentig probeerde en faalde om de beperkingen van de NBA op basis van de Sherman Antitrust Act aan te vechten.

Maar die vrijheid is niet absoluut. En de beperkingen die NBA-eigenaren hun spelers hebben opgelegd, dragen directe verantwoordelijkheid voor de bouw van het vijf-All-Star-monster in Oakland, een team dat zelfs LeBron, ondanks al zijn individuele grootsheid, geen enkele hoop lijkt te hebben om te verslaan.

Maar LeBron loopt nog steeds tegen de grenzen van zijn arbeidskracht aan

De boosdoener is het maximale salaris van de NBA . Een speler met James' ambtstermijn kan komend seizoen niet meer dan 35 procent van het salarisplafond van de competitie, of $ 35,7 miljoen, betaald krijgen. Dankzij de CBA van de competitie kunnen teams die momenteel de belangen van een speler beheersen, hen iets meer betalen, waardoor teams een financiële wortel krijgen om over hun spelers te bungelen om ze te behouden. Volgens elke empirische maatstaf is LeBron veel meer waard dan $ 36 miljoen: toen hij Cleveland in 2010 verliet, verloren de Cavs ongeveer $ 120 miljoen van hun waarde en Miami, zijn nieuwe team, kreeg nog eens $ 60 miljoen aan waarde voor de eigenaren, per Forbes .

Dat fundamentele stuk van de NBA-arbeidsinfrastructuur heeft Golden State geholpen - dat ook profiteerde van geweldige redactie, het archaïsche ritueel dat teams de mogelijkheid geeft om de rechten van een speler te claimen door niet meer dan toeval, een letterlijke loterij - om zijn superteam op te bouwen.

De Warriors hadden Curry, Thompson en Green jarenlang opgesloten op kostengecontroleerde contracten. Ze waren letterlijk het beste koopje bij sport. Toen gaf het maximale salaris - in combinatie met een historische piek in het salarisplafond naarmate het spel populairder werd - Kevin Durant een opening om zich bij hen aan te sluiten. Hij zou ongeveer betaald krijgen wat hij in Golden State was, ongeveer $ 25 miljoen, waar hij ook speelde. Waarom niet lid worden van het beste team in de competitie, als het loon hetzelfde is, en een paar legendarische kampioenschappen winnen?

Er is zoveel meer geld als gevolg van tv-deals dat elitespelers kunnen verhuizen zonder al te veel afwaardering naar intrinsieke waarde, vertelde Michael LeRoy, een professor aan de Universiteit van Illinois die sport en arbeid heeft gestudeerd.

waarom zijn er zoveel Filipijnse verpleegsters

Maar het maximale salaris is de tool die eigenaren hebben gebruikt om zo'n opzichtige verzameling talent samen te stellen zoals we die in Golden State zien. Nu voegen ze DeMarcus Cousins ​​toe, een All-NBA-centrum dat een ernstige blessure heeft opgelopen, die een LeBron-achtig eenjarig contract van $ 5 miljoen tekent met het oog op het verhogen van zijn waarde, en zijn recht uitoefent om een ​​werkgever te kiezen, in 2019.

Als de New York Knicks, een bedorven maar historische en rijke franchise die Durant zou naar verluidt geïnteresseerd kunnen zijn door te helpen om op een bepaald moment in zijn carrière nieuw leven in te blazen, de tweevoudig NBA Finals MVP een onbeperkte hoeveelheid geld zou kunnen bieden, zou Durant de Warriors misschien al hebben verlaten of er in de eerste plaats nooit heen zijn gegaan. Dat is als New York hem een ​​contract van $ 50 miljoen per jaar had kunnen geven. Hij houdt, zoals LeBron voor hem had, zijn opties open met... een reeks van eenjarige contracten .

Maar voorlopig heeft Durant weinig reden om het beste team in de competitie te verlaten, misschien wel het beste team in de geschiedenis van de competitie, buiten zijn eigen grillen en competitieve verlangens. De financiële prikkel is niet echt een zorg, omdat de eigenaren kunstmatig hebben beperkt hoeveel spelers, zelfs die van het kaliber van Durant, kunnen verdienen.

Zelfs LeBron kan niet krijgen wat hij echt waard is voor franchises die hun marktwaarde elk jaar verhogen, vertelde Yeselson me. Er zijn nog steeds maximale contracten, zowel in salaris per jaar als in lengtes - LeBron is waarschijnlijk veel meer geld waard dan wat het gegeven maximum ook is.